Egypti – Evankelistaa syytetään herjauksesta

USA 1-2015Evankelista Medhat Ishak on vaarassa joutua virumaan vankilassa määräämättömän ajan valheellisten rienaus/jumalanpilkkasyytteiden vuoksi.

Minyasta kotoisin oleva 35-vuotias Ishak pidätettiin 7. elokuuta syytettynä muslimien evankelioinnista eräässä Kairon lähiössä. Päivä pidätyksen jälkeen tuomari muutti häntä vastaan nostetun syytteen ”ilmestykseen perustuvan uskonnon herjaamisesta” ja määräsi hänet pidätettäväksi kahden viikon ajaksi.

Kahden viikon kuluttua pidätystä jatkettiin edelleen 15 päivällä ja Medhatin asianajaja Rafik Rafaat pelkää, että pidätystä voidaan jatkaa määräämättömän kauan. Rafaat uskoo, että äärimuslimit painostavat tuomareita olemaan ankaria kristityille evankelistoille. Muslimit saavat Egyptissä jakaa vapaasti uskonnollista kirjallisuutta yleisillä paikoilla. Seuraavan kuulemisen odotetaan olevan noin kahden viikon kuluttua.

– Morning Star News

Intia – 7 vuotta Odishan mellakoista

Kansi nettiinOdishan (tuolloin Orissa) osavaltion Kandhamalin alueen yli syksyllä 2008 pyyhkäisseiden kristittyjen vastaisten mellakoiden uhrit ovat yhä vailla oikeutta. Suurimmalle osalle uhreista tilanne on edelleen sama kuin seitsemän vuotta sitten.

Vuoden 2008 mellakat olivat pahin kristittyjen vastainen hyökkäys itsenäisen Intian historiassa. Väkivaltaisuudet, jotka käynnistyivät 24.8.2008, lähtivät liikkeelle Vishwa Hindu Parishad-puolueen johtajan Lakshmanananda Saraswatin murhasta. Vaikka maolaiset kertoivat olleensa murhan takana, kristittyjä syytettiin siitä huolimatta. Yli 100 ihmistä kuoli, monet hakattiin kuoliaiksi kirveillä ja viidakkoveitsillä, useat poltettiin hengiltä. Kun väkivalta lopulta saatiin hallintaan, lähes 56.000 ihmistä, enimmäkseen kristittyjä, oli joutunut pakenemaan mellakoitsijoiden poltettua yli 5.600 kotia, 300 kirkkoa ja kristillistä laitosta.

”Uhreille ei ole [vielä] täysin korvattu omaisuuden ja rakkaiden menetyksiä”, sanoo tri John Dayal, United Christian Forumin edustaja. ”Silti suurin haava, joka ei ole vielä alkanut parantua on oikeus”, tri Dayal jatkaa. ”Surmaajat kulkevat vapaina, tuhopolttajat venyttelevät lihaksiaan, eivätkä kaikki raiskaajat ole vankilassa. Pahinta on kuitenkin ympäriinsä rankaisemattomuuden ilmapiirissä kuljeksivien äärihindujen jatkuva ylimielisyys. Viha jatkuu. Modernille Intialle on häpeä, että sadat perheet eivät koskaan voi palata kyliinsä ja monet heistä ovat asuneet erillisissä ghetoissa. Omat maanviljelyksensä menettäneinä, he työskentelevät nyt arvokkuudestaan riistettyinä päivätyöläisinä kaukaisilla toreilla.”

Mathew Bardhan, yksi väkivallan uhreista kertoo: ”Me menetimme kaiken, myös kotimme. Meidän oli muutettava uudelle alueelle 10 muun kristityn perheen kanssa. Nykyään elämämme on surkeaa, sillä sekä viranomaiset että alueen asukkaat kohtelevat meitä ulkopuolisina. Meiltä on evätty perustarpeet kuten asunto, vesi, käymälät jne. Viranomaiset eivät tunnusta meitä paikallisiksi, joten meille ei anneta BPL-säännöstelykortteja (joilla saa tietyn määrän erilaisia peruselintarvikkeita, toim.huom.).”

”On tapahtunut valtava oikeuden väärinkäytös”, sanoo Isä Ajay Singh Kumar, Odishan aluefoorumin johtaja. ”Rikosoikeusjärjestelmä on epäonnistunut tarjoamaan uhreille oikeutta, vain kaksi ihmistä on tuomittu tähän mennessä käsitellyistä 30 murhatapauksesta. Useissa tapauksissa syytetyt ovat olleet vapaina takuita vastaan viimeiset seitsemän vuotta.”

