Intia – Uskovia hakattiin, poliisi katsoi vierestä

Rajan Gill - Morning Star News

Yksi hakatuista pastoreista, pastori Rajan Gill. Kuva: Morning Star News

Äärihindulaiseen Rashtriya Swayamsevak Sanghiin (RSS) kuuluva joukko tunkeutui rukoushetkeen Delhin Nihal Viharissa 18. heinäkuuta ja hakkasi paikalla olleet. Poliisit katsoivat tilannetta vierestä siihen puuttumatta ja kieltäytyivät ensin rekisteröimästä uskovien tekemää rikosilmoitusta.

Kolme pastoria oli kokoontunut Ayaid Prasadin kotiin rukoilemaan hänen sairaan tyttärensä puolesta, kun noin 15 äärihindua syytti heitä pakkokäännyttämisestä tunkeutuessaan taloon mailoin aseistautuneina. He vaativat huutaen kristittyjä lopettamaan kokoontumisen ja hakkasivat pastori Harchand Singhiä ja kahta Keralasta saapunutta pastoria. Paikalla oli myös 13 muuta kristittyä.

“He raahasivat meidät ulos tielle, jossa 50 äärihindua oli odottamassa, ja hakkasivat meitä siellä,” pastori Singh kertoo. Talon omistaja yritti sanoa hyökkääjille, että pastorit olivat tulleet hänen kutsustaan ja että rukoukset olivat jo kohentaneet tyttären vointia, mutta tuloksetta. Hyökkääjät väittivät, että Prasadin perhe oli pakkokäännytetty kristinuskoon.

Hyökkäyksen jälkeen poliisit veivät pastori Singhin ja kaksi muuta pastoria poliisiasemalle. ”Poliisit kyselivät meiltä epämukavia kysymyksiä, kuten paljonko rahaa tarjoamme ihmisille, jos he kääntyvät kristinuskoon,” pastori Singh sanoi. Vasta kun noin 400 kristittyä kokoontui poliisiaseman ulkopuolelle seuraavana päivänä, poliisit suostuivat kirjaamaan rikosilmoituksen.

– Morning Star News

Lähi-itä – ISIS menettää jäseniään

Tom_Doyle_Web_600_400_s_c1-300x200

Tom Doyle, E3 Partners

Samaan aikaan, kun ISIS värvää uusia jäseniä ympäri maailmaa, osa nykyisistä jäsenistä jättää ryhmän.

Lähi-idän asiantuntija, E3 Partnersin varajohtaja Tom Doyle on juuri palannut Lähi-idästä ja kertoo kuulleensa ISISin jäsenistä, jotka jättävät järjestön. ”On joitakin, jotka ovat tyytymättömiä. Heille kyse on identiteetistä. He lähtivät mukaan eikä se ollutkaan mitä he odottivat. Meillä on johtajia, jotka keskustelevat entisten ISISin jäsenten kanssa. He varovat visusti taustaansa, mutta he etsivät tarkoitusta.”

Tiedotusvälineiden välittämät uutiset näyttävät tukevan tätä käsitystä. Tietojen mukaan ”Jihadi John” on lähtenyt ISISistä. Jihadi John on useilla mestaus- ja kidutusvideoilla esiintynyt englantia puhuva henkilö. Hänen lähtönsä syistä ei toistaiseksi tiedetä.

Doyle sanoo ISISin helpottaneen muslimien evankeliointia. ”Näemme, että se (ISIS) myös ajaa ihmisiä pois islamista, sillä suurin osa tuon alueen muslimeista ei ole kasvanut tällaisen aggressiivisen islamin parissa.”

Myös alueelle matkaavien aviomiestä etsivien naisten määrä on laskenut. ”He pääsevät alueelle ja huomaavatkin olevansa seksiorjia, tai he kuolevat. He näkevät mitä todellisuus on: se on vihaa, hallintaa, mielivaltaa. Sitä hallitsee itse Saatana.”

