Syyria: 10 kristittyä vapautettu

syriaISIS vapautti 24. marraskuuta kymmenen assyrialaiskristittyä panttivankiaan.

Vapautetut, viisi naista ja viisi miestä, kuuluivat helmikuussa siepattujen yli 230 kristityn joukkoon. Marraskuun 9. päivä ISIS vapautti 37 siepattuna ollutta.

Edelleen siepattuna olevien lukumäärästä liikkuu vaihtelevaa tietoa. Idän assyrialaisen kirkon johtaja arvioi, että siepattuja on edelleen noin 135. Assyrialaisen ihmisoikeusverkoston mukaan 158 kristittyä on yhä kadoksissa. Lisäksi al-Qaryatainista elokuussa siepattujen yli 200 siviilin joukossa uskotaan olevan myös useita kristittyjä.

Middle East Concern

Jemen: Kaksi uskovaa murhattu

Taizin kaupunki. Kuva: Wikipedia

Kaksi islamista kristinuskoon kääntynyttä uskovaa on murhattu, kertovat uhrien tuttavat.

Arabian niemimaan Al-Qaidaan (AQAP) kuuluva mies surmasi syyskuussa Taizin kaupungissa kristityn miehen ampumalla häntä 15-20 kertaa. Toinen uskova murhattiin kotonaan lokakuun alussa ampumalla häntä kerran. Murhan taustalla arvellaan olevan joko äärimuslimi tai miehen oma perhe. Molemmat miehet olivat avoimesti kristittyjä ja lokakuussa murhattu myös evankelioi muita, vaikkakin pyrkien tekemään sen huomiota herättämättä.

Sisällissotaa käyvän, 99,9 prosenttisesti islamilaisen ja sharia-lakia noudattavan Jemenin turvallisuustilanteen vuoksi surmattujen ja tietolähteiden nimiä ei voida kertoa.

Syyskuussa murhatun ystävä pitää AQAP:ia syyllisenä. ”Hän oli saanut suoria uhkauksia tuntemiltaan AQAPin jäseniltä puolen vuoden ajan”, ystävä kertoo. ”Ei ole syytä uskoa, että perhe olisi sekaantunut murhaan. Hänen perheensä tiesi miehen uskosta yli kymmenen vuoden ajan ja vaikka siitä aiheutui jännitteitä, he eivät koskaan uhanneet hänen henkeään.”

”Monet eivät pitäneet siitä, että hän oli kristinuskoon kääntynyt”, lokakuussa murhatun ystävä sanoo. ”Luulen, että hänet murhattiin uskonsa tähden, ei ollut muuta syytä tappaa häntä.” Äärimuslimit olivat uhkailleet häntä ja hänen kotinsa oli sytytetty palamaan ainakin kerran. Häneltä jäi vaimo ja teini-ikäinen poika. Murhatun ystävä kertoo, että murhat ovat säikäyttäneet Taizin uskovien yhteisön.

Lokakuussa murhatun ystävä kertoo hänen halunneen evankelioida. Tämä halu maksoi hänen henkensä, mutta ystävä toivoo Jumalan kääntävän kuoleman mahdollisuudeksi. ”Hänellä oli suunnitelma ja näky tehdä jotain”, ystävä sanoo. ”Me toivomme, että Jumala avaisi näiden ihmisten silmät näkemään mitä he tekivät. Minusta tuntuu, että nämä ihmiset (murhaajat) haluavat lisää evankeliumia ja tietää enemmän Jumalasta.”

Morning Star News

Vainot puhkaisevat menestysteologian kuplan!

Menestysteologia tulee päälle kuin juna. Eikä vain yhdellä raiteella vaan moniraiteisena eksytyksenä, johon on vaikea tarttua, koska se on niin monimuotoinen. Käytetään oikeita raamatullisia termejä, kuten Jumalan Valtakunta jne. mutta niille annetaan Raamatun kokonaisilmoituksesta poikkeava merkitys.