IMG_0197

Tämä nuori nainen oli mellakoiden aikaan raskaana. Hänen miehensä murhattiin ja hän joutui pakenemaan viidakkoon, jossa hän synnytti kuvassa olevan poikansa. Sittemmin he asuivat taustalla näkyvässä pressukattoisessa ja maalattiaisessa majassa. Nyt äiti ja poika asuvat yhdistyksemme heille rakennuttamassa talossa.

Suomen Marttyyrien Ääni on saanut työn tukijoiden myötä olla auttamassa Odishan väkivallan uhreja. Olemme kustantaneet avustuspaketteja, rakentaneet leskille taloja, tarjonneet starttirahaa pienten yritysten aloittamiseen, rakentaneet kaivoja ja tarjonneet sadalle väkivallasta kärsineelle lapselle turvallisen asuinpaikan ja koulunkäyntimahdollisuuden.

– International Christian Concern, Marttyyrien Ääni

Etiopia – Vainoista protestoimisesta vankilatuomioita

Pääsiäisjumalanpalvelus Pyhän Vapahtajan ortodoksisessa kirkossa Addis Abebassa huhtikuussa 2015. Kuva: World Watch Monitor

Sen jälkeen kun Etiopian viranomaisille tehty valitus kristittyjen lisääntyneestä vainosta eteläisen Etiopian muslimienemmistöisillä alueilla tuli julki mediassa, käräjäoikeus syytti kuutta Etiopian ortodoksisen kirkon hallintokomitean jäsentä yleiseen häiriöön yllyttämisestä, julkisen luottamuksen tuhoamisesta viranomaisiin sekä vihan levittämisestä ja tuomitsi heidät vankeuteen.

Miehet ovat Kiltossa, 180 kilometriä Addis Abebasta etelään SNNP:n osavaltiossa, Silten alueella sijaitsevan Pyhän Marian ortodoksisen kirkon jäseniä. Muslimienemmistöisestä Siltestä tuli oma hallinnollinen alueensa 2001 järjestetyn kansanäänestyksen perusteella. Sen jälkeen pääkaupunki Worabe on kokenut valtavaa kasvua ja siellä on ainakin neljä merkittävää moskeijaa. Ortodoksisen kirkon johtajat ovat kuitenkin valittaneet jatkuvasti kasvavasta vainosta. Valitukset ovat saaneet paljon huomiota itsenäisessä mediassa.

Pyhän Marian ortodoksisen kirkon hallintokomitean kuusi jäsentä kirjoitti 11. maaliskuuta kirjeen, joka oli osoitettu Etiopian ortodoksisen kirkon kansallisille johtajille ja lähetetty kopiona myös useille hallintovirastoille, kuten pääministerin toimistoon. Kirjeessä lueteltiin esimerkkejä heitä kohdanneesta vainosta. Heidän mukaansa vainon muotoja olivat syrjintä töissä, epäreilut erottamiset työstä, asiaton negatiivinen palaute työsuorituksista, kirkkojen polttaminen, fyysiset hyökkäykset ja tappouhkaukset.

Kirje vuoti julkisuuteen, jonka jälkeen paikallisviranomaiset kutsuivat sen kirjoittajat tapaamiseen ja vaativat anteeksipyyntöä. Anteeksipyyntökirje kirjoitettiin, mutta syyttäjä nosti silti heitä vastaan syytteet. Oikeus totesi miehet syyllisiksi kaikkiin syytekohtiin 7. elokuuta.

Hallinnollisen komitean johtaja Yemariam Worke Teshager tuomittiin kahdeksaksi vuodeksi ja kahdeksaksi kuukaudeksi vankeuteen. Masresha Seife, Nigatua Lema, Mulugeta Aragaw, Habtamu Teka ja Maru Lema tuomittiin vankilaan viideksi vuodeksi ja kuudeksi kuukaudeksi.

