Iran – Pastori pyytää esirukouksia

Victor Bet-TamrazPastori Victor Bet-Tamraz Teheranista pyytää esirukouksia tulevan oikeudenkäyntinsä puolesta.

Bet-Tamraz, Teheranin assyrialaisen helluntaiseurakunnan entinen johtaja, pidätettiin 26.12.2014 kotonaan. Samalla pidätettiin myös paikalle joulunviettoon kokoontuneet vieraat. Ratsian tehneet turvallisuusviranomaiset kertoivat pidätyksen syyksi ”laittomaan kokoontumiseen osallistumisen”.

Suurin osa vieraista vapautettiin nopeasti, mutta assyrialaiskristitty pastori Bet-Tamraz ja kaksi islamista kristinuskoon kääntynyttä uskovaa, Amin ja Kavian, saivat syytteet laittomasta evankelioinnista. Heidät vietiin Evinin vankilaan, jossa heitä pidettiin pääosin eristyksissä ennen kuin takuusopimus tehtiin ja heidät vapautettiin. Amin vapautettiin 10.2., Kavian 17.2. ja pastori Bet-Tamraz 2. maaliskuuta.

Pastori Bet-Tamrazin odotetaan joutuvan pian oikeuden eteen. Hänellä on ollut vaikeuksia löytää asianajajaa, joka suostuisi ottamaan hänen asiansa hoitoonsa. Jotkut asianajajat ovat kohdanneet vaikeuksia puolustettuaan kristittyjä oikeudessa, ja pastori Bet-Tamraz on hyvin tunnettu aiemmasta asemastaan Shah-Aran assyrialaisessa helluntaiseurakunnassa. Hän toimi seurakunnan pastorina maaliskuuhun 2009 saakka, jolloin sisäministeriö määräsi seurakunnan suljettavaksi.

– Middle East Concern

Egypti – Uskovaa hakataan vankilassa

Bishoy Armia Boulousin vankeus jatkuu. Kuva: Morning Star News

Egyptin vankilaviranomaiset hakkaavat tunnettua islamista kristinuskoon kääntynyttä Bishoy Armia Boulousia, joka aiemmin tunnettiin nimellä Mohammed Hegazy. Häntä myös vedetään pitkin vankilan betonilattiaa, kertoi hänen asianajajansa.

Boulous on yhä Toran vankilassa, vaikka hänelle langetettu vuoden mittainen tuomio kristittyihin kohdistuneiden mellakoiden kuvaamisesta päättyi joulukuussa. Asianajaja Karam Ghobrielin mukaan Boulousia pahoinpidellään useita kertoja viikossa. Vankilaviranomaiset ovat myös ajelleet hänen hiuksensa – rangaistus, joka yleensä on varattu väkivaltarikollisille.

Asianajaja arvelee, että pahoinpitelyt on määrätty vankilan ulkopuolelta ja niiden tarkoitus on murtaa Boulous ja saada hänet kieltämään uskonsa. Ghobriel laati virallisen valituksen toukokuussa Egyptin yleiselle syyttäjälle, Hasham Barakatille vastineena pahoinpitelyihin ja muihin väärinkäytöksiin. ”Syytetyn tuomio päättyi joulukuussa 2014 ja nyt häntä pidetään vankilassa laittomasti”, valituksessa kirjoitetaan. ”Sen lisäksi virkailija Ahmed Fauzy hakkaa häntä säännöllisesti ja raahaa pitkin vankilan lattioita Toran vankilassa.”

– Morning Star News

Pakistan – Pastorin henkeä uhattu

MÄ tukee kristittyjä miehiä ja naisia, jotka kertovat evankeliumia etulinjoilla. USA 1-2015

Marttyyrien Ääni tukee kristittyjä miehiä ja naisia, jotka kertovat evankeliumia etulinjoilla.

Muslimeja evankelioinut ja entisen imaamin kastanut pakistanilainen pastori saa nyt tappouhkauksia.

”Azhar” evankelioi säännöllisesti musliminaapureitaan ja on kastanut useita islamista kristinuskoon kääntyneitä. Yksi heistä on ”Rashid”, entinen imaami. Pastorin ongelmat alkoivat, kun Rashid lakkasi käymästä paikallisessa moskeijassa. Rashidia yritettiin taivutella palaamaan islamiin, mutta hän ei suostunut. Sen jälkeen hänen perheensä julisti hänen pettäneen uskonsa. He uhkasivat tappaa Rashidin, hänen vaimonsa ja lapsensa, jotka olivat myös kääntyneet kristinuskoon. Rashid pakeni perheineen alueelta, jonka jälkeen katseet kohdistuivat pastori Azhariin.

