Kristittynä Israelissa – Kalervo Syväntö

Syväntöjen perhe on asunut Israelissa sen perustamisesta saakka. Millaista on ollut elää kristittynä Israelissa, siitä kertoo Kalervo Syväntö oheisella videolla.

Rukousaiheita maailmalta – Irak, Eritrea, Iran

Työalueeltamme Nahlan laaksosta Irakin Kurdistanissa on tullut esirukouspyyntö. Alueella aiotaan 25. syyskuuta järjestää kiistanalainen kansanäänestys itsenäisyydestä useiden lykkäysten jälkeen. Nahlan laakson asukkaat ovat huolissaan ja epätietoisia tulevasta. Heidän alkuperäiset kotinsa, joista he Isisiä pakenivat, eivät ole Kurdistanin alueella, vaan Mosulissa ja muualla Irakissa. Niihin he eivät kuitenkaan uskalla palata, sillä Irakin viranomaiset eivät ole luvanneet taata heidän turvallisuuttaan. Näillä näkymin he ovat siis jäämässä Nahlaan, mutta epätietoisina äänestystuloksen vaikutuksista itseensä. Tällä hetkellä arvellaan, että itsenäisyyden kannattajat voittavat, mutta se ei välttämättä tarkoita itsenäisyyden julistamista, sillä kurdit ovat poliittisesti hajautuneita. Irak ja monet naapurimaat vastustavat Kurdistanin itsenäistymistä. Lähteet: Reuters, Al-Jazeera

Viime viikolla uutisoimme, että toukokuussa alkaneen pidätyskampanjan myötä Eritreassa oli pidätetty 122 kristittyä. Pidätykset ovat yhä jatkuneet, tällä hetkellä pidätettynä on 177 aikuista ja noin 20 lasta. Alaikäisiä lapsia on jäänyt ilman vanhempiaan, kun heidät on pidätetty. Pieniä lapsia, jotka eivät voi olla erossa äideistään, on nyt vangittuna vanhempiensa kanssa. Nuorin heistä on vain kaksi kuukautta vanha. Iso-Britannian Marttyyrien Ääni -toimiston, Release Internationalin, kumppani tri Berhane Asmelash kertoo: ”Aiemmin pidätyksiä tapahtui ihmisten ollessa koolla luvatta, kuten tutkimassa Raamattua tai rukoilemassa. Mutta nyt uutta on, että he [viranomaiset] kulkevat ovelta ovelle. He pidättävät ihmisiä vakaumuksen, ei tekojen perusteella. Tilanne käy huonommaksi. Monet kristityt ovat piiloutuneet.”
Lähde: Release International

Kristilliseltä SAT-7 -kanavalta kuuluu hyvää: se on päässyt mukaan Iranin katsotuimpaan satelliittikanavapakettiin, Yahsatiin. Sitä katsotaan arviolta kymmenessä miljoonassa taloudessa. Yahsat on halvempi ja sen vaatima satelliittivastaanotin pienempi ja huomiota herättämättömämpi. Lisäksi farsinkielisten ohjelmien valikoima on tehnyt siitä yhä suositumman paketin perheiden parissa. Yahsatiin mukaan pääseminen on SAT-7 -kanavalle vuosia kestäneen toiveen täyttymys. Sen myötä SAT-7 pääsee tavoittamaan täysin uutta yleisöä Iranissa ja muualla Keski-Aasiassa. Kanavalta arvioidaan, että mahdollisten katsojien määrä voi kaksinkertaistua. Joitakin viikkoja sitten kerroimme Iranin kristillisen seurakunnan olevan maailman nopeimmin kasvava; kristillisillä satelliittitelevisio-ohjelmilla on siinä merkittävä rooli. Lähde: SAT-7

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Kazakstanilainen uskova vapautunut vankilasta!

Perhe on jälleen yhdessä. Kuvassa vasemmalta Olga, Anna, Yuri ja Daniel. Kuva: Olga Pak/Facebook

Yuri Pak on vapautunut vankilasta lauantaina 17. kesäkuuta, kun hänen jäljellä oleva tuomionsa muutettiin sakkotuomioksi.

