Pakistanin kristityt järkyttyneitä itsemurhaiskun jälkeen

Palmusunnuntai Faisalabadissa 2016

Marttyyrien Äänen yhteistyökumppanin seurakunnan pyhäkoululaisia palmusunnuntain jumalanpalveluksessa. Kuva: Marttyyrien Ääni

Pääsiäissunnuntaina tapahtunut itsemurhaisku lahorelaiseen puistoon, jossa kristityt olivat viettämässä pääsiäistä, surmasi ainakin 72 ihmistä ja haavoitti yli kolmeasataa. Haavoittuneista 138 on kriittisessä tilassa, joten kuolonuhrien määrän pelätään vielä nousevan.

Pakistanin Taliban on ilmoittautunut olleensa iskun takana. Ryhmän puhemiehen Ehsanullah Ehsanin mukaan tarkoitus oli kohdistaa isku nimenomaan kristittyihin, vaikka kuolonuhrien joukossa on myös runsaasti muslimeja. Puhemies sanoo, että iskuja tullaan jatkamaan läpi vuoden.

Amanat Masih oli puistossa kolmen oman lapsensa ja kahden veljenlapsen kanssa. Hän menetti kaksi poikaansa ja toisen veljen lapsista. ”Olimme täällä nauttimassa säästä ja viettämässä mukavaa iltaa”, hän sanoo vaikeroiden, ensiapuhenkilöstön hoitaessa hänen vammojaan. ”Minkälainen ihminen hyökkää viattomia ihmisiä ja pieniä lapsia vastaan puistossa?”

Suomen Marttyyrien Äänen yhteistyökumppani kertoi lauantaina 26. päivä oman seurakuntansa pääsiäisenvieton sujuneen siihen saakka hyvin ja seurakuntalaisten antaneen kiitosta pelastuksesta ja voitosta, jonka he ovat Kristuksen ristinkuoleman ja ylösnousemuksen myötä saaneet.

Morning Star News, Marttyyrien Ääni

Pääsiäistervehdys

Lähetysjohtajamme Juhani Huotarin videotervehdyksen myötä toivotamme tukijoillemme siunattua pääsiäistä!

Turkin uskovat “ahdistuneita ja huolestuneita”

Viimeisenä kahtena vuotena Istanbulissa on levitetty tällaista banneria, jossa vastustetaan joulunviettoon osallistumista. Bannerissa lukee: “Kaikki mitä jouluna tapahtuu, ei ole viihdettä, se on kristittyjen jumalanpalvontaa. Nyt kun tiedät, jos otat osaa, ymmärrä että olet osallinen [jumalanpalvelukseen].” Kuva: World Watch Monitor World Watch Monitor

Turkin Protestanttisten seurakuntien yhdistys julkaisi tammikuun lopussa raporttinsa vuoden 2015 ihmisoikeusloukkauksista.

Vaikka uskonnonvapaus on ”taattu kansallisilla ja kansainvälisillä laeilla ja Turkin perustuslailla”, raportin mukaan Turkin protestanttiset uskovat kohtaavat silti suuria esteitä vapaudelleen. Turkissa on 6000-7000 protestanttista kristittyä, 80 prosenttia heistä muslimitaustaisia.

Erityisen huolestuttavana raportissa pidetään toistuvia viharikoksia, fyysisiä hyökkäyksiä ja viime vuonna esitettyjä ”vakavia ja laajasti levinneitä” uhkauksia Turkin protestantteja vastaan. Ikävien tapausten kirjo vaihtelee: Balikesirissä kirkon seinään kirjoitettiin, Ankarassa Batikent Bereket -seurakuntaan hyökättiin ja hyökkää herjasi ja löi seurakunnan johtajaa. Izmirissä Torbali-baptistiseurakunnan pastoria ammuttiin metsästyskiväärillä, kun hän oli pellollaan töissä. Kahta viikkoa aiemmin läheisen kylän moskeijasta oli kovaäänisillä julistettu vihaa kristittyjä vastaan. Vaikka tapauksista on ilmoitettu poliisille, toimenpiteitä ei ole seurannut.