Liikkeellä ovat väärät ”voidellut”, joista Jeesus varoitti ja liikkeellä on ”toinen evankeliumi”, josta Paavali varoitti. Hälyttävää on se, että arvostetut kristilliset julistajat ja vakaat kristityt hyväksyvät nämä opit kritiikittä. Raamatullinen koetteleminen puuttuu ja ajetaan täysillä metsään.

Näiden oppien opettajat ja niiden kannattajat unohtavat myös maailmassa vallitsevan tilanteen. Heidän oppeihinsa eivät kuuluu marttyyriys Kristuksen tähden, vainot eikä kärsimys. Unohdetaan, että Raamatullinen oppi ei ole koskaan ristiriidassa vallitsevan todellisuuden kanssa.

Unohdetaan, että se sanoma, mikä täällä rikkaassa ja vapaassa maailmassa julistetaan, pitää voida julistaa myös maanalaisessa seurakunnassa, vainottujen keskellä, Kristuksen tähden vangituille, pakolaisleireillä, yleisesti sanoen kaikkialla siellä missä ihmiset elävät. Menkää humalluttamaan ihmisiä Pohjois-Korean maanalaiseen seurakuntaan. Menkää ”soukkaamaan” Pohjois-Nigeriaan tai Kolumbiaan Farc-sissien alueelle. Menkää saarnaamaan ”Valtakunta nyt” oppianne Irakista paenneiden kristittyjen pakolaisleireille. Menkää julistamaan ”kvanttikristillisyyttä” Pakistanin tiilitehtaille. Listaa voisi jatkaa vaikka kuinka.

Vainottu Jeesuksen nimen tähden on vainottu mutta myös suuresti siunattu. Näiden noin 250 miljoonan uskovan elämän todellisuus ja heidän antamansa todistus puhkaisee menestysteologian kuplan ja paljastaa sen opillisen onttouden. Todellinen Jeesuksen opetuslapseus on kärsimyksen teologiaa, joka on lähes kokonaan unohdettu täällä rikkaassa vapaassa maailmassa. Jeesuksen oma opetus osoittaa tämän selkeästi, samoin apostolien, jos vain viitsitään se sieltä kaivaa esille!

Voin olla väärässä mutta harhaoppinen en tahdo olla!

Aki Miettinen

Kenia – Uskova pakenee muslimisukulaisiaan

Kuva: CIA, muokannut Mehmet Karatay

Kuva: CIA, muokannut Mehmet Karatay

Kenian rannikolla asuva kristitty joutui pakenemaan muslimisukulaisiaan, jotka aikoivat puukottaa hänet.

Hassan Ali ja hänen vaimonsa kääntyivät kristinuskoon kymmenen kuukautta sitten. Sen jälkeen nelihenkinen perhe muutti pääasiassa muslimien asuttamasta kotikylästään toiselle alueelle, jossa asuu joitakin kristittyjä. Uskovat kokoontuivat Alin kotiin useita kertoja tutkimaan Raamattua ja rukoilemaan. Erään kerran jälkeen musliminaapuri kysyi, onko Ali kristitty, sillä hän oli kuullut Jeesuksen nimen lausuttavan rukousten aikana. Naapuri kysyi myös, miksi hänen nimensä on Ali, vaikka hän on kristitty. Joidenkin muslimien mielestä Ali ei voi olla kristityn nimi. Alin tausta tuli siten naapuruston tietoon.

Musliminaapurit ja Alin sukulaiset saapuivat 11. marraskuuta iltakahdeksan aikaan hänen ovelleen veitsin ja ”somalimiekoin” aseistautuneina. Ali oli hetkeä aiemmin kuullut ihmisten talon ulkopuolella mainitsevan hänen nimensä. Hän aavisti pahaa ja meni peremmälle taloonsa. Oveen koputettiin epätavallisella tavalla ja Alin vaimo meni avaamaan. Tulijat alkoivat välittömästi tiedustella missä Ali on, ja kuulustella vaimoa hänen uskostaan.