Yuri Pak on opettaja, lukion dekaani ja paikallisen seurakunnan maallikkopastori. Huhtikuussa 2015 joku käytti Yurin puhelinta ja soitti sillä pilapuhelun hätäkeskukseen. Viranomaiset syyttivät Yurin esittäneen puhelussa pommiuhkauksen ja pidättivät hänet. Soittaja oli luultavasti joku hänen oppilaistaan, sillä hän oli tuolloin jättänyt puhelimensa luokkaan. Hätäkeskuksen tallenteesta käy ilmi, että puhelu kesti kuusi sekuntia.

Oikeudenkäynnissä häntä vastaan esitetty ”todistusaineisto” oli kaksi minuuttia pitkän puhelun nauhoite, jolla puhui ilmiselvästi päihtynyt ja karkeaa vankilaslangia käyttänyt mies. Asiantuntijat todistivat, että ääni ei ollut Yurin. Lisäksi soittaja mainitsee olleensa 10 vuotta vankilassa ja vihainen poliisille, mutta Yuri ei ollut ollut vankilassa aiemmin.

Yurin oppilaat olivat oikeudessa läsnä opettajansa tukena ja hänen pastorinsa antoi kirjallisen todistuksensa Yurin puolesta. Useat paikalliset tiedotusvälineet raportoivat näennäisestä oikeudenkäynnistä, mutta kaikesta tuesta huolimatta hänet tuomittiin kahdeksi vuodeksi vankeuteen ilmeisesti rangaistuksena seurakunnan toimintaan osallistumisesta. Seurakunta, jossa Yuri toimii, järjestää jumalanpalveluksia sekä venäjäksi että kazakiksi. Kristinuskon julistamista kazakiksi pidetään yrityksenä käännyttää muslimeja.

Heti vapautumisviikonloppunaan Yuri osallistui joidenkin oppilaittensa valmistujaisjuhliin.

Marttyyrien Äänen kautta on ollut mahdollista lähettää tervehdyksiä sekä Yurille että hänen vaimolleen Olgalle. Marttyyrien Äänelle lähettämässään kiitosviestissä Olga kirjoittaa: ”Perheemme on äärettömän kiitollinen jokaiselle teistä, jotka rukoilitte ja lähetitte rohkaisevia tervehdyksiä. Rukouksenne ja kirjeenne auttoivat meidät yli tästä koettelemuksesta ilman, että menetimme uskoamme tai rohkeuttamme. Uskomme, että ’vaivannäkönne ei ollut turha Herran silmissä’. Kristuksen rakkaudella: Yuri, Olga, Anna ja Daniel Pak.”

Lähteet: Marttyyrien Ääni, AKIpress

Siunattua juhannusta!

Iloitsemme edelleen pohjoiskorealaisten uskovien, rouva Kimin ja rouva Parkin toukokuisesta vierailusta luonamme. Heidän kesäisen kuvansa myötä toivotamme siunattua ja hyvää juhannusta kaikille Marttyyrien Ääni -työn ystäville!

Ensi viikolla ilmestyvästä lehdestämme voit lukea näiden rakkaiden sisarten todistukset.

Rukousaiheita maailmalta – Kenia, Burma, Nigeria

Vain viikko sen jälkeen, kun pyysimme rukoilemaan Koillis-Kenian kristittyjen puolesta, jotka pelkäsivät al-Shabaabin aikovan hyökätä heitä vastaan, al-Shabaabin terroristeiksi epäillyt henkilöt saapuivat alakouluun Koillis-Keniassa 31. toukokuuta ja ampuivat kristityn opettajan, Elly Oloo Ojieman, kuoliaaksi oppilaidensa edessä. Sen jälkeen hyökkääjät sieppasivat toisen kristityn opettajan, Joseph Kamaun sekä islaminuskoisen opettajan, joka yritti suojella työtoveriaan sanoen hyökkääjille, että kuolisi kristityn opettajatoverinsa kanssa. Hyökkääjät suuttuivat ja sanoivat hänelle: ”Näytämme sinulle mitä vääräuskoisten suojelemisesta seuraa.” Sen jälkeen miehet vietiin pois eikä heistä ole kuultu sen jälkeen. Lähde: Morning Star News

