Nahlan laakso Irakissa – Matkaraportti nro 1

Aki Miettinen ja Vesa Jääskeläinen vierailivat huhtikuussa työalueellamme Nahlan laaksossa, Irakin Kurdistanissa. Tässä heidän ensimmäinen raporttinsa ”Linnunpesästä nimeltä Nahla”.

Rukousaiheita maailmalta – Pakistan, Kiina, Kolumbia

Pakistanissa imaami on syyttänyt Asia Bibiä siitä, että opiskelijat surmasivat 13. huhtikuuta raa’asti opiskelijatoverinsa Mashal Khanin, jota he syyttivät jumalanpilkasta. Mufti Muhammad Hameef Qureshin mukaan lynkkausta ei olisi tapahtunut, jos Asia olisi jo hirtetty. Asia Bibi on puolestaan pääsiäisenä lähettänyt perheelleen pääsiäistervehdyksen ja rukouksen, jossa hän kirjoittaa: ”Anon sinua, Jeesus, vapauta minut, murra kahleeni, anna sydämeni lentää näiden kaltereiden tuolla puolen.” Rukoile Asia Bibin puolesta ja sen puolesta, että hänen tapauksensa todella tulisi nyt korkeimman oikeuden käsittelyyn ja johtaisi hänen vapautumiseensa. Vetoomuskampanjamme hänen puolestaan on käynnissä, voit osallistua siihen ottamalla yhteyttä toimistoomme: 040 5522 309 tai info(a)vomfinland.fi.
Lähteet: Asia News, SSPX

Kiinassa poliisit tekivät ratsian seurakuntaan eteläisen Kiinan Gugndongin provinssissa torstaina 20. huhtikuuta. He saapuivat Buji-seurakuntaan jumalanpalveluksen ollessa käynnissä sanoen, että seurakunnasta oli valitettu ja kysellen seurakunnan laillisuutta. Kun he kysyivät kuka seurakunnasta vastaa, Zhang Rongxian, pastori Zhang Fein vaimo, otti vastuun. Hänet pidätettiin ja häntä kuulusteltiin 15 tunnin ajan. Pidätyksen aikana hänestä otettiin verikoe ja sormenjäljet. Poliisit kielsivät seurakuntaa enää kokoontumasta. Paikallisten kristittyjen mukaan viranomaiset ovat alkaneet käydä alueen seurakunnissa, sillä verukkeella. että he tutkivat paloturvallisuutta. ”Vähän aikaa sitten poliisit tulivat tarkastamaan sammutuslaitteemme ja totesivat ne riittämättömiksi. Kysyimme, mitä tehdä, ja he käskivät ostaa palosammuttimia, joten ostimme niitä. Nyt he käyvät jatkuvasti tekemässä tarkastuksia ja ovat alkaneet painostaa vuokranantajaamme häätämään meidät”, kertoo Zhang Fei.
Lähde: China Aid

Kolumbian joulukampanjamme Puhdas vesi – Puhdas sanoma -videolla esiintyneellä Marylla on hyvää kerrottavaa. Videolla kerrottiin näin: ”Mary asuu alueella, jossa huumelaboratoriot saastuttavat veden kemikaaleilla. Hän käyttää siirrettävää vedenpuhdistinta tarjotakseen turvallista juomavettä perheelleen, seurakunnalleen ja pienelle läheiselle koululle. Hänen naapurinsa, joista suurin osa kasvattaa kokaiinia, tulevat hänen luokseen turvallista juomavettä hakemaan. Mary sanoo unelmansa olevan vastata pahaan hyvällä.” Nyt tuo unelma on alkanut kantaa tulosta; kumppanimme Kolumbiasta raportoivat, että kyläläiset ovat nyt alkaneet poistaa kokapensaita ja korvata ne kahvipensailla ja maniokilla. ”Olemme hyvin varmoja, että se johtuu siitä, mitä Jumala tekee Caucassa”, Kolumbiasta kerrotaan.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Kiinassa vangitun pastorin tila parempi

Pastori Yang Huan perhe. Kuva: China Change

Vakavasti sairastuneen vangitun pastori Yang Huan vaimo kertoo, että hänen terveydentilansa on kohenemaan päin, mutta ei edelleenkään hyvä.

