Yllättäviä sakkoja ja karkotuksia Venäjällä

Nižni Novgorod. Kuva: Clay Gilliland/Visualhunt

Venäjällä Nižni Novgorodin alueella viranomaiset ovat lisänneet protestanttisten kristittyjen painostusta. Tämän he tekevät lähetystyön kieltävän lain nojalla. Rangaistukseksi on määrätty sakkoja ja kaksi afrikkalaista opiskelijaa on määrätty karkotettaviksi.

Karkotuspäätöksen saaneet opiskelijat ovat käyneet ”Jesus Embassy” -helluntaiseurakunnassa, joka on saanut useita sakkoja toimintansa vuoksi. Seurakunnan saamat sakot ovat tulleet ”uskonnollisesta toiminnasta ilmoittamatta täyttä virallista nimeä” sekä ”venäläiset suorittamassa lähetystyötä”.

Venäjän turvallisuuspalvelu FSB on ollut syyteiden käynnistämisen takana sekä seurakuntalaisia että itse seurakuntaa vastaan.

Yleisesti ottaen heinäkuussa 2016 voimaan tulleen uskontolain epämääräinen määritelmä ”lähetystyöstä”, sekä epäselvyys siitä mitä on ”jäsenyys” tai ”osallistuminen” uskonnolliseen toimintaan tarkoittavat, että viranomaiset voivat tulkita lähes minkä tahansa ”lähetystyöksi”. Maaliskuussa Venäjän perustuslakituomioistuin tarkensi lain tulkintaa siten, että esimerkiksi seurakunnan tilaisuuksista ilmoittaminen on lähetystyötä, jos siitä ilmoitetaan henkilöille, jotka eivät ole kyseisen seurakunnan ”seuraajia”.

Jesus Embassy -seurakunnalla on useita seurakuntia Nižni Novgorodin alueella ja viranomaisten huomio on kohdistunut enimmäkseen siihen, mutta myös muut protestanttiset seurakunnat ovat saaneet osansa. Jesus Embassy -seurakunnat koostuvat pääasiassa venäläisistä seurakuntalaisista ja se kuuluu Venäjän helluntaiunioniin. Helluntaiunionin piispa Konstantin Bendas kertoo, että seurakunnalla on sopimus useiden afrikkalaisten suurlähetystöjen kanssa siitä, että seurakunnat toimivat heidän maistaan tulevien opiskelijoiden parissa. Painostuksen kasvaessa afrikkalaisten seurakuntalaisten määrä on laskenut 20:een, kun heitä aiemmin oli 150.

“Ymmärtääkseni protestanttien syytteiden takana on joku hallintoviranomainen. Kuka? Sitä on vaikea sanoa”, kertoo lakimies Vasily Nichik. ”Jos hyvin suvaitsematon henkilö pääsee valtaan, hän näkee vihollisia kaikkialla ja alkaa kehittää keinoja rajoittaa vapauksia ja vainota ihmisiä toisinajattelusta. Sellainen henkilö on luultavasti päätynyt johtamaan viranomaistyötä Nižni Novgorodin alueella.”

Kahden opiskelijan karkotukset ja sakot

Zimbabwelainen lääketieteen opiskelija Kudzai Nyamarebvu on ollut syytettynä kolmesti viimeisen puolen vuoden aikana toinen toistaan erikoisemmista rikoksista. Hänet on määrätty poistumaan Venäjältä kesäkuun loppuun mennessä. Tammikuun lopulla hänet tuomittiin sakkoihin ja karkotettavaksi, koska hän näkyi seurakunnan VKontakteen jakamalla videolla. Video oli julkaistu marraskuussa 2016 ja siinä Nyamarebvu kutsuu toisia afrikkalaisia opiskelijoita ”tervetulojuhlaan” Jesus Embassy -seurakuntan. Tämän todettiin olevan lähetystyötä ja rikkovan Nyamarebvun viisumin ehtoja.

Seurakunnan lakimiehen Vladimir Malininin mukaan video ei sisältänyt mitään uskonnollista eikä tervetulojuhla ollut uskonnollinen. Piispa Bendas huomauttaa myös toukokuisessa Novaya Gazetan artikkelissaan, että suurin osa Venäjälle tulevista afrikkalaisista on jo valmiiksi protestanttisia kristittyjä.

Toisen kerran Nyamarebvu sai syytteet VKontakteen jakamastaan videosta, jossa toinen afrikkalainen opiskelija kertoo, miten hän uskoo Jumalan parantaneen hänet sairaudesta. Tästä hän selvisi rangaistuksetta, sillä syytteissä ei oltu kerrottu missä oletettu rikos on tapahtunut.