Burmassa viime jouluna pidätetyistä kahdesta pastorista toinen on sairastunut. Pastori Dom Dawng Nawng Lattin (65) kunto on heikentynyt, lisäksi hän kärsii astmasta ja ripulista, kertovat hänen vaimonsa, asianajajansa ja hänen kanssaan pidätetty pastori La Jaw Gam Hseng. Heidät pidätettiin, kun he avustivat journalisteja raportoimaan armeijan tuhoamasta katolisesta kirkosta pohjoisessa Shanin osavaltiossa. Ensimmäinen oikeudenkäynti heitä vastaan pidettiin 3. toukokuuta. Heitä syytetään vakoilusta ja aseistautuneiden etnisten ryhmien tukemisesta. Miehet voidaan tuomita 3-5 vuodeksi vankilaan. Pastorin vaimo, Khon Peng, vie miehelleen ruokaa ja lääkkeitä, mutta uuteen vankilaan siirron jälkeen matka on pitkä ja vaikea. Lähde: Morning Star News

Fulani-paimentolainen laiduntamassa karjaansa. Kuva: Rosie Lodge/VisualHunt

Nigerian Benuen osavaltiossa on allekirjoitettu avoimen laiduntamisen kieltävä laki. Tämä on hyvä uutinen, sillä Benuen osavaltio on yksi eniten kiertelevien fulani-paimentolaisten hyökkäyksistä kärsineitä. Viimeisen kahden vuoden aikana hyökkäyksissä on saanut surmansa yli 500 henkilöä, suurin osa heistä kristittyjä maanviljelijöitä. Vielä useammat ovat joutuneet pakenemaan ja menettäneet maansa ja omaisuutensa fulanien vallattua ne. Lain rikkomisesta seuraa viisi vuotta vankeutta ja miljoonan Nigerian nairan suuruinen sakko, eli noin 2800 euroa. Jos lakia tullaan valvomaan asianmukaisesti, se voi tuoda kaivatun lopun vuosia kestäneille hyökkäyksille. Lähteet: Daily Post, Vanguard

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Yli sata uskovaa pidätetty Eritreassa

Asmaran kaupunkimaisemaa. Kuva: D-Stanley/VisualHunt

Toukokuussa Eritreasta alkoi kantautua uutisia kristittyjen pidätyksistä. Nyt Christian Solidarity Worldwide kertoo, että toukokuussa pidätettiin kaikkiaan 122 kristittyä eri puolilla maata.

Adi Qualan kaupungissa Etelä-Eritreassa 45 kristittyä vietiin kodeistaan. Pidätetyksi joutui kokonaisia perheitä, iäkkäitä miehiä sekä liikuntavammainen nainen. Heidät kuljetettiin Adi Aglisin pidätysleirille. Pidätysten myötä 23 lasta jäi ilman vanhempiaan.

Viisitoista kristittyä pidätettiin Gindan kaupungissa Pohjoisella Punaisenmeren alueella. Pidätykset kaupungissa jatkuvat ja monet uskovat ovat lähteneet pakoon.

Pääkaupunki Asmaran Godaifin kaupunginosassa pidätettiin 28. toukokuuta 17 kristittyä. Viikkoa aikaisemmin oli pidätetty 45 kristittyä toisaalla Asmarassa, kun he olivat kokoontuneet äskettäin naimisiin menneen pariskunnan luona pidettyyn juhlaan. Lisää pidätyksiä pelätään olevan tulossa, sillä kaupunginosan komiteat, jotka koostuvat turvallisuuspalvelun viranomaisista, hallitsevan puolueen edustajista, hallintoviranomaisista sekä ortodoksisen kirkon edustajista, jatkavat ovelta ovelle -tiedustelujaan. Asmaran kristityt ovat ryhtyneet rukoilemaan ja paastoamaan rauhan ja turvallisuuden puolesta.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Pohjoiskorealaisia ihmiskaupan uhreja evankelioimassa

Lukuisat pohjoiskorealaiset naiset päätyvät työlupauksiin uskoessaan myydyiksi Kiinaan, kiinalaisten miesten vaimoiksi.

