Syyria: Hyviä ja huonoja uutisia

Osa ISISin vapauttamista vangeista. Kuva: AINA

Osa ISISin vapauttamista vangeista. Kuva: AINA

Fransiskaanipappi Isä Dhiya Aziz katosi 23. joulukuuta ollessaan paluumatkalla Lattakiasta seurakuntaansa Yacoubiehissä, Idlibin maakunnassa. Papin epäillään joutuneen siepatuksi. Isä Dhiya on siepattu kerran aikaisemminkin, heinäkuussa 2015. Tuolloin militantit sieppasivat hänet Yacoubiehissa, mutta vapauttivat viiden päivän kuluttua.

Useat vuonna 2013 siepatut seurakuntien johtajat ovat yhä kateissa. Isä Michel Kayyal (armenialaiskatolinen) ja Isä Maher Mahfouz (kreikkalaisortodoksi) siepattiin helmikuussa 2013, piispa Yohanna Ibrahim (syyrianortodoksi) ja piispa Boulos Yaziji (kreikkalaisortodoksi) huhtikuussa 2013 ja Isä Paolo Dall’Oglio (jesuiitta) heinäkuussa 2013.

Assyrialaislähteet kertovat, että ISIS on joulupäivänä vapauttanut 25 siepattuna ollutta assyrialaiskristittyä. Vapautetuista 16 on lapsia. ISIS vapautti 25 kristittyä myös joulukuun alkupuolella ja 47 marraskuussa. Kaikki vapautetut kuuluivat helmikuussa siepattujen 230 assyrialaiskristityn joukkoon. Arvioiden mukaan 85 kristittyä on yhä ISISin vankina.

Middle East Concern, AINA

Iran: Farshid Fathi vapautettu!

Farshid Fathi. Kuva: World Watch Monitor

Farshid Fathi. Kuva: World Watch Monitor

Pastori Farshid Fathi vapautettiin Rajaei-Shahrin vankilasta Karajissa 20. joulukuuta, kaksi vuotta aiemmin kuin hänen tuomionsa virallisesti olisi päättynyt.

Vapautumisen mahdollisti Iranin rikoslakiin äskettäin tehty muutos. Artiklan 134 mukaan henkilön, joka on tuomittu useista rikoksista, voi olla mahdollista kärsiä vain ankarin tuomio ja saada armahdus lopuista.

Pastori Fathi pidätettiin 26.12.2010 ja häntä pidettiin ilman oikeudenkäyntiä Teheranin Evinin vankilassa. Viisitoista kuukautta kestäneen epätietoisuuden jälkeen hänet tuomittiin tammikuussa 2012 kuudeksi vuodeksi vankeuteen ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista kuulumalla kristilliseen järjestöön, varojen keräämisestä, ja islamilaisen hallinnon vastaisesta propagandasta auttamalla levittämään kristinuskoa Iranissa”. Myöhemmin hänelle langetettiin vuoden lisätuomio, kun hänen hallustaan väitettiin löytyneen alkoholia.

Viranomaiset kertoivat pastori Fathin äidille, että pastori voisi vapautua joulukuussa. Tietoon suhtauduttiin epäillen, sillä viranomaiset olivat aiemminkin antaneet valheellisia lupauksia vapautumisesta.

Mohabat News, World Watch Monitor, Middle East Concern

Lähi-idän kristityt uhmakkaina joulukuvissa

Iranilainen kristitty perhe poseerasi useissa jouluaiheisissa kuvissa kotonaan. Kuva: My Treedom, Facebook

Iranilainen kristitty perhe poseerasi useissa jouluaiheisissa kuvissa kotonaan. Kuva: My Treedom, Facebook

Yhdysvaltalainen toimittaja Lisa Daftari on käynnistänyt Facebookissa ”My Treedom” -kampanjan. Kampanjan tarkoitus on ”Juhlistaa vapautta vainoista ja oikeutta jouluun kaikkialla maailmassa” jouluisten kuvien myötä.