– Mission Network News, E3 Partners

Sudan – Loppulausunnot annettu

Michael Yat ja Peter Yen Reith oikeudessa. Kuva World Watch MonitorEteläsudanilaisten pastoreiden Michael Yat ja Peter Yen Reith puolustus antoi keskiviikkona 23. heinäkuuta oikeudelle kirjalliset loppulausuntonsa.

Loppulausunnoissa puolustusasianajajien tiimin johtaja Mohaned Mustafa haastoi syyttäjän todisteet ja pyysi oikeutta ylläpitämään perustuslaillisen periaatteen oikeudenmukaisesta oikeudenkäynnistä. Lisäksi he huomauttavat epätavallisesta tavasta, jolla pastorit pidätettiin ja siitä kuinka heidän pidätyksensä tapahtui incommunicado (omaisille ei kerrottu pidätyksestä, pastorit eivät saaneet tavata heitä eivätkä asianajajia), kuinka heidän kannettavat tietokoneensa ja muut elektroniset laitteensa takavarikoitiin ja millä menetelmillä syyttäjä rakensi todistuksensa.

Seuraavan kerran oikeus kokoontuu 5. elokuuta, ja tuolloin tuomarin odotetaan kertovan tuomionsa ja mahdollinen tuomio, jos pastorit todetaan syyllisiksi.

– Christian Solidarity Worldwide

Israel – Uhka vältetty Jerusalemissa

Old_City_(Jerusalem) Old City (Jerusalem) by Shmuel Spiegelman

Kuva: Shmuel Spiegelman/Wikipedia

Jerusalemin arabikristityille esitetyt uhkaukset ovat ainakin toistaiseksi jääneet toteutumatta. Viime viikonloppu, joka päätti ramadanin ja oli myös uhkauksessa esitetty takaraja, on sujunut rauhallisesti Jerusalemissa. Hyökkäyksistä kristittyjä vastaan ei ole tullut tietoja.

Uhkaukset näyttävät siis jääneen ”vain” uhkauksiksi, mutta Itä-Jerusalemin ja vanhan kaupungin kristityt ovat luonnollisesti niistä edelleen huolissaan.

– Middle East Concern

Pakistan – Hyviä uutisia Asia Bibille

5473248421928-770x470Keskiviikkona 22.7. pidetyssä ensimmäisessä korkeimman oikeuden kuulemisessa oikeus päätti ottaa Asia Bibin tapauksen kuultavakseen. Tapaus saa täyden kuulemisen. Sen lisäksi korkein oikeus määräsi kaikki asiaan liittyvät dokumentit esitettäväksi edessään.

Lisäksi korkein oikeus jäädytti Lahoren hovioikeuden viime vuonna ylläpitämän kuolemantuomion.

Asia Bibin asianajaja Saiful Malook kertoo, että korkein oikeus tulee määräämään päivämäärän, jolloin vetoomusta aletaan käsitellä.

Asia Bibiä syyttävän henkilön asianajaja Chaudhry Ghulam Mustapha vastusti vetoomuksen kuulemista sillä perusteella, että se oli annettu liian myöhään. Korkeimmassa oikeudessa kolmesta tuomarista koostuvan ryhmän johtaja, tuomari Saqib Nisar sanoi, että oikeus kuulisi argumentin myöhemmissä käsittelyissä.

Rukoilkaa viisautta, voimia ja rohkeutta Asia Bibille, hänen perheelleen, häntä puolustavalle asianajajalle ja erityisesti korkeimman oikeuden tuomareille, sillä tapauksen ottaminen käsittelyyn tulee herättämään paljon vastustusta.

The Express Tribune, Pakistan Today, Daily Capital

Iran – Vankeutta ja vapautumisuutisia

Homayon-Shokouhi-Mohabat-News

Homayon Shokouhi kärsi tuomiotaan Adel-Abadin vankilassa. Kuva: Mohabat News

Uskonsa tähden vangittuna ollut Homayon Shokouhi on vapautunut 28. kesäkuuta. Hänet pidätettiin helmikuussa 2012 Shirazissa kotiseurakuntaan tehdyn ratsian yhteydessä. Hänet ja kolme muuta tuomittiin 3 vuoden ja 8 kuukauden vankeuteen. Hän vapautui takuita vastaan marraskuussa 2014, mutta tammikuussa hänet kutsuttiin kärsimään loput vankeustuomiostaan. Vankeuden oli määrä päättyä lokakuussa 2015. Muut hänen kanssaan vangitut vapautuivat joulukuussa 2014 ja tammikuussa 2015.

