Yli 100 pastoria vangittu Vietnamissa – evankeliumi etenee silti

Nämä vietnamilaiset kristityt livahtivat yön turvin halki viidakon tähän luolaan salaiseen konferenssiin. Kuva: Marttyyrien Ääni

Vietnamin Keskiylängöillä työtä tekevä Christian Aid Mission -järjestö kertoo, että ainakin 108 pastoria on tällä hetkellä vangittuna tai pidätettynä Keskiylängön alueella, koska he kieltäytyvät sulkemasta itsenäisesti toimivia seurakuntiaan ja liittymästä virallisesti tunnustettuun kirkkoon.

Viimeisen kymmenen kuukauden aikana 66 Keskiylängön seurakuntien pastoria pakeni vainoja Kambodzaan ja Thaimaahan. Heidät kuitenkin pakotettiin palaamaan Vietnamiin, jossa yhteydessä heidät on pidätetty eikä heidän olinpaikastaan ole tietoa. Heidän lisäkseen vankilassa on 42 pastoria, vaikka heidän vuonna 2001 saamansa 15 vuoden vankeustuomiot ovat jo päättyneet.

Viranomaiset olivat hakanneet ja/tai uhanneet vangita pastorit, elleivät he suostu luopumaan omista seurakunnistaan ja liittymään viralliseen kirkkoon, kertoo alueella työtä johtava Su. Erään itsenäisen seurakunnan jäsenmäärä on 3000, mutta heitä vaadittiin tapaamaan kirkossa, jonne mahtuu vain 500 henkilöä. Viranomaisten mielestä seurakunnissa ei tule olla yli 500 jäsentä.

Su on itsekin ollut vankilassa, yhteensä yli 7 vuotta, vuosien 1975 ja 1985 välillä. ”Jos et tottele tarkasti sääntöjä, he voivat laittaa myrkkyä ruokaasi”, Su kertoo. ”Niinpä maistat vähän, ja jos tuntuu jotain tai tekee mieli oksentaa, lopetat syömisen. Muutamat ovat kuolleet.”

Rekisteröidyt seurakunnat eivät saa kokoontua pienemmissä ryhmissä, joten lasten pyhäkouluja ja nuorten kokoontumisia ei voida järjestää, seurakunta saa kokoontua vain kokonaisuudessaan. Myös ehtoollinen ja kolehti ovat kiellettyjä ja poliisit valvovat saarnoja varmistaakseen, että mitään kommunismin vastaista ei sanota.

Evankeliumi menee kuitenkin eteenpäin eri keinoin. Pastoreita tuodaan pienissä ryhmissä kaupunkeihin koulutukseen, joten paikallisviranomaiset eivät tiedä missä he ovat olleet. Uskovat tapaavat myös salaa, vuorotellen eri kodeissa ja kylissä.

Lähde: Christian Aid Mission

Lyhyet uutiset: Rukousaiheita maailmalta

Maryam_naghash_zargaran_mohabatnews-4Heinäkuun 5. päivänä nälkälakkoon ryhtynyt iranilainen vankilassa oleva uskova, Maryam, on jatkanut lakkoaan vaatien vapaaksi pääsyä. Vankilan lääkintähenkilöstö on vahvistanut hänen terveydentilansa olevan heikko. Oikeus on nyt käsitellyt Maryamin vaatimuksen päästä vapaaksi, mutta sisäisen turvallisuuden ministeriö vastusti vapauttamista, joten Maryamin anomus hylättiin. Rukoilkaa Maryamin tilanteen puolesta. (Lähde: Middle East Concern)

 

Pastor Youcef Nadarkhani

Aiemmin islamin hylkäämisestä kuolemaan tuomittua, mutta sittemmin vapautettua Yousef Nadarkhania vastaan on nostettu uudet syytteet. Nyt häntä syytetään ”kansallista turvallisuutta vastaan toimimisesta”. Hän on tällä hetkellä vapaana ja hänelle on annettu heinäkuun loppuun asti aikaa koota noin 30.000 euron takuut, tai hänet pidätetään. Rukoilkaa hänen puolestaan, sillä oikeudenkäynti häntä vastaan on joka tapauksessa tulossa myöhemmin. (Lähteet: Middle East Concern, International Christian Concern)

 

Marttyyrien Ääni on jakanut nepalilaisille lapsille ja pastoreille joululahjapakkauksia.