– World Watch Monitor

Kiina – Kasvavaa vastustusta ristien poistoille

Kun Kiinan viranomaiset yrittivät poistaa ristin Huzhen-kirkon katolta Zhejiangin provinssissa toukokuussa, siitä seurasi heille pr-katastrofi. Vihaiset kristityt kääntyivät sosiaalisen median puoleen ja julkaisivat kerta toisensa perään kuvaa palavasta rististä, jota ”pahat” viranomaiset roikottivat nosturissa. Viranomaisten vastaus tuli vasta viikkoja myöhemmin ja selitystä pidettiin hädin tuskin mahdollisena. Viranomaisten valtiojohtoisessa Zhejiang Daily-lehdessä julkaiseman raportin mukaan risti oli vaarallisen lähellä ukkosenjohdatinta ja sisälsi sähköjohtoja. Raportin mukaan risti oli syttynyt itsestään tuleen.

Wenzhoun kristityt maalaavat ristejä jaettavaki kautta Zhejiangin. Kuva: China Aid

Viime kuukausina kiihtyneen kampanjan puitteissa on nyt poistettu yli 1200 ristiä. Samaan aikaan Kiinan kristittyjen vastustus on käynyt äänekkäämmäksi ja rohkeammaksi. Heinäkuussa Zhejiangin kristityt käynnistivät ”turvallisen ja väkivallattoman tottelemattomuusliikkeen” valmistamalla puisia ristejä kodeissaan. ”Huomenna näette ristejä kaikkialla Zhejiangissa”, sanoi Isä Chen, Sichuanin katolisen seminaarin opettaja.

Aiemmin hiljaa pysytelleet katoliset ja protestanttiset ryhmät ovat viime viikkoina julkaisseet toinen toisensa perään vahvasanaisempia lausuntoja, joissa viranomaisten toimet tuomitaan. Heinäkuun 27. päivä julkaistussa avoimessa kirjeessä piispa Zhu Weifang Wengzhousta kehottaa, että ”kiinalaiset katoliset ja oikeudentajuiset ihmiset eivät pysyisi hiljaa, vaan huutaisivat yhdessä”.

Viranomaisten vastaus on ollut uhkailla papistoa ja maallikoita vankilatuomioilla, jos he eivät pysy hiljaa. ”Ihmiset pelkäävät, mutta he ovat päättäneet olla vaikenematta”, kertoi nimettömänä esiintyvä lakimies.

Viranomaiset ovat myös pyrkineet paikkaamaan heikentyneitä välejä järjestämällä Wenzhoussa tapaamisia papiston kanssa ja lähettämällä propagandaryhmiä pitämään seminaareja, joissa ristien poistoa puolustellaan. Samaan aikaan valtiojohtoinen lehdistö Zhejiangissa kirjoittaa, että mikään uskonto ei saisi olla lain ulkopuolella. Viranomaiset ovat sanoneet, että kaikki rakennukset, olivat ne sitten kristittyjen, buddhalaisten tai muiden, poistetaan jos ne rikkovat rakennusmääräyksiä. Viranomaisten väite siitä, että kristillisiä rakennuksia kohdeltaisiin samoin kuin muita kuitenkin murtuu, kun he poistavat ristejä kirkoista, jotka ovat virallisesti hyväksyttyjä, sanoo Fenggang Yang, yhdysvaltalaisen Purdue-yliopiston Uskonnon ja kiinalaisen yhteiskunnan keskuksen johtaja. Mikään muu ryhmä ei ole myöskään valittanut vastaavaa kohdistuneen heihin. Lisäksi 22. heinäkuuta viranomaiset tuhosivat ristin Yongqjangin kristillisestä kirkosta, vaikka Wenzhoun paikallishallinto oli aiemmin kehunut kirkon olevan esimerkillinen rakennus.

China Aid –järjestön perustaja ja johtaja Bob Fu on myös kommentoinut lisääntyvää vainoa. ”Tämä on ensimmäinen kerta Kiinan modernin kirkon historiassa, että katoliset ja protestantit, virallisesti hyväksytyt seurakunnat ja rekisteröimättömät kotiseurakunnat yhdistävät voimansa vainoa ja ihmisoikeusloukkauksia vastaan,” Fu sanoi. ”Rukoilemme Kiinaan rauhallista muutosta kohti oikeudenmukaisuutta ja rakkautta.”

– China Aid

Sudan – Pastorit poistuneet maasta

Pastorit kokouksen jälkeen. Morning Star News

Pastorit Michael Yat ja Peter Yen Reith kiitosjumalanpalveluksen jälkeen Hai Jebelissä, Jubassa. Kuva: Morning Star News

Kerroimme aiemmin, että oikeuden vapauttamia pastoreita Michael Yat ja Peter Yen Reith ei ole päästetty pois Sudanista.

