Meksiko – Kristityt perheet jätetty nälkiintymään

Yhteisomistuksessa olevaa maata Meksikossa.

Paikallisviranomaiset ja kyläyhteisön johtajat suorittivat 15. lokakuuta ratsian evankelisten kristittyjen maatiloille syrjäisessä Mariano Matamorosin kylässä. Viranomaisten pyrkimys on ollut häätää pieni protestanttisten kristittyjen ryhmä pois alueelta.

Chiapasin osavaltiossa sijaitsevassa Mariano Matamorosin kylässä asuvat 158 kristittyä jäivät lähes täysin ilman ruokaa sen jälkeen, kun viranomaiset ratsiansa yhteydessä varastivat kristityn yhteisön omistamien kuuden hehtaarin suuruisten peltojen tuottaman sadon.

Mariano Matamorosin kristityt ovat kärsineet toistuvista hyökkäyksistä vuodesta 2012 lähtien. Hyökkäysten tarkoitus on ollut käännyttää protestantit takaisin katolilaisuuteen tai saada heidät lähtemään kylästä. Uskovilta on takavarikoitu omaisuutta, heitä vastaan on tehty fyysisiä hyökkäyksiä ja heiltä on kielletty julkisten hyödykkeiden käyttö. Kesäkuussa kylän johtajat katkaisivat vesi- ja viemärijärjestelmän evankeliselta yhteisöltä.

Meksikossa toimivat ihmisoikeusryhmät sanovat, että viranomaiset Chiapasin osavaltion tasolla ovat toistuvasti kieltäytyneet puuttumasta tilanteeseen, vaikka heille on näytetty todisteita laittomasta toiminnasta. Uskovien vahingonkorvauspyyntöihin ei myöskään ole vastattu.

Kristillisten järjestöjen koordinaationeuvoston johtaja Luis Herrera sanoo, että viranomaiset ovat kieltäytyneet tutkimasta tätäkään tapausta. Yli kaksikymmentä perhettä, mukaan lukien yli 40 lasta, jäivät ilman riittävää ravintoa tuleviksi kuukausiksi. Avustusjärjestöt ovat ryhtyneet järjestämään yhteisölle avustusta.

International Christian Concern

Sudan – Kaksi luterilaista kirkkoa tuhottu

Omdurmanissa tuhottu kirkko. Kuva: World Watch Monitor

Omdurmanissa tuhottu kirkko. Kuva: World Watch Monitor

Viimeisen kahden viikon aikana Sudanissa on tuhottu kaksi kirkkoa.

Omdurmanilaiselle luterilaiselle seurakunnalle ilmoitettiin 20. lokakuuta, että kirkko tuhottaisiin alueelle suunniteltujen kehitystöiden vuoksi. Sen jälkeen seurakunnan edustajat tapasivat osavaltion kuvernöörin, joka vakuutti, että kirkko saisi jäädä paikalleen. Raivaustraktorit saapuivat kuitenkin seuraavana päivänä ja kirkko tuhottiin sisällä olleine irtaimistoineen. Viranomaisten mukaan kirkon paikalle suunniteltiin toria. Samalla tontilla sijainneeseen moskeijaan ei sen sijaan koskettu.

Kirkon tuhoamisen myötä seurakunta joutunee hajaantumaan, sillä Sudanin viranomaiset eivät myönnä enää rakennuslupia kirkoille.

Edellisellä viikolla, 17. lokakuuta, Itä-Sudanissa Gadarefin kaupungissa sijainnut luterilainen kirkko joutui tuhopolton kohteeksi. Rakennus irtaimistoineen tuhoutui täysin. Seurakunnan johtajat epäilevät, että asialla olivat äärimuslimit, jotka olivat kenties vihastuneet seurakunnan juuri järjestämästä vuosittaisesta evankeliointikampanjasta.

Christian Solidarity Worldwide, Morning Star News, World Watch Monitor

Pakistan – Kristitty rehtori hakattu

Saddique Azam hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Morning Star News, Azamin asianajaja

Saddique Azam hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Morning Star News, Azamin asianajaja

Islaminuskoiset lukion opettajat hakkasivat kristityn rehtorin, koska tämä oli ylennetty heidän yläpuolelleen eikä suostunut myöntymään heidän vaatimuksiinsa.