Bijan Farokhpour Haghighi ja Eskandar Rezaie on sen sijaan kutsuttu ehdonalaisesta vapaudesta kärsimään vankeusrangaistuksensa, jotka heille langetettiin vuonna 2013. Tuolloin heidät tuomittiin turvallisuusaiheisista rikoksista; ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” ja ”järjestelmän vastaisesta propagandasta”. Haghighi tuomittiin kolmeksi vuodeksi, Rezaie vuodeksi. Miehet kuuluivat ryhmään, joka pidätettiin Shirazissa lokakuussa 2012, kun turvallisuusviranomaiset suorittivat ratsian rukoustapaamiseen.

Joulukuusta 2010 lähtien vangittuna ollut Farshid Fathi puolestaan on kuullut hyviä uutisia. Rajaei-Shahrin vankilan viranomaiset ovat ilmoittaneet hänelle kirjallisesti, että hän vapautuu ennenaikaisesti joulukuussa 2015. Jos hän olisi joutunut kärsimään tuomionsa loppuun saakka, hän olisi vapautunut vasta joulukuussa 2017.

– Middle East Concern, Christian Solidarity Worldwide

Pakistan – Asia Bibille määrätty oikeudenkäyntipäivä

Asia-Bibi-USA-9-2012-2-300x227Asia Bibille on viimein määrätty ensimmäinen kuuleminen Pakistanin korkeimmassa oikeudessa. Vetoomus jumalanpilkkatuomion ja sitä seuranneen kuolemantuomion kumoamiseksi kuullaan ensi keskiviikkona 22. heinäkuuta kello 9 aamupäivällä Lahoressa.

Asian tapaus on aiheuttanut vahvoja reaktioita Pakistanin ääri-islamistien keskuudessa, jotka ovat julistaneet noin 4500 euron tapporahan Asiasta.

Rukoilkaa Asian, hänen perheensä, asianajansa ja tapausta käsittelevien kolmen tuomarin puolesta. Jumala sallikoon Asian saada vihdoin oikeutta osakseen.

– Mission Network News

Sudan – Viimeiset kuulemiset pidetty

Michael Yat ja Peter Yen Reith oikeudessa. Kuva: World Watch Monitor

Pastoreiden Michael Yat ja Peter Yen Reith puolesta pyydetään jatkamaan esirukouksia. Pastoreiden viimeinen oikeudenkäynti pidettiin 14. heinäkuuta. Aiemmassa käsittelyssä 2. heinäkuuta tuomari oli päättänyt, että asia etenee kaikkien syytteiden osalta oikeuteen.

Viimeisessä kuulemisessa puolustus sai esittää puheenvuoronsa. Puolustuksella oli kaksi todistajaa, IT-asiantuntija ja eläkkeelle jäänyt armeijan kenraali ja vuoden 2010 presidenttiehdokas Abdul Aziz Khalid. Pastorit ovat sanoneet, että he näkivät oikeudessa ensimmäistä kertaa heidän tietokoneeltaan löydetyksi sanotun tiedustelupalvelu NISS:n oppaan. IT-asiantuntija osoitti, kuinka helppoa jonkun on ollut laittaa opas heidän koneelleen heidän tietämättään. Abdul Aziz Khalid puolestaan todisti, että NISS:n opaskirja on ollut siviilien saatavissa, eikä se sisällä sotilas- tai valtionsalaisuuksia, kuten on väitetty.

Heinäkuun 23. päivä on vielä kuuleminen, jossa esitetään loppulausunnot. Tuomio odotetaan annettavan 5. elokuuta pidettävässä kuulemisessa.

