Iran – Abedinia kidutettu, uhkailtu lisäsyytteillä

Abedini ja lapset. Kuva ACLJ

Abedini lastensa kanssa. Kuva: ACLJ

Saeed Abedinin perheenjäsen vieraili Saeedin luona Rajaei Shahrin vankilassa torstaina 24. syyskuuta ja sai kuulla, että häntä vastaan saatetaan nostaa uusia syytteitä. Vangitsemisensa jälkeen Saeedille on toistuvasti sanottu, että hänen kahdeksan vuoden tuomiotaan saatetaan jatkaa.

Tiedusteluviranimaiset kuulustelivat Saeedia tiistaina 22. päivä. Hän kertoi perheelleen, että kuulustelujen aikana häntä pahoinpideltiin sanallisesti ja fyysisesti. Kuulustelijat olivat esimerkiksi useita kertoja käyttäneet häneen Taser-etälamautinta.

Kuulustelujen yhteydessä Saeedille sanottiin, että häntä odottaa uudet syytteet. Kuulustelijioden mukaan Saeedilla on yhteyksiä hallituksen vastaisiin ryhmiin ja hän on antanut lausuntoja ja tehnyt tekoja, jotka ovat hallituksen vastaisia. Saeed kiistää syytökset. Hän on toistuvasti vahvistanut, sekä kuulusteluissa että oikeudessa, että hän ei ole uhka hallitukselle ja pidätyksen aikaan hänen Iranissa olonsa syy oli auttaa rakentamaan viranomaisten hyväksymään lastenkotia.

Lauantaina 26.9. Saeedilla tulee täyteen kolmas vuosi vankilassa. Sen vuoksi Yhdysvalloissa ja yli 30 muussa maassa järjestetään viikonlopun aikana esirukoustilaisuuksia hänen puolestaan. Kehotamme myös suomalaisia uskovia muistamaan Saeedia rukouksin erityisesti tänä viikonloppuna.

– Middle East Concern, International Christian Concern

Pakistan – Oikeus määräsi sallimaan Asia Bibin tapaamiset

Asia-Bibi-USA-9-2012-2-300x227Pakistanissa oikeus on määrännyt Punjabin provinssin hallinnon ja poliisit sallimaan Asia Bibin isän vierailut tyttärensä luona vankilassa, kertoo perheen asianajaja. Määräys tuli kaksi päivää sen jälkeen, kun Soran Masih vetosi Lahoren hovioikeuteen vaatien vierailuoikeuksia tyttärensä luo. Aikaisemmin viranomaiset olivat toistuvasti estäneet hänen pääsynsä vankilaan, joka sijaitsee Keski-Pakistanin Multanin kaupungissa.

”Tuomari Muhammad Anwar ul-Haq antoi määräyksen vankilan johdolle ja sisäministeriölle, että Soran Masihin ja hänen perheensä on saatava tavata Asia Bibiä”, selitti asianajaja. ”Olemme kiitollisia hovioikeudelle nopeasta vastauksesta anomukseemme.” Määräyksen seurauksena Asian isä ja muu lähipiiri saa nyt vierailla hänen luonaan ja rohkaista häntä tänä hyvin koettelevana aikana, kun Asian tapaus on korkeimman oikeuden käsittelyssä.

– Christian Post, Assist News Service

Nepal – Käännyttämisen kieltävä lauseke perustuslakiin

Temple entrance - Compass Direct

Temppelin sisäänkäynti. Kuva: Compass Direct

Nepalin perustuslakia työstävä lainsäädäntökomitea on sisällyttänyt käännyttämisen kieltävän lausekkeen tulevaan perustuslakiin. Presidentti allekirjoitti sen 20. syyskuuta.

Vaikka uuden perustuslain mukaan Nepal on sekulaari valtio ja siten neutraali kaikkia uskontoja kohtaan, kohdassa 26 tehdään laittomaksi ja rangaistavaksi ”kaikki teot, joilla pyritään käännyttämään henkilö uskonnosta toiseen tai kaikki teot tai käytös, joilla heikennetään tai vaarannetaan toisen henkilön uskonto”.