Äskettäin Suomessa vierailleet Korean Marttyyrien Ääni -toimiston johtaja Eric Foley ja hänen vaimonsa Hyun Sook-Foley kertovat, kuinka heidän ylläpitämästään pohjoiskorealaisille loikkareille tarkoitetusta maanalaisesta yliopistosta valmistuvat uskovat lähtevät tavoittamaan näitä naisia evankeliumilla.

Rukousaiheita maailmalta – Egypti, Iran, Nigeria

Nuoren kristityn naisen epäillään tulleen siepatuksi Kairon lähellä Egyptissä. Suzan Ashraf Rawy (22) lähti aamulla 5. kesäkuuta kävelymatkan päässä sijaitsevaan koptikirkkoon, jossa hän oli töissä. Kun häntä ei illalla kuulunut kotiin, hänen äitinsä soitti kirkkoon, josta kerrottiin, ettei Suzan ollut sinä päivänä saapunut töihin. Sieppaus olisi tuolla alueella jo kolmas kristityn naisen sieppaus kahden viikon aikana. Perhe on ilmoittanut katoamisesta poliisille, ja Suzanin kuva on julkaistu sosiaalisessa mediassa vihjeiden toivossa. Sukulaiset ja poliisit eivät kuitenkaan ole saaneet mitään selville. Nyt alueen kristityt naiset pelkäävät poistua kodeistaan ja kirkon naistenpiiri, jossa Suzaninkin oli tapana käydä, on lakkautettu toistaiseksi.
Lähde: Morning Star News

Iranissa uskonsa tähden vangittu Maryam Naghash Zargaran on pahoinpidelty Evinin vankilassa Teheranissa. Hänet pahoinpiteli toinen vanki. Lopulta Maryam kaatui ja loukkasi jalkansa, mutta häntä ei ole toimitettu sairaanhoitoon. Tapahtunut selvisi Maryamin perheelle vankilavierailun yhteydessä ja heidän mukaansa jalka on pahoin vahingoittunut. Tilanne on vakava, sillä Maryamin terveydentila on jo ennestään heikko: hänelle on tehty sydänleikkaus ja vankila-aikana hänen kehonsa on heikentynyt. Hän on ollut useita kertoja sairaalassa ongelmiensa vuoksi. Maryamin lisäksi hänen perheensä on ollut yhteydessä vankilaviranomaisiin, mutta tuloksetta. Maryamia syytettiin aluksi kotiseurakuntien perustamisesta ja evankelioinnista, mutta neljän vuoden vankeustuomio tuli lopulta kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista. Hän on ollut vangittuna heinäkuusta 2013 lähtien, joten hänen olisi määrä vapautua tänä syksynä.
Lähde: Mohabat News

Kiitos työmme tukijoiden, olemme voineet tukea Nigeriassa, Plateaun osavaltiossa Dogo Nahawan kylässä sijaitsevaa koulua, jota Nigerian sisarjärjestömme ylläpitää. Vuonna 2010 Dogo Nahawan verilöylyssä surmattiin yli 500 kristittyä. Suurin osa surmansa saaneista oli naisia ja lapsia. Maksamme opettajien palkkoja, kouluruokailun ja olemme kustantaneet koululuokkien kunnostamista. Nyt, kesäkuun 5. päivä, alakoulun oppilaat, 45 lasta, saivat uudet koulupuvut ja villapaidat. Dogo Nahawasta lähetetään kiitokset tuesta ja kerrotaan, että koulun tukemisen myötä koko yhteisö ja sen usko tulevaan on vahvistunut. Kuvassa oppilaat ja opettajat vilkuttavat kiitoksensa.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Isisin sieppaama Christina jälleen kotona!

Christina matkalla kotiin. Takapenkillä hänen äitinsä Aida. Kuva: Steven Nabil

Pian kuusi vuotta täyttävän Christinan kristitty perhe asui Irakin suurimmassa kristillisenemmistöisessä Qaraqoshin kaupungissa lähellä Mosulia. Perheeseen kuului Christinan lisäksi isä ja äiti sekä neljä vanhempaa sisarusta, kaksi tyttöä ja kaksi poikaa.