Useiden ulkomaisten suurlähetystöjen lähettämät tarkkailijat olivat paikalla viimeisessä oikeudenkäynnissä. Sudanin oikeusministeriön edustaja kertoi yhdelle pastoreiden asianajajista, että laaja ulkopuolinen kiinnostus tapausta kohtaan on saanut myös Sudanin hallituksen kiinnostumaan siitä. Amnesty International on nimennyt pastorien olevan ”mielipidevankeja, jotka on pidätetty, vangittu ja asetettu syytteisiin pelkästään rauhanomaisesti esitettyjen uskonnollisten näkemystensä vuoksi.”

– Christian Solidarity Worldwide, Middle East Concern, World Watch Monitor

Israel – Jerusalemin arabikristityt uhattuina

Kuva: Palestiinan islamilainen valtio

Kesäkuun loppupuolella “Palestiinan islamilaiseksi valtioksi” itseään kutsuva ryhmä jakoi Itä-Jerusalemissa lehtisiä, joihin oli painettu ISISin musta lippu. Lehtisissä varoitettiin, että jos kristityt eivät lähde Jerusalemista ennen ramadanin päättymistä 18. heinäkuuta, heidät voidaan tappaa.

Lisäksi lehtisissä kutsuttiin samanmielisiä osoittamaan ”ne, jotka tekevät yhteistyötä sionistien kanssa” ja ilmoittamaan heidän osoitteensa. ”Sionistien kanssa toimivat rohkaisevat myös muslimeja luopumaan uskostaan, tulemaan maallisemmiksi ja avoimemmiksi ja he levittävät pahaa”, lehtisessä luki. ”He vievät nuo muslimit meiltä… Me tiedämme missä he ovat, mutta tarvitsemme apua löytääksemme heidät kaikki – kaikki nuo kristityt kätyrit.”

Jerusalemin islamilaiset ja kristityt yhteisöt tuomitsivat lehtiset ja uhkaukset nopeasti. Jerusalemissa toimivan Caritaksen johtaja Isä Raed Abusahliah sanoo tapauksen aiheuttaneen huolta kristittyjen joukossa ja ilmentävän Jerusalemin kristillisen yhteisön haavoittuvuutta.

Lehtisen saaneista arabikristityistä kukaan ei halunnut antaa haastattelua, mutta israelilainen mies, jolla on useita arabiystäviä, kertoo monien säikähtäneen. ”He pelkäävät henkensä puolesta eivätkä halua ilmoittaa poliisille, koska he arvelevat että poliisit eivät reagoisi mitenkään,” nimettömänä pysyttelevä mies kertoi.

– Jerusalem Post, Middle East Concern

Meksiko – Maata takavarikoitu uskovilta perheiltä

Chiapas

Katukauppiaita San Cristobal de las Casasin kaupungissa Chiapasissa. Kuva: Wolfgang Sauber, Wikipedia

Chiapasin osavaltion Mariano Matamorosin kylässä kylänjohtajat takavarikoivat 21. kesäkuuta 30 protestanttisen kristityn maa-alueet.

Takavarikkoa edelsivät uhkaukset takavarikoinnista sekä vesi- ja viemäripalvelujen katkaiseminen perheiltä 14. kesäkuuta. Viranomaiset eivät olleet reagoineet molempia tapauksia edeltäneisiin toistuviin julkisiin ja yksityisiin vetoomuksiin suojella protestantteja.

Kolmeen eri protestanttiseen seurakuntaan kuuluvien uskovien vaikeudet alkoivat toukokuussa 2012. He ovat kokeneet fyysisiä hyökkäyksiä, heiltä on takavarikoitu laittomasti yksityistä omaisuutta ja heitä on yritetty pakottaa kääntymään katolilaisuuteen. Toivo paremmasta heräsi tammikuussa, jolloin osavaltion hallinto neuvotteli ja allekirjoitti protestanttien kanssa sopimuksen, jossa taattiin uskonnonvapaus ja luvattiin, että kaikki takavarikoidut maa-alueet palautettaisiin heille. Osavaltion hallinto ei kuitenkaan ryhtynyt toimiin lupaustensa lunastamiseksi. Maaliskuussa kyläviranomaiset määräsivät uuden säännön, jonka mukaan protestantit eivät saisi ostaa tai myydä mitään kylässä.

– Christian Solidarity Worldwide