Syyria – Rukoilkaa siepattujen puolesta!

Syyrian karttaISISin joukot käynnistivät aamuyöllä 23.2. yllätyshyökkäyksen Khabour-joen varrella Koillis-Syyriassa, jossa sijaitsee 35 pääasiassa kristittyjen asuttamaa kylää.

Hassakan kaupungista Syyrian itäisen kirkon arkkimandriitta Emanuel Youkhanalle puhunut kristitty kertoi, että sieppaukset tehtiin Tel Shamiranin, Tel Goranin, Tel Jezirahin ja Tel Hormizdin kylissä. Näissä neljässä kylässä, lähde kertoo, ISIS erotti siepatut miehet perheistään, jättäen naiset ja lapset vartioituina koteihinsa. Tarkkaa tietoa siepattujen määrästä ei ole, sillä sadat perheet ovat myös paenneet sekasortoisessa tilanteessa, mutta siepattuja arvioidaan olevan vähintään 90. Joidenkin lähteiden mukaan siepattujen joukossa on myös lapsia.

Vahvistettujen tietojen mukaan yksi nuori mies, 17-vuotias Milad Adam sai surmansa hyökkäyksessä. Kahdessa kylässä sytytettiin kirkko palamaan.

Arvellaan, että ISIS saattaa käyttää siepattuja välineenä neuvotellessaan kurditaistelijoiden vangitsemien ISIS-jäsenten vapauttamisesta. Kuitenkin, ISISin viimeaikaisen ”siepattujen barbaarisen kohtelun” valossa (Libyassa murhatut egyptiläiset) Youkhana sanoo, ”näiden perheiden kohtalo on meille suuri huolenaihe.”

– Syrian Observatory for Human Rights, Middle East Concern, World Watch Monitor

Laos – Kristityt tuomittu rukoilemisesta sairaan puolesta

Oikeustalo Laosissa. Kuva: HRWLRF

Aikaisemmin murhasyytteistä vapautuneet viisi kristittyä on nyt tuomittu kuoleman aiheuttamisesta ”ilman toimilupaa suoritetun sairaanhoidon johdosta”, kun he rukoilivat vuosia sairastaneen kristinuskoon kääntyneen puolesta, joka kuitenkin kuoli. Tuomio on yhdeksän kuukautta vankeutta ja sakkoa 500.000 kipiä (noin 55 euroa) kullekin. Lisäksi heidän on yhteisvastuullisesti maksettava 2 miljoonaa kipiä (217 euroa) korvausta henkisestä kärsimyksestä ja hautajaiskuluista menehtyneen perheelle.

Viittä kristittyä; pastori Kaithongia, Puphetia, Mukia, Hasadeeta ja Tiangia syytettiin alun perin kristinuskoon kääntyneen rouva Chanin murhasta. Hän oli jo kaksi vuotta sairastanut diagnosoimatonta sairautta, kun hän kuoli matkalla sairaalasta kotiin 21. kesäkuuta 2014. Tuolloin rouva Chan oli pyytänyt sairaalaa kotiuttamaan hänet, jotta hän voisi kuolla kotonaan. Hän ehti kuitenkin kuolla jo kotimatkalla.

Kyläpäällikkö antoi luvan kristillisiin hautajaisiin, mutta perui päätöksensä myöhemmin. Pastori Kaithong vetosi maakunnan päällikköön, mutta 23.6.2014 kyläpäällikkö ja poliisit pidättivät pastori Kaithongin ja neljä muuta kristittyä. Heitä syytettiin lääkkeen antamisesta Chanille matkalla sairaalasta takaisin kotikylään ja että kuolema aiheutui siitä. Elokuussa 2014 Savannakhetin syyttäjänvirasto päätti, että viisi syytettyä eivät olleet syyllistyneet rikokseen.

Tuomitut kristityt kieltävät antaneensa Chanille mitään lääkettä, he olivat vain rukoilleet hänen puolestaan hänen omasta pyynnöstään. Kuolema ei myöskään tapahtunut paikassa, jossa hänen puolestaan rukoiltiin, vaan matkalla sairaalasta kotiin.

– Morning Star News

Turkmenistan – Uskova vapautettu vankileiriltä!

Umid Gojayev

“Huliganismista” tuomittu Umid Gojayev on vapautettu Seydin vankileiriltä 17. helmikuuta yleisen armahduksen yhteydessä.

Vankileiriltä vapauduttuaan Gojayev astui junaan matkatakseen kahden päivän matkan kotiin vaimonsa ja kolmen lapsensa luo pohjoisturkmenistanilaiseen Dashoguzin kaupunkiin.