Kristityt Lähi-idässä ja muissa kristinuskolle vihamielisissä maissa ovat osallistuneet innolla kampanjaan ja lähettäneet sen Facebook-sivulle jouluaiheisia kuvia itsestään ja lapsistaan.

Joulun vietto on laitonta esimerkiksi Iranissa, mutta eräässä Iranista tulleessa kuvassa jouluisesti puetut lapset seisovat koristellun kuusen vieressä.

Erään kuvan kerrotaan olevan Saudi-Arabiasta ja kuvan lähettänyt nainen sanoo salakuljettaneensa joulukuusen maahan matkalaukussa.

Daftari sanoo käynnistäneensä kampanjan levittääkseen tietoa kristittyjen vainoista maailmalla ja kertoakseen ”onnellisempia tarinoita”. ”Tällä tavoin kristityt uhmaavat vainoa ja tämä on ihmisluonteen kauneus, osoittaa ihmisten päättäväisyyttä elää elämäänsä ympäröivistä ankarista olosuhteista huolimatta, joka niin usein jää valtamedioilta raportoimatta”, Daftari sanoo.

Mohabat News, Daily Mail

Sanaton joulusaarna

Hiljaisuus on vaikea asia aikamme rauhattomassa, kiireisessä ja meluisassa kulttuurissa. Se tuntuu jotenkin vieraalta ja pelottavalta. Miellämme helposti, että hiljaisuus merkitsee jonkin olevan huonosti tai väärin. Se merkitsee usein yksin olemista, ja sitä ainakin me suomalaiset pelkäämme, koska ollessamme yksin tiedämme heti olevamme huonossa seurassa. Täydellinen hiljaisuus merkitsee kuolemaa, kaiken loppumista. Siksi täytämme hiljaiset hetket pitämällä radiot ja televisiot auki kotona ja autoissa, lenkkeilemällä korvakuulokkeet korvilla CD-soitinta kuunnellen tai puhuen matkapuhelimeen julkisissa kulkuneuvoissa. Mutta hiljaisuus puhuu ja usein paljon voimakkaammin kuin sanat. Jumala puhuu myös hiljaisuuden kautta.

Minun on tunnustettava, että olen tuhlannut lukemattomia hiljaisia hetkiä elämässäni. Näin jälkeenpäin ajatellen ensimmäiset palvelusvuoteni Rajavartiolaitoksessa toivat hiljaisuuden elementin ulottuvilleni. Itse asiassahan rajapartio on koulutettu käyttämään hiljaisuutta työvälineenään. Kainuulaisen korven hiljaisuuden rikkoutuminen kertoi aina, että jotain tapahtui jossakin. Äänen aiheuttaja ratkaisi sitten jatkotoimet. 1970-luvun lopulla vietin kolmen vuoden aikana satoja tunteja partioiden rajalla hiljaisuudessa ja lopulta myöskin oppien kuuntelemaan hiljaisuutta, jossa saattoi puhua myös Jumala.

Luonto hiljentyi jouluun

Oli jouluaatto ja lähdin johtamaan iltapäivällä rajapartioita vartioaseman lähialueelle. Pimeys oli jo laskeutunut ”Nälkämaan” postikorttimaiseman ylle, kun nousimme suksille vartioaseman pihassa. Pakkasta oli siedettävät parikymmentä astetta, puhdas, valkoinen hanki ja tuttu, uskovainen rajamies partiokaverina. Normaalit rutiinitarkastukset ja sitten ladulle, joka johti rajalle. Pakkaslumi narskui suksiemme alla, hengitys höyrysi ja matka taittui jo tutuksi tullutta reittiä rajalle.