Ali pakeni ikkunasta ja kulki kaksi tuntia kristityn perheen luokse, joka tarjosi hänelle majapaikan. Seuraavana aamuna talon isäntä soitti Alin vaimolle ja sai tietää, että sukulaiset olivat vieneet hänet ja heidän kaksi 4- ja 7-vuotiasta lastaan vaimon vanhempien luo. ”Vanhemmat sanovat Alin vaimolle, että lasten pitäisi alkaa käydä madrassassa, islamilaisessa koulussa”, talon isäntä kertoo. ”Alin vaimoa painostetaan kieltämään uskonsa.”

”Kiitän Jumalaa, että olen elossa”, Ali sanoo. ”Tiedän, että he aikoivat tappaa minut. Rukoilen, että vaimoni ei menetä uskoaan Kristukseen.”

Talon isäntä sanoo Alin olevan masentunut jouduttuaan eroon perheestään. ”Hän tarvitsee esirukouksia tänä vaikeana aikana”, hän sanoi.

Morning Star News

Iran: Uskova vapautettu vankilasta

Iranilainen uskova Suroush Saraie on vapautettu vankilasta 14 kuukautta etuajassa 11. marraskuuta.

Saraie ja Mohammad Roghangir pidätettiin 5.7.2014 Bandar Azalissa, Iranin pohjoisosassa. Heidät vietiin vankilaan Shiraziin kärsimään heinäkuussa 2013 langetetut vankeustuomiot. Miesten kanssa pidätettiin viisi muuta, kun shirazilaisen kotiseurakunnan kokoontumiseen tehtiin ratsia lokakuussa 2012. Pidätetyt kuuluvat Church of Iran –seurakuntaan.

Heinäkuussa 2013 kaikki seitsemän pidätettyä tuomittiin ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” ja ”järjestelmän vastaisesta propagandasta”. Saraie tuomittiin kahdeksi ja puoleksi vuodeksi vankeuteen, Roghangir puolestaan kuudeksi vuodeksi. Tuomitut alkoivat istua tuomioitaan heinäkuussa 2014 Shirazin Adel Abadin vankilassa. Viisi muuta tuomittua saivat vuodesta viiteen vuoteen vankeutta ja heidätkin kutsuttiin kärsimään tuomionsa seuraavien kuukausien aikana.

Saraie ja hänen perheensä iloitsevat vapautuksesta, mutta entisten vankien elämä on usein vaikeaa. Joissakin tapauksissa vapautettuja on painostettu toimimaan ilmiantajina. Monet vapautetut kärsivät traumoista ja heidän on vaikea löytää työtä.

Middle East Concern

Egypti: Syyttömänä vankilassa – lähemmäksi Jumalaa

Bishoy Garas. Kuva: World Watch Monitor

Bishoy Garas. Kuva: World Watch Monitor

Bishoy Garas (24) tuomittiin syyskuussa 2012 kuudeksi vuodeksi vankilaan islamin, silloisen presidentti Mursin ja muslimisheikin sisaren loukkaamisesta. Syytteiden pohjana oli hänen nimellään Facebookiin avattu tili ja siellä tehty julkaisu.

Garas huomasi tapahtuneen heti seuraavana päivänä, varoitti siitä omalla Facebook-sivullaan ja ilmoitti internetpoliisille, pyytäen heitä tutkimaan asiaa. Hänet tuomittiin, vaikka tekaistun sivun tekijä löytyi ja tämä tunnusti. Myös internetpoliisi totesi tutkimustensa jälkeen Garasin olevan viaton.

Seurasi 38 kuukautta vankeutta kahdessa vankilassa ja eri pidätyskeskuksissa. Kairon vetoomustuomioistuin kumosi 25. heinäkuuta Garasin saaman tuomion, mutta viranomaisten viivyttelyn vuoksi hän pääsi vankilasta vasta 9. lokakuuta.