Nepalissa viime vuoden lopulla vihdoin aikaansaatu uusi perustuslaki toisaalta julisti Nepalin olevan sekulaari maa, mutta toisaalta kielsi toiminnan, joka voi johtaa toisen henkilön vaihtamaan uskontoaan. Nyt kahdeksan kristittyä on joutumassa tämän viikon lopulla oikeuteen, koska he olivat jakaneet kristillisessä koulussa järjestetyn traumaterapian yhteydessä lapsille Jeesuksesta kertovia lehtisiä. Rukoilkaa oikeudenkäynnin puolesta, sen lopputulos tulee vaikuttamaan kaikkeen kristilliseen toimintaan Nepalissa jatkossa. (Lähde: World Watch Monitor)

 

 

 

Pdf-versio tästä

Surullisten ja huolestuttavien uutisten virta Egyptistä kasvanut

Väkivaltaisuuksissa poltettu kirkko.

Viimeisen kahden kuukauden aikana Egyptissä on tapahtunut ainakin kaksitoista hyökkäystä kristittyjä vastaan. Tapauksille on tyypillistä, että viranomaiset reagoivat hyökkäyksiin myöhässä, jos lainkaan, eikä syyllisiä yleensä rangaista. Koptipiispa Makarius onkin sanonut Egyptin olevan ”syrjinnän sairastuttama”, ja vaatinut viranomaisia ryhtymään toimiin tilanteen korjaamiseksi.

Hyökkäyksistä neljä sai alkunsa perättömistä huhuista, joiden mukaan kristityt olisivat rakentamassa kirkkoa. Hyökkäyksissä kuoli yksi kristitty ja useita kristittyjen koteja poltettiin ja ryöstettiin. Näiden lisäksi erillisissä tapauksissa kaksi kristittyä miestä ja yksi pappi on murhattu ja kolme kristittyä naista on yritetty puukottaa kuoliaaksi.

Kristilliselle Copts United -sivustolle 7. heinäkuuta antamassaan haastattelussa piispa Makarius muistuttaa Egyptin viranomaisia, että koptitkin ovat Egyptin kansalaisia ja siten viranomaisten tulisi tunnustaa heidän yhtäläiset oikeutensa ja velvollisuutensa.

Demokratian ja ihmisoikeuksien suhteen asiat ovat Egyptissä kehittymässä yhä huolestuttavampaan suuntaan. Äskettäin Egyptin uskontoministeriö on määrännyt, että jatkossa imaamit eivät saa enää itse päättää saarnojensa aihetta. He voivat joko lukea viranomaisten edeltä käsin valmistaman saarnan tai puhua viranomaisten antamasta aiheesta. Myös puheen pituutta on rajoitettu. Viranomaisten mukaan tämän on tarkoitus estää ääri-islamilaista opetusta, pitää puheet oikean pituisina ja estää poliittiset saarnat. Monet joukkohyökkäykset kristittyjä vastaan ovat tapahtuneet perjantairukousten jälkeen, joten pyrkimys ääri-islamilaisen opetuksen estämiseen voi kuulostaa oikean suuntaiselta. Esimerkit muista maista, kuten Keski-Aasiasta, kuitenkin osoittavat, että kun aiemmin suosituimmuusasemasta nauttivan enemmistöuskonnon oikeuksia aletaan rajoittaa, tulee se vaikuttamaan myös jo entuudestaan heikommassa asemassa oleviin vähemmistöuskontoihin.

