Rukousaiheita maailmalta – Pakistan, Kiina, Pohjois-Korea

Pakistanissa kristitty asianajaja Jacqueline Sultan on saanut tappouhkauksia, koska hän on rohkeasti puhunut vähemmistöjen oikeuksien puolesta sekä erityisesti vähemmistöuskontoihin kuuluvien tyttöjen pakkokäännyttämistä vastaan. Sultan löysi työhuoneestaan hänelle osoitetun kirjeen, jossa häntä varoitetaan jatkamasta vähemmistöjen oikeuksien puolustamista tai hänet tapetaan. Tapahtuneesta on ilmoitettu viranomaisille ja Pakistanin asianajajien liitto vaatii, että Sultanille tarjotaan pettämättömät turvajärjestelyt. Lähde: Christians in Pakistan

Viranomaiset toimittamassa tietoa sakosta Su Tianfun kotiin. Kuva: China Aid

Kiinalaisen Huoshi-seurakunnan, jonka pastori Yang Hua kärsii parhaillaan 2,5 vuoden vankeustuomiota, vaikeudet jatkuvat. Nyt viranomaiset ovat määränneet seurakunnalle 7 miljoonan yuanin eli yli 900.000 euron suuruiset sakot, vaikka seurakunnan varat on jo aiemmin takavarikoitu. Seurakunnan toiselle pastorille Su Tianfulle tuotiin tieto sakosta 19. toukokuuta. Seurakunnalle oli aiemminkin määrätty suuria sakkoja ja kun rahaa maksuun ei ollut, Su Tianfun talo takavarikoitiin, samoin seurakunnan kirjanpitäjän auto. Su selittää, että viranomaiset olivat takavarikoineet seurakunnan kirjanpidon ja laskeneet siitä, paljonko kolehtituloja oli tullut perustamisvuodesta 2009 vuoden 2015 marraskuussa pidettyyn viimeiseen kokoukseen mennessä. Nyt Su pelkää, että muutkin seurakuntalaiset saattavat menettää kotinsa. Tätä pelkää myös Yang Huan vaimo, Wang Hongwu: ”On selvää, että viranomaiset vievät kaiken”, hän sanoi. Lähde: China Aid

Suomenkin Marttyyrien Äänen tukemat radiolähetykset Pohjois-Koreaan saavuttavat arviolta kaksi miljoonaa pohjoiskorealaista joka yö. Ohjelmissa puhuvat Pohjois-Koreasta loikanneet kristityt. Jokaisessa puolentoista tunnin mittaisessa ohjelmassa luetaan Raamattua, rohkaisevia viestejä kristityiltä eri puolilta maailmaa sekä otteita Richar Wurmbrandin kirjasta ”Kidutettu Kristuksen tähden”. Vaikka maa on erityksissä muusta maailmasta, tällä tavalla pohjoiskorealaisilla uskovilla on yhteys Jumalan sanaan sekä epäsuorasti myös muiden maiden Kristuksen seuraajiin. Ohjelmien kuuntelemisesta voi seurata rangaistus, mutta lukuista pohjoiskorealaiset ottavat sen riskin. Rukoilkaa, että ohjelmat saavuttaisivat uusia uskovia sekä vielä uskosta osattomia, ja että niitä kuuntelevat kasvaisivat uskossaan ja löytäisivät keinoja levittää evankeliumia.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Surua ja raivoa Egyptin viimeisimmän verilöylyn jälkeen

Minyan kuvernoraatin mediaosaston julkaisema kuva hyökkäyspaikalta.

Tuhannet koptikristityt kokoontuivat viime perjantaina Dayr Jarnousin kylän koptikirkkoon suremaan seitsemää seurakuntaan kuulunutta, jotka olivat ainakin 29 aiemmin samana päivänä murhatun kristityn joukossa. Myöhemmin järjestettiin protestimarssi, jossa nuoret miehet kantoivat suurta puista ristiä.

Kristityt perheet olivat matkalla autiomaassa Minyan provinssissa sijaitsevaan luostariin kahden ajoneuvon saattueessa, bussilla ja autolla. Lisäksi joukkoon oli liittynyt kolmas ajoneuvo, jossa matkusti 16 koptikristittyä työmiestä. Ajoneuvot olivat nousemassa Qalamounin vuorelle, jossa luostari sijaitsee, kun polun yläpuolella sijaitsevalta tasangolta laskeutui kolme maastoautoa. Autoissa oli 10-12 univormupukuista, naamioitunutta ja aseistautunutta miestä, jotka avasivat tulen saattuetta kohti.