Tuomion myötä Garas menetti työnsä esikoulun opettajana. Vaikka hän on nyt vapaa, hän ei voi mennä kotiin vanhempiensa luo ääri-islamistien vastustuksen ja uhkailujen vuoksi. Oikeudelta on haettu syytteiden täydellistä perumista, jotta Garas saisi työnsä takaisin. Tapauksen ”herkkyyden” vuoksi tuomari on kuitenkin kerta toisensa jälkeen lykännyt päätöksensä antamista. Edellinen oikeudenkäynti pidettiin 14. marraskuuta ja seuraavaksi päivämääräksi on kerrottu 13.2.2016. Garasin asianajaja Magdy Farouk Saeed on varma, että seuraavassa käsittelyssä syytteet perutaan: ”Tuomari päättää Bishoyn hyväksi, se on aivan selvä.”

Mitä Bishoylla on sanottavana koettelemuksestaan? ”Kolme vuotta ja kaksi kuukautta vankilassa […] Vaikka en ollut tehnyt mitään väärää, en rikosta!”

Alku oli vaikeaa. “Aluksi kävin läpi hyvin vaikean ajan. Tunsin toivottomuutta. Kysyin Jumalalta, miksi Hän teki minulle näin. Ainoa lohtuni oli Raamattu. Ja se todella toimi!”

“Vankilassa vietetty aika veti minut todella lähelle Jumalaa. Se oli kuin retriitti minulle Hänen kanssaan”, kertoo Bishoy. ”Huolimatta vakavista syytteistä minua vastaan, näin Jumalan käden toimivan kaikessa. Jopa toiset vangit sekä Wadi-el-Gedidin että Minyan vankiloissa olivat ystävällisiä minulle. He näkivät, että minua kohdeltiin epäoikeudenmukaisesti.”

“Kiitos Jumalalle kaikesta. Alistumme Hänen tahtoonsa, joka kääntää kaiken hyväksi”, Bishoy päättää.

World Watch Monitor

Kiina: Ristien poisto – maisemointia vai vainoa?

Kuva: China Aid

Kiinan Zhejiangin provinssissa on tämän vuoden aikana poistettu yli 1200 ristiä kirkkojen katoilta. China Aid –järjestön johtajan Bob Fun mukaan Kiinan viranomaisten selitys on, että ”Rististä on tullut yleisen turvallisuuden kannalta häiriötekijä.” Erään kirkon ristin sanottiin olevan vaarallisen lähellä ukkosenjohdinta. Kristityt protestoivat, ja jonkin aikaa Kiinan sosiaalinen media oli täynnä kuvia punaisista risteistä. Kristityt valmistivat pieniä punaisia ristejä ja osoittivat mieltään myös kaduilla: ”Jos poistatte yhden ristin, valmistamme 100-1000 ristiä lisää ja laitamme ne taloihimme ja autoihimme!”

Tilanne näyttää nyt rauhoittuneen, mutta Fun mukaan kyseessä on laajempi kampanja kuin vain ristien poistaminen: ”Yhden asiakirjan mukaan kampanjan tarkoituksena on ’hillitä kristinuskon ylikuumentunutta kasvua.’” Asiassa yllättävää on, missä tämä tapahtuu ja kenelle. Ristejä on poistettu Kiinan ”Raamattuvyöhykkeellä”, sen vyönsoljessa Wenzhoun kaupungissa, Zhejiangin provinssissa. Kristittyjen osuus Wenzhoun väestöstä on 15 prosenttia. ”Suuri enemmistö – 99 % – kirkoista, joista risti on poistettu, on virallisesti rekisteröityjä Kolme Itse –kirkkoja, joiden oletetaan olevan viranomaisten suojeluksessa”, kertoo Fu.

Zhang Kai. Kuva: China Aid

”Arvelen, että Zhejiangia käytetään kokeena laajemmalle kampanjalle, joka saattaa olla tulossa pian”, sanoo Fu. Tällä viikolla Pekingissä onkin järjestetty salamyhkäiseksi luonnehdittu konferenssi kristinuskon tulevaisuuden pohtimiseksi Kiinassa. Konferenssin järjestäjä, valtiojohtoinen ”Maailman uskontojen instituutti”, kieltäytyi kertomasta Guardianille, mistä konferenssissa keskustellaan.