Wang Hongwu ja hänen nuorin poikansa vierailivat äskettäin vankilassa. Kahdeksi ja puoleksi vuodeksi vankilaan tuomittu pastori Yang Hua sairastui vakavasti maaliskuussa.

”Meidän piti lopettaa vain 10 minuutin keskustelun jälkeen. Yksi Yang Huan vankitovereista asetti hänet selälleen ja kantoi hänet tapaamishuoneeseen. Vaikka hän ei edelleenkään pystynyt kävelemään näin, että tulehdus hänen jaloissaan oli hallinnassa ja märkiminen oli alkanut parantua. Hänen psyykkinen tilansa oli hyvä. Yang Hua itki, kun hän näki nuorimman poikansa, mutta me emme itkeneet. Me olimme niin iloisia ja täynnä kiitollisuutta ja rauhaa”, kertoo Wang Hongwu.

”Yang Hua on uusi vanki, joka tarkoittaa, että vain lähin perhe saa tavata häntä ja vain kerran kuukaudessa. Viranomaiset valvovat häntä tiukasti. Poliisit ympäröivät meitä, kun keskustelimme. Hän on vielä Baiyunin vankilassa kaksi ja puoli kuukautta, sen jälkeen hänet siirretään toiseen vankilaan.”

Yang joutui sairaalaan maaliskuussa, kun hänen jalkoihinsa ilmaantui tulehdus, joka levisi nopeasti. Hän ei pystynyt nukkumaan eikä kävelemään. Vankilan lääkärit antoivat hänelle aluksi vain särkylääkkeitä. Asianmukaisen hoidon puute johti tulehduksen leviämiseen. Hänet siirrettiin sairaalaan, jossa hänen todettiin kärsivän verisuonitulehduksesta. Hänen tilansa oli tuolloin kriittinen.

Lähde: China Aid

12 kristittyä surmattu pääsiäislauantaina Nigeriassa

Piispa Bagobiri on pyrkinyt levittämään tietoa konfliktista ja sen syistä. Kuva: Youtube/CitizenGO

Tiedot pääsiäisviikonlopun tapahtumista alkavat paikoitellen vasta nyt tarkentua ja on käynyt ilmi, että Nigerian Kadunan osavaltiossa surmattiin ainakin 12 kristittyä pääsiäislauantaina. Useat muut loukkaantuivat.

Kristityt olivat parhaillaan jumalanpalveluksessa, kun suuri joukko raskaasti aseistautuneita fulaneja hyökkäsi kello seitsemältä illalla Asson kylään Etelä-Kadunassa. Erään paikalla olleen mukaan hyökkääjät ylpeilivät sillä, että he onnistuivat hyökkäämään pääsiäisen vieton aikaan.

Etelä-Kadunaan on sijoitettu runsaasti sotilaita, mutta paikallisten lähteiden mukaan viime joulukuussa alueelle lähetetyt joukot oli vedetty pois pitkänäperjantaina. Vartioon oli jätetty ainoastaan neljä poliisia, joista ei ollut vastusta hyökkääjille. Hyökkäyksen aikana kylään saapui lisää sotilaita ja poliiseja, mutta heitäkään ei ollut tarpeeksi ja he joutuivat pakenemaan kyläläisten kanssa.

Kadunan osavaltio on yksi fulanien hyökkäyksistä pahiten kärsineitä osavaltioita, mutta tätä iskua ennen oli ollut hetken aikaa rauhallista. Edellisen kerran tällä alueella fulanit hyökkäsivät kristittyjä vastaan viime jouluaattona. Tässä valossa on sekä käsittämätöntä että anteeksiantamatonta, että kyliä turvaavat sotilaat vedettiin pois juuri ennen pääsiäistä, ennalta arvattavin ja traagisin seurauksin.

Etelä-Kadunan kristittyjen vanhinten puheenjohtaja ja Kafanchanin hiippakunnan piispan pastori Joseph Danlami Bagobirin syyttävä sormi osoittaa kohti osavaltion hallintoa, erityisesti kuvernööri Nasir Ahmad El-Rufaita. Allekirjoittamassaan lausunnossa hän sanoo: ”Osavaltion hallinnon asenne ennemminkin pahentaa kuin lieventää jännitteitä. Kuvernöörillä on taipumus käyttää viranomaistahoja loukkaamaan, halventamaan, uhkailemaan, pidättämään ja vangitsemaan kaikki Etelä-Kadunan järjen äänet, jotka uskaltavat kritisoida hänen tapaansa vastata kriisiin. Perustuslain asettama pääasiallinen tehtävä hallinnolle on suojella kansalaisten henkeä ja omaisuutta etnisistä ja/tai uskonnollisista taustoista riippumatta. Tämän perusperiaatteen hylkääminen rikkoo hallinnon olemassaolon tarkoitusta. Valitettavasti, hallintomme sekä liittovaltion että valtion tasolla on epäonnistunut surkeasti tehtävässään ollessaan kykenemätön nousemaan etnisten ja uskonnollisten ennakkoluulojen yläpuolelle.”