World Watch Monitor, Mission Network News, Daily News Egypt

Työmme Irakissa – Videoraportti nro 2

Oheisella videolla Marttyyrien Äänen hallituksen jäsen Vesa Jääskeläinen kertoo matkasta Irakin Kurdistaniin, Nahlan laaksoon, jossa ryhmämme kävi tutustumassa tämänhetkisiin tarpeisiin ja siihen, mitä on jo saatu aikaiseksi.

Mielenkiintoinen ja koskettava video siitä hänen matkalla näkemistään asioista ja kohtaamistaan ihmisistä. Muistakaa Irakin-työtämme rukouksin!

Lyhyet uutiset: Rukousaiheita maailmalta

Yli 96 prosenttia turkkilaisista pitää itseään muslimina. USA 4-2012Turkin kristityt ja seurakunnat tarvitsevat esirukouksiamme maan sekavan tilanteen johdosta. Viime viikonlopun vallankaappausyrityksen yhteydessä kahteen seurakuntaan hyökättiin. Rukoushuoneiden ikkunoita rikottiin, mutta tunkeutujat eivät onnistuneet pääsemään sisälle rakennuksiin. Toisessa tapauksessa hyökkäyksen keskeyttivät rukoushuoneen naapurissa asuvat muslimit, jotka häätivät hyökkääjät pois ja ilmoittivat sen jälkeen tapahtuneesta seurakunnan pastorille. Hyökkäysten syy on epäselvä; toisen iskun kohteena olleen seurakunnan pastori pitää mahdollisena, että seurakuntia vastaan kannettiin kaunaa ja sekava tilanne vain tarjosi hyvän mahdollisuuden iskuille.
Vallankaappausyritys on nyt ohi, mutta sen seuraukset jatkuvat. Turkin presidentin koventuneet otteet kaikkea poikkeavaa mielipidettä ja ajattelua vastaan antavat aihetta rukoilla Turkin uskovien ja seurakuntien tulevaisuuden puolesta. (Lähde: World Watch Monitor)

russiaVenäjällä tulee tänään 20. heinäkuuta voimaan terrorisminvastainen laki, johon on ujutettu myös ”lähetystyötä” säänteleviä kohtia. Käytännössä lähetystyöksi voidaan tulkita mikä tahansa uskonnosta puhuminen, vaikkapa yksityiskodeissa. Tästä päivästä lähtien uskonnosta puhuminen on laitonta ilman erillistä viranomaisten myöntämää lupaa. Rikoksesta ilmoittamatta jättäminen on myös rangaistava teko. Tulevat viikot osoittavat, miten lakia tullaan valvomaan tältä osin. Rukoilkaa Venäjän uskovien puolesta!
(Lähteet: Mission Network News, Forum 18)

 

 

WP_20160702_063Kiitämme Jumalaa ja työmme tukijoita Irakin avustustyömme menestyksestä Nahlan laaksossa. Vaikka äskettäisen matkan myötä avustustarve ilmenikin suuremmaksi kuin aiemmin tiesimme, uskomme että voimme vastata haasteeseen. Olemme kiitollisia Jumalalle myös siitä, että Nahlan laakso on tarjonnut turvapaikan Isisiä paenneille kristityille, jesideille ja muslimeille ja siellä heidän on mahdollista aloittaa elämänsä uudelleen. Tulevina päivinä kerromme lisää Nahlan laakson tilanteesta ja tarpeista siellä.

Pdf-versio tästä.

Iranilaiset uskovat vangit tarvitsevat esirukouksia

Uskonsa tähden vangitut Ebrahim Firouzi ja Maryam Naghash Zargaran tarvitsevat esirukouksiamme.