Phool Nagarin kaupungissa, noin 50 kilometriä Lahoresta Punjabin provinssissa toimivan Pernawan julkisen lukion muslimiopettajat vaativat ensin rehtorina toimivaa Saddique Azamia irtisanoutumaan. He sanoivat kieltäytyvänsä hyväksymästä viranomaisten tehtävään nimittämää chooraa – kristittyihin kadunlakaisijoihin viittaava halveksiva termi – esimiehekseen. Sen jälkeen heidän kerrotaan sanoneen Azamille, että hyväksyvät hänet rehtoriksi ainoastaan, jos Azam myöntyy heidän sätkynukekseen.

Jännitteet saavuttivat huippunsa lokakuun alussa, jolloin opettajana toimiva Muhammad Javaid pyysi Azamia kirjoittamaan hänelle jälkikäteen kirjeen, jolla oikeutettaisiin hänen kaksi päivää kestänyt luvaton poissaolonsa töistä. Azam kieltäytyi, jolloin Javaid uhkasi häntä ja syöksyi ulos. Muutamaa päivää myöhemmin hän palasi viiden muun opettajan kanssa.

Opettajat potkivat ja hakkasivat Azamia, joka sai vakavan, sairaalahoitoa vaatineen silmävamman. Hyökkäys loppui vasta toisten opettajien tultua väliin ja soitettua poliisille.

Kolme opettajaa pidätettiin, mutta heitä vastaan ei ole nostettu syytteitä. Javaid ja hänen kumppaninsa vapautettiin paikallisten poliittisten aktivistien vaatimusten seurauksena. Azamin kerrotaan saavan yhä uhkauksia.

Morning Star News, International Christian Concern

Uganda – Uskovan vaimo murhattu kostoksi

Viime vuonna Marttyyrien Ääni jakoi Ugandassa 3000 Raamattua kristityille, joilta se puuttui, uusille kristinuskoon islamista kääntyneille sekä nuorille. Kuva: Marttyyrien Ääni

Viime vuonna Marttyyrien Ääni jakoi Ugandassa 3000 Raamattua kristityille, joilta se puuttui, uusille kristinuskoon islamista kääntyneille sekä nuorille. Kuva: Marttyyrien Ääni

Itä-Ugandassa islamin kristinuskon tähden hyljänneen miehen kääntymyksestä suuttuneet muslimit ovat murhanneet hänen vaimonsa maanantaina 19. lokakuuta, vain kuukausi sen jälkeen, kun hänen veljensä murhattiin samasta syystä.

Kahdeksan lapsen äiti – kolmen aikuisen ja viiden 9-17 –vuotiaan, Mamwikomba Mwanika vastasi ovelta kuuluneeseen koputukseen Kalampeten kylässä Kibukun maakunnassa. Oven takana oli hänelle tuntemattomia ihmisiä, jotka kysyivät hänen miestään. Paikalla olleet lapset kertovat äitinsä vastanneen, että hänen miehensä ei ole kotona. Sen jälkeen yksi hyökkääjistä sanoi: ”Miehesi on seurannut veljensä uskontoa, olemme varoittaneet teitä lopettamaan tämän toiminnan, mutta viestimme on kaikunut kuuroille korville.”

”Hyökkääjät raahasivat äitimme ulos talosta hänen huutaessaan ja kirkuessaan apua”, kertoo paikalla ollut 13-vuotias lapsi. Hänen lisäkseen tapahtumahetkellä kotona olivat myös 9- ja 11-vuotiaat tyttäret.

Hieman myöhemmin paikalle saapuneet naapurit ja Mwanikan aviomies George Mwanika löysivät naisen makaamasta verilammikossa 100 metrin päässä talosta. Hän oli tajuton, mutta näytti olevan elossa. Mwanika kiirehdittiin sairaalaan, mutta hänet todettiin kuolleeksi saapuessaan.

George Mwanika sanoo, että 23. syyskuuta tapahtuneen veljensä Samson Nfunyekun murhan jälkeen hän on saanut uhkaavia viestejä hänelle tuntemattomilta muslimeilta. Hän pelkää oman ja lastensa hengen puolesta. ”Tiedän hyökkääjien etsivän minua”, Mwanika kertoi. ”Toivomme Jumalan suojelua ja Hänen rauhaansa. Antakoon Jumala minulle rohkeutta jatkaa Kristuksen rakkaudesta kertomista eksyneille.”

