Niger – Muhammad-piirros johti kymmenien kirkkojen tuhoamiseen

Niameyssa poltettu baptistikirkko. Kuva: Open Doors InternationalMellakoitsijat ovat tuhonneet ainakin 45 kirkkoa ranskalaisen Charlie Hebdo –satiirilehden julkaistua piirroksen profeetta Muhammadista.

Arviot vaihtelevat, mutta joidenkin lähteiden mukaan tuhottuja kirkkoja voi olla jopa yli 70. Lisäksi tuhottiin kristittyjen koteja, kouluja ja esimerkiksi seurakunnan johtama orpokoti.

Ainakin kymmenen ihmistä kuoli mellakoissa, jotka levisivät useisiin Nigerin kaupunkeihin. Mellakat olivat pahimpia pääkaupungissa Niameyssa ja eteläisessä Zinderin kaupungissa.

”Mitään vastaavaa ei ole tässä mittakaavassa tapahtunut täällä aiemmin”, kirjoitti eräs pääkaupungissa asuva lähettipariskunta. ”Lähes kaikki Niameyn kirkot on poltettu tai ryöstetty, kuten myös joitakin kouluja ja orpokoteja sekä kristittyjen koteja.” Nigerin väestöstä 98 prosenttia on muslimeja, kristittyjä on vain 0,3 prosenttia.

Muhammad-piirroksen julkaiseminen johti mielenosoituksiin myös muissa maissa, kuten Algeriassa, Senegalissa, Pakistanissa, Somaliassa ja Sudanissa.

– Morning Star News, World Watch Monitor, BBC

Iran – Joulujuhla vangeille – paitsi ei kristityille

Rajaei-Shahrin vankilassa Karajissa järjestettiin joulujuhla, johon kristityt vangit eivät saaneet osallistua. Kuva: Mohabat NewsKarajin kaupungissa sijaitsevan Rajaei-Shahrin vankilan kulttuuriyksikkö järjesti vangeille 30.12.2014 joulu- ja uudenvuodenjuhlan. He ilmoittivat, että juhla pidettäisiin keskusaulassa ja että kaikki olisivat tervetulleita.

Hetki ennen juhlaa, kun vangit valmistautuivat siirtymään aulaan, useita kristittyjä vankeja määrättiin kovaäänisten kautta ilmoittautumaan vankilan valvojan toimistoon. Siellä heille kerrottiin, että he eivät saisi osallistua juhlaan. Toimistoon kutsutut kristityt olivat pastori Farshid Fathi, Ebrahim Firouzi, Rasoul Abdollahi ja Serzhik, iranilais-armenialainen kristitty vanki. Saatellessaan miehiä toimistoon vartijat nöyryyttivät ja pilkkasivat heitä. Toimistoon kutsuttujen lisäksi muutkaan vankilan kristityt vangit, kuten pastori Saeed Abedini ja Alireza Seyyedian, eivät saaneet osallistua juhlaan.

Iran väittää kunnioittavansa uskonnonvapautta ja uskonnollisten vähemmistöjen oikeuksia. Sitä todistellakseen viranomaiset järjestävät joulujuhlia, vaikka joulu on myös jo vuosia ollut aikaa, jolloin kristittyjä pidätetään joukoittain.

– Mohabat News

Vietnam – Pastori hakattu pahasti keskellä päivää

Pastori Quang sairaalassa. Kuva: (C) Marttyyrien ÄäniSunnuntaina 18. tammikuuta noin kello 16.30 viisi miestä pahoinpiteli pastori Nguyen Hong Quangin ja hänen apulaispastorinsa vain 500 metrin päässä pastorin raamattukoulusta Ho Chi Minh Cityssä.

Hyökkäys tapahtui yllättäen ja varoittamatta. Tiileillä ja kivillä aseistautuneet viisi miestä hyökkäsivät pastorien kimppuun ja alkoivat hakata heitä päähän. Kun pastorit kaatuivat maahan, hyökkääjät jatkoivat heidän potkimistaan. Molemmat pastorit vietiin aluksi ensiapuun, mutta vakavammin loukkaantunut pastori Quang kuljetettiin toiseen sairaalaan saamaan lisähoitoa ja tarkkailtavaksi.

Paikalliset kumppanimme ovat kertoneet, että pastori Quangin nenä ja kylkiluita murtui ja hän sai hammas- ja leukavammoja. Tällä hetkellä hän kärsii pahoista kivuista ja hän on oksennellut sairaalassa ollessaan.