Pastoreiden asianajaja vetosi syyttäjän asettaman matkustuskiellon kumoamisen puolesta. Torstaina 20. elokuuta oikeus kumosi matkustuskiellon, mutta turvallisuuspalvelu NISS valitti päätöksestä.

Koska matkustuskiellon kumoaminen kesti odotettua kauemmin, pastorit hakeutuivat maasta ulos toisin keinoin. He onnistuivat poistumaan Sudanista keskiviikkona, josta he matkustivat ensin Etelä-Sudaniin ja sieltä eteenpäin.

Ennen Etelä-Sudanista poistumista pastorit pääsivät osallistumaan heidän paluunsa kunniaksi järjestettyyn kiitosjumalanpalvelukseen. ”Kiitos Jumalalle heidän kotiinpaluustaan”, sanoi Michaelin vaimo jumalanpalveluksen jälkeen.

– Middle East Concern, Morning Star News

Syyria – ISIS vapautti 22 kristittyä vankia

World Watch Monitor

Osa vapautetuista assyrialaiskristityistä. Kuva: Aina

Vapautetut 22 kristittyä ovat osa 220 assyrialaiskristityn joukkoa, jotka ISIS sieppasi useista kylistä Khabur-joen varrelta, Hassakan provinssissa, Koillis-Syyriassa helmikuussa.

Britanniassa toimistoaan pitävä Syrian Observatory for Human Rights –järjestö kertoo heimojohtajien neuvotelleen vapautuksen. Lunnaiden maksamisesta liikkuu ristiriitaista tietoa. Kaikki vapautetut ovat iäkkäämpiä kristittyjä, naisia heistä on 14.

Tapausta seurannut Ruotsin assyrialaisten liitto kertoo vapautettujen määrän olevan tiistain vapautuksen myötä kaikkiaan 45 henkilöä. ISISillä on edelleen 187 Khaburin alueelta siepattua kristittyä hallussaan. ”Uskomme, että heidät vapautettiin terveydentilan ja iän voksi”, kertoo liiton puheenjohtaja Afram Yacoub.

Kolmen vapautetun Ruotsissa asuva sukulainen kertoo siepattujen kuvailleen olosuhteita vaikeiksi ja heidän olleen ”ISISin orjia”. ”He eivät ole voineet huolehtia hygieniastaan ja heillä on täitä”, Sabah Elijah kertoi Lanstidningen-lehdelle. ”He eivät myöskään saaneet ruokaa joka päivä. Vapautetut eivät kerro kaikkea, koska heillä on sukulaisia, jotka ovat yhä ISISin käsissä. He kertovat kuitenkin kulkeneensa läpi helvetin.”

– World Watch Monitor, Open Doors

Uganda – Äiti ja pojat hakattu, jätetty kuolemaan

Islaminuskoinen isä hakkasi ja jätti kuolemaan vaimonsa ja poikansa saatuaan tietää, että he olivat kääntyneet kristinuskoon.

ugandaIssa Kasoono hakkasi ja kuristi vaimoaan, Jafalan Kadondia, Nsinzen kylässä itäisessä Ugandassa 11. elokuuta. Sukulaiset osallistuivat myös pahoinpitelyyn hakaten Kadondia ja heidän kahta poikaansa, 18-vuotiasta Ibrahim Kasoonoa ja 16-vuotiasta Ismael Feruzaa. Nuorempi poika pääsi pakoon ja sai vain ruhjeita käsivarteensa.

Kaikkia kolmea hoidettiin paikallisella klinikalla. Kuristamisesta tulleiden vammojen vuoksi Kadondi on menettänyt äänensä ja hänellä on vaikeuksia syödä. ”Äiti ja Ibrahim Kasoono loukkaantuivat vakavasti”, kertoo nimettömänä pysyttelevä lähde. ”Ibrahimia lyötiin tylpällä esineellä, hänen oikea käsivartensa murtui ja hänellä on vatsakipuja. Äitiä kuristettiin ja hän sai kaula- ja kurkkuvammoja.” Kadondi tarvitsee erikoissairaanhoitoa vammoihinsa.