Morning Star News

Indonesia – Kirkkoja tuhottu Acehissa

Yksi Acehissa lokakuussa poltettu kirkko. Kuva: World Watch Monitor

Yksi Acehissa lokakuussa poltettu kirkko. Kuva: World Watch Monitor

Acehin alueen viranomaiset ovat alkaneet tuhota kirkkoja viime viikon uskonnollisten väkivaltaisuuksien jälkeen, joiden johdosta tuhannet kristityt joutuivat pakenemaan.

Perjantaina 9. lokakuuta sadat muslimit kokoontuivat paikallisviraston eteen vaatimaan, että kaikki Aceh Singkilin kirkot suljetaan. Ryhmä lähetti myös tekstiviestejä, joissa he yllyttivät muslimeja tuhoamaan kirkkoja, joilla ei ollut asianmukaisia lupia. Seuraavana maanantaina uskonnolliset ja poliittiset johtajat, heidän joukossaan myös kristittyjen edustajia, päättivät sulkea rukoushuoneet. Lisäksi seuraavan kahden viikon kuluessa sovittiin tuhottavaksi 10 rekisteröimätöntä rukoushuonetta.

Sopimus rikkoutui seuraavana päivänä, kun 700-päinen joukko marssi hallintorakennuksille ja poltti sen jälkeen Indonesian Christian Church –kirkon, vaikka se ei ollut tuhottavien listalla. Väitetään, että jotkut kristityistä alkoivat ampua hyökkääjiä kohti, jolloin yksi muslimi sai surmansa ja kahdeksan loukkaantui. Joukkio hajaantui tämän jälkeen, mutta alkoi levittää viestiä, jossa luki: ”Emme lakkaa metsästämästä kristittyjä ja polttamasta kirkkoja. Kristityt ovat Allahin vihollisia!”

Väkivaltaa peläten, arviolta 8000 kristittyä pakeni kodeistaan Pohjois-Sumatran naapuriprovinssiin.

Vuonna 2013 Indonesian kansallinen ihmisoikeuskomissio totesi, että yli 80 prosentilta uskonnollisia rakennuksia puuttuu rakennuslupa, myös moskeijoilta. Toisin kuin kirkkojen, moskeijoiden sulkemista ei juuri koskaan vaadita.

World Watch Monitor

Venäjä – Rekisteröimättömästä uskonnollisesta toiminnasta laitonta

KUVA Vom KanadaHeinäkuussa voimaan astuneet muutokset Venäjän uskontolakiin näyttävät vaativan kaikkia rekisteröimättömiä uskonnollisia yhteisöjä ilmoittamaan viranomaisille olemassaolostaan ja toiminnastaan. Ilmoitusvelvollisuuteen kuuluu kertoa kaikkien jäsenten nimet ja osoitteet, sekä missä kokoontumisia järjestetään.

Tämä on ”huonoja uusia” ja ”ehdottomasti perustuslain vastaista”, sanoi Aleksandr Verkhovsky moskovalaisesta SOVA-tutkimuskeskuksesta. Vaikka toistaiseksi ei ole määritelty rangaistuksia heille, jotka jatkavat kokoontumista ilman viranomaisille ilmoittamista, rekisteröimättömät uskonnolliset yhteisöt ja ihmisoikeuksien puolestapuhujat pelkäävät, että ne tulevat seuraamaan.

Lakimuutoksen myötä äskettäin rekisteröityneet itsenäiset uskonnolliset järjestöt eivät saa perustaa uskonnollista koulutusta tarjoavia järjestöjä. Ne eivät myöskään voi toimittaa seremonioita sairaaloissa, vankiloissa tai vanhainkodeissa eivätkä kutsua ulkomaisia vieraita toimintansa ensimmäisen kymmenen vuoden aikana.

Ihmisoikeuksien oikeusasiamiehen toimisto ei ole vielä ottanut kantaa siihen, rikkovatko määräykset Venäjän perustuslakia ja Euroopan ihmisoikeusjulistusta.

– Forum 18

Sudan – Oikeusvoitto seurakunnalle

Pastori Daud Fadul (kesk.) ja pastori Faruk Angelo (vas.) Bahrin evankelisen kirkon jumalanpalveluksessa. Kuva: Morning Star News

Khartoumissa oikeus on todennut laittomaksi Sudanin viranomaisten seurakuntaan perustaman komitean, jonka tarkoitus oli auttaa muslimi-investoijia saamaan seurakunnan tontti haltuunsa. Bahrin evankelisen seurakunnan nyt saama oikeusvoitto toi päätökseen neljä vuotta kestäneen taistelun.