MaryamMaryam pääsi kesäkuussa vankilasta sairaalaan hoitoon vakavien terveysongelmiensa vuoksi, mutta hänet määrättiin palaamaan vankilaan kesken hoitojen. Sairaalahoito järjestettiin Maryamin mentyä nälkälakkoon. Sairaalaan vietäessä Maryam oli niin heikossa kunnossa, että hän oli vain ajoittain tajuissaan.

Maryam aloitti jälleen 5. heinäkuuta nälkälakon ja viimeisimpien tietojen mukaan, jotka ovat heinäkuun 15. päivältä, nälkälakko jatkuu edelleen. Hän sanoo jatkavansa nälkälakkoa vapautumiseensa saakka. Hän kieltäytyy hoidosta vankilan klinikalla, koska edellisellä kerralla vankilan lääkäri oli ahdistellut häntä ja kironnut hänelle, väittäen hänen valehtelevan nälkälakostaan.

Ebrahim Firouzi odotti viiden vuoden vankeustuomiostaan tekemänsä valituksen Ebrahim Firouzikäsittelyä. Hän sai 13. heinäkuuta ilmoituksen käsittelystä ja hänet pyydettiin paikalle. Ebrahim ei kuitenkaan suostunut lähtemään, sillä hän oli siinä käsityksessä, että hänen lakimiehensä paikallaolo riittää.

Kun Ebrahim kieltäytyi lähtemästä oikeuteen, vanginvartijat hakkasivat hänet. Sen jälkeen hänet raahattiin väkisin oikeuteen. Matka oli kuitenkin turha, sillä yksi tuomareista ei ollut paikalla ja vetoomusoikeudenkäynti lykättiin marraskuulle.

Maaliskuussa Ebrahim kirjoitti näin: ”Jeesus on esimerkkimme, Vapahtaja, joka tuli keskuuteemme ristiinnaulittavaksi ja pelastamaan meidät. Toisinaan meidän on uhrattava vapautemme elääksemme Jumalan rakkaudessa, joten en voi ajatella vain itseäni, kun niin monet muut uskovat kärsivät vainoa.”

Sekä Maryamille että Ebrahimille on mahdollista kirjoittaa. Osoitteet voi pyytää toimistostamme: info@vomfinland.fi tai 040 5522 309.

Lähteet: Amnesty International, Middle East Concern

Työmme Irakissa – Matkaraportti nro 1

Suomen Marttyyrien Äänen ryhmä vieraili heinäkuussa Irakin Kurdistanissa selvittämässä avustustyömme etenemistä Nahlan alueella. Matkan aikana selvisi, että avustustarpeet alueella ovatkin suuremmat kuin mitä aiemmin tiesimme. Oheisella videolla Aki Miettinen kertoo, mikä tilanne alueella on nyt ja millaisia tarpeita siellä on.

Pyrimme vastaamaan ilmenneeseen haasteeseen, muistathan Nahlan työtämme rukouksin!

Lyhyet uutiset: rukousaiheita maailmalta

PienennettyTyömme Irakissa on sekä kiitos- että rukousaiheemme. Ryhmämme matka Irakiin oli hyvin onnistunut, mistä kiitämme Jumalaa. Olemme myös kiitollisia tukijoillemme, jotka mahdollistavat siellä tehtävän avustustyön. Tällä matkalla kävi ilmi, että avun tarve Nahlan alueella onkin suurempi kuin aiemmin oletimme, joten rukousaiheemme on, että voisimme vastata tuohon tarpeeseen. Seuraa tiedotustamme, ensimmäinen matkaraportti Irakin-matkalta julkaistaan perjantaina.