Lauselma estää näkemästä uskonnon valitsemisen tai vaihtamisen myönteisenä henkilökohtaisena valintana tai yksilön oikeutena, johon Nepalin allekirjoittamat kansainväliset sopimukset sen velvoittavat.

Kristittyjen ja hindujen johtajat ovat kokoontuneet Kathmanduun pyrkimyksenään löytää yhteisymmärrys, yhteistyö ja hyvä tahto kristittyjen ja hindujen välille sen jälkeen, kun pommit räjähtivät 14. syyskuuta Jyoti Damakin ja Emmanuel Church of Khajuragachi -seurakunnissa Terain alueella sekä Surungassa sijaitsevassa seurakunnassa. Epäilyt iskujen tekijöistä kohdistuivat äärihinduihin, sillä äärihinduismia edustavia lentolehtisiä löytyi rukoushuoneista pommien jäljiltä.

– Christian Solidarity Worldwide

Intia – Poliisit, äärihindut hakkasivat uskovan luona vierailleita

USA 4-2015. Intia.Joukko paikallisia poliiseja ja noin 40 äärihindua hyökkäsivät 70-vuotiaan kristityn miehen kotiin Kanheipurin kylässä Odishan (ent. Orissa) osavaltiossa 23. elokuuta huutaen herjauksia ja hakaten kaikkia paikalla olleita 17 kristittyä.

Pastori Sushil Lima, joka oli vierailulla ikääntyvän kristityn luona, pidätettiin syytettynä pakkokäännyttämisestä ja jännitteiden aiheuttamisesta paikallisväestön keskuuteen. Poliisit vapauttivat hänet myöhemmin yöllä, uhattuaan häntä ensin pahoinpitelyllä.

Seuraavana päivänä äärihindut pakottivat pastori Sushilin luona vankilassa vierailleen kristityn pariskunnan kyläkokoukseen. Siellä Mahendra Nayakia ja hänen vaimoaan kidutettiin ja heidät uhattiin karkottaa kylästä. Hindujohtajat olivat myös käyneet heidän lastensa koulussa ja pakottaneet viranomaiset erottamaan lapset koulusta.

Hyökkäyksen aikaan paikalla olleet journalistit julkaisivat myöhemmin artikkeleita, joissa he syyttivät kristittyjä valheellisesti evankelioinnista, hindujen käännyttämisestä kristinuskoon ja uskonnollisten jännitteiden luomisesta.

Pastori Sushil, 45, on kärsinyt äärihindujen vainoa jo vuosikymmenen sen jälkeen, kun hän lopetti työnsä esikoulun opettajana vuonna 2005 ja omisti elämänsä rukoukselle ja evankelioinnille.

– Barnabas Fund

Egypti – Kristityt tarvitsevat tukeamme!

Man praying in churchEgyptin jatkuvasti kutistuva kristittyjen joukko pyytää erityisesti Euroopan kristittyjä tuekseen. Tukea tarvitaan, jotta kristittyjen exodus pois maasta saataisiin pysäytettyä.

Perustuslain muutoksesta huolimatta uskonnonvapaus on yhä Egyptin kristittyjen ulottumattomissa. Kristittyihin kohdistuu edelleen hyökkäyksiä, heitä ajetaan pois kotoaan ja parhaillaan Medhat Ishak on syytettynä uskonnon loukkaamisesta tarjottuaan Raamattua kristityksi luulemalleen miehelle.

Egyptin kristityt muodostavat tällä hetkellä Lähi-idän suurimman kristittyjen yhteisön.

”Monet perheet ja koulutetut ihmiset seurakunnasta ovat lähteneet, pakoon lastensa epävarmaa tulevaisuutta, erityisesti kun kirkkoja poltettiin ja kristittyjä tapettiin vuonna 2013. Olemme menettäneet monia hyviä johtajia, jotka ovat paenneet Yhdysvaltoihin, Kanadaan ja Eurooppaan. Se on jättänyt jälkensä työhömme, yhteisöömme ja kykyihimme johtaa kristillistä yhteisöä,” kertoo Egyptin evankelisen yhteisön entinen pääsihteeri Fouad Youssef.