Elokuussa 20 seurakunnan johtajat saivat ISIS-tyylisiä uhkauksia tekstiviesteillä, Facebookissa ja sähköpostilla. Pian sen jälkeen kaksi itsemurhaiskua suunnitellutta ISISin jäsentä pidätettiin Ankarassa, kun he tallentuivat valvontakameralle suorittaessaan seurakuntien tarkkailua.

Seurakunnat joutuvat järjestäytymään yhdistyksinä, ne eivät voi rekisteröityä kirkkoina.

Al-Monitor

Srilankalainen Eraj De Mel vierailulle huhtikuussa

Eraj De Mel

Pastori Eraj De Mel

Marttyyrien Ääni saa huhtikuussa vieraakseen protestanttipastori Eraj De Melin Sri Lankasta. Hän tulee kertomaan sri lankan kristittyjen tilanteesta. Tilaisuudet tulkkaa Juhani Huotari.

Eraj De Mel johtaa Assemblies of God –seurakuntaa lähellä pääkaupunkia Colomboa. Hän toimii yhteistyössä usean protestanttisen seurakunnan ja Sri Lankan Evankelisen Allianssin kanssa. Pastori De Melin julistus on selkeää, ajankohtaista ja faktatietoihin perustuvaa. Hän lähestyy kuulijoita Raamatun tekstillä, soveltaen sitä tämän päivän hetkeen.

Buddhalaisenemmistöinen Sri Lanka toipuu yhä pitkästä sisällissodasta. Nykyisin uskovat kokevat vainoa lähinnä ääri-buddhalaisten taholta, buddhalaismunkeilla on paljon valtaa. Rukoushuoneita on tuhottu, pastoreita ja seurakuntalaisia pahoinpidelty ja jopa surmattu. Tammikuussa käynnistettiin prosessi perustuslain uudistamiseksi. Siinä esitetään mm. keinoja parantaa mahdollisuuksia rangaista buddhalaismunkkeja, jotka rikkovat lakia. Kristittyjen kannalta muutos olisi tervetullut, mutta ääri-buddhalaiset uhkaavat väkivallalla, jos esitys viedään läpi.

Tule mukaan tilaisuuksiin kuulemaan lisää!

Pastori Kasun johtaa tämänkaltaista syrjäseudun seurakuntaa Sri Lankan maaseudulla. USA 6-2014

Rukoushuone Sri Lankan maaseudulla. Kuva: Marttyyrien Ääni

Alla kokouspäivämäärät ja paikkakunnat, tarkemmat tiedot löytyvät Tapahtumat-sivultamme.

24.4.                  Tammisaari
24.4.                  Hanko
25.4.                  Riihimäki
26.4.                  Forssa
27.4.                  Helsinki
28.4.                  Lahti
29.4.                  Tampere

Valonpilkahduksia Syyrian sisällissodan synkkyydessä

Pommitettu kaupunginosa Aleppossa. USA 10-2015

Pommitettu kaupungiosa Aleppossa, Syyriassa. Kuva: Marttyyrien Ääni

Viisi vuotta sitten alkaneen Syyrian sisällissodan seurauksena arviolta 17 miljoonaisesta kansasta 11 miljoonaa on joko lähtenyt maasta tai joutunut maansisäisiksi pakolaisiksi. Noin 4,5 miljoonaa syyrialaista on paennut maan ulkopuolelle. Uutiskuvat kertovat hävityksestä, puutteesta ja nälästä.

Valonpilkahduksia kuitenkin näkyy, kertoo World Watch Monitor: aiemmin passiiviset seurakunnat ovat aktivoituneet toimimaan sekä Syyriassa että Libanonissa. Ihmisiä tulee jatkuvasti uskoon niin paljon, että joissakin seurakunnissa jopa 70 prosenttia seurakuntalaisista on uusia uskovia.

Eräässä syyrialaisessa kaupungissa ortodoksipappi sai idean huonekalutehtaan perustamisesta ja löysi sille rahoittajan. Tehdas käynnistyi helmikuussa ja työllistää nyt kolmekymmentä sodassa menetyksiä kärsinyttä henkilöä. Tehdas menestyy hyvin, tilauksia on jopa ulkomailta. Palkkatyön ansiosta työntekijöiden toivotaan voivan jäädä kaupunkiin. Viime syksynä toinen seurakunta perusti apteekin, joka tarjoaa alennushintaisia lääkkeitä vanhuksille ja vähävaraisille. Kolmas seurakunta on kaivattanut kaivon, joka tarjoaa vettä 500 perheelle päivittäin. Vedensaanti on ollut ongelmallista ja osa kaivovedestä ei ole ollut juomakelpoista. Uusi kaivo on kaivettu normaalia syvemmäksi, joten sen uskotaan voivan tarjota vettä ympäri vuoden.