Jos ristien poistossa todella on kyse vain maisemoinnista ja se on suoritettu laillisesti ja asianmukaisesti, missä on Zhang Kai? Heinäkuussa hän perusti 30 kristitystä asianajajasta koostuvan ryhmän nimeltä ”Asianajajat ristin suojelemiseksi”. Ryhmä neuvoi seurakuntien johtajia, kuinka he voivat lakiteitse vastustaa ristien poistamista. Zhang Kai pidätettiin 25. elokuuta eikä hänen olinpaikastaan ole varmuutta.

Lähteet: Mission Network News, Guardian, China Aid

Uganda: ”Et ole enää minun tyttäreni”

Kuva: CIA World Factbook

Islaminuskoiseen perheeseen syntynyt Namusisi Birye (21) osallistui torstaina 12. marraskuuta evankeliointitapahtumaan Nanderen kylässä, Kibukun maakunnassa, 41 kilometriä Mbalesta länteen. Tapahtumassa Namusisi ja perinteiseen imaamin asuun pukeutunut mies tunnustivat avoimesti uskonsa Kristukseen. Tapahtuma jouduttiin tämän jälkeen keskeyttämään vihaisen muslimijoukon saavuttua paikalle.

Sana Namusisin kääntymyksestä oli kiirinyt jo hänen vanhemmilleen, kun hän iltaseitsemältä saapui kotiin. Hänen isänsä, Kibida Muyemba, oli tytärtään vastassa: “Isälläni oli puinen keppi ja hän alkoi hakata minua, kun tulin kotiin”, Namusisi kertoo. ”Kun myös äitini oli aikeissa hakata minua, kotiinsa matkalla ollut paikallisen neuvoston johtaja tuli ja pelasti minut. Pian myös jotkut kristityt naapurit tulivat paikalle.”

“Kun saavuimme paikalle, tyttö vuosi verta ja hänen vaatteensa olivat kauttaaltaan veritahroissa”, kertoo seurakunnan johtaja. Namusisin isä ja äiti, Amina Hasakye, huusivat raivoissaan, että tytär pitäisi tappaa.

Namusisin kohtalosta käytiin neuvottelua iltakahdeksasta puoleen yöhön saakka. Neuvotteluun osallistui tämän isä, kaksi seurakunnan johtajaa, naapuri ja Mutaana Paul, kyläneuvoston johtaja. Lopputuloksena Kibida päätti hylätä tyttärensä ja kirjallinen julistus annettiin Mutaana Paulin haltuun. Nyt Namusisi asuu seurakunnan johtajan luona.

Imaamin asuun pukeutuneen miehen kohtalosta ei ole tietoa, sillä hän katosi väkijoukkoon vihaisten muslimien saavuttua paikalle. Seurakunnan johtaja toivoo, että mies pääsi livahtamaan pakoon joukkiota.

Morning Star News

Intia – Pahoinpitelyä ja pakkokäännytyksiä

Useat kristityt loukkaantuivat hyökkäyksessä Chhattisgarhissa. Kuva: World Watch Monitor

Useat kristityt loukkaantuivat hyökkäyksessä Chhattisgarhissa. Kuva: World Watch Monitor

Useita kristittyjä joutui sairaalahoitoon ja toiset pakkokäännytettiin hinduismiin sen jälkeen, kun äärihindut hyökkäsivät Chhattisgarhin osavaltiossa sijaitsevaan kyläkirkkoon.

