Katsaus kuluneeseen vuoteen

Syyrialainen mies asentamassa uudelleen kirkon katolle ristiä, jonka terroristit olivat poistaneet.

Vuosi 2016 jää joidenkin maiden osalta taakse kristittyjen kannalta ennätysmäisen vaikeana vuotena sen lisäksi, että kristittyjen vainot vaikuttavat muutoinkin levinneen uusille alueille ja lisääntyneen. Päättyvästä vuodesta päällimmäisiksi jäänevät mieleen islamististen terroristiryhmien raakuudet erityisesti Irakissa, Syyriassa, Somaliassa, Keniassa ja Nigeriassa sekä pommi-iskut kristittyjä vastaan Pakistanissa ja Egyptissä.

Kiinan uskonnonvapaustilanteen sanotaan olevan heikoin sitten kulttuurivallankumouksen: virallisesti rekisteröidytkään seurakunnat eivät enää nauti viranomaisten suojeluksesta ja kristittyjä ja seurakuntia puolustaneita asianajajia on kadonnut, pidätetty ja vangittu.

Myös Iranissa on eletty ennätysmäistä vainojen vuotta: tällä hetkellä pidätettynä ja tuomiota odottamassa on ainakin 92 islamista kristinuskoon kääntynyttä iranilaista uskovaa. Tänä vuonna Iranin viranomaiset ovat median avulla ryhtyneet kampanjoimaan kristinuskoa ja yksittäisiä kristittyjä vastaan. Televisio-ohjelmissa islamilaiset uskonoppineet ovat kertoneet kristinuskosta valheellisia ja vääristeltyjä tietoja. Mediassa on levitetty tiedustelupalvelun väärentämiä syytteitä islamista kristinuskoon kääntyneitä vastaan, pyrkimyksenä esittää heidät moraalisesti ja taloudellisesti turmeltuneina.

Pohjois-Nigeriassa Boko Haramista saaduista voitoista huolimatta ryhmä tekee yhä tuhoaan sekä Nigeriassa että sen naapurimaissa, mutta kuluneen vuoden aikana fulani-paimentolaisten hyökkäykset kristittyihin kyliin Keski-Nigeriassa ovat lisääntyneet huomattavasti.

Vuoden mittaan olemme uutisoineet useista uskovista, jotka edelleen odottavat tuomionsa julistamista, kuten seitsemännen vankilajoulunsa kokenut Asia Bibi Pakistanissa, oikeudenkäynnin päättymistä odottavat kolme sudanilaista ja yksi tsekkiläinen Sudanissa ja Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hua Kiinassa. Kiitos Jumalalle, vuoden aikana pääsi myös vapaaksi useita jo pitkään vankilassa olleita: Saeed Abedini ja Behnam Irani Iranissa; isä Nguyen Van Ly Vietnamissa; Cheng Jie ja Yang Rongli Kiinassa, Tohar Haydarov Uzbekistanissa sekä Mohamed Hegazy Egyptissä. Kiitos kaikille, jotka ovat muistaneet heitä rukouksin, tervehdyksiä lähettäen ja vedoten heidän puolestaan!

Vaikeuksista huolimatta evankeliumi menee eteenpäin ja kiitos työmme tukijoiden, olemme voineet tukea myös uusia uskovia, jotka vihamielisestä ympäristöstä huolimatta ovat ottaneet rohkean askeleen ja päättäneet seurata Kristusta. Missä pimeys on synkintä, siellä valo voi loistaa kirkkaimmin: tämä näkyy selvästi Irakissa ja Syyriassa, jossa Isisiä ja muita ääriryhmiä paenneet kristityt osoittavat kristillistä rakkautta muille pakenemaan joutuneille, johtaen heitä arvioimaan uudelleen aiempia ennakkoluulojaan kristityistä ja kristinuskosta.

Kiitos työmme mahdollistaneille tukijoillemme ja esirukoilijoille kuluneesta vuodesta!