Kesäkuun alussa hän sai jälleen syytteet lähetystyöstä, koska oli aiemmin antanut haastattelun, jossa kertoi saamistaan aiemmista syytteistä. Haastattelu oli julkaistu helluntaiunionin nettisivulla. Tästä hänelle määrättiin 30.000 ruplan (noin 410 euroa) sakot.

Ennen kuin Nyamarebvu itse joutui viranomaisten hampaisiin, Jesus Embassy -seurakuntaa oli jo sakotettu kolmesti yhdestä ja samasta videosta, jolla hän esiintyi.

Myös swazimaalainen Nosise Vusiwe on määrätty karkotettavaksi, koska hänenkin todettiin syyllistyneen lähetystyöhön. Lähetystyöksi tulkittiin se, että hän oli osallistunut helmikuussa lähetyskonferenssiin ja toukokuussa laulanut toisessa konferenssissa. ”Oikeus on tehnyt vaarallisen ennakkopäätöksen – kaunis laulu protestanttisessa seurakunnassa on lähetystyötä. Minun mielestäni se on hölynpölyä, mutta oikeuden mielestä teko aiheuttaa yleisen vaaran”, sanoi hänen asianajajansa Aleksey Vetoshkin.

Lakimies Nichik kertoo myös tapauksesta, jossa tuntematon henkilö poisti seurakunnan kyltin, jossa oli seurakunnan koko virallinen nimi ja korvasi sen kyltillä, jossa oli epätäydellinen nimi. ”On hyvin mielenkiintoista, että se joka tämän teki, tiesi mitä epätäydellisen nimen sisältävästä kyltistä seuraisi”, Nichik huomauttaa. ”He eivät ainoastaan repineet kylttiä irti ja heittäneet sitä menemään, vaan valmistivat toisen ja ripustivat sen aiemman tilalle. Toinen kiinnostava yhteensattuma on, että välittömästi tämän jälkeen, seuraavana aamuna, ryhmä poliiseja saapui paikalle.” Pieni seurakunta sai maksettavakseen 30.000 ruplan sakot.

Lähde: Forum 18

Lyhyesti ja rukoillen – Pallolähetykset Pohjois-Koreaan kielletty

Kerroimme kesäkuun alussa, että Etelä-Korean viranomaiset estivät Korean Marttyyrien Ääntä laukaisemasta Raamattuja sisältäviä palloja Pohjoiseen. Suomen Marttyyrien Ääni tukee tätä työtä. Myös seuraava pallolähetys estettiin.

Korean Marttyyrien Ääntä johtava Eric Foley kertoo, että aikaisempinakin vuosina on ollut kausia, jolloin pallolähetykset ovat olleet kiellettyjä. ”Olemme aiemmin kohdanneet pallolähetysten rajoittamista, mutta ne ovat olleet väliaikaisia, tietyn aikaa kestäviä. Nyt on melko selvää, että nämä rajoitukset ovat erilaisia. Viranomaiset ovat määränneet täydellisen kiellon lähettää palloja”, Foley kertoo nyt.

Samaan aikaan Etelä-Korea on rakentamassa Panmunjomin kylään, Koreoiden väliselle demilitarisoidulle vyöhykkeelle ”rauhan kappelia”.

Etelä-Korean viranomaiset perustelevat kieltoa sanomalla, että ne ”likaavat ilman rauhalle”. Foleyn mukaan tällä tarkoitetaan, että Pohjois-Korean viranomaiset eivät pidä pallolähetyksistä.

”Tämä on erityisen vaarallista aikaa kristityille Etelä- ja Pohjois-Koreassa, sillä viranomaiset päättävät nyt kristillisestä palvelutyöstä. Ja historia on opettanut meille, että seurakunnan kannalta ei tiedä hyvää, jos viranomaiset päättävät siitä.”

Rukoile, että Raamatut ja muu kristillinen materiaali yhä löytäisivät tiensä Pohjois-Koreaan, sillä se on monille pohjoiskorealaisille ainoa tapa saada tietää Elävästä Jumalasta.

Yang Hua vapautettu vankilasta Kiinassa!

Kiinalaisen Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hua vapautui vankilasta aikaisin aamulla 19. kesäkuuta, kun hänen saamansa kahden ja puolen vuoden vankeustuomio tuli täyteen.