Elokuussa 2014 Isis valtasi Mosulin ja vyöryi sen jälkeen Qaraqoshiin. Aida, perheen äiti, oli lähettänyt vanhemmat sisarukset Erbiliin ennen Isisin tuloa. Perheen isän, Khaderin, sokeuden vuoksi koko perhe ei voinut paeta, mutta he arvelivat Isisin armahtavan heitä. Näin ei kuitenkaan käynyt. Christinan perhe ja muut Qaraqoshiin jääneet kristityt pakotettiin luovuttamaan kaikki arvoesineensä. Sen jälkeen heidät lastattiin bussiin pois kuljettamista varten. Ennen bussin lähtöä Isisin jäsen nousi bussiin, käveli Aidan luo ja nappasi hänen sylissään istuvan Christinan mukaansa äidin vastustelusta ja anelusta huolimatta.

Tätä kuvaa kantaen Aida etsi tytärtään pakolaisleireiltä. Kuva: World Watch Monitor

Äiti ei unohtanut tytärtään, vaan kiersi pakolaisleirejä Christinan kuvaa kantaen ja kysellen, oliko joku nähnyt häntä. Kun avustusjärjestöt jakoivat vaatteita pakolaisille, Aida poimi mukaansa vaatteita, joiden arveli sopivan juuri sillä hetkellä Christinalle. Christinahan voisi löytyä milloin tahansa.

Ensimmäiset kaksi vuotta huhut kertoivat Christinan olevan elossa, mutta sitten tietojen tulo tyrehtyi. Välittäjät neuvottelivat myös Isisin kanssa tytön vapauttamisesta, mutta lopulta Isisin viesti äidille oli: ”Älä kysele hänestä enää.”

Yllättäen, perjantaina 9. kesäkuuta perhe sai puhelun arabiystäviltään, että Christina on löytynyt Mosulin köyhästä Hayy-al-Tanakin kaupunginosasta. Siellä hän oli asunut 12-jäsenisessä perheessä, joka sanoi löytäneensä itkevän tytön moskeijan läheltä ja ottaneensa hänet luokseen asumaan. Perhe pakeni Mosulista ja torstai-iltana Christinan vanhin veli Elias sai puhelun, jossa häntä neuvottiin noutamaan sisarensa Mosulista. Christinasta näytetään pidetyn hyvää huolta ja hänellä oli jopa kultaiset korvakorut, joten häntä pitäneen perheen on täytynyt olla hyvin toimeentuleva.

”Elämäni paras päivä oli, kun Christina palasi kotiin”, kertoi hänen äitinsä. ”Hän ei muistanut mitään, hän oli tottunut perheeseen, jonka luona eli. Yritämme palauttaa muistoja hänelle ja muistuttaa, että minä olen hänen oikea äitinsä.”

”Kiitämme Jumalaa, joka pelasti hänet Daeshilta (Isisiltä)”, Khader-isä sanoo. ”Rukoilin hänen puolestaan joka päivä.”

”Olen äidin ja isän luona”, Christina kertoo leikkiessään juuri lahjaksi saamillaan leluilla Ankawan pakolaisleirillä Erbilissä.

Lähteet: World Watch Monitor, Alarabiya, Reuters, Daily Mail

Tutustu päivitettyihin nettisivuihimme!

Olemme määritelleet työllemme kuusi painopistealuetta, jotka ovat: suurin tarve, marttyyrit, Raamatut, eturintama, kampanjat ja tiedotus. Näiden painopistealueiden puitteissa teemme työtämme ja toteutamme avustusprojektejamme eri puolilla maailmaa, siellä missä kristityt kohtaavat vainoa.

Oheista kuvaa klikkaamalla pääset tutustumaan juuri päivitettyyn sivuun ja kaikkeen siihen, mitä Suomen Marttyyrien Ääni tekee.

Kampanjoistamme Isisin varjossa -kampanja Irakissa Isisiä pakenemaan joutuneiden kristittyjen avustamiseksi on ollut pitkäkestoisin ja jatkuu yhä. Uusi sivu on kuitenkin kääntymässä avustuskohteessamme Nahlan laaksossa, Pohjois-Irakin Kurdistanissa: Nahlan asukkaat ovat heräämässä Isisin yöstä uuteen aamuun, joten myös kampanjan nimi on vaihtunut ja uusi kampanjasivu luotu. Sitä pääset katsomaan tästä.