Ennen sisällissotaa muslimien kääntyminen kristinuskoon oli harvinaista. Nyt Syyrian ja Libanonin seurakunnissa on paljon entisiä muslimeja. Erään eteläsyyrialaisen seurakunnan pastori pitää sitä sodan seurauksena: ”[Muslimit] ovat avoimia kuulemaan Raamatusta todistettuaan uskonnon nimissä tehtyjä hirmutekoja.”

Osalle perheestä eroon joutuminen on mahdollistanut kristinuskoon tutustumisen, kun suku ja naapurit eivät näe missä he käyvät ja keitä tapaavat. Seurakunnat ovat alkaneet järjestämään uusille uskoville opetuslapseuskoulutusta. Toisinaan uusille uskoon tulleille tarjotaan myös kahdenkeskistä opetusta, sillä osa pelkää seurauksia, joita tieto kääntymisestä voisi tuoda.

Tuore Libanonissa asuva syyrialainen uskova lukemassa Jumalan Sanaa. USA 10-2015

Libanonissa asuva tuore syyrialainen uskova lukee Raamattua. Kuva: Marttyyrien Ääni

Libanonissa suuret määrät uskoon tulleita pakolaisia ovat aiheuttaneet pulan rukoushuoneista ja kirkoista. ”Meillä on nyt yli 20 ’seurakuntaa’, jotka kokoontuvat ihmisten kodeissa ja uskomme, että määrä vielä kasvaa huomattavasti. Yli sata perhettä odottaa, että löytäisimme heille kotiseurakunnan”, kertoo eräs pastori.

Kiitollisina näistä hyvistä uutisista jatkamme työtämme Lähi-idässä rukoillen samalla loppua sodalle. Rukoilemme varjelusta, viisautta ja rohkeutta seurakunnille jatkaa rohkeasti työtään uusien uskovien saavuttamiseksi ja pakolaisten palvelemiseksi. Rukoilemme, että yhä useammat tulisivat tuntemaan Jeesuksen, kasvaen vahvoiksi uskossaan sitä päivää varten, kun he voivat jälleen palata kotiseuduilleen Hyvä Uutinen mukanaan.

Ei Intian viisumia USA:n uskonnonvapauskomissiolle

RSS flyerYhdysvaltojen kansainvälisen uskonnonvapauden komissio (USCIRF) on jälleen jäänyt vaille Intian viisumia. Komission oli määrä matkustaa Intiaan 4. maaliskuuta tekemään selvitystä Intian uskonnonvapaustilanteesta.

USCIRF perustettiin valvomaan YK:n ihmisoikeusjulistuksen toteutumista ja antamaan havaintojensa pohjalta itsenäisiä suosituksia Yhdysvaltojen presidentille, ulkoministerille ja kongressille. ”USCIRF on vieraillut monissa maissa, myös sellaisissa, joita pidetään uskonnonvapauden pahimpina loukkaajina, kuten Pakistan, Saudi-Arabia, Vietnam, Kiina ja Burma. Olisi voinut olettaa, että Intian hallinto sallisi enemmän läpinäkyvyyttä kuin nämä maat ja ottaisi vastaan mahdollisuuden kertoa näkemyksensä suoraan USCIRF:lle”, kertoi komission puheenjohtaja Robert P. George.

Intian Washingtonin suurlähetystön vastineessa kerrotaan Intian perustuslain takaavan uskonnonvapauden. Suurlähetystön kannan mukaan ulkomainen USCIRF:n tapainen komissio ei ole siinä asemassa, että sillä olisi auktoriteettia kommentoida tai arvostella Intian kansalaisille perustuslailla taattujen oikeuksien toteutumista.

Äskettäin äärihindulainenRSS-järjestö oli jättänyt intialaiselle rautatieasemalle ilmoituksia, jossa se kertoo tehtävänään olevan hävittää kristinusko Intiasta vuoteen 2021 mennessä. Kristittyjä vaaditaan ilmoituksessa joko kääntymään hinduismiin tai lähtemään Intiasta.