Hänen ystäviensä ja tukijoidensa mukaan pastori on kiireellisen sairaanhoidon tarpeessa, sillä hän kärsii lukuisista terveysongelmista. Vankilassa hän sairastui muun muassa verisuonitulehdukseen. Vankilan tarjoama hoito ei riittänyt ja hänet siirrettiin sairaalaan, kun hän ei enää kyennyt kävelemään. Sieltä hänet siirrettiin väliaikaisesti toiseen vankilaan toipumaan. Vankeusaikana hän sairastui myös diabetekseen.

Yang vangittiin 9.12.2015, kun hän yritti estää viranomaisia takavarikoimasta Huoshi-seurakunnalle kuuluvaa kovalevyä seurakuntaan tehdyn ratsian yhteydessä. Seuraavana päivänä hänet määrättiin pidätettäväksi kymmeneksi päiväksi ”viranomaisten vastustamisesta” sekä ”joukon kokoamisesta yleisen rauhan häiritsemiseksi”. Kun hänen vaimonsa, Wang Hongwu, tuli noutamaan miestään kotiin, hän näki, miten viranomaiset työnsivät pastorin tunnuksettomaan autoon. Hänen päänsä oli peitetty mustalla hupulla. Wangille kerrottiin, että pastorin syyte oli muutettu ”valtionsalaisuuksien laittomaksi hallussapidoksi”. Seuraavan vuoden tammikuun 22. päivä syyte muuttui jälleen, tällä kertaa ”valtionsalaisuuksien jakamiseksi”.

Oikeudenkäynnin edellä häntä kidutettiin toistuvasti, jotta hän olisi tunnustanut rikoksen. Pastori tuomittiin kahden ja puolen vuoden vankeuteen tammikuussa 2017.

Pastorin ollessa vankilassa viranomaiset syyttivät, että seurakunnan toiminnan aikana kerätyt kolehdit olivat Yangin ja toisen pastorin, Su Tianfun, laitonta tuloa. Heidät määrättiin palauttamaan rahat, yli 900.000 euroa. Kolehdit oli luonnollisesti jo käytetty seurakunnan toimintaan, joten viranomaiset takavarikoivat rukoushuoneen ja huutokauppasivat sen sijoitusyhtiölle.

Kaikesta huolimatta, pastorin vaimo kertoo, Yang puhkesi vapautumisensa jälkeen ylistyslauluun. ”Vaikka mieheni on kokenut vastoinkäymisiä, hänen uskonsa on pysynyt lujana”, Wang kertoo.

Lähde: China Aid

Uusi Marttyyrien Ääni -lehti on ilmestynyt!

Marttyyrien Ääni -lehden numero 3/2018 on ilmestynyt. Tässä numerossa kerrotaan Thaimaassa olevien kristittyjen pakistanilaisten ahdingosta. Edustajamme vierailivat Bangkokissa toukokuussa tapaamassa heitä ja samalla selvitettiin, kuinka voisimme auttaa. Samalla matkalla he tapasivat ”Asher Masihin”, joka kertoi, kuinka päätyi pakenemaan Pakistanista Thaimaahan.

Lisäksi lehdestä löytyy keväällä Suomessa vierailleen pohjoiskorealaisen rouva Byunin kertomus. Myös Kazakstanissa vankilassa ollut pastori Bakhytzhan Kashkumbaev kertoo ajastaan vankilassa ja miten Jumala sai käyttää häntä siellä.

Pääset lukemaan lehden kansikuvaa klikkaamalla.

Lyhyesti ja rukoillen – Thaimaasta takaisin Pakistaniin

Maaliskuussa kerroimme kristitystä nelihenkisestä pakistanilaisperheestä, joka oli kolme vuotta aiemmin paennut Thaimaahan.

Thaimaassa ollessaan perheen vanhemmat olivat uudistuneet uskossaan ja alkaneet tuntea, että Jumala kutsui heitä palaamaan Pakistaniin evankelioimaan muslimeja. Huolimatta siitä, että he olivat joutuneet pakenemaan Pakistanista nimenomaan evankeliointityönsä seurauksena saamiensa uhkausten vuoksi, he olivat valmiit kuuntelemaan Jumalan kutsua ja tottelemaan sitä. ”Jumala on antanut meille uuden tehtävän. Haluamme olla uskollisia ja palvella Herraa”, he sanoivat.

Lupasimme tuolloin maksaa heidän matkansa takaisin Pakistaniin ja niin myös tehtiin.