 

Bahri evangelical church. Kuva Morning Star News

Bahri-seurakunta. Kuva: Morning Star News

Sudanissa khartoumilaisen Bahri-seurakunnan vaikeudet viranomaisten kanssa jatkuvat. Viranomaiset nimittivät seurakunnan johtoon komitean, joka alkoi myydä seurakunnan omistamia kiinteistöjä pois. Oikeus on todennut komitean laittomaksi, mutta sen toiminta jatkuu siitä huolimatta. Nyt komitea myi seurakunnalle kuuluvan koulun. Seurakunta protestoi tapahtunutta ja sen johdosta poliisit pidättivät 14 seurakuntalaista. Kolme päivää myöhemmin heidät vapautettiin sen jälkeen, kun he kaikki saivat sakot viranomaisten vastustamisesta. Viisi seurakuntalaista joutuu vielä myöhemmin oikeuteen, heitä syytetään kirjallisen lupauksen rikkomisesta. Kyseiset viisi uskovaa oli pidätetty joiksikin tunneiksi jo aiemmin, kun he protestoivat koulun myymistä. He vapautuivat allekirjoitettuaan lupauksen, jonka mukaan eivät enää ”häiritsisi rauhaa”. (Lähde: Middle East Concern)

Ebrahim Firouzi2Iranissa vankilassa oleva uskova Ebrahim Firouzi odottaa nyt, että hänen valituksensa viiden vuoden vankeustuomiosta tulisi oikeuden käsittelyyn. Hän on odottanut vangittuna valituksen käsittelyä jo yli vuoden, viime vuoden huhtikuusta lähtien. Vallankumoustuomioistuin tuomitsi hänet ”kansallisen turvallisuuden vahingoittamiseksi kootun ryhmän perustamisesta”, koska hän järjesti uskovien kokoontumisia ja evankelioi. Muistakaa Ebrahimia rukouksin, hänelle voi myös kirjoittaa. Ebrahimin ja joidenkin muiden vangittujen uskovien osoitteita voi tiedustella toimistostamme 040 552 2309 tai info@vomfinland.fi. (Lähde: Middle East Concern)

Pdf-versio tästä.

Venäjän uskovat huolissaan – uusi laki rajoittamaan uskonnonvapautta

KUVA Vom KanadaLaajoista protesteista huolimatta presidentti Putin vahvisti allekirjoituksellaan 7. heinäkuuta terrorisminvastaisen lain, johon oli lisätty myös uskonnonvapautta, erityisesti uskonnosta kertomista, rajoittavia kohtia. Laki tulee voimaan 20. heinäkuuta. Esimerkiksi terrorismin rahoittamisesta tai avustamisesta seuraa ankara rangaistus, kuten myös varsinaisesta terroristiseen toimintaan osallistumisesta. Vankeutta voi seurata kymmenestä vuodesta elinkautiseen.

Uskonnonvapautta rajoittavat kohdat laissa ovat vastoin Venäjän allekirjoittamia kansainvälisiä sopimuksia ja ristiriidassa Venäjän perustuslain kanssa. Kansainvälisten ihmisoikeuslakien mukaan ”kansallinen turvallisuus” ei ole pätevä peruste rajoittaa uskonnonvapautta. Pidetäänkin varmana, että kun laki astuu voimaan, siitä valitetaan Venäjän perustuslakituomioistuimeen.

Uuden lain myötä vain rekisteröidyillä uskonnollisilla yhteisöillä on oikeus harjoittaa uskontoa. Kielto koskee myös yksityishenkilöitä ja kattaa myös median ja internetin. Rekisteröitymätön yksityishenkilö ei saa edes kysyttäessä keskustella uskonnosta. Uskonnollinen toiminta asuinrakennuksissa on kielletty. Osa baptistiseurakunnista on toiminut rekisteröitymättä, joten niiden toiminnasta tulee lain voimaan astuttua käytännössä laitonta.* Samoin on laita monien muidenkin seurakuntien kohdalla, jotka eivät ole anomuksista huolimatta saaneet maata, jolle rakentaa virallinen kirkko ja jotka ovat sen vuoksi toimineet asuinrakennuksissa tai joiden rukoushuone on virallisissa asiakirjoissa merkitty asuinrakennukseksi.