Sudanissa islamin hylkäämisestä kuolemaantuomittu Mariam kertoo vankila-ajastaan

Monet varmasti muistavat vielä Mariam Ibrahimin, sudanilaisen äidin, joka tuomittiin kuolemaan islamin hylkäämisestä. Nyt hän on kertonut Gospel Heraldille, kuinka vankilassa musliminainen vaaransi henkensä piilotellessaan Mariamin tärkeintä omaisuutta – Raamattua.

Mariam Ibrahim nousi otsikoihin, kun hänet toukokuussa 2014 tuomittiin kuolemaan, koska hän oli mennyt naimisiin kristityn sudanilaistaustaisen Yhdysvaltojen kansalaisen, Daniel Wanin kanssa. Vaikka Mariam oli kasvanut kristityn äitinsä kanssa, Sudanin lain mukaan hän oli muslimi, kuten hänen isänsä.

Mariamille annettiin kolme päivää aikaa kääntyä takaisin islamiin. Hän ei suostunut, sanoen olleensa aina kristitty eikä voisi muuttaa aitoa henkilökohtaista uskoaan oikeuden vaatimuksesta. Sen vuoksi hänet lähetettiin vankilaan puolitoistavuotiaan Martin-poikansa kanssa.

Tuomionsa aikaan Mariam oli kahdeksannella kuulla raskaana ja hän joutui synnyttämään Maya-tyttärensä kahleissa vankilan sairaalassa.

”Öisin oli vaikea nukkua. Olin tehnyt pojalleni vuoteen huovastani ja vartioin häntä, sillä pelkäsin hänen puolestaan”, hän kertoo.

Eräänä yönä, kun hänen oli käytävä wc:ssä, hän pyysi vankitoveriaan, muslimia, vartioimaan poikaansa. Pian heistä tuli ystäviä. Mariam antoi hänen haltuunsa jopa Raamattunsa, jonka oli onnistunut salakuljettamaan vankilaan. Valtavan riskin ottaen ystävä kätki sen, ihmetellen samalla, miten tuo kirja saattoi olla Mariamille niin rakas.

”Tämä on minun Raamattuni”, Mariam muistaa kertoneensa ystävälleen. ”Tämän kirjan vuoksi minä olen vankilassa.”

Mariam luki Raamattuaan öisin vartijoiden kierrosten välissä. ”Muslimit olivat tuominneet minut kuolemaan ja ruoskittavaksi uskontoni tähden, mutta musliminainen auttoi minua lukemaan Jumalan Sanaa”, Mariam sanoo.

Kansainvälisen painostuksen vuoksi Sudanin viranomaiset vapauttivat hänet kesäkuussa 2014. Vapauduttuaan Mariam onnistui auttamaan vankiystäväänsä, somalialaista laitonta maahanmuuttajaa, joka tarvitsi rahaa päästäkseen pois vankilasta.

Mariamin todistuksen koskettamana tämä nainen kääntyi kristinuskoon ja on nyt naimisissa Mariamin erään ystävän kanssa.

Nykyisin Mariam johtaa Mariam Ibraheem Charitable Foundation -järjestöään, joka levittää tietoisuutta vainoista ja tarjoaa apua naisille eri puolilla maailmaa.

Pastori Yang Hua oikeuteen 26.12

 

Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hua (Kuva: China Aid)

Vuoden vangittuna olleelle kiinalaisen Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hualle on vihdoin määrätty oikeudenkäyntipäivä. China Aid raportoi, että oikeudenkäynti tapahtuu 26.12. Yang Hua, oikealta nimeltään Li Guozhi, pidätettiin 9 joulukuuta viime vuonna, kun hän yritti estää poliiseja takavarikoimasta yhtä seurakunnan kovalevyistä. Häntä vastaan nostettiin syytteet ”valtionsalaisuuksien paljastamisesta”. Yangia kidutettiin tunnustuksen saamiseksi.

”Kukaan täällä ei tunne sympatiaa sinua kohtaan. Tiedätkö miksi siat tämän rakennuksen takana sikalassa ovat niin lihavia? Voimme tehdä sinusta sikojen ruokaa, se on yksi tapa kuolla”, syyttäjän väitetään kertoneen pastorille.