Lähteet: Christian Solidarity Worldwide, The Guardian

Rukousaiheita maailmalta: Pakistan, Turkki, Jordania

Helmikuussa Pakistanin suurlähetystön virkailija Lontoossa lupaili, että jumalanpilkasta kuolemaan tuomitun kristityn Asia Bibin tapaus tulisi korkeimman oikeuden käsittelyyn maaliskuun loppuun mennessä, useiden lykkäysten jälkeen. Näin ei ole kuitenkaan käynyt ja kesäkuussa Asia Bibin pidätyksestä tulee kuluneeksi kahdeksan vuotta. Pääsiäisviikolla Asia Bibi vaati, että hänen tapauksensa käsittely toteutettaisiin. Hänen asianajajansa myös jätti korkeimpaan oikeuteen vaatimuksen, että tapauksen käsittelylle määrättäisiin päivämäärä kesäkuun ensimmäiselle viikolle. Olemme käynnistämässä vetoomuskampanjan Asia Bibin puolesta. Lähde: Actuall

Turkissa äänestettiin pääsiäisviikonloppuna presidentin valtaoikeuksien lisäämisestä. Tulos oli vain täpärästi oikeuksien lisäämisen puolesta. Sen seurauksena presidentti Erdoganin oikeudet kasvavat ennen näkemättömästi ja Turkki siirtyy kohti autokratiaa. Turkin kansa on tämän äänestyksen myötä kahtia jakautunut. Viime vuoden epäonnistuneen vallankaappauksen jälkeen presidentti Erdogan on vangituttanut kymmeniä tuhansia ihmisiä. Kansanäänestyksen edellä Erdogan sanoi, että valtaoikeuksien lisäämistä vastaan äänestävät ovat vallankumouksen tukijoita, terroristeja ja Turkin vihollisia. Käytännössä kuka tahansa voi joutua vangituksi, kuten on käynyt Turkissa pitkään asuneelle yhdysvaltalaiselle pastori Andrew Brunsonille (kuvassa), joka on ollut vangittuna viime lokakuusta saakka terrorismista syytettynä. Presidentti Erdogan edustaa konservatiivista islamia ja pyrkii edistämään sitä. Koko Turkin kansan ohella Turkin kristityt ja erityisesti heidän johtajansa tarvitsevat nyt esirukouksiamme! Lähteet: Mission Network News, The Guardian

Eri puolilla Jordaniaa nuoret muslimit suojelivat kristittyjen pääsiäisen viettoa. Heidän mukaansa teko oli solidaarisuuden osoitus kristityille Egyptissä palmusunnuntaina tapahtuneiden pommi-iskujen jälkeen. Kazem Kharabsheh, kampanjan käynnistäjä, kirjoitti: ”Sunnuntaina kristityt veljemme ja sisaremme ovat kirkoissa suorittamassa uskonnollisia rituaaleja ja äärimuslimit uhkaavat kansallista turvallisuuttamme… Minun muslimiystäväni ja minä olemme Balqan kuvernoraatissa suojelemassa sen kirkkoja ja ihmisiä.” Samaa toistettiin myös muualla Jordaniassa. Isis ei ollut erityisesti uhannut Jordanian kristittyjä, mutta on aiemmin toistuvasti uhannut hyökkäyksillä Jordaniaan. Lähde: Jordan Times

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Pääsiäinen: Isku estetty Pakistanissa, väkivaltaa Egyptissä

Juttua päivitetty 19.4.2017: Armeijan tiedottajan mukaan Noreen ei ollut saanut koulutusta Isisiltä Syyriassa, kuten aiemmin kerrottiin.

Suuremmilta iskuilta vältyttiin tänä pääsiäisenä, kun Pakistanin viranomaiset onnistuivat estämään kristittyjä vastaan suunnitellun itsemurhaiskun Lahoressa.