Nähtäväksi jää, kuinka tiukasti lain noudattamista tullaan valvomaan, mutta uskovat arvelevat sen joka tapauksessa aiheuttavan ongelmia.

Helluntaiunionin apulaispiispa Konstantin Bendas kertoo, että jo ennen lain vahvistamista Moskovan lähellä sijaitseva seurakunta kohtasi häirintää. ”Paikallispoliisi saapui kotiin, jossa ryhmä helluntailaisia kokoontui joka sunnuntai”, hän kertoo. ”Riidanhaluinen ilme kasvoillaan hän sanoi heille: ’Nyt kun laki ollaan hyväksymässä, minä ajan teidät kaikki pois täältä.’”

Hare Krishna -yhteisön lakimies Mikhail Frolovin mukaan ”Lain voimaantulo tarkoittaisi, että Venäjän poliittinen järjestelmä on siirtynyt yhä lähemmäs totalitaarista hallintoa.”

Venäjän uskovat pyytävät rukoilemaan, että lakia ei valvota tai tulkita niin jyrkästi kuin se on kirjoitettu.

Mission Network News, Forum 18

* Viime heinäkuussa uskontolakiin tehtiin tiukennuksia ja jo tuolloin rekisteröimättömät uskonnolliset ryhmät tulivat periaatteessa laittomiksi. Rekisteröitymättömiä uskonnollisia yhteisöjä vaadittiin ilmoittautumaan viranomaisille, mutta tuolloin ilmoittamatta jättämisestä ei määritelty rangaistusta.

Irakin sota tragedia alueen kristityille

Nahla - VOM Finland

Muun muassa tämä koulu Kurdistanin Nahlan kylässä kuuluu avustuskohteisiimme.

Irakin kristitty yhteisö oli aiemmin yksi alueen parhaiten voivia vähemmistöjä. Irakin kristittyjen historia maassa juonsi kristinuskon alkupäiviin asti. Saddam Husseinia vastaan vuonna 2003 käynnistetyn sodan jälkeen kristityt ovat paenneet laumoittain.

”Kristityt ovat menettäneet luottamuksensa maataan ja tulevaisuuttaan kohtaan”, kertoo kaldealaisarkkipiispa Bashar M Warda.

Kristittyjen pako Irakista jatkuu – tällä hetkellä jäljellä on noin neljännesmiljoona kristittyä, lähes neljä viidesosaa on paennut maasta. Nyt Irakia pidetään yhtenä kristityille vaarallisimmista maista. Kristittyjen exodus Irakista kiihtyi Irakin sodan myötä, jolloin laki ja järjestys tuhoutuivat. Valtatyhjiöstä hyötyneen Isisin tunkeutuminen Irakiin on kiihdyttänyt pakoa entisestään.

Kaikki kristityt eivät pakene ulkomaille, vaan esimerkiksi Irakin Kurdistaniin ja muille turvallisemmille alueille Irakissa. Kurdistan on julistautunut kristittyjen turvasatamaksi ja se on myös yksi harvoista alueista Lähi-idässä, jossa islamista kristinuskoon kääntyneiden seurakunnat voivat kukoistaa.

Marttyyrien Äänen tiimi on parhaillaan kotimatkalla käytyään katsomassa avustusprojektimme etenemistä Kurdistanissa. Raporttia matkasta seuraa myöhemmin. Voit tutustua avustusprojektiimme kotisivullamme: http://www.marttyyrienaani.fi/kampanja/

Myös Lena pakeni Kurdistaniin: ”Meitä uhkailtiin. Tyttäreni sai kirjeen, joka sisälsi luodin.” Toinen tytär, Dahlia, lisää: ”Terroristit sanoivat, että meidän on lähdettävä tai ammumme teidät. Olimme hyvin peloissamme.”

”Meillä ei ollut vaihtoehtoa. Me lähdimme”, sanoo Lena

– Marttyyrien Ääni