Mennoniittipastori Quangia vastaan on hyökätty lukuisia kertoja, mutta tällä kertaa fyysiset vammat ovat erityisen pahoja. Poliisit eivät ole pidättäneet hyökkäykseen syyllistyneitä. Rukoilkaa molempien pastorien tervehtymisen puolesta.

– Marttyyrien Ääni, Australia

Intia – Neljä hyökkäystä kahdessa kuukaudessa Delhissä

Joulukuun alun jälkeen Delhissä on hyökätty neljää kirkkoa vastaan. Monet New Delhin kristityt ovat alkaneet huolestua ja uskoa, että hyökkäykset tulevat jatkumaan.
Ensimmäinen hyökkäys tapahtui 1.12., kun Pyhän Sebastianin kirkko poltettiin. Viikkoa myöhemmin useat henkilöt heittelivät kiviä Our Lady of Fatima Forane –kirkkoa kohti Jasolan kaupunginosassa, rikkoen ikkunaruutuja.

Rohinin kaupunginosassa sijaitsevassa Church of Resurrection –kirkossa sytytettiin tulipalo 3. tammikuuta vastaisena yönä. Neljäs hyökkäys tapahtui 14. tammikuuta Our Lady of Graces –kirkkoa vastaan. Kolme moottoripyörillä liikkeellä ollutta henkilöä hajottivat kirkon lasimaalausikkunan ja muuta omaisuutta. Isä Balraj kertoi, että tapauksesta on raportoitu poliisille ja hyökkääjät on tunnistettu.

Ennen neljättä hyökkäystä poliisit väittivät, että kaksi tulipaloa ja kivien heittely olivat vahinkoja, eivät rikoksia. Isä Mathew Kovickal sanoo, että: ”Nyt heillä ei ole tekosyitä.”

– International Christian Concern, Matters India

Maailma – Kristittyjen vainojen 10 pahinta vuonna 2014

Pohjoiskorealainen vankileiri. Pohjois-Korea on jo 13. kertaa peräkkäin ensimmäisellä sijalla kristittyjen vainojen kannalta pahimpana maana. Open Doors on jälleen julkaissut vuosittaisen ”World Watch List” –luettelonsa, jossa listataan kristittyjen vainon kannalta 50 pahinta maata vuoden mittaan kerättyjen tilastojen perusteella. Kristittyjen vainon kannalta kymmenen pahinta maata vuonna 2014 olivat (suluissa sijoitus edellisenä vuonna):

  1. Pohjois-Korea (1)
  2. Somalia (2)
  3. Irak (4)
  4. Syyria (3)
  5. Afganistan (5)
  6. Sudan (11)
  7. Iran (9)
  8. Pakistan (8)
  9. Eritrea (12)
  10. Nigeria (14)

Väkivaltaisimmat maat kristityille olivat Nigeria, Irak ja Syyria. Kokonaan uusina maina listalle nousivat Meksiko (sija 38), Turkki (sija 41) ja Azerbaidzan (sija 46).

Maat pisteytettiin kuudessa kategoriassa: miten uskonnonvapaus toteutuu henkilökohtaisella tasolla, perheen kesken, yhteisössä ja kansallisella tasolla, miten vapaita seurakunnat ovat toimimaan ja kuinka paljon maassa on väkivaltaa kristittyjä vastaan.

Englanninkieliseen listaan voi tutustua Open Doorsin sivulla (aukeaa erilliseen välilehteen)

– World Watch Monitor

Libya – Egyptiläisiä kristittyjä siepattu

libyaÄäri-islamisteiksi epäillyt henkilöt ovat siepanneet 13 egyptiläistä kristittyä. Kyseessä on kolmas hyökkäys egyptiläisiä kristittyjä vastaan samalla alueella muutaman viikon aikana.

Aseistautuneet miehet saapuivat kerrostaloon Sirten rannikkokaupungissa aamuyöllä lauantaina 3. tammikuuta ja sieppasivat 13 henkilöä. Heidät valittiin, koska he olivat kristittyjä. Kaikki siepatut olivat läheistä sukua keskenään ja kotoisin Ylä-Egyptin Minyasta. He olivat tulleet Libyaan rakennustöihin.

Aiemmin, 30. joulukuuta, Sirten ohi kulkevalla rantatiellä siepattiin seitsemän kristittyä heidän ollessaan matkalla autolla takaisin Egyptiin. Sitä ennen, 23. joulukuuta koptikristitty lääkäri ja hänen vaimonsa surmattiin Sirtessä kotonaan. Heidän 14-vuotias tyttärensä siepattiin ja surmattiin myöhemmin. Neljä elokuussa siepattua egyptiläistä kristittyä on yhä kateissa.