Kun hänen asianajajansa kävi häntä tapaamassa syyskuussa, he huomasivat Yangin kärsivän useista terveydellisistä ongelmista, joihin hän ei ollut saanut hoitoa. Yang kirjoitti vaimolleen kirjeen marraskuussa, jossa hän kertoi, ettei hänen terveydentilastaan tarvitse huolehtia. Yang Hua rohkaisi vaimoaan uskomaan Jumalaan kohtaamistaan vaikeuksista huolimatta.

”Lepää Jumalan käsissä. Toiset turvaavat vaunuihin, toiset hevosiin, mutta me tunnustamme Herran, Jumalalle, nimeä (PS. 20:8). Valmistaudu tulevan varalle. Minä olen kanssasi. Herran sallimatta ei hiuskaan putoa päästämme.” rohkaisi Yang Hua kirjeessään.

Muistetaan rukouksin Yang Huan tulevaa oikeudenkäyntiä.

China Aid

The Christian Times 

 

 

 

Jouluisissa mietteissä!

Adventin aika on käsillä ja vuosi 2016 on pian historiaa. Vuosi huipentuu jouluun, juhlaan, joka lienee länsimaisen kristillisyyden suurin ja suosituin juhla. Ortodoksisuudessa painotus on enemmän pääsiäisessä. Syitä on varmasti useita, mutta eräs lienee siinä, että kärsimys on yhä vieraampi elementti meille täällä hyvinvoinnin keskellä. Työnnämme kärsimyksen mielellämme syrjään sen sijaan, että kohtaisimme sen avoimesti.

Joulu on ristiriitainen. Sen perusta on syvästi hengellinen, mutta nykymuodossaan joulu puhuu kenties enemmän ruumiillemme kuin sielullemme. Yhteiskunnallista elämää seuratessamme on kuitenkin yhä ilmeisemmäksi tulossa todeksi Raamatun Sana: ”Ei ihminen elä ainoastaan leivästä, vaan jokaisesta Sanasta, joka Jumalan suusta lähtee.” Aineellisen vaurautemme kasvaessa hengellinen köyhyytemme lisääntyy. Olemme uudestaan oppimassa, että ihminen on myös hengellinen olento. Olento, joka ei ole kulutustavaraa.

Tuskin kukaan voi elää joulua Suomessa törmäämättä Jeesukseen. Hän on piilotellusti tai avoimesti esillä supermarkettien taustamusiikissa, lasten joulujuhlissa, erilaisissa julisteissa jne. Jeesus, joulun lapsi, päivän sankari, jonka syntymästä on kulunut noin 1985 vuotta, jakaa ihmisten mielipiteet tänäänkin. Nimi Jeesus on kuin punainen vaate: toiset hyökkäävät, toiset pysähtyvät. Jeesus-nimi on tänään miljoonien huulilla, toisilla mitään sanomattomana, toisilla kirosanana ja toisilla Pelastajana. Hämmästyttävä on Jeesus-nimen elinvoimaisuus ja ihmisiä jakava vaikutus.

Totuus on, että Jeesus on historian kiistellyin henkilö, jonka syntymäjuhla hiljentää suurimman osan maailmaa. Joulun sanomassa täytyy siis olla jotakin, joka haastaa ottamaan kantaa. Mitä se voisi olla? Valtaosalle joulu on yleisen mielipiteen mukaan elettävä, ohimenevä tuulahdus hyvästä mielestä ja juhlavasta tunnelmasta. Voisiko se olla enemmän? Kyllä voi!

Joulun Sanoma haastaa meitä jokaista henkilökohtaiseen kannanottoon Jumalan tarjoukseen. Syntyessään Jeesuksessa ihmiseksi Jumala otti kantaa ihmisen puolesta, ei häntä vastaan. Seimen Jesuksesta kasvoi Sovittaja, Lunastaja, joka itse kantaen ristiään kulki teloituspaikalle. Suhtautumisemme Jeesukseen on siis enemmän kuin vain suhtautumista Jeesus-lapseen. Se on suhtautumista sovitukseen, sen hyväksymistä tai kieltämistä omalta kohdaltamme. Eli tunnustamme tai kiellämme tarvitsevamme syntiemme sovittamista.