Tähtitaivas kaartui kirkkaana yllämme ja oli aivan hiljaista, kun pysähdyimme hetkeksi rajan varressa kuuntelemaan. Pakkanen napsahteli puissa, taisi olla kiristymään päin. Tähdet vilkkuivat taivaalla ja Psalmin 8 sanat, ”Kun minä katselen sinun taivastasi, sinun sormiesi tekoa, kuuta ja tähtiä, jotka sinä olet luonut, niin mikä on ihminen, että sinä häntä muistat tai ihmislapsi, että pidät hänestä huolen”, saivat uutta syvyyttä. Emme vaihtaneet sanaakaan ja jatkoimme matkaa tarkkaillen maastoa. Vain eläinten jättämiä jälkiä harvakseltaan siellä täällä, ei siis tavallisuudesta poikkeavaa. Luontokin näytti rauhoittuneen joulun viettoon. Lähdimme nousemaan kohti vaaran lakea, jossa tehtävänämme oli suorittaa tähystystä tornista. Vastamäki kohotti pulssia, ja hengityksen höyry jäi leijumaan hetkeksi yllemme pilven tavoin.

Hiljaisuus julisti Kristusta

Nousimme torniin, josta avautui esteetön näköala kymmenien kilometrien päähän kaikkiin ilmansuuntiin. Torni sijaitsi vaaralla, jonka historia on pitkä ja rikas. Idästä tullut kauppareitti oli halkonut näitä maisemia. Vaaran lumiset ikihongat olivat nähneet myös viime sotien sankariteot ja kauhun hetket. Mutta nyt oli jouluaatto ja elämä hiljeni molemmin puolin rajaa. Oli jotenkin sykähdyttävää havaita, kuinka silloisen kommunistisen Neuvostoliitonkin puolella kaikki rauhoittui.

Savu nousi sadoista piipuista kohtisuoraan kohti tähtitaivasta molemmin puolin rajaa. Mieleeni nousi kuva enkelten joukosta, joka lauloi vuosisatoja sitten kedolla ”partioiville” paimenille: ”Kunnia Jumalalle korkeuksissa ja maassa rauha ihmisten kesken, joita kohtaan hänellä on hyvä tahto”. Kylmä ja pimeä hiljaisuus ympäröi minua, mutta sydämessäni kävi valtavan ihana ja lämmin tunteiden myllerrys. Hiljaisuus ympärilläni julisti: ”Älä pelkää, sinulle on syntynyt Vapahtaja, joka on Kristus, Herra”. Tuntui kuin kuulisin taivaallisen sotajoukon ylistyksen, johon sydämeni sanattomasti yhtyi. Hetki jäi lähtemättömästi mieleeni. Partiomies keskeytti ajatukseni sanoen: ”Olisi aika jatkaa matkaa”.

Paimenen riemu

Lumi narskui suksiemme alla jatkaessamme partioreittiä. Oli jouluaattoilta; postikorttimainen, puhtaan valkoinen, kuulas, kylmä ja hiljainen maisema ympäröi meitä laskiessamme alas vaaralta synkeän kuusikon kätköön. Kokemus oli jotenkin epätodellinen kaikkine vastakohtaisuuksineen; karu, arkisen ulkoinen todellisuus ja Pyhän Jumalan kouriintuntuva läsnäolo sisimmässä. Vaikka en hiihtänytkään kohti Betlehemissä olevaa seimeä vaan vartioasemaa ja siellä odottavaa joulusaunaa, niin matkaa tein samaa riemua ja iloa tuntien kuin ensimmäisenä jouluna laumaansa vartioivat paimenet. Olin kuullut hiljaisuuden saarnaavan minulle henkilökohtaisesti maailman suurinta ilosanomaa: ”Sillä niin on Jumala maailmaa rakastanut, että hän antoi ainokaisen poikansa”. Oli kevyt hiihdellä eikä suksi lipsunut. Jumalan rakkauden ”Swix” on pitänyt tähän asti sukseni liikaa lipsumasta elämän ladulla ja pitää varmasti ne edessä olevat elämän loppunousutkin.

Toivotan hiljaisia ja rauhallisia hetkiä joulun odotukseesi!