Pastori määrättiin palauttamaan Rashid heille, tai hänet itsensä tapettaisiin. Uhkauksia jatkui useita kuukausia, kunnes he löysivät Azharin pojan ja pahoinpitelivät hänet vakavasti. Rashidin sukulaiset kertoivat myös ääri-islamilaisille ryhmille Azharin toimista ja nyt ääri-islamistit valvovat häntä jatkuvasti laajan verkostonsa avulla. Myös pastori Azharin oli paettava kylästä perheineen. Marttyyrien Ääni on auttanut häntä asettumaan turvallisemmalle alueelle. Pastori on vaihtanut puhelinnumeroaan lukuisia kertoja, mutta hän saa yhä tappouhkauksia. On epäselvää miten ääri-islamistit onnistuvat löytämään hänen puhelinnumeronsa kerta toisensa jälkeen.

Vaikka pastori Azhar on joutunut muuttamaan, uhkaukset eivät ole lannistaneet hänen haluaan evankelioida. Hän kertoo yhä evankeliumia muslimeille ja rohkaisee uusia uskovia uskossaan. ”Kiitos Jumalalle, että Hän käyttää meitä yhä työhönsä”, hän sanoi äskettäin.

– Marttyyrien Ääni USA

Iran – Lisää vankeutta uskoville

ebrahim_sevada Mohabat News

Ebrahim Firouzi ja Sevada Aghasar. Kuva: Mohabat News

Kaksi kristittyä miestä, Ebrahim Firouzi ja Sevada Aghasar, tuomittiin äskettäin vankeuteen uskonsa vuoksi. Heitä molempia syytettiin ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista juonittelun ja kokoontumisten avulla”.

Islamista kristinuskoon kääntynyt Ebrahim Firouzi, joka on jo Rajaei-Shahrin vankilassa kärsimässä aiemmin saamaansa tuomiota, sai viisi vuotta lisää vankeutta. Hänet pidätettiin elokuussa 2013. Sitä ennen hänet oli tuomittu useiden syytteiden nojalla, joihin kuului esimerkiksi islamilaisen hallinnon vastainen propaganda, evankeliointi, yhteydenpito ulkomaisiin islaminvastaisiin agentteihin ja kristillisen internetsivun perustaminen. Niistä hänet oli tuomittu vuodeksi vankeuteen ja kahdeksi vuodeksi maansisäiseen karkotukseen.

Sevada Aghasar, iranilais-armenialainen kristitty, on tällä hetkellä vapaalla takuita vastaan. Myös hänet tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen. Hänet vapautettiin vankilasta maaliskuussa 2014 kärsittyään puoli vuotta Evinin vankilassa. Jos vetoomustuomioistuin vahvistaa tuomion, hänen on palattava vankilaan.

– Mohabat News

Nigeria – Yli 70 kristittyä surmattu

Fulanipaimen. Kuva Wikipedia

Fulanipaimen. Kuva: Wikipedia

Kuten Suomen Marttyyrien Äänen hallituksen puheenjohtaja Aki Miettinen kertoo uudessa videoblogissa, Boko Haram ei ole ainoa ryhmä, joka surmaa kristittyjä Nigeriassa. Islaminuskoiset fulanit ovat myös kiihdyttäneet hyökkäyksiään kristittyjä vastaan Nigerian keskiosissa. Toukokuun aikana fulani-heimoon kuuluvat aseistautuneet miehet ovat surmanneet seurakunnan pastorin ja yli 70 kristittyä Plateaun osavaltiossa.

Sytyttäen tuleen kirkkoja ja koteja hyökkäyksissä, jotka jatkuivat myös viime viikolla, islaminuskoiset fulanipaimenet surmasivat 2. toukokuuta pastori Luka Gwomin Foronin kaupungissa. Samassa hyökkäyksessä surmattiin myös 26 muuta kristittyä, heidän joukossaan Paulina-niminen seurakuntalainen, joka oli mennyt naimisiin vain kaksi viikkoa aikaisemmin.