Tiedot tapahtumien kulusta vaihtelevat, mutta useimpien lähteiden mukaan hyökkääjät ampuivat bussin ja auton ikkunoihin ja kiipesivät sen jälkeen autojen kyytiin. Sairaalassa haastateltu nuori nainen kertoi, että naiset määrättiin luovuttamaan korunsa ja rahansa. Sen jälkeen kaikki miehet ja osa naisista ammuttiin. Joidenkin lähteiden mukaan kristittyjä vaadittiin kääntymään islamiin. Myöhemmin Isis otti vastuun iskusta.

Yhdestä hyökkääjien autosta oli puhjennut rengas, joten he ampuivat kaikki kolmannessa ajoneuvossa olleet 16 työmiestä ja veivät heidän autonsa. Kuolleita on tällä hetkellä 29 ja loukkaantuneita 24. Kuolleiden joukossa on myös lapsia.

Lähteet: Reuters, Watani, News24, Christian Solidarity Worldwide

Turkissa pidätetystä amerikkalaisesta pastorista vakavia väitteitä

Turkissa 23 vuotta asunut pastori Andrew Brunson ja hänen vaimonsa Norine pidätettiin viime lokakuussa. Norine vapautettiin vajaat kaksi viikkoa myöhemmin, mutta Andrew on ollut siitä asti vangittuna. Hänellä väitettiin olevan yhteyksiä terroristijärjestöön. Väite perustui nimettömän todistajan lausuntoon eikä Brunsonin asianajaja ole saanut nähdä mitään tapaukseen liittyviä asiakirjoja.

Turkin presidentti Erdogan vieraili Yhdysvalloissa viime viikolla ja 16. päivä hän tapasi Yhdysvaltojen presidentti Trumpin ja varapresidentti Pencen. Erdogan vaati Yhdysvaltoja karkottamaan Turkkiin Gülenin, jonka Erdogan väittää olevan syyllinen viimekesäiseen vallankaappausyritykseen. Trump ja Pence puolestaan vaativat Turkkia vapauttamaan pastori Brunsonin.

Nyt vaikuttaa siltä, että vaatimuksella oli päinvastaiset vaikutukset, kuin mitä toivottiin. Turkin vanhin englanninkielinen sanomalehti Hurriyet Daily News kertoo, että nyt Brunsonia syytetään kurdeille suunnatuista saarnoista, joilla oli ”erityinen tarkoitus”. Uudet syytteet ilmaantuivat vain muutama päivä Trumpin ja Erdoganin tapaamisen jälkeen.

Brunsonin johtamassa Izmir Resurrection Church -seurakunnassa on joitakin kurditaustaisia jäseniä, mutta Brunson sanoo saarnanneensa kaikille, ei vain kurdeille eikä hän puhu kurdia. Hän jakoi lavan kahdeksan muun henkilön kanssa ja yksi puheenvuoron saanut oli kurdi. Brunson sanoo, että seurakunnassa pidettiin jumalanpalveluksia turkin lisäksi arabiaksi ja kurdiksi, mutta hän ei itse osallistunut niihin.

Evangelical Presbyterian Church -seurakunnasta (EPC), johon Brunson itse kuuluu, kerrotaan sanamuodon viittaavan siihen, että Brunsonia syytetään aseellisen kurdiryhmän tukemisesta, jota vastaan Turkki käy taisteluja. ”En voi riittävästi painottaa, miten merkittäviä syytteet ovat”, Jeff Jeremiah EPC:stä sanoo. ”Itseasiassa, Turkin näkökulmasta kyseessä ei ole mitään sen vähempää kuin maanpetos. Nyt on aika kaksinkertaistaa rukoukset. Olkaa hyvät ja vedotkaa Herraan tämän viikonlopun jumalanpalveluksissanne Andrew’n puolesta.”