Kohkametan itsenäisen helluntaiseurakunnan uskovat olivat kokoontuneet sunnuntaijumalanpalvelukseen 25. lokakuuta, kun heidän kimppuunsa hyökättiin. Uskovat raahattiin ulos kirkosta, jonka jälkeen heitä hakattiin ja lyötiin kepeillä. ”Kirkossa oli 35 ihmistä, myös lapsia. Olimme rukoilemassa, kun kirkkoon saapui nuoria poikia ja kyläläisiä, jotka alkoivat hakata uskovia kepeillä. He raahasivat heidät ulos ja hakkasivat säälittä”, kertoo turvallisuussyistä nimettömänä pysyttelevä, paikalla ollut uskova.

Pastori Mehtu Karmaa (31) lyötiin päähän ja hän menetti tajuntansa, veren virratessa korvasta, silminnäkijä kertoo. Sen jälkeen kyläläiset toivat kristittyjen allekirjoitettavaksi papereita, jossa he julistavat palaavansa hinduismiin. ”He pakottivat uskovat allekirjoittamaan ne. Kun uskova kieltäytyi, häntä alettiin hakata uudelleen. Neljä perhettä palasi hinduismiin.”

Kristittyjä varoitettiin ilmoittamasta tapauksesta poliisille tai heidän talonsa poltettaisiin, heidät karkotettaisiin kylästä tai jopa tapettaisiin. Kristityt kuitenkin ilmoittivat asiasta sekä poliisille että tiedotusvälineille. Sen jälkeen kyläläiset menivät sairaalahoidossa olevien kristittyjen luo sanoen: “Jos ette peru ilmoitustanne poliisille, tapamme teidät.” He myös nostivat oman syytteen, jossa väittävät uskovien hakanneen heitä ja heittäneen hindujen kodeista ulos hindujumalien ja –jumalattarien patsaat.

Viisi kristittyä vietiin paikalliseen hindutemppeliin, jossa heidät käännytettiin takaisin hinduismiin. Myös sairaalassa olleiden luona käytiin ja heidät pakotettiin allekirjoittamaan julistus, vaikka useat heistä ovat lukutaidottomia.

World Watch Monitor

Sudan – Jälleen kirkko tuhottu

Sudanin Church of Christ -kirkko Omdurmanissa, joka tuhottiin helmikuussa 2014. Kuva: Morning Star News

Sudanin Church of Christ -kirkko Omdurmanissa, joka tuhottiin helmikuussa 2014. Kuva: Morning Star News

Sudanin viranomaiset ovat tuhonneet Sudanin Church of Christ (SCOC) –seurakunnan rukoushuoneen samalla alueella Omdurmanissa, missä viikkoa aiemmin tuhottiin toinen kirkko.

Tuhottuaan luterilaisen kirkon 21. lokakuuta, viranomaiset tuhosivat samalta alueelta SCOC-seurakunnan rukoushuoneen varoittamatta asiasta etukäteen, kertovat seurakunnan johtajat. Paikalliset viranomaiset sanovat rakennuksen olleen hallituksen omistamalla tontilla, jonka seurakunnan johtajat kiistävät jyrkästi.

”Näyttää siltä, että seurakunnat ovat hallituksen systemaattisten toimenpiteiden kohteena tällä hetkellä”, sanoi yksi seurakunnan johtajista. ”He eivät varoittaneet meitä ennen purkamista.” Seurakunnan johtajat valittivat asiasta uskontoasioiden ministeriöön, mutta he eivät ole saaneet vastausta.

SCOC-seurakunnalla on 120 jäsentä ja se on perustettu vuonna 1998. Seurakunnan johtajien mukaan heillä tulee olemaan vaikeuksia löytää tulevien viikkojen aikana paikkaa raamattutunneille ja sunnuntaijumalanpalveluksille. Seurakuntalaiset aikovat pitää sunnuntaijumalanpalveluksen läheisellä pellolla aikaisin aamulla, ennen kuin lämpötilat kohoavat. Uskontoasioiden ministeriö ilmoitti huhtikuussa 2013, että Sudaniin ei enää myönnettäisi rakennuslupia kirkoille, koska eteläsudanilaisten määrä maassa on vähentynyt.

Morning Star News