Kanta syyllisyyteemme ei voi olla kollektiivinen, yleinen, vaan se on aina yksilöllinen ja henkilökohtainen. Joulun Sanoma tähtää siis perimmiltään yksilöllisen vastuun heräämiseen. Heräämiseen, jossa selvitetään oma suhde Jeesukseen. Se ei selviä kuulopuheiden, materialistisen kiiltokuvajoulun tai syrjään panemisen kautta. Se selviää vain ottamalla omakohtaisesti selvää Raamatun ilmoituksesta. Joulu löytyy esimerkiksi noudattamalla tätä Jeesuksen sanaa: ”Jos joku tahtoo tehdä Jumalan tahdon, tulee hän tuntemaan, onko tämä oppi Jumalasta vai puhunko minä omiani.” (Joh 7:17)

Jumalan tahto Raamatun ilmoituksen mukaisesti on antaa jokaiselle yksilöllinen ja ihmisarvoinen elämä, joka nousee syntien sovituksen pohjalta. Pohjalta, jota valmistamaan Jeesus Jumalan Poika syntyi. Tähän todellisen joulun vastaanottamiseen haastaa meitä myös joulun 2016 Sanoma.

Omasta puolestani kiitän jokaista Marttyyrien Ääni ry:n puolesta esirukoilijaa ja tukijaa vuoden 2016 mukanaolosta. Olemme yhdessä voineet auttaa tuhansia ja tuhansia vainojen alla olevia kristittyjä.

Olkoon adventtiaikasi siunattu niin, että se valmistaa sinua todellisen joulun kokemiseen. Olkoon Jeesus yhä väkevämmin Herramme joka päivä.

Aki Miettinen, Marttyyrien Ääni ry:n hallituksen puheenjohtaja

Minä olen n – anteeksianto

Isisiä paenneilla ja kaiken menettäneillä kristityillä olisi syytä vihaan. Tällä videolla he kuitenkin puhuvat anteeksiannosta, muun muassa näin:  ”Se on minun luontoani vastaan. Kenen tahansa luontoa vastaan. Mutta on Jumalan tahto, että osoitamme rakkautta vihollisillemme.”

Millaista on olla sudanilainen kristinuskoon kääntynyt?

Sudan on yksi kahdestatoista maasta, jossa on voimassa sekä jumalanpilkkalaki että uskosta luopumisen kieltävä laki. Molemmista seuraa kuolemantuomio. Sudanin presidentti Omar al-Bashir on ainoa istuva valtionpäämies, jonka kansainvälinen rikostuomioistuin on etsintäkuuluttanut rikoksista ihmisyyttä vastaan ja kansanmurhasta.

Näiden taustatietojen pohjalta, millaista on olla sudanilainen kristitty? Monille se tarkoittaa maanpakoa. ”David” on sudanilainen kristinuskoon kääntynyt entinen muslimi. Mission Network Newsille antamassaan haastattelussa hän kertoo oman tarinansa.

”Suurin syy sille, miksi minä en enää ole Sudanissa, on siellä kohtaamani vaino ja kärsimys. Tulin uskomaan Kristukseen vuonna 1995. Vain muutama vuosi myöhemmin, 1997, Sudanin viranomaiset pidättivät minut.”

Koska hän oli kääntynyt islamista kristinuskoon, hän oli rikkonut uskosta luopumisen kieltävää lakia. Ei siinä vielä kaikki, David oli kertonut uskostaan toisille muslimeille, joten hän oli syyllistynyt myös jumalanpilkkaan.

Siitä seurasi ongelmia useiksi vuosiksi. ”Tarinani vainosta kulkee vuodesta 1997 vuoteen 2001. Olen ollut vankilassa kuusi kertaa ja viranomaiset ovat kiduttaneet minua useita kertoja. Sen vuoksi jouduin etsimään turvapaikkaa ja sen vuoksi en enää asu kotimaassani.”