Lähteet: Hurriyet Daily News, EP Connection

Rukousaiheita maailmalta – Malesia, Kenia, Kolumbia

Malesiassa helmikuussa päivänvalossa keskellä kaupunkia siepattu pastori Raymond Koh on yhä teillä tietymättömillä. Sieppauksen silminnäkijöiden ja valvontakameroiden perusteella näyttää siltä, että sieppaajat olivat ammattilaisia. Sieppauksen tutkinta ei ole juuri edennyt ja sen sijaan, että viranomaiset tutkisivat pastorin katoamista, häntä on alettu syyttää malaijien evankelioimisesta. Evankeliointia ei nimenomaisesti kielletä laissa, joten pastori Kohia syytetään rikoslain 298(A) nojalla, jossa rangaistavaksi on määritelty ”epäharmonian aiheuttaminen, epäyhtenäisyys tai vihanpito, viha tai pahantahtoisuus”. Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Koillis-Keniassa kristityt pelkäävät mahdollisesti tulossa olevaa hyökkäystä ja pyytävät rukoilemaan puolestaan. Somalialaiset al-Shabaab -terroristit ovat kiihdyttäneet iskujaan Somalian ja Kenian rajan tuntumassa. Rajakaupunki Manderan kristityt pelkäävät, että he voivat olla seuraavan iskun kohde. ”Manderan kristityt elävät suuressa pelossa tulevasta hyökkäyksestä”, eräs seurakunnan johtaja sanoi. ”Meidän on mietittävä, jatkammeko kristillistä lähetystyötä vai lähdemmekö. Emme voi teeskennellä, että kaikki on hyvin.” Viimeisin al-Shabaabin hyökkäys tapahtui 12. toukokuuta noin 200 km Manderasta El Wakissa sijainneelle kaivokselle. He surmasivat kaksi ihmistä, toinen heistä kristitty. Arvellaan, että heidät surmattiin, koska he eivät olleet muslimeja. Lähde: Morning Star News, Reuters

Kolumbian joulukampanjamme ”Puhdas vesi – puhdas sanoma” kautta tutuksi tulleen Maryn työ on kantanut lisää hedelmää. Kampanjavideolla kerrottiin näin: ”Mary asuu alueella, jossa huumelaboratoriot saastuttavat veden kemikaaleilla. Hän käyttää siirrettävää vedenpuhdistinta tarjotakseen turvallista juomavettä perheelleen, seurakunnalleen ja pienelle läheiselle koululle. Hänen naapurinsa, joista suurin osa kasvattaa kokaiinia, tulevat hänen luokseen turvallista juomavettä hakemaan. Mary sanoo unelmansa olevan vastata pahaan hyvällä.” Hänen työnsä myötä perheet alkoivat poistaa koka-pensaita ja korvata niitä hyötykasveilla. Nyt olemme saaneet Kolumbiasta kuulla, että yhä useammat perheet ovat poistamaan koka-pensaita ja he sanovat, että tämä on vasta alkua. Kuvassa yksi heistä kaivamassa ylös koka-pensasta.

 

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Useita uskovia pidätetty Eritreassa

Ghindan kaupungin maisemaa.

Uutisia Eritreasta on vaikea ja hidas saada, mutta nyt on tullut ilmi, että toukokuun alkupuolella Eritreassa on pidätetty useita eri tunnustussuuntiin kuuluvia kristittyjä.

Koillis-Eritrean Ghindan kaupungissa pidätettiin kuusi miestä ja neljä naista rukoustapaamiseen tehdyssä ratsiassa. Heitä pidetään paikallisella poliisiasemalla, jossa he eivät saa riittävästi ruokaa.

Samoihin aikoihin joukko kristittyjä vietiin kodeistaan Adu Qualassa, eteläisessä Eritreassa. Ratsioiden kerrotaan yhä jatkuvan.

Pääkaupungissa Asmarassa paikallishallinnon viranomaisista, turvallisuusviranomaisista ja ortodoksikirkon edustajista koostuva komitea kiertää ovelta ovelle haastattelemassa asukkaita heidän uskostaan.

Eritreassa on yksi maailman sortavimmista hallinnoista. Vankiloissa ja vankileireillä on tuhansia uskonnollisen tai muun vakaumuksensa vuoksi vangittuja. Heitä ei aseteta virallisesti syytteeseen eikä tuomita. Kidutus on yleistä ja pidätettyjä kuolee sen seurauksena jatkuvasti.