Perhe on nyt palannut Pakistaniin ja aloitti heti evankeliointityönsä. Jumala on pitänyt heistä huolen ja johdattanut heitä työssä. He ovat jo perustaneet kotiseurakuntia ja evankelioivat rohkeasti muslimeja, joita on tullut uskoon heidän työnsä tuloksena. Jotkut ovat jo halunneet ottaa vastaan kasteen.

Kiitos Herralle tämän perheen kuuliaisuudesta ja rohkeudesta! Rukoile heidän puolestaan, että Jumala siunaisi ja varjelisi heitä ja että he saisivat tuntea Jumalan ohjaavan heidän askeleitaan Pakistanissa.

Marokon kristityt vaativat oikeuksiaan

Marokkolaiset tytöt tutkivat Marttyyrien Ääneltä saamaansa lahjareppua. Marttyyrien Ääni tukee Marokon kristittyjä muun muassa toimittamalla heille Raamattuja ja muuta kristillistä materiaalia.

Kristinuskoon kääntynyt Loubna ja hänen miehensä Kamal menevät naimisiin Marokon pääkaupungissa sijaitsevan ihmisoikeusjärjestön kokoushuoneessa muutaman ihmisen läsnä ollessa, huolimatta uhkauksista, joita heidän konservatiivisen pohjoismarokkolaisen kotikaupunkinsa asukkaat ovat heille esittäneet.

He ovat osa hyvin pientä vähemmistöä, jotka ovat kääntyneet kristinuskoon ja vaativat laillista tunnustusta avioliitolleen. Islam on Marokon valtionuskonto ja ainoastaan islamilaiset ja juutalaiset avioliitot ovat laillisesti tunnustettuja.

Vuosisatoja vanha Marokon juutalaisten yhteisö on tunnustettu perustuslaissa osaksi marokkolaista identiteettiä. Maassa asuu noin 3000 juutalaista ja heillä on oma oikeutensa, joka saa päättää henkilökohtaisista asioista sekä perimisestä ja hautajaisista.

”Me haluamme tulla kohdelluiksi tasa-arvoisesti Marokon juutalaisten kanssa”, sanoo Chouaib El Fatihi, joka toimii koordinaattorina Marokon uskonnonvapausyhdistyksen kristinuskoa käsittelevässä komiteassa.

”Haluamme tulla tunnustetuiksi marokkolaisina kristittyinä ja saada oikeuden laillisiin avioliittoihin sekä perimiseen ja hautajaisiin oman uskontomme mukaisesti”, hän sanoo.

Lain mukaan vain ulkomaalaisilla kristityillä on oikeus kokoontua kirkoissa, joista monet on perustettu Ranskan siirtomaa-aikana. Evankelioinnista voi seurata kolme vuotta vankeutta.

Adam Rabati ja hänen vaimonsa Farah Tarneem eivät suostuneet menemään naimisiin marokkolaisen sharia-lakiin pohjautuvan käytännön mukaisesti.

Heidän Rabatin laitamilla sijaitseva kotinsa toimii myös kotiseurakuntana, jossa käy kristinuskoon kääntyneitä entisiä muslimeja.

”Meitä voidaan syyttää haureudesta, joka on rikoslain alainen rikos”, sanoi Adam, jolla ei ole laillista avioliittotodistusta.

Kaksi vuotta sitten kristinuskoon kääntynyt Farah kertoo, että todistuksen saaminen edellyttää rituaaleja, jotka ovat hänen uskonsa vastaisia. ”Kohtaamme viranomaisten taholta syrjintää, koska meitä ei tunnusteta marokkolaisiksi kristityiksi. Lisäksi meihin kohdistuu sosiaalista painostusta ja uhkailua uskomme vuoksi”, Farah kertoo.

Paikalliset kristilliset johtajat arvioivat, että maassa olisi yli 50.000 kristittyä, mutta virallisia tilastoja ei ole.

Vuoden 2011 arabikevään mielenosoitusten jälkeen Marokossa hyväksyttiin uusi perustuslaki, joka takaa ilmaisun- ja uskonnonvapauden. Maa on myös mainostanut itseään uskonnollisen suvaitsevaisuuden keitaana. “Viranomaiset eivät saisi jatkaa harhaanjohtavaa puhettaan uskonnollisista oikeuksista”, sanoi Mohamed Nouhi, Marokkolaisen ihmisoikeusjärjestö IMDH:n johtaja.

Lähde: Reuters

Tutustu työhömme

Kerromme työstämme ja eri projekteistamme monin eri tavoin: seurakuntavierailuilla, lehdessä, radiossa, tv:ssä ja Facebookissa. Sen lisäksi kuvaukset eri työmuodoistamme on koottu tälle nettisivustollemme Työmme-osioon.