Aki Miettinen

 

Sudan: Kaksi pastoria pidätetty, vapautetuista pidätysmääräys

Pastori Abdelrahim. Kuva: Morning Star News

Pastori Abdelrahim. Kuva: Morning Star News

Sudanin turvallisuuspalvelu on pidättänyt kaksi sudanilaista pastoria Khartoumin alueella 18. joulukuuta. Aiemmin vapautetuista pastoreista Peter Yen Reithistä ja Michael Yatista puolestaan on annettu pidätysmääräys.

Turvallisuuspalvelu NISS pidätti molemmat Sudan Church of Christ -seurakunnan (SCOC) johtajat kodeistaan aamuseitsemältä. Pastori Kowa Shamaal, seurakunnan lähetysjohtaja, pidätettiin kotoaan Pohjois-Khartoumissa ja pastori Hassan Abdelrahimin kotoaan Omdurmanissa.

Perheille tai seurakunnalle ei ole kerrottu pidätysten syytä eikä pidätettyjen olinpaikkaa. Pastorit olivat aiemmin vastustaneet viranomaisten suorittamaa seurakunnan rakennusten tuhoamista. Pastori Shamaalin kirkko tuhottiin kesäkuussa 2014 ja Abdelrahimin kirkko 27. lokakuuta tänä vuonna. Paikallisviranomaiset väittävät, että viimeksi tuhottu kirkko oli valtion maalla. Seurakunnan johtajat kiistävät väitteen.

Pidätykset tulivat neljä kuukautta sen jälkeen, kun eteläsudanilaiset pastorit Peter Yen Reith ja Michael Yat vapautettiin kahdeksan kuukauden vankeuden ja valheellisten syytteiden jälkeen. Pastorit eivät kuitenkaan saaneet nousta maasta poistuvaan lentokoneeseen vapautumistaan seuraavana päivänä. Heidän onnistui poistua Sudanista muuta kautta ja pikaisesti Etelä-Sudanissa käytyään molemmat pastorit perheineen pakenivat kolmanteen maahan. Viime kuussa Khartoumin vetoomustuomioistuin antoi pastoreista pidätysmääräyksen NISS:n vaadittua tapauksen uudelleenkäsittelyä.

Morning Star News

Pohjois-Korea: Elinkautinen vankeustuomio kanadalaiselle pastorille

Hyeon-soo Lim. Kuva: World Watch Monitor

Hyeon-soo Lim. Kuva: World Watch Monitor

Kanadalainen pastori Hyeon-soo Lim (60) on tuomittu 16. joulukuuta elinikäiseen vankeuteen ja raskaaseen pakkotyöhön Pohjois-Koreassa.

Pastori Lim on työskennellyt vuosikymmenten ajan vieden humanitaarista apua Pohjois-Koreaan. Hän toimii johtavana pastorina 3000-jäsenisessä torontolaisessa korealaisten presbyteerisessä kirkossa. Viimeisten 20 vuoden aikana hän on vieraillut Pohjois-Koreassa 100 kertaa toimittaen apua hoitokoteihin, päiväkoteihin ja orpokoteihin.

Pastori Lim pidätettiin Pjongjangissa helmikuussa 2015. Heinäkuussa pastori Lim joutui lukemaan pitkän julkisen lausunnon, jossa hän tunnusti suunnitelleensa vallankumousta. Oikeudenkäynti kesti vain 90 minuuttia eikä pastori Limillä ollut asianajajaa.

Release International, World Watch Monitor

Indonesia: Poliisit turvaamaan joulunviettoa

Pohjois-Sumatran naapuriprovinssissa Acehissa hyökättiin lokakuussa 2015 kirkkoihin. Kuva: Antara Photo via Jakarta Globe

Pohjois-Sumatran naapuriprovinssissa Acehissa hyökättiin lokakuussa 2015 kirkkoihin. Kuva: Antara Photo via Jakarta Globe

Pohjois-Sumatran pääkaupungin Medanin poliisit lähettävät 1500 poliisia turvaamaan provinssin kirkkoja joulun ja uuden vuoden juhlien aikaan.