Issa Kasoono jätti vaimonsa ja vanhemman poikansa talon sisälle olettaen heidän kuolevan. Ismaelin päästyä pakoon, hän juoksi kirkkoon ja kertoi pastorille väkivallasta. Pastori ja kaksi vanhinta ajoivat talolle, totesivat Kadondin ja Ibrahimin olevan elossa ja veivät heidät lääkäriin. Sittemmin heidät on siirretty toiselle alueelle pastorin sukulaisten luo.

Äiti ja pojat olivat tulleet uskoon kolme kuukautta aiemmin ja Kadondi oli toisinaan päässyt salaa seurakunnan kokouksiin. Perheen isä oli saanut tietää kristinuskoon kääntymisestä, kun naapuri kertoi siitä hänelle.

– Morning Star News

Sudan – Matkustuskiellolle haetaan kumousta

Pastors_LGPastoreiden Michael Yat ja Peter Yen Reith asianajajat ovat jättäneet uuden hakemuksen pastoreille määrätyn matkustuskiellon kumoamiseksi.

On käynyt ilmi, että kiellon takana on syyttäjä, mutta sitä ei löydy oikeuden asiakirjoista. Asianajat ovat vedonneet valtakunnansyyttäjään, mutta päätös saadaan vasta oikeuden käsiteltyä anomuksen.

Aiemmin pelättiin, että NISS olisi kiellon taustalla, jolloin sitä olisi vaikeampi saada kumottua. Elokuun 5. päivä järjestetyssä tuomionlukutilaisuudessa paikalla olleet NISS:n agentit olivat silminnähden vihaisia pastoreiden saamasta vapauttavasta päätöksestä ja he nuhtelivat tuomaria.

– Christian Solidarity Worldwide

Syyria – Siviilejä siepattu

_84711840_syriaal-qaryatainhomspalmyra4640815Syrian Observatory for Human Rights –järjestö raportoi, että ISIS sieppasi ainakin 230 siviiliä, myös naisia ja lapsia, torstaina 6.8. saatuaan myöhään edellisenä iltana hallintaansa Al-Qaryatainin kaupungin. Siepattujen joukossa on ainakin 60 kristittyä, joista monet olivat aiemmin paenneet Syyrian pohjoisosassa sijaitsevasta Aleppon provinssista Al-Qaryatainiin.

Syrian Observatory for Human Rightsin edustaja sanoi, että siepatut olivat ISISin etsintäkuuluttamia ja heidän nimensä olivat jihadistien jo kaupungin valtaamisen yhteydessä laatimalla listalla. Siepattuja epäillään ”yhteistyöstä hallinnon kanssa”, joka on erittäin vakava ja huolestuttava syyte.

Homsin assyrialaisortodoksisen metropoliitan mukaan samaan aikaan, kun hyökkäys Al-Qaryatainiin oli käynnissä, ISIS hyökkäsi myös Hawwarin kylään 10 kilometrin päässä Al-Qaryatainista. Kylä on assyrialainen ja noin 2000 assyrialaiskristittyä joutui pakenemaan.

– Middle East Concern, International Christian Concern

Sudan – Pastorit pysäytetty lentokentällä

Pastors_LGPastorit Michael Yat ja Peter Yen Reith vapautuivat vankilasta keskiviikkona 5. elokuuta, oikeuden kumottua suurimman osan heitä vastaan esitetyistä syytteistä. Seuraavana aamuna he olivat lentokentällä aikeinaan lentää kotiin Etelä-Sudaniin, mutta heille kerrottiin, että 23. maaliskuuta määrätty matkustuskielto on edelleen voimassa eivätkä he päässeet matkaan.

Pastoreita edustaneet lakimiehet menivät välittömästi anomaan oikeudelta matkustuskiellon purkamista. Siellä heille kerrottiin, että heidän olisi tultava takaisin sunnuntaina 9. elokuuta, eli sudanilaisen viikonlopun jälkeen, jolloin tuomari olisi paikalla kuulemassa anomuksen.

Tällä hetkellä ei tiedetä onko matkustuskiellon takana syyttäjän toimisto vai Sudanin tiedustelu- ja turvallisuuspalvelu NISS. Jos kyseessä on syyttäjän asettama kielto, oikeus voi kumota sen. Mutta jos kielto on NISS:n asettama, anomus kumoamisesta pitää esittää sille ja prosessi voi olla pidempi ja monimutkaisempi.

– Christian Solidarity Worldwide, Middle East Concern