Davidin mukaan seurakunta kasvaa silti Sudanissa. Hänen mukaansa noin 15-20 vuotta sitten islamista kristinuskoon kääntyneitä oli ehkä 100-150. ”Tänään seurakunnat Sudanissa ja sudanilaiset seurakunnat ulkomailla ovat täynnä islamista kääntyneitä”, hän kertoo.

David on kokenut mitä vaino on, mutta hän ei näe sen pimeää puolta vaan haluaa katsoa sen kaunista, kirkasta puolta. ”Aina kun koemme kärsimystä tai vainoa, koemme Jumalan olevan paljon lähempänä meitä, kuin onnellisina aikoina. Minulle henkilökohtaisesti vaino on aina iloista aikaa, sillä silloin Jumala ilmoittaa itsensä minulle.”

”Rukoilkaamme innolla Jumalaa lähettämään lisää työntekijöitä sadonkorjuuseen. Rukoile Sudanin viranomaisten puolesta, että Jumala ilmestyisi heille ja että jotkut, tai monet heistä, tulisivat tuntemaan Hänet ja he lopettaisivat meihin kohdistamansa vainon”, kuuluvat Davidin terveiset meille.

Egyptin kristityt pyytävät rukousta tuhoisan pommi-iskun jälkeen

Koko Egyptin kristittyjen yhteisö on järkyttynyt sunnuntaina tapahtuneen tuhoisan pommi-iskun jälkeen.

Sunnuntaina 11. joulukuuta kello 10 aamulla pommi-isku ravisteli koptikristittyjen katedraalia Kairossa. Lähteen mukaan kirkkoon käveli nainen, joka jätti laukkunsa toisten naisten sekaan ja käveli ulos. Muutamaa minuuttia myöhemmin valtava räjähdys vavisutti katedraalia. Pommi tappoi 25 naista ja lasta sekä haavoitti vakavasti 49 naista ja lasta. Isku oli tuhoisin mitä Egyptissä on tehty vuosiin. Tapahtuma on järkyttänyt koko kristittyä yhteisöä Egyptissä, jotka ovat huolissaan, johtaako tapaus samanlaiseen väkivaltaisuuden aaltoon, joka koettiin elokuussa 2013.

Kristityt Egyptissä pyytävät tukeamme ja rukoustamme. Rukoillaan yhdessä heidän kanssaan:

  • Herra lohduta heitä, jotka ovat menettäneet läheisensä iskussa.
  • Rukoilemme, että vihollisten suunnitelmat raukenevat tyhjiin.
  • Varjele, ettei pelon henki valtaa omiasi.
  • Rukoilemme Jumalan rauhaa Egyptin kristittyjen keskuuteen.
  • Varjele heitä koston ajatuksilta.
  • Anna kristityille anteeksiantamisen henki, jota he avoimesti voisivat osoittaa Jeesuksen Kristuksen nimessä.
  • Siunaa seurakuntia ja kristittyjä kaikkialla Egyptissä.

 

Lähde: Release International

Marttyyrien Ääni -lehti 6/2016

Marttyyrien Ääni -lehti 6/2016 on nyt ilmestynyt.

Tässä numerossa kerromme Kolumbian joulukampanjastamme, miten puhdas vesi tuo myönteistä muutosta intiaanikyliin, Thaimaassa ahdingossa elävistä pakistanilaisista kristityistä turvapaikanhakijoista sekä Irakin Nahlan laaksossa jatkuvasta avustusprojektistamme. Lehden keskiaukeaman kuvasivuilla kannustetaan rukoilemaan vainotun seurakunnan nuorimpien jäsenten puolesta.

Lehti avautuu kuvaa klikkaamalla.

 

Puhtaalla vedellä muutosta Kolumbiaan

Kiitos Kolumbian joulukampanjaamme tukeneille ja muutoin Kolumbian tilannetta muistaneille!