”Turvallisuustoimenpiteet ovat jo alkaneet jokaisessa kirkossa”, Medanin poliisikomissaari Hamam Wahyudi kertoi 11. joulukuuta. ”Teemme yhteistyötä myös mobiiliprikaatin (mellakkapoliisi) kanssa.”

Toimenpiteet ovat tarpeen, koska terrori-iskujen uhka Indonesiassa on kasvanut, kertoo Wahyudi. ”Seurakuntien johtajien ja seurakuntalaisten on välittömästi ilmoitettava epäilyttävistä esineistä tai ihmisistä”, hän sanoi.

Vuoden 2000 jouluaattona koordinoitu pommi-iskujen sarja iski kirkkoihin kautta Indonesian, surmaten 18 ihmistä. Hyökkäysten takana arvellaan olleen Jemaah Islamiyah.

Pohjois-Sumatra on muslimienemmistöistä aluetta, mutta kristitty vähemmistö on suuri, noin 30 prosenttia. Kristillisten rukoushuoneiden määrä provinssissa on Indonesian suurin.

– Jakarta Globe

Uganda: Islamin jättäneiden vainot jatkuvat

Poliisit noutivat Ismail Kuloban ruumiin. Kuva: Morning Star News

Poliisit noutivat Ismail Kuloban ruumiin. Kuva: Morning Star News

Ääri-islamistit virittivät 8. joulukuuta kristinuskoon kääntyneelle poliisille ansan Itä-Ugandassa, ja seuraavana päivänä läheisessä kylässä siepattiin kolme lasta niin ikään islamin hylänneeltä mieheltä.

Ismail Kuloba, 43, ja kolme muuta poliisia saivat kiireisen pyynnön tulla auttamaan maakiistassa. Paikalle saavuttuaan he totesivat, että mitään kiistaa ei ollut. Sen sijaan yli 20 ääri-islamistia piiritti poliisit. Osa heistä tunsi Kuloban ja he olivat vihaisia, että hän evankelioi muslimeja. Yksi hyökkääjistä heitti Kulobaa kivellä otsaan. ”Ismail kaatui, ja sama mies otti hänen aseensa ja ampui häntä kaksi kertaa päähän. Hän kuoli siihen, toisten muslimien huutaessa ’Allah Akbar’”, kertoo turvallisuussyistä nimettömänä esiintyvä silminnäkijä. Sen jälkeen hyökkääjät veivät aseet myös kolmelta muulta poliisilta ja pakenivat paikalta.

”Tarvitsemme rukouksia, sillä muslimit haluavat tuhota kristinuskoon kääntyneet tältä alueelta, erityisesti heidät, jotka ovat uhrautuneet kertomaan Kristuksen rakkaudesta muslimeille”, silminnäkijä pyytää. ”Jatkamme vainotun seurakunnan äänenä olemista, ja lopulta Jumalan työ nousee voittoisana pimeyden voimia vastaan.”

Madengho Badir, 42, saapui kotiinsa iltakymmeneltä joulukuun 9. päivä todetakseen, että hänen lapsensa, 5-vuotias Nabukwasi Shakira, 7-vuotias Gessa Amuza ja 10-vuotias Wagti Musitafa olivat kadonneet. Isä ilmoitti katoamisesta välittömästi paikallisneuvostolle ja poliisille, jotka kirjasivat katoamisilmoituksen. ”Olen viettänyt unettomia öitä yrittäessäni löytää lapseni, mutta turhaan”, Badir kertoo. ”Tiedän muslimien tehneen tämän, jotta menettäisin uskoni Kristukseen ja palaisin islamiin. Tiedän Jumalan vastaavan rukouksiimme ja saan lapseni takaisin, sillä ainut toivoni on Jeesuksessa.” Kylässä asuva nuori poika kertoo ryhmän muslimeja etsineen Badiria tuona iltana ja hän sanoo johdattaneensa heidät Badirin talolle.