Pidätettyjen joukossa on satoja kristittyjä, joita on pidätetty toukokuun 2002 jälkeen. Tuolloin laittomiksi julistettiin kaikki muut uskonnot paitsi katolisuus, evankelisluterilaisuus, ortodoksisuus sekä sunni-islam.

Virallisesti hyväksytytkin uskonnot kohtaavat silti vainoa. Eritrean ortodoksisen kirkon patriarkka Abune Antonios syrjäytettiin ja hänet asetettiin kotiarestiin, jossa hän on ollut jo kymmenen vuotta. Yli 90-vuotiaan patriarkan kerrotaan olevan vakavasti sairas sen jälkeen, kun häneen pistettiin ainetta, jonka epäillään olleen myrkyllistä.

Lontoossa pidettiin viime torstaina mielenosoitus Eritrean suurlähetystön edessä. ”60.000 eritrealaista pakenee kotimaastaan joka vuosi – enemmän kuin mistään muusta Afrikan maasta – silti kansainvälinen media näyttää olevan tietämätön paon syistä ja kutsuu heitä ”siirtolaisiksi” sulkien silmänsä mielivaltaisilta pidätyksiltä, kidutukselta, uskovien vainolta sekä jokaisen yli 18-vuotiaan eritrealaisen miehen ja naisen pakolliselta elinikäiseltä palvelukselta Eritrean armeijassa”, kertoi lausunnossaan Elizabeth Chyrum Human Rights Concern-Eritrea -järjestöstä.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Kolumbialaisen entisen Farc-sissin tarina

Huhtikuussa vieraanamme oli kolumbialainen Henry Tequia. Ennen uskoontuloaan hän kuului Farc-sisseihin. Tällä videolla kuulet ensimmäisen osan hänen mielenkiintoisesta tarinastaan.

Rukousaiheita maailmalta – Egypti, Sudan, Kiina

Egyptissä El-Arishin kaupungista Pohjois-Siinailla paenneet kristityt valittavat, että lupauksista huolimatta heidät on jätetty oman onnensa nojaan. Isisin alettua murhaamaan kristittyjä El-Arishissa, sadat perheet pakenivat Port Saidin kaupunkiin. Egyptin presidentti tuolloin viranomaiset tekemään kaiken tarvittavan kristittyjen uudelleenasuttamiseksi ja Port Saidin kuvernööri toivotti heidät tervetulleeksi. Julkaisemansa tiedotteen mukaan kristityt eivät kuitenkaan ole saaneet viranomaisilta mitään apua, vaan ovat kirkon tarjoamien avustusten varassa. Tällä hetkellä perheet asuvat nuorille tarkoitetun asuntolan huoneissa.
Lähde: Egypt Independent

 

Tuhottu SCOC-rukoushuone. Kuva: Morning Star News

Vaikka Sudanin presidentin armahduksen myötä vankilassa olleet kolme uskovaa on nyt vapautettu, Sudanin uskovien tilanne ei suinkaan ole hyvä. Viranomaisilla on lista 25 rukoushuoneesta, jotka aiotaan tuhota, joitakin on jo tuhottu. Viimeisin tuhottu rukoushuone oli Sudanese Church of Christ -seurakunnan (SCOC) rukoushuone Soba Al-Aradissa sunnuntaina 7. toukokuuta. Viranomaiset väittävät tiedottaneensa seurakunnalle tulevasta viikkoa aikaisemmin, mutta seurakunnan johtajat eivät olleet asiasta tietoisia. Sudanin viranomaiset ovat myös kertoneet, että uusia rakennuslupia kirkoille tai rukoushuoneille ei tulla myöntämään. Nyt tuhotun seurakunnan jäsenet aikovat jatkaa kokoontumisiaan tuhotun rukoushuoneensa raunioilla.
Lähde: Middle East Concern