Maanantaina ilmestyvästä Marttyyrien Ääni -lehden uudesta numerosta voit lukea oheisella videollakin esiintyvän Marian kiitokset hänen saamastaan vedenpuhdistuslaitteesta. Artikkelissa hän myös kertoo, miten laite on johtanut kylän yhteishengen palautumiseen, kun aiempi kielteinen suhtautuminen uskoviin intiaaneihin on puhtaan veden myötä muuttunut.

Rukousaiheita maailmalta: Vietnam, Nepal, Pakistan

Huom! Viikottaiset rukousaiheet jäävät joulutauolle ja palaavat jälleen keskiviikkona 4.1.2017.

Salainen raamattukoulu Vietnamissa.

Vietnamissa on tullut voimaan sosialistisen Vietnamin ensimmäinen uskontolaki. Viranomaisten mukaan laki tehostaa uskonnollisten asioiden hallinnointia. Ihmisoikeusryhmät pelkäävät lain kuitenkin ennemmin rajoittavan jo ennestään heikkoa uskonnonvapautta kuin suojaavan sitä. Uusi laki vaatii muun muassa, että uskonnollisten ryhmien täytyy olla rekisteröityjä ja viranomaisten hyväksymiä ennen kuin ne saavat toimia. Lisäksi laissa on hatarasti määriteltyjä termejä, joita pelätään voitavan käyttää uskonnollisia ryhmiä tai henkilöitä vastaan. Uskontoa ei lakitekstin mukaan saa käyttää heikentämään ”kansallista turvallisuutta”, ”kansallista yhtenäisyyttä” tai ”yleistä järjestystä”. Vietnamin naapurimaassa Kiinassa edellä mainittuja termejä käytetään jatkuvasti perusteena tuomita kristittyjä vankeuteen. Nähtäväksi jää, miten uusi laki tulee näkymään kristillisten seurakuntien toiminnassa.
Lähde: Marttyyrien Ääni, World Watch Monitor

Syytettyinä olleet kristityt. Kuva: World Watch Monitor

Nepalissa on viimein käyty oikeudenkäynti kahdeksaa kristittyä vastaan, joita syytettiin uuteen perustuslakiin lisätyn käännyttämisen kieltävän lain rikkomisesta. Kesäkuussa kathmandulainen Teach Nepal -järjestö järjesti traumaterapiaa Charikotin kaupungissa viime vuoden maanjäristyksessä traumatisoituneille lapsille. Tapahtuman päätteeksi kaikki lapset saivat lahjapaketin, joka sisälsi kristillisen sarjakuvalehden. Kristittyjen väitettiin yrittäneen käännyttää lapsia ja heidät pidätettiin. Oikeudenkäyntiä lykättiin kaikkiaan neljä kertaa. Joulukuun 6. päivä oikeus antoi viimein tuomionsa: kaikki syytteet hylättiin. Oikeudenkäynti oli ensimmäinen lajiaan käännyttämisen kieltävän lain tultua voimaan, joten sitä voi pitää ennakkotapauksena, joka antaa viitteitä uskonnonvapauden suunnasta Nepalissa jatkossa.
Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Pakistanilainen 17-vuotias ”Sara” (ei hänen oikea nimensä) joutuu piileksimään Pakistanissa paettuaan sieppaajiltaan, peloissaan ja raskaana. Lahoressa asuva Sara siepattiin seitsemän kuukautta sitten. Sieppaajien sanotaan olevan hänen musliminaapureitaan, jotka kutsuivat hänet syömään ja huumasivat hänet. Seitsemän seuraavaa kuukautta häntä pidettiin vankina ja käytettiin hyväksi. Sara onnistui pakenemaan viime viikolla ja palaamaan kotiinsa. Marttyyrien Äänen kumppanit huolehtivat hänestä nyt turvatalossa, sillä hänen ei ole turvallista asua perheensä luona. Kumppanimme hakevat hänelle myös oikeutta lakiteitse.
Lähde: Marttyyrien Ääni. Kuvan tytöt eivät liity tapaukseen.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.