Youssefin mukaan Egyptin kristittyjen kohtalo vaikuttaa Euroopan vapauteen tulevaisuudessa. ”Egyptin seurakunnalla on vastassaan fanaatikkoja. Me olemme etulinjan puolustus. Emme puolusta ainoastaan itseämme, puolustamme koko maailmaa. Millä tavoin tuettekaan Egyptin ja arabimaailman kristittyjä, tuette samalla itseänne.”

Voit allekirjoittaa Marttyyrien Ääni UK:n (Release International) laatiman vetoomuksen Egyptin kristittyjen puolesta klikkaamalla tätä linkkiä  . Vetoomuksessa vaaditaan viranomaisia takaamaan kristityille ja muille vähemmistöille perustuslaissa määritelty suoja.

– Release International, International Christian Concern

Nepal – Lainlaatijat äänestivät Nepalista sekulaarin

Nepaliin odotetaan uutta perustuslakia, mutta tämän nepalilaisen uskovan mukaan ”Raamattu on perustuslaki taivaasta”. Kuva: Marttyyrien Ääni USA

Maailman ainoana hinduvaltiona vuoteen 2007 saakka ollut Nepal on nyt äänestänyt pysymisestä sekulaarina valtiona, vuosia tekeillä olleen uuden perustuslain myötä. Äänestystulos on suuri helpotus vähemmistöryhmille, kuten kristityille, jotka pelkäsivät ehdotetun paluun hinduismiin johtavan vainoihin.

Nepalin perustuslaki on ollut työn alla vuodesta 2008 lähtien, jolloin Nepalissa pidettiin ensimmäiset demokraattiset vaalit. Lain valmistuminen on kuitenkin lykkääntynyt kerta toisensa jälkeen. Perustuslaki on viimein valmistumassa ja sen on määrä astua voimaan 20. syyskuuta. Ennen lain voimaantuloa 601 jäsenestä koostuva lainsäädäntökomitea on äänestänyt tekeillä olevaan perustuslakiin ehdotetuista muutoksista.

Syyskuun 14. päivä lainsäädäntökomitea äänesti kahden kolmasosan enemmistöllä nurin ehdotuksen, joka olisi tehnyt Nepalista jälleen hinduvaltion. Ehdotuksen takana oli kovan linjan hindupuolue Rastriya Prajatantra Party-Nepal. Äänestystulos johti mellakoihin ja poliisin ja mellakoitsijoiden välisiin yhteenottoihin.

Muutama tunti äänestystuloksen ilmitulon jälkeen kaksi pommia räjähti kahdessa eri kirkossa Jhapan maakunnassa itäisessä Nepalissa. Kukaan ei loukkaantunut kirkkoihin tehdyissä iskuissa, mutta yksi poliisi on vakavasti loukkaantunut ja kaksi lievemmin, kun kolmanteen kirkkoon tuotu pommi kuljetettiin poliisiasemalle, jossa se räjähti.

Vaikka perustuslaki pitää Nepalin edelleen sekulaarina valtiona, siinä on myös maininta ”Sanata Dharman” suojelemisesta. Termiä käytetään usein vaihtoehtoisena terminä hinduismille. Siitä huolimatta vähemmistöuskontojen edustajat pitävät äänestystulosta askeleena eteenpäin, etenkin ottaen huomioon, että poliitikot olivat viimeaikoina puhuneet mahdollisuudesta poistaa perustuslaista maininta sekulaarisuudesta.

UCANews (Pragati Shahi), Hindustan Times (Utpal Parashar)

Kiina – Uusia määräyksiä seurakunnille

Ihmisoikeusasianajia ja kristittyjä on pidätetty, kun he ovat suojelleet Zhejiangin kirkkoja ristien poistamiselta. Kuva: China Aid

Zhejiangin provinssin viranomaiset määräsivät 24. – 26. elokuuta uusia sääntöjä seurakunnille. Wenzhoun seurakunnat saivat tiedotteen 25. elokuuta, jonka mukaan heidän on annettava tarkkoja taloustietoja. Kirkkojen on toimitettava tiedot rahaliikenteestä, lahjoitusten käyttötavoista, tilinpäätökset, kirjanpito liiketoiminnasta ja yhdistysten tilinpäätökseen tarvittavat asiakirjat. Nämä kaikki on toimitettava viimeisen kolmen vuoden ajalta.