International Christian Concern, The Hindu, Marttyyrien Ääni

Kiina: Lisää ristejä revitty alas

Zhang Kai - Kuva China Aid

Zhang Kai. Kuva: China Aid

Zhejiangissa on jälleen jatkettu ristien poistamista kirkkojen katoilta. Samaan aikaan Kiinan presidenttiä Xi Jinpingiä vaaditaan vapauttamaan pidätetty ihmisoikeusasianajaja Zhang Kai, joka auttoi seurakuntia vastustamana ristien poistoa.

China Aid -järjestö kertoo, että tänä vuonna Kiinassa on otettu alas 49 ristiä. Viimeisin tapaus sattui perjantaina 4. maaliskuuta. Wenzhoulainen Hai’an-seurakunta sai viranomaisilta kirjeen, jossa sitä vaadittiin ottamaan risti alas 29. helmikuuta mennessä. Seurakunta ei suostunut tähän, joten 4.3. paikalle saapui yli sata viranomaisten edustajaa, jotka tuhosivat ristin. Kristityt pelkäävät, että pääsiäiseen mennessä Zhejiangissa ei ole enää yhtäkään ristiä jäljellä ja että kampanja leviää koko Kiinaan.

Iso-Britannian Marttyyrien Ääni -järjestö, Release International, on käynnistänyt vetoomuskampanjan pidätetyn Zhang Kain puolesta. Sähköisen vetoomuksen voi allekirjoittaa täällä.

Kampanja käynnistettiin vain muutama päivä ennen Zhangin televisioitua ”tunnustusta”. Zhang Kain lisäksi vetoomuksessa vaaditaan myös muiden pidätettyjen kiinalaisten asianajajien vapautusta.

On hyvin ristiriitaista, että Kiina pidättää ihmisoikeusasianajajia, jotka ainoastaan pyrkivät edistämään Kiinan lakien noudattamista ja kieltää pidätetyiltä heidän oikeutensa, kuten oikeuden asianajajaan.

Zhang Kain televisioitu tunnustus ja kuvia ristien poistosta on nähtävillä täällä.

China Aid, Release International

Pakistan: Asia Bibin turvatoimia kiristetty

Asia Bibi odottaa yhä kuolemantuomionsa käsittelyn alkamista Pakistanin korkeimmassa oikeudessa.

Mumtaz Qadrin hirttämisen myötä äärimmilleen kiristynyt ilmapiiri on johtanut Asia Bibin turvatoimien kiristämiseen. Mumtaz Qadri hirtettiin 29. helmikuuta Asia Bibin tunnetuimman puolustajan, Punjabin kuvernööri Salman Taseerin murhasta.

Morning Star News kertoo erään Punjabin osavaltion hallinnossa työskentelevän viranomaisen myöntäneen heille, että Asia Bibin turvatoimia on jouduttu kiristämään. Viranomaiset ovat saaneet tietoa, että islamistiryhmät suunnittelevat hänen murhaansa vankilassa kostoksi Qadrin teloituksesta.

Asia Bibin surmasta on jo luvattu 50 miljoonaa Pakistanin rupiaa (n. 435.000 euroa). Islamistiryhmät vaativat nyt hänen pikaista teloitustaan.

”Viranomaiset tekevät parhaansa pitääkseen Noreenin (Asia) turvassa”, viranomainen kertoo. ”Vain hänen miehensä saa tavata häntä ja hänen on käsketty valmistaa itse oma ruokansa myrkyttämisen välttämiseksi. Kaikki hänen vartijansa ovat tiedusteluviranomaisten valitsemia sen varmistamiseksi, että heidän joukossaan ei olisi ääri-islamilaisesti ajattelevia.”

Qadrin hautajaisiin kerääntyi yli 150.000 ihmistä ja monet vaativat Asian hirttämistä. Torstaina 3. maaliskuuta Islamabadin ääri-islamilaisen Punaisen moskeijan (Lal Masjid) johtaja Maulana Abdul Aziz vaati viranomaisia teloittamaan ”herjaaja Asia Bibin mahdollisimman pian eikä alistumaan kansainväliseen painostukseen”.