Turvallisuussyistä vain nimellä Gyang tunnettu paikallinen lähde kertoo: ”Verenhimoiset jihadistit, joiden pyrkimys on hävittää kristityt Plateaun osavaltiosta, ovat surmanneet kristittyjä ja polttaneet heidän kotinsa.” Surmattujen joukossa on myös naisia ja lapsia. ”Henkiä on menetetty lähes joka päivä, eivätkä viranomaiset ole ryhtyneet mihinkään toimiin. Olemme silti uskollisia Herrallemme ja Vapahtajallemme Jeesukselle Kristukselle,” kertoo Gyang.

– Morning Star News

Sudan – Pastoreilla oikeudenkäynti

Peter Reith. Kuva Morning Star News

Pastori Peter Yen Reith. Kuva: Morning Star News

Aiemmin tässä kuussa raskaat syytteet saaneet pastorit Michael Yat ja Peter Yen Reith joutuvat jälleen oikeuteen tiistaina 19. toukokuuta.

Oikeudenkäynnin oli määrä tapahtua 14. toukokuuta, mutta syyttäjä ei saanut tuotua paikalle todistajaansa tiedustelu- ja turvallisuuspalvelusta (NISS). Tuomari siirsi sen vuoksi kuulemisen tiistaille ja määräsi syyttäjän tuomaan todistajansa paikalle tuolloin.

Pastorien puolesta pyydetään esirukouksia, sillä syytteet heitä vastaan ovat erittäin vakavia.

– Middle East Concern, Morning Star News

Intia – Väkivaltainen hyökkäys kristittyjä vastaan

Loukkaantuneiden joukossa oli lapsia. Kuva – Morning Star News

Noin 100 miekoin, bambukepein ja kivin aseistautunutta äärihindua hyökkäsi 17. huhtikuuta kristittyjen kimppuun, jotka olivat aterioimassa jumalanpalveluksen jälkeen Amtolan kylässä Assamin osavaltiossa. Ainakin 15 kristittyä loukkaantui, monet heistä saivat vammoja päähän ja ylävartaloon.

Tällä hetkellä kylässä ei ole kristittyjä, kaikki ovat paenneet, kertoo pastori David Boro. ”Hyökkäyksen pääkohteina olleet kristityt perheet ovat nyt turvatalossa sairaalasta päästyään. Vakavammin loukkaantuneet ovat yhä sairaalassa ja kun he pääsevät pois, hekin siirtyvät turvataloon.” Kylä ei ole enää turvallinen eikä perheillä ole mitään mihin palata, seurakunnan johtajat sanovat. ”Kristittyjen hakkaaminen ei riittänyt, vaan joukkio rikkoi ja tuhosi kristittyjen perheiden kodit”, sanoi toinen kristitty johtaja, Kamleshwar Baglary. ”Kaikkiaan viisi taloa irtaimistoineen poltettiin.”

7-vuotias Pranita Rabha sai pahoinpitelyn seurauksena vakavia rintavammoja ja hyytymiä aivoihin. Hänet ja kaksi muuta kristittyä kiidätettiin Guwahatiin, osavaltion pääkaupunkiin, jossa heitä hoidetaan paremmassa sairaalassa.

Vihamielisyydet seurakuntaa vastaan alkoivat viime vuonna, kun kristillisen rukouksen seurauksena eräs kyläläinen parani syövästä. Sen jälkeen viisi Rabha-sukuun kuuluvaa perhettä alkoi käydä seurakunnassa. Suku ei hyväksynyt asiaa ja painostuksen jälkeen kaksi perhettä luopui uskostaan.

– Morning Star News

Nigeria – Kanon emiiri määräsi kirkon rakennettavaksi uudelleen

nigeriaKanon emiiri on määrännyt Rogon paikallishallintoalueella sijaitsevan baptistikirkon ja pastorin kodin uudelleen rakennettaviksi ja varoittanut hyökkäämästä uudelleen hänen emiraattinsa alueella. Kirkko ja pastorin koti tuhoutuivat hyökkäyksessä, jossa pastorin tytär sai surmansa.

Viisitoista ihmistä on pidätetty epäiltyinä 1. huhtikuuta tehdystä hyökkäyksestä pastori Habila Garban seurakuntaa ja kotia vastaan. Paikalliset musliminuoret sytyttivät kodin ja kirkon palamaan, koska he eivät onnistuneet löytämään kristittyä miestä, joka oli vähäksi aikaa kääntynyt islamiin ja palannut sitten takaisin kristinuskoon. Tytär oli kotona sytyttämishetkellä ja menehtyi liekkeihin.