Morning Star News

Vietnam: Kristitty asianajaja hakattu

dai-thumb-250x292-2524Poliisit pahoinpitelivät kristityn asianajaja Nguyen Van Dain ja kolme hänen ystäväänsä 6. joulukuuta heidän osallistuttuaan ihmisoikeuskonferenssiin.

Van Dai matkusti aamulla 6. joulukuuta Nghe Anin provinssin Nam Danin maakuntaan järjestääkseen siellä ihmisoikeusfoorumin, joka pidettiin osana ”Vietnamin ihmisoikeusviikkoa”. Mukanaan hänellä oli kolme ystäväänsä, Trung, Minh ja Thang. Konferenssi oli yleisölle avoin ja sen tarkoitus oli kertoa Nghe Anin asukkaille heidän oikeuksistaan, kuten esimerkiksi uskonnonvapaudesta, jonka Vietnamin perustuslaki takaa. Nghe Anissa on huomattavan suuri katolilaisyhteisö, joiden oikeuksia, myös uskonnonvapautta on loukattu useita kertoja.

Konferenssiin osallistui noin 60 ihmistä. Tilaisuuden alussa poliisit tulivat ja pyysivät sen perumista. Osallistujat eivät suostuneet tähän, joten poliisit istuivat alas ja tilaisuus saatiin pidettyä häiriöttä. Konferenssin jälkeen Van Dai ja hänen ystävänsä matkustivat samassa provinssissa sijaitsevaan Quan Hanhin kaupunkiin. Sinne saavuttuaan heitä oli vastassa noin 20 siviiliasuista poliisia, jotka alkoivat hakata heitä puukepeillä olkapäihin ja reisiin.

”Sitten he vetivät minut moottoripyörän kyytiin ja veivät minut Cua Beachille noin 20 kilometrin päähän, jossa he jatkoivat kasvojeni lyömistä. He veivät minulta puhelimen, kameran, lompakon ja kaikki mukanani olleet asiakirjat. Omaisuuteni arvo oli noin 32 Vietnamin dongia (n. 1370 euroa). He veivät takkini ja kenkäni ja työnsivät minut kylmään mereen”, kertoo Van Dai Hanoissa toimiville diplomaateille lähettämässään kirjeessä.

Lopulta Van Dai onnistui lainaamaan puhelinta ja soittamaan ystävilleen, pyytäen apua. Häntä kuitenkin seurattiin ja hänet yritettiin pahoinpidellä uudelleen. Eräiden Nghe Anissa asuvien katolilaisten avustuksella Van Dai onnistui lopulta seuraavana päivänä palaamaan kotikaupunkiinsa Hanoihin.

Christian Solidarity Worldwide, Reporters Without Borders, Vietnam Human Rights Center

Iran: Kolme kristittyä vapautettu

Kotiseurakunta koolla Iranissa.

Kerroimme aiemmin Suroush Saraien vapautuneen vankilasta. Iloksemme voimme kertoa, että kolme hänen kanssaan pidätettyä uskovaa on myös vapautettu. Vapautetut ovat Mehdi Ameruni, Seyed Bijan Farokhpour Haghigi ja Eskander Rezai.

Virallisesti vapautus on väliaikainen, mutta heidän on annettu ymmärtää, että heitä ei kutsuttaisi takaisin vankilaan. Virallista vahvistusta odotetaan vielä.

Mohammad (Vahid) Roghangir, Suroush Saraie, Mehdi Ameruni, Massoud Rezai, Seyed Bijan Farokhpour Haghigi and Eskander Rezai pidätettiin Shirazissa 12.10.2012, kun he olivat yhdessä koolla. Heidät tuomittiin 1-3 vuoden pituisiin vankeustuomioihin “kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” ja “propagandasta järjestelmää vastaan”. Valitus tuomioista hylättiin, ja vuonna 2014 heidät kutsuttiin kärsimään tuomionsa.

Pidätetyistä on edelleen vankilassa Mohammad Roghangir, kotiseurakunnan johtaja, sekä Massoud Rezai.

Middle East Concern