Viranomaiset saivat vihjeen suunnitellusta iskusta ja suorittivat sen perusteella lauantaina ratsian taloon, jossa piileskeli kolme henkilöä: 32-vuotias Ali Tariq ja hänen 20-vuotias vaimonsa Noreen Laghari (kuvassa) sekä kolmas henkilö. Noreen opiskeli lääketiedettä yliopistossa Hyderabadissa, mutta oli kadonnut helmikuun alussa. Myöhemmin kävi ilmi, että Isisin värvääjät olivat olleet häneen yhteydessä sosiaalisen median kautta ja hän oli radikalisoitunut ja lähtenyt Lahoreen. Hän ja kaksi muuta saivat tehtäväkseen suorittaa itsemurhaiskun kirkkoon Lahoressa pääsiäisenä.

Kolmikko ei antautunut, vaan ryhtyi tulittamaan viranomaisia kohti. Seuranneessa laukaustenvaihdossa Tariq kuoli, neljä sotilasta ja kaksi poliisia loukkaantui. Noreen ja kolmas henkilö pidätettiin sen jälkeen, kun Noreenin aseesta loppuivat panokset. Talosta löytyi kaksi räjähdeliiviä, räjähteitä ja aseita.

Egyptissä hyökkäys kristittyjä vastaan

Egyptin Minyan provinssissa, Kom El-Loufyn kylässä, jossa aiemminkin on ollut hyökkäys kristittyjä vastaan, asuu 1800 koptikristittyä, mutta heillä ei ole kirkkoa. He olivat pyytäneet turvallisuusviranomaisilta lupaa kokoontua erään kristityn kotiin rukoilemaan torstaina 13. päivä. Lupa myönnettiin ja viranomaiset olivat paikalla vastaamassa tilaisuuden turvallisuudesta.

Tilaisuuden päätyttyä, kun kristityt olivat palaamassa koteihinsa, joukko muslimeja hyökkäsi heidän kimppuunsa. Kahdeksan kristittyä loukkaantui, kaksi heistä naisia, ja kolme kristittyjen omistamaa taloa poltettiin. ”Kaikki tämä tapahtui, vaikka poliisit olivat paikalla. Kylässä oli kahdeksan suurta autollista turvallisuusviranomaisia ja yli 15 poliisiautoa. En tiedä miksi poliisit eivät ole pidättäneet ketään, kuka hyökkäsi kimppuumme”, kertoo eräs paikalla ollut kristitty.

Lähteet: Indiatimes, News18, International Christian Concern

Pääsiäistervehdys

Marttyyrien Äänen puheenjohtaja Aki Miettinen kutsuu tällä videolla meidät eläytymään pääsiäisen tapahtumiin. Videon myötä toivotamme kaikille siunattua ja rauhallista pääsiäistä! Rukoilemme rauhallista pääsiäisen aikaa myös työalueillamme asuville kristityille, että Egyptin palmusunnuntain kaltaisilta tapahtumilta säästyttäisiin.

Rukousaiheita maailmalta: Burma, Intia, Kolumbia

Jouluaattona Burmassa armeijan pidättämät kaksi pastoria ovat yhä pidätettyinä. Pastorit Dom Dawng Latt, 65, ja La Jaw Gam Hseng, 35, pidätettiin sen jälkeen, kun he olivat auttaneet paikallisia journalisteja raportoimaan Burman armeijan tuhoamasta kirkosta Shanin osavaltiossa itäisessä Burmassa. Nyt heitä syytetään kapinallisryhmittymien tukemisesta, jonka heidän seurakuntansa kiistää jyrkästi. Lain mukaan enimmäisaika pidätyksille on 28 päivää, jonka jälkeen on käytävä oikeudenkäynti. Jos pastorit todetaan syyllisiksi, heitä voi odottaa jopa kolmen vuoden tuomiot. Lähde: Morning Star News

 