Lisäksi paikallisten kirkkojen on noudatettava 10 kohdan listaa, jonka on oltava nähtävissä jokaisessa kirkossa. Ohjeissa neuvotaan, kuinka toimia yhteistyössä viranomaisten kanssa. Sääntöjen noudattamisen valvomiseksi viranomaiset suunnittelevat integroivansa kommunistisen puolueen osaston jokaiseen kirkkoon. Yueqingin alueen kotiseurakunnat ovat jo saaneet tiedotteen, jonka mukaan viranomaiset ovat lähettäneet useita kolmesta kommunistisen puolueen jäsenestä koostuvia ryhmiä seurakuntiin. Toistaiseksi seurakunnat ovat kieltäytyneet yhteistyöstä.

– China Aid

Irak – Hallitus valvomaan kristittyjen vainoa

Middle East StyleIrakin hallitus on perustanut komitean dokumentoimaan kristittyihin kohdistuvaa vainoa, kertoo katolinen uutistoimisto Agenzia Fides. Komitean päämäärä on hillitä kristittyihin kohdistuvaa väkivaltaa ja väärinkäytöksiä Irakissa, erityisesti Bagdadissa. Komitea perustettiin sen jälkeen, kun Irakin parlamentin kristitty jäsen ja kaldealaispatriarkaatin johtaja vetosivat kristittyjen suojelun puolesta.

Kristittyjen sieppaukset ja kristittyjen kotien ja maiden valtaukset ovat lisääntyneet viime kuukausina. Nämä rikokset tulevat olemaan tutkinnan pääkohde. Komitean perusti pääministeri Haydar al-Abadi, tiedon keräämisessä häntä avustaa Bagdadin kaldealaispatriarkaatin päämaja. Patriarkaatti on jo toimittanut tutkittavaksi tiedot 14 tapauksesta, joissa kristittyjen koteja ja maita on vallattu.

Kesä- ja heinäkuussa Bagdadissa siepattiin kahden viikon aikana neljä kristittyä. Kaksi heistä löydettiin kuolleina, vaikka heistä maksettiin lunnaat. Bagdadilainen viranomainen sanoo, että lähes 70 prosenttia Bagdadin kristittyjen kodeista on vallattu laittomasti.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun viranomaiset tutkivat tapauksia, joten komitean perustamista pidetään erittäin myönteisenä ensimmäisenä askeleena ja ongelman tunnustamisena.

– Open Doors

Kiina – Kirkkoja avustanut asianajaja vangittu

Zhang Kai - Kuva China Aid

Zhang Kai. Kuva: China Aid

Zhang Kai, tunnettu pekingiläinen kristitty ihmisoikeusasianajaja pidätettiin 25. elokuuta. Zhang on avustanut seurakuntia Zhejiangin provinssissa haastamaan lakiteitse kirkkojen ristien poistamisia ja tuhoamisia. Pidätyksen aikaan hän oli Wenzhoussa avustamassa sikäläisten seurakuntien johtajia. Pidätys tapahtui vain päivää ennen kuin hänen oli määrä tavata David Saperstein, Yhdysvaltojen hallitusta edustava kansainvälisten uskonnonvapauskysymysten asiantuntija.

Zhangin perhe sai 3. syyskuuta Wenzhoun poliisilta tiedon, että häntä epäillään joukon kokoamisesta yleisen järjestyksen häiritsemiseksi sekä valtionsalaisuuksien ja tiedustelutietojen varastamisesta, kokoamisesta, ostamisesta ja laittomasta luovutuksesta ulkomaisille järjestöille. Sitä ennen hänet oli määrätty puoleksi vuodeksi ”mustaan vankilaan”, epäviralliseen pidätyskeskukseen, jossa kidutus on yleistä. Zhangin pelätäänkin joutuvan kidutetuksi, jotta hän myöntäisi syyllisyytensä. Tällä hetkellä Zhangin olinpaikkaa ei tiedetä.

– China Aid