Emiiri Alhaji Mohammed Sanusi II on ilmaissut seurakunnan johtajille tyrmistyksensä tapahtuneen johdosta ja varoittanut aluepäällikköä, että vastaavaa ei saa tapahtua Rogossa eikä muuallakaan Kanon emiraatissa. Lisäksi hän määräsi tämän järjestämään kirkon ja pastorin talon rakentamisen.

Ennen emiirin väliintuloa Kanon osavaltion viranomainen, joka oli käynyt paikalla arvioimassa tilannetta, oli aiheuttanut tyrmistystä kutsumalla tapahtunutta pieneksi asiaksi, joka oli saanut liian paljon huomiota.

– Christian Solidarity Worldwide

Kiina – Ristien poisto jatkuu

The cross on a Christian church in Lishui, Zhejiang was removed on April 23. Photo China Aid

Lishuissa, Zhejiangissa sijaitsevan kirkon risti poistettiin 23. huhtikuuta. Kuva: China Aid

Zhejiangin provinssin viranomaiset ovat jatkaneet sekä rekisteröimättömien että rekisteröityjen protestanttisten ja katolisten kirkkojen vainoa poistamalla 23. huhtikuuta ristin protestanttisen kirkon katolta Lishuin kaupungissa.

Paikallisten raporttien mukaan yli 100 poliisia ja purkutöiden asiantuntijaa lähetettiin kirkkoon kello kolmelta aamuyöllä 23. huhtikuuta. Paikallinen kristitty kertoi China Aid –järjestölle, että monet seurakuntalaiset seisoivat asiasta kuultuaan kirkon ulkopuolella rukoilemassa. Aamuviiteen mennessä risti oli poistettu.

Huhtikuussa Zhejiangissa poistettiin ristit myös kolmen muun kirkon katolta. Tämä siitä huolimatta, että viranomaiset ovat sanoneet, että kampanja ristien poistamiseksi on jo päättynyt.

– China Aid Association

Sudan – Eteläsudanilaiset pastorit oikeuden edessä

Kesäkuussa-2014-tuhottu-kirkko-Khartoumissa-300x300

Sudanin viranomaisten tavoite on hävittää kirkot Khartoumissa keinolla tai toisella. Kuvassa kesäkuussa 2014 tuhottu khartoumilainen kirkko.

Pastorit Yat Michael ja Peter Reith, eteläsudanilaiset pastorit presbyteerisestä evankelisesta kirkosta, tuotiin Khartoumin rikosoikeuden eteen maanantaina 4. toukokuuta.

Molemmille pastoreille luettiin syytteet perustuslaillisen järjestelmän horjuttamisesta, sodan käymisestä valtiota vastaan, virallisen tiedon tai asiakirjojen vastaanottamisesta ja paljastamisesta, tyytymättömyyden herättämisessä kantahenkilökunnan keskuudessa, yleisen rauhan rikkomisesta ja uskonnollisten käsitysten loukkaamisesta. Viidestä syytteestä kahdesta ensimmäisestä voidaan tuomita kuolemaan tai elinkautiseen vankeuteen.

Seuraavan kuulemisen on määrä tapahtua 14. toukokuuta.

Pastori Yat Michael on ollut pidätettynä 14.12.2014 lähtien, pastori Peter Reith 11.1.2015 lähtien. Molempia pidettiin kansallisen tiedustelu- ja turvallisuuspalvelun (NISS) huostassa ilman syytteitä. He eivät myöskään saaneet tavata perheitään tai lakimiestä kunnes 1. maaliskuuta, jolloin heidät siirrettiin yleisen syyttäjän haltuun.

Pastori Yat Michael pidätettiin pian sen jälkeen, kun hän oli puhunut Bahrin presbyteeriseurakunnassa Khartoumissa. Seurakunnalla on ollut tonttikiistaa yksityisten sijoittajien kanssa, joita hallitus tukee. Pidätyksen yhteydessä NISS:n agenttien kerrotaan sanoneen, että heitä loukkasi pastori Michaelin puhe, jossa hän rohkaisi seurakuntaa pysymään vahvana koettelemuksissa, joita he kävivät läpi.

Sudanilaiset viranomaiset ovat yrittäneet myydä laittomasti myös muuta kyseisen presbyteeriseurakunnan omaisuutta.

– Christian Solidarity Worldwide