Maanantaina 7. päivä itsemurhapommittaja iski oikeustalolle Koillis-Pakistanin Khyber Phakhtunkhwan provinssissa surmaten 17 ihmistä. Pakistanin Taliban otti vastuun iskusta ja kutsui sitä kostoksi Qadrin teloituksesta.

Morning Star News, CNN

Algeria: Seurakuntaa uhataan sulkemisella

Algerian kristityt kokoontuvat toisinaan ulkona turvallisuussyistä tai tilojen puutteen takia. Tässä kuvassa meneillään on pastoreiden yhteinen tapaaminen. Kuva: Marttyyrien Ääni

Rukoilkaa Pohjois-Algerian Kabylian alueella sijaitsevan seurakunnan puolesta, joka uhataan sulkea.

Seurakunta kuuluu viranomaisten hyväksymään Algerian protestanttisten seurakuntien liikkeeseen, EPAan. Se sai maaliskuun alussa kirjeen alueviranomaisilta. Kirjeessä käskettiin lopettaa kaikki uskonnollinen toiminta, sillä se rikkoo vuoden 2006 lakia, joka sääntelee rakennusten käyttöä uskonnollisiin tarkoituksiin. Ei-islamilainen uskonnonharjoitus vaatii Algeriassa viranomaisten luvan, mutta hakemuksiin vastataan vain harvoin. Viranomaiset ovat varoittaneet, että he aikovat käynnistää oikeustoimet seurakunnan pastoria vastaan, jos hän jatkaa jumalanpalvelusten pitämistä.

Kirjeessä ei kerrottu millä tavalla seurakunta rikkoo lakia tai mihin mennessä sen pitäisi pyrkiä varmistamaan laillisuutensa.

Koska viranomaiset eivät juuri koskaan vastaa seurakuntien hakemuksiin, Algerian kristityille on muodostunut tavaksi vuokrata tilat jumalanpalveluksia varten ja tiedottaa sen jälkeen viranomaisille, että he ovat toimineet näin. Nyt vaikeuksissa oleva seurakunta vietti vuokrattujen tilojensa avajaisia 25.12.2015. He tiedottivat paikallisviranomaisille toiminnastaan ja luovuttivat kaikki asiaankuuluvat paperit, myös todistuksen siitä, että seurakunta on EPAn jäsen.

Vuonna 2011 Kabylian Bejajan provinssissa eräs seurakunta oli samanlaisen uhan edessä paikallisen pormestarin määrättyä seurakunnan suljettavaksi. Päätös kuitenkin peruttiin kristittyjen ja uskonnonvapautta puolustavien aktivistien protestoitua sitä.

Middle East Concern

Kuuba: Pastori Toledanoa uhataan pidätyksellä

Pastor Alain Toledano - 16.12.15

Pastori Toledano johtamassa seurakuntaansa ennen rukoushuoneen tuhoamista. Kuva: Christian Solidarity Worldwide

Pastori Alain Todedanoa, joka johtaa helmikuun 5. päivä tuhottua Emanuel-seurakuntaa, uhataan nyt pidätyksellä.

Santiago de Cuban kaupungin poliisipäällikkö kertoi pastori Toledanolle, että häntä vastaan ollaan valmistelemassa syytteitä rukoushuoneeseen kuuluneiden tuolien ja katon tukipalkkien laittomasta hallussapidosta.

Uhkaukset tulivat sen jälkeen, kun pastori Toledano ja joukko muita seurakunnan johtajia olivat tavanneet 23. helmikuuta Kuuban kommunistisen puolueen ja rakennusministeriön kanssa keskustellakseen 5. päivän tapahtumista. Kommunistisen puolueen edustaja kertoi tuolloin pastorille, että seurakunnan omaisuus palautettaisiin heille ja tontin ja pastorin kodin tulevaisuudesta keskusteltaisiin valtion viranomaisten kanssa.

Myöhemmin samana päivänä kokoontuneet valtion viranomaiset ja poliisipäällikkö olivat kuitenkin eri mieltä. He kertoivat seurakunnan johtajille, että ”Vallankumous on toiminut oikein” ja että tilanne pysyisi ennallaan. Samalla he kertoivat syytteiden valmistelusta pastori Toledanoa vastaan.

Christian Solidarity Worldwide