Seurakunta on osa Sudanin presbyteeristä evankelista seurakuntaa (SPEC). Valtausta vastustaneita seurakuntalaisia on pidätetty ja tontilla sijaitsevia rakennuksia on tuhottu. Kaksi eteläsudanilaista pastoria, Michael Yat ja Peter Yen Reith, joutuivat oikeuden eteen vastaamaan vakaviin syytteisiin seurakunnalle antamansa tuen vuoksi.

SPEC:n vanhempiin johtajiin kuuluva pastori Yahya Abdelrahim Nalu pitää päätöstä suurena voittona seurakunnalle. Toistaiseksi ei tiedetä aikooko valtio valittaa päätöksestä, vaikkakin seurakunnan johtajien mukana päätös oli lopullinen.

Päätöksen myötä mitätöitiin kolme komiteaa, jotka viranomaiset olivat asettaneet seurakuntaan. Seitsemänsivuisessa päätöksessä oikeus toteaa viranomaisten toimien olleen laittomia ja seurakunnan sisäisiin asioihin sekaantumista.

Morning Star News

Pakistan – Asia Bibi siirretty eristykseen

photo_asiaÄskettäinen korkeimman oikeuden päätös pitää voimassa Salman Taseerin murhanneen henkivartija Mumtaz Qadrin kuolemantuomio on nostanut raivon myös Asia Bibiä kohtaan. Vankilaviranomaiset ovat sen johdosta päättäneet siirtää hänet eristyksiin muista vangeista.

”Kuka tahansa vanki tai vartija voisi tappaa hänet, joten meidän on oltava varovaisia”, kertoi vankilaviranomainen AFP-uutistoimistolle. Toinen viranomainen vahvisti Bibin eristyksen lisäten: ”Olemme huolissamme hänen henkensä puolesta.” Hän myös kertoi Bibin terveydentilan heikentyneen. “Hän oksensi verta viime kuussa ja hänellä oli vaikeuksia kävellä.”

Ihmisoikeusaktivistit ja Bibin perheenjäsenet ovat myös kertoneet olevansa huolissaan Bibin terveydestä ja sanoneet hänen kärsivän astmasta. Shauman Alfred Gill, kristitty aktivisti ja Pakistanin vähemmistöallianssin (APMA) puhemies kertoi ryhmän anoneen toistuvasti Bibin siirtoa sairaalaan, mutta pyyntöihin ei ole suostuttu.

Pakistanin korkein oikeus on päättänyt käsitellä Asia Bibin tuomion uudelleen, mutta oikeudenkäyntipäivää ei ole vielä määrätty.

Al Jazeera

Etiopia – Hyökkäyksiä kyläseurakuntaa vastaan

Animisteiksi epäillyt henkilöt ovat äskettäin hyökänneet kolme kertaa 130 kilometriä Addis Abebasta länteen sijaitsevaa seurakuntaa vastaan.

Todistajien mukaan sunnuntaijumalanpalvelus oli käynnissä 30. elokuuta, kun nainen alkoi kirkua kirkon ulkopuolella. Uskovat ryntäsivät ulos katsomaan ja näkivät joukkion hakkaavan seurakuntaan kuuluvaa Alemia. Tilanne eteni pian kaaokseksi hyökkääjien ryhdyttyä pahoinpitelemään muitakin seurakuntalaisia ja rikkomaan tuoleja, ovia ja ikkunoita. Yksi seurakunnan perustajajäsenistä, 55-vuotias Godana, raahattiin kirkkoon, jossa hänet surmattiin viidakkoveitsillä. Häneltä jäi vaimo ja kahdeksan lasta. Yli 30 seurakuntalaista loukkaantui.

Poliisilla kesti yli tunnin saapua paikalle ja siihen mennessä hyökkääjät olivat jo lähteneet. Seurakunnan mukaan hyökkäys oli suunniteltu, sillä joukkiolla oli nimilista, jonka perusteella he yrittivät tunnistaa pastoreita ja evankelistoja. ”Jotkut ystävämme varoittivat meitä huhuista, joiden mukaan kimppuumme suunniteltiin hyökkäystä. Emme ottaneet niitä vakavasti. On tavallista, että ihmiset heittelevät meitä kivillä, mutta emme arvanneet, että pahempaa olisi tulossa”, kertoo eräs seurakunnan johtajista.