Gojayev pidätettiin huhtikuussa 2012 ja hän kärsi neljän vuoden työleirituomiota. Hän joutui alkuvuodesta 2012 riitaan neljän naapurin kanssa yhteisen kaivon käytöstä. Seuranneessa kahinassa Umid puolusti itseään ja löi yhtä miehistä tiilellä päähän, aiheuttaen vammoja. Mies nosti Umidia vastaan syytteet. Joitakin päiviä myöhemmin asia sovittiin ja Umid maksoi miehen sairaalakulut. Kun poliisit saivat tietää Umidin olevan kristitty, he veivät itse asian oikeuteen vaikka loukkaantunut mies kieltäytyi nostamasta syytteitä. Umid tuomittiin neljäksi vuodeksi vankeuteen huliganismista. Muita tappeluun osallistuneita ei syytetty tai tuomittu.

Aiempien yleisten armahdusten aikana Gojayevia ei armahdettu ja hänelle sanottiin, että häntä ei tultaisi armahtamaan, koska hän lukee Raamattua.

– Forum 18

Libya – Siepatut egyptiläiset kristityt surmattu

ISISin julkaisemalla videolla näytetään, kuinka naamioituneet miehet marssittavat vankejaan pitkin merenrantaa.

Libyassa joulu- ja tammikuussa siepatut 21 egyptiläistä koptikristittyä on mestattu.

ISISille uskollisuutta vannova ryhmä on julkaissut videon, jossa oransseihin haalareihin puettuja kopteja marssitetaan jonossa pitkin merenrantaa ja hetken päästä heidät kaikki mestataan yhtäaikaa.

Videolla amerikkalaisella aksentilla englantia puhuva mustiin pukeutunut terroristi kertoo mestaamisten olevan kosto ”koptiristiretkeläisten suorittamasta musliminaisten vainosta Egyptissä.” Tällä viitataan viisi vuotta sitten Egyptiä kuohuttaneeseen koptipapin vaimon Camilia Shehatan tapaukseen. Hän katosi joksikin aikaa ja monet muslimit uskovat hänen yrittäneen kääntyä islamiin, mutta hänen miehensä ja seurakunnan jäsenet kidnappasivat hänet. Camilia on itse julkisuudessa kertonut, että hän ei kääntynyt islamiin eikä häntä kidnapattu.

Toisaalta mestausta perusteltiin myös Osama bin Ladenin surmalla ja hänen mereen hautaamisellaan: ”Meri, jonne olette kätkeneet sheikki Osama bin Ladenin ruumiin, me vannomme Allahin nimeen, tulemme sekoittamaan sen teidän verellänne.”

– The New York Times, Al Jazeera

Intia – Hyökkäyksiä ja ilkivaltaa vastaan protestoineita pidätettiin

Mielenosoittajat protestoivat kristittyjen vastaisia hyökkäyksiä 5. helmikuuta Delhissä. Kuva: Morning Star NewsPoliisit Delhissä pahoinpitelivät nunnia, pappeja, maallikkojohtajia ja ihmisoikeusaktivisteja, pidättäen lyhytaikaisesti lähes 300 mielenosoittajaa torstaina 5. helmikuuta.

Yli 1500 kristittyä oli kokoontunut rauhalliseen mielenilmaukseen Sacred Heart –katedraalille New Delhissä osoittamaan mieltään Delhissä tapahtuneita kirkkoihin kohdistuneita hyökkäyksiä vastaan ja ylipäänsä koko Intiassa esiintyvää kristittyjen vastaista systemaattista väkivaltaa vastaan. Viimeisen kahden kuukauden aikana Delhissä on isketty kirkkoja vastaan ainakin viisi kertaa.

Viimeisimpään mielenilmaukseen johti maanantaiaamuna 2.2. St Alphonsan kirkkoon Delhin vauraalla Vasant Kunjin asuinalueella tehty murto. Murtautujat eivät varastaneet mitään, mutta häpäisivät ehtoollistarvikkeita. Rahaa sisältäneitä kolehtirasioita ei kuitenkaan viety, joten motiivi ei voinut olla ryöstö. Poliisit rekisteröivät tapauksen kuitenkin varkautena seurakunnan johtajien vastustuksesta huolimatta.

Torstaiaamuna paikalle saapuneet mielenosoittajat hämmästyivät huomatessaan, että noin 200 poliisia oli jo paikalla ja he olivat eristäneet alueen ja pystyttäneet suuria metalliesteitä kirkon eteen. Heti kun mielenosoittajat alkoivat huutaa ”haluamme oikeutta”, poliisit ryhtyivät kiskomaan heitä paikalle tuotuihin busseihin, joilla heidät kuljetettiin Parliament Roadin poliisiasemalle.

Vanhempi poliisiviranomainen kertoi, että mielenosoittajat pidätettiin, koska heitä epäiltiin laittomasta kokoontumisesta ja että heillä ei ollut lupaa kokoontua. Kristityt johtajat puolestaan sanovat saaneensa viranomaisilta luvan sekä protestiin että marssiin, mutta myöhemmin poliisit muuttivat kantaansa ja sanoivat luvan koskeneen vain mielenosoitusta kirkon alueella.