– Morning Star News

Egypti – Osa syytteistä kumottu, vankeus jatkuu

Bishoy Armia Bouloksen vankeus jatkuu. Kuva: Morning Star NewsAiemmin Mohammed Hegazyna tunnettua Bishoy Armia Boulosta vastaan nostetuista kolmesta syytteestä kaksi on kumottu, mutta vankeus jatkuu. Islamista kristinuskoon kääntynyt Boulos oli tuomittu viideksi vuodeksi vankeuteen, koska hän dokumentoi kristittyjen vastaista väkivaltaa. Hän joutui kuitenkin jäämään vankilaan, sillä häntä vastaan on nostettu myös herjaussyytteet.

Boulos todettiin sunnuntaina 28. joulukuuta syyttömäksi tiedon levittämiseen, jonka tarkoitus oli ”vahingoittaa yleisiä intressejä” sekä valheellisten uutisten levittämisestä, jotka ”olivat omiaan heikentämään” Egyptin ”mainetta” tai vahingoittamaan ”maan kansallisia intressejä”. Hänen kuitenkin todettiin syyllistyneen kolmanteen rikokseen, jota ei eritelty, mutta sen oletetaan liittyvän kansanryhmien väliseen väkivaltaan yllyttämiseen ja hänet tuomittiin siitä vuodeksi vankilaan.

Koska Boulos on jo ollut vankilassa yli vuoden odottamassa oikeudenkäyntiä ja vetoomusoikeudenkäyntiä, hänet olisi pitänyt vapauttaa. Niin ei kuitenkaan tehty, koska kaksi islamistista lakimiestä nosti viisi vuotta sitten häntä vastaan syytteet herjauksesta. Asianajajat uskovat valtion ottaneen aktiivisen roolin Bouloksen rankaisemiseksi islamista kristinuskoon kääntymisestä, sillä herjaussyytteet ovat jo vanhentuneet ja lain mukaan hänen olisi pitänyt päästä vapaaksi takuita vastaan.

Karam Ghobriel, yksi Boulosin asianajajista sanoo, että ”ei ole toivoa”, että sisäministeriö vapauttaisi Boulosin lähiaikoina.

– Morning Star News

Iran – Pidätyksiä ja lisää vankeutta jouluna

Iranin kristityt pyytävät rukoilemaan joulun aikaan pidätettyjen puolesta.

Turvallisuusviranomaiset suorittivat 25. joulukuuta ratsian Teheranista länteen sijaitsevassa Roudehenin kaupungissa olleeseen kotiin. He pidättivät yhdeksän kristittyä, joiden nimet ovat: Mehdi Kiyan, Ali Sadreddine, Mohammad Kazemi, Azin Foroodi, Mohammad-Hossein Moridian, Maryam Narimani, Alireza Naseri, veli Matin, yhdeksännen pidätetyn nimeä ei tiedetä. Heidät kuljetettiin tuntemattomaan paikkaan, oletettavasti kuulusteltaviksi.

Seuraavana päivänä turvallisuusviranomaiset suorittivat ratsian pastori Victor Bet-Tamarzin kotiin. Bet-Tamarz on tunnettu assyrialainen kristitty, joka johti Teheranin Shahr-Ara –helluntaiseurakuntaa. Hänet ajettiin pois seurakunnasta, kun hän kieltäytyi sulkemasta seurakunnan ovia farsinkielisiltä kristityiltä. Ratsian yhteydessä pastorille tehtiin ruumiintarkastus ja talosta takavarikoitiin paikalla olleiden, joulua juhlistamaan kokoontuneiden kristittyjen Raamattuja, matkapuhelimia ja henkilöllisyyspapereita. Kaikki paikalla olleet, noin 15 henkilöä, pidätettiin. Suurin osa heistä vapautettiin, mutta heille sanottiin, että heidät voidaan kutsua lisäkuulusteluihin. Pastori Victor vietiin Teheranin Evinin vankilaan.

Farshid Fathi. Kuva: Mohabat NewsRukouksia pyydetään myös pastori Farshid Fathin puolesta, joka on vangittuna Rajaei-Shahrin vankilassa Karajissa kärsimässä kuuden vuoden tuomiotaan. Joulukuun 29. päivä hänet vietiin Teheranissa vallankumoustuomioistuimen osaston 15 eteen, jossa tuomari Salavati määräsi hänelle vuoden lisää vankeutta. Tuomion perusteena oli Evinin vankilasta (jossa Fathi oli aiemmin vankina) löytynyt alkoholi. Vaikka alkoholi löytyi eri osastolta kuin millä Fathi oli, vartijat päättelivät sen kuuluneen Fathille.

– Middle East Concern, Mohabat News