Kaksi päivää myöhemmin miesjoukko hyökkäsi seurakuntaan kuuluvan naisevankelistan, Dinken kimppuun. Hyökkääjät koputtivat aamuviideltä Dinken oveen, joka pahaa-aavistamatta avasi sen. Miehet raahasivat hänet ulos ja kuristivat häntä, kunnes hän menetti tajuntansa. Hyökkääjät luulivat tappaneensa naisen ja jättivät hänet läheiselle aukiolle. Dinken veli löysi hänet ja toimitti sairaalaan, jossa hän yhä toipuu vammoistaan.

Seurakunta ei järjestänyt kokouksia muutamaan viikkoon. Kun kokoukset jälleen alkoivat 27. syyskuuta, seurakuntalaisten kimppuun hyökättiin kepein ja viidakkoveitsin, kun he olivat palaamassa koteihinsa. Seurakuntaan kuuluvat nuoret saivat kuitenkin torjuttua hyökkäyksen.

– World Watch Monitor

Iran – Amirin pako Iranista

Kasteelle pääseminen on Iranissa vaikeaa ja vaatii kekseliäisyyttä. Kuva: Marttyyrien Ääni

Kasteelle pääseminen on Iranissa vaikeaa ja vaatii kekseliäisyyttä. Kuva: Marttyyrien Ääni

“Amir” (nimi muutettu) tutustui kristinuskoon vuonna 2004. Ystävä kutsui hänet teheranilaisen maanlaisen seurakunnan kokoukseen ”katsomaan, kuinka kristityt palvovat Jumalaa”. Amir otti kutsun vastaan ja hänen elämänsä muuttui lopullisesti. ”Se oli mahtavaa! Ylistyslaulut, ja kuinka rauhallinen paikka oli”, hän kertoo. ”En pysty sanoin kuvailemaan, mitä tunsin.”

Uskoontulonsa jälkeen Amir toimi aktiivisesti Teheranin maanalaisessa seurakunnassa. Hänen isänsä hyväksyi valinnan, mutta kehotti tätä olemaan varovainen. Amir opiskeli yliopistossa painoalaa tarkoituksenaan myöhemmin johtaa isänsä omistamaa painotaloa.

Vuonna 2008 seurakunnan pastorilla oli Amirille ehdotus: seurakunta oli aikeissa painattaa nuortenlehden ja kysyi, voisiko Amir painaa sen. ”Minä sanoin: ’Totta kai voin!’” Kaikki sujui hyvin, kunnes vuonna 2010 lehti herätti viranomaisten huomion. Viranomaiset alkoivat painostaa seurakuntaa ja kuulustelivat pastoria. ”Pastori käski minua tuhoamaan heti kaikki lehteen liittyvät tiedostot”, Amir kertoo. ”Te mainostatte toista uskontoa, ja kuten tiedätte, Iran on islamilainen tasavalta”, viranomaiset sanoivat.

Oli vain ajan kysymys, milloin Amir pidätettäisiin. Amirin isällä oli suhteita, joten hän otti yhteyttä teheranilaiseen asianajajaan, joka neuvoi Amiria pakenemaan maasta välittömästi. Seuraavaksi isä otti yhteyttä lentokentän turvavirkailijoihin. Amirin nimeä ei ollut vielä lisätty maasta poistumisen estävälle listalle, joten Amir lensi Turkkiin.

Turkissa hän liittyi välittömästä farsinkieliseen seurakuntaan ja otti seuraavan uskonaskeleen. ”Iranissa en päässyt kasteelle, koska siellä kasteen järjestäminen on hyvin vaikeaa”, hän selittää. ”Minut kastettiin vuonna 2013 Istanbulissa.” Teologiaa opiskeltuaan hän alkoi opettaa uusia kristinuskoon kääntyneitä. Hän rekisteröityi myös pakolaiseksi toivoen jonain päivänä pääsevänsä Yhdysvaltoihin. YK:n pakolaisjärjestön mukaan pakolaisella on oltava sponsori, joka lupaa tukea tätä ja auttaa sopeutumaan. Eräs eläkkeelle jäänyt lähetyssaarnaaja auttoi toteuttamaan Amirin unelman.

Amir matkasi äskettäin Yhdysvaltoihin ja jatkaa nyt siellä vaellustaan uskoen ja luottaen Jumalan johdatukseen. ”Tiedän että olen täällä, koska se oli Jumalan suunnitelma.”

Mission Network News