– Morning Star News

Marttyyrien Ääni -lehti 1/2015 on ilmestynyt

Kansi 1-2015 Vuoden ensimmäinen Marttyyrien Ääni -lehti on ilmestynyt.

Lehdessä kerrotaan mm. kuulumisia Stefanus-Lähetyksen tukemista projekteista: tukemastamme vainoja kokeneiden perheiden lasten koulutuksesta Intian Odishassa ja pioneerityön koulutuksesta Indonesiassa.

Marraskuussa 2014 menetimme kolumbialaisen yhteistyökumppanimme Pabel Andrey Losada Trujillon, joka murhattiin. Artikkelissa hänen läheinen työtoverinsa ”Sammy” Samuel David Hernández muistelee ystäväänsä.

Lehden takasivulta löytyy uuden kenttätyöntekijämme Petri Nuotion esittely. Hän on aloittanut helmikuun alussa kenttätyöntekijänämme ja hän ottaa mielellään vastaan vierailukutsuja seurakuntiin, rukousryhmiin ja kouluihin.

Jordania – Kristinuskoon kääntyneet siskokset joutuneet pakenemaan

Rukoile pakenemaan joutuneiden sisarten turvallisuuden puolesta. Kuva: Flickr/Dennis Jarvis

Kaksi kristinuskoon kääntynyttä sisarusta on joutunut pakenemaan kotikylästään sen jälkeen, kun heidän veljensä uhkasi tappaa heidät islamista luopumisen vuoksi.

Ennen kristinuskoon kääntymistään ”Nazli” tunsi, että Allah oli epäreilu ja syrji naisia. Kristityn sukulaisen selitettyä hänelle, kuinka oikeudenmukainen todellinen Jumala on kaikkia ihmisiä kohtaan, hän päätti kääntyä kristinuskoon. Veljen saatua tietää, että Nazlista oli tullut kristitty, hän hakkasi sisarensa ja uhkasi tapattaa hänet. Nazli ja hänen sisarensa, jonka Nazli oli johdattanut Kristuksen luo, joutuivat niin ollen pakenemaan kotikylästään. Tällä hetkellä he asuvat Marttyyrien Äänen ylläpitämässä turvatalossa, jossa heitä rohkaistaan ja jossa heille opetetaan lisää kristinuskosta.

Kristityt eivät ole juuri kohdanneet vaikeuksia Jordaniassa ja jopa hiljainen evankeliointi on ollut sallittua. Jotkut kristityt ovat kohdanneet ankaraakin vainoa perheidensä, työnantajiensa ja muiden ihmisten taholta. Islamististen liikkeiden pyyhkiessä yli Lähi-idän, myös Jordanian kristityt pelkäävät samanlaista kehitystä omassa maassaan.

– Marttyyrien Ääni, USA

Iran – Vahid Hakkani vapautettu, toinen uskova vankilaan

Vahid Hakkani kärsi vankeutensa aikana vakavista terveysongelmista, joiden vuoksi hän oli jonkin aikaa kotihoidossa. Iloitsemme hänen vapautumisestaan. Kuva: Mohabat News

Iranin kristityt iloitsevat Vahid Hakkanin vankilasta vapautumisesta, mutta pyytävät rukouksia toisen kristityn puolesta, jonka ehdollinen vapaus on peruttu ja joka on kutsuttu vankilaan.

Kahdeksan uskovaa pidätettiin 8.2.2012 tehdyissä ratsioissa. Heidät kaikki tuomittiin kesäkuussa 2013 kolmeksi vuodeksi ja kahdeksaksi kuukaudeksi vankilaan, mutta osa vapautui takuita vastaan aiemmin. Kolme heistä vapautui maaliskuussa 2012, neljäs lokakuussa 2012, viides toukokuussa 2014 ja kuudes, Homayoun Shokouhi lokakuussaa 2014.

Vahid Hakkani vapautui Shirazin Adel-Abadin vankilasta 26. tammikuuta 2015. Hän oli nälkälakossa ainakin kahdesti, koska viranomaiset olivat evänneet häneltä ehdonalaiseen vapauteen pääsyn. Iranissa vanki on oikeutettu ehdonalaiseen vapauteen kärsittyään puolet tuomiostaan.

Iloa Vahidin vapaudesta varjostaa Homayoun Shokouhin joutuminen takaisin vankilaan. Alun perin langetetun vankeuden lisäksi hänelle on määrätty nyt vielä kahdeksan kuukautta lisää vankeutta. Vuonna 2012 pidätetyistä kahdeksasta on nyt siis kaksi edelleen vankilassa, Homayoun ja Motjaba Seyed-Alahedin Hossein.

– Middle East Concern