Kiinassa vankilassa oleva pastori Yang Hua, joka sai hengenvaarallisen verisuonitulehduksen jalkoihinsa, on hänen vaimonsa mukaan toipumassa hyvin. Hänet on siirretty toipumisensa ajaksi väliaikaisesti toiseen vankilaan. Pastori Yang Huan vaimo Wang Hongwu vieraili miehensä luona 2. toukokuuta. ”Vaikka hänen piti pyytää toista vankia kantamaan hänet tapaamishuoneeseen, hänen tilansa on paranemaan päin. Puhuimme 20 minuutin ajan. … Yang Hua kertoi minulle, että hänen toinen jalkansa toimi, mutta toinen oli vielä liian heikko kannattelemaan häntä. Vankilassa ei ole hänen tarvitsemaansa lääkettä, mutta hänet on silti yhä sijoitettu sairasosastolle”, kertoi Wang Hongwu. Ainoastaan hän ja pariskunnan poika voivat vierailla pastorin luona vankilassa kerran kuukaudessa. Lisäksi Yang Hua saa soittaa vaimolleen kerran kuukaudessa kymmenen minuutin mittaisen puhelun. Lähde: China Aid

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Vieraita Etelä- ja Pohjois-Koreasta!

Kahdeksas kristitty murhattu Siinailla Egyptissä

Nabilin hautajaiset Mar Girgisin kirkossa Kozzikassa. Kuva: World Watch Monitor

Egyptin Pohjois-Siinailla on surmattu jo kahdeksas koptikristitty.

Kuten aiemmin olemme kertoneet, Isisille uskollisuutta vannova ryhmä alkoi murhata kristittyjä El-Arishin kaupungissa tammikuun lopulla, johtaen satojen kristittyjen perheiden joukkopakoon kaupungista. Nabil Mansour (40) oli myös vaimonsa ja kahden lapsensa kanssa paennut El-Arishista murhien alettua ja he olivat muuttaneet Port Saidiin.

Nabil joutui kuitenkin palaamaan El-Arishiin noutamaan poikansa koulusta El-Arishissa todistuksen, jotta poika voisi aloittaa uuden luokan Port Saidissa. Hän nouti todistuksen ja oli aikeissa palata perheensä luokse Port Saidiin. Vielä ennen lähtöään hän kävi tarkastamassa omistamansa parturiliikkeen ja kaupan lauantaina 6. toukokuuta. Hänen vaimonsa soitti hänelle ja hän meni kaupan ulkopuolelle kuullakseen paremmin. Paikalla olleiden naapureiden mukaan neljä naamioitunutta miestä saapui hänen luokseen. He ampuivat Nabilia kaksi kertaa päähän, kerran vatsaan ja olkapäähän. Nabil kuoli välittömästi. Ennen ampumistaan he kysyivät: ”Miksi palasit takaisin, senkin kafir (vääräuskoinen)?”

Nabilin murhan jälkeen jotkut kristityt perheet, jotka aiemmista murhista huolimatta olivat jääneet El-Arishiin, päättivät myös lähteä kaupungista.

Lähde: World Watch Monitor

Sudanissa vangitut uskovat armahdettu!

Hassan Abduraheem Kodi Taour ja Abdulmonem Abdumawla

Sudanin presidentti on armahtanut 12 vuoden vankeuteen tuomitut pastori Hassan Abduraheem Kodi Taourin ja Abdulmonem Abdumawlan ja heidät on vapautettu vankilasta torstaina 11. toukokuuta.

Heidät tuomittiin tammikuussa tshekkiläisen Petr Jašekin kanssa ”vihaan yllyttämisestä” ja ”valheellisten uutisten levittämisestä”. Jašek oli tapauksessa pääasiallinen syytetty, pastori Taour ja Abdumawla tuomittiin hänen avustamisestaan. Sudanin presidentti armahti Jašekin helmikuussa ja hän on palannut kotiinsa Tshekkiin.

”Olen nyt lasteni ja perheeni luona, he ovat iloisia, jotkut itkevät. He eivät voi uskoa tätä”, kertoi pastori Taour Christian Solidarity Worldwidelle.

Uskovat olivat kokoontuneet pastori Taourin kotiin toivottamaan hänet tervetulleeksi. ”Kiitämme Jumalaa kaikista, jotka kampanjoivat kahden veljemme vapautumisen puolesta”, yksi heistä sanoi.

Kiitos teille kaikille, jotka olette rukoilleet ja osallistuneet vetoomuskampanjoihin heidän puolestaan!

Lähteet: Middle East Concern, Christian Solidarity Worldwide, Morning Star News