Siinä missä Intian pääministeri Narendra Modi tuomitsi Egyptin pommi-iskut kirkkoihin ja esitti surunvalittelunsa uhreille, hän on pysynyt hiljaa Intiassa palmusunnuntaina tapahtuneista hyökkäyksistä kristittyjä vastaan. Hyökkäyksiä tapahtui kaikkiaan kuudessa osavaltiossa, myös pääministerin oman, hindunationalistisen BJP-puolueen hallitsemissa osavaltioissa. Kaikissa tapauksissa äärihindut tunkeutuivat palmusunnuntaita viettämässä olleiden kristittyjen rukoushuoneisiin tai koteihin ja keskeyttivät ne. Toisinaan mukana oli myös poliiseja tai muita viranomaisia. Joitakin kristittyjä pahoinpideltiin ja useita pastoreita ja uskovia pidätettiin pakkokäännyttämisestä syytettyinä. Viime aikoina kristittyjä vastaan hyökänneet äärihindut ovat saaneet toimia rangaistuksetta, niin näyttäisi käyneen tälläkin kertaa. Lähteet: Christian Solidarity Worldwide, World Watch Monitor

Viime joulun aikaan järjestimme Puhdas vesi – Puhdas sanoma -kampanjan vedenpuhdistuslaitteiden hankkimiseksi Kolumbian sisällissodan vaivaamille, evankeliumille vihamielisille alueille. Puhdasta vettä tarjoamalla aiemmin kristinuskoa kohtaan vihamieliset sydämet ovat avautuneet myös puhtaalle Sanomalle. Äskettäin Kolumbian Mocoa-Putumayon alueella joet tulvivat yli ja seurasi maanvyöryjä, joissa kuoli yli 300 ihmistä, loukkaantui 400 ja yli 300 on yhä kadoksissa. Tällä hetkellä kumppanimme Kolumbiassa ovat ainoa järjestö, joka vie näiden vedenpuhdistuslaitteiden avulla puhdasta vettä katastrofista kärsineille alueille, jotka aiemmin ovat olleet vihamielisiä evankeliumia kohtaan. Yhdestä puhdistuslaitteesta vastaa Kolumbian armeijaan kuuluva kristitty eversti, ja sen myötä apua saavat pahiten vaurioituneen alueen asukkaat.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Ainakin 49 kuoli pommi-iskuissa kirkkoihin Egyptissä

Pääsiäinen on monissa maissa kristityille erityisen vaarallista aikaa. Viime vuoden pääsiäisenä Lahoren kaupungissa Pakistanissa tehdyssä itsemurhaiskussa kuoli lähes 70 ihmistä. Isku oli kohdistettu kristittyihin, mutta kuolonuhrien joukossa oli myös muslimeja.

Nyt vietettiin vasta palmusunnuntaita, kun Egyptissä tehtiin hyökkäys kahteen kirkkoon. Surmansa sai ainakin 49 ihmistä yli 70 loukkaantui.

Ensimmäinen isku tehtiin Mar Girgisin koptikirkkoon Tantassa, Niilin suistossa, 94 kilometriä Kairosta pohjoiseen. Joidenkin tietojen mukaan kyseessä oli pommi, mutta paikalla olleet sanovat sen olleen itsemurhaisku. Lähellä alttaria tapahtuneessa räjähdyksessä kuoli 27 kristittyä.

Muutamaa tuntia myöhemmin räjähti Pyhän Markuksen koptikirkon edessä Aleksandriassa. Itsemurhaiskijä yritti päästä kirkkoon, mutta poliisit estivät hänet, jolloin hän räjäytti itsensä. Iskussa kuoli 18 ihmistä. Egyptin koptikirkon johtaja Tawadros II oli johtamassa jumalanpalvelusta, hän ei loukkaantunut hyökkäyksessä.

Isis on ottanut vastuun iskuista. Egyptin presidentti Abdel Fattah al-Sisi on määrännyt maahan kolmen päivän suruajan ja kolmen kuukauden mittaisen kansallisen hätätilan.

Rukoilkaa, että Jumala lohduttaisi läheisensä menettäneitä ja varjelisi Egyptin kristittyjä uusilta hyökkäyksiltä erityisesti tällä pääsiäisviikolla. Valvontaa oli jo kiristetty ja vartiointia lisätty, mutta siitä huolimatta iskut onnistuivat.

Middle East Concern, CNN

Daniel Shayesteh ja muslimien evankeliointi

Oheisella videolla maaliskuussa Suomessa Marttyyrien Äänen vieraana ollut iranilaistaustainen tri Daniel Shayesteh kertoo Sari Palomäelle rakkaudestaan Kristukseen ja siitä, mihin perustuu hänen menestyksensä muslimien evankelioinnissa.