Tämä sivu on nyt saanut uuden päivityksen. Sieltä löytyy tietoa eri työmuodoista ja siitä, mikä niiden tilanne on tällä hetkellä. Saat tietoa myös siitä, miten voit olla mukana työssä rukoilemalla näiden eri kohteiden puolesta tai osoittaa käytännön tukesi vainotuille sisarillemme ja veljillemme.

Lyhyesti ja rukoillen – Kesän aikataulu

Viikottaiset rukousaiheemme jäävät osittaiselle kesätauolle elokuun loppuun saakka. Tällä välin julkaisemme keskiviikkoisin yhden rukousaiheen, josta ei kuitenkaan ole pdf-versiota.

Lisää rukousaiheita löydät Ajankohtaista-sivumme muista uutisista samoin kuin Marttyyrien Ääni -lehdestämme.

Lyhyesti ja rukoillen – Evankeliointikampanja Israelissa

Olemme aiemmin kertoneet Israelissa järjestetystä, koko toukokuun kestäneestä juutalaisille suunnatusta evankeliointikampanjasta, jota Suomen Marttyyrien Ääni tuki.

Jews for Jesus -järjestön kampanja oli heidän tähänastisen historiansa suurin ja se järjestettiin Jerusalemissa. Kampanjaan osallistui yli 200 henkilöä, he kaikki ovat messiaanisia juutalaisia. Kuukauden aikana he pääsivät keskustelemaan yli 5000 israelilaisen kanssa henkilökohtaisesti. Yli 1700 antoi yhteystietonsa, haluten tietää lisää Jeesuksesta. Jo toukokuun aikana 58 juutalaista otti Jeesuksen vastaan Messiaanaan.

Jerusalemissa asuu 750.000 juutalaista. Evankeliointikampanjalla pyrittiin tavoittamaan juutalaisia kaikilta elämän aloilta: yliopistojen ja yeshivojen opiskelijoita, taiteilijoita, eri ikäisiä, venäjää äidinkielenään puhuvia, huumeriippuvaisia, köyhiä ja ortodoksijuutalaisia.

Kampanjan johtajien mukaan vastustusta oli suhteellisen vähän, sen sijaan myönteisiä kohtaamisia oli paljon.

Aiemmista kampanjoista poiketen tässä laajennettiin kohtaamisen tapoja. On yleisesti tunnettua, että Jerusalemissa uskonnolliset ja maalliset juutalaiset ottavat toisinaan yhteen, kuten myös juutalaiset ja palestiinalaiset. Vähemmän tunnettua on, että kaikista Israelin kaupungeista Jerusalemissa on korkein köyhyys ja se kärsii monista sosiaalisista ongelmista. Sen vuoksi yksi kampanjan osa-alue oli palvella kaupunkia ja kannustaa muita samaan. ”Jeesuksen seuraajina näemme, miten Messiaamme eli toisia varten ja haluamme seurata hänen jalanjäljissään. Ruokimme nälkäisiä, siivoamme puistoja, kunnostamme taloja, ja niin tehdessämme osoitamme, että Hän johon uskomme, tahtoo korjata rikkoutuneen”, kertoo Dan Sered, Jews for Jesus -järjestön Israelin toimiston johtaja.

Kiitos kaikille tähän kampanjaan varoja lahjoittaneille!

Rukoilkaa rauhaa Jerusalemille ja Jumalan johdatusta Jews for Jesus -järjestön toiminnalle Israelissa.

Vietnamilainen Nguyen Van Dai vapautettu, karkotettu maasta

Nguyen Van Dai

Huhtikuussa 15 vuoden vankeuteen ja viideksi vuodeksi kotiarestiin tuomittu kristitty ihmisoikeusasianajaja Nguyen Van Dai sekä hänen 9 vuoden tuomion saanut kollegansa Le Thu Ha vapautettiin yllättäen viime torstaina ja karkotettiin Saksaan, jonne he saapuivat perjantaina. Nguyen Van Dain vaimo, Vu Minh Khanh, matkusti miehensä mukana.

Nguyen Van Dai ja hänen kollegansa Le Thu Ha pidätettiin 16.12.2015, kun heidän oli määrä tavata EU:n edustajia keskustellakseen Vietnamin ihmisoikeustilanteesta. Huhtikuun 5. päivä heidät tuomittiin ”vallankumoukseen tähtäävistä teoista”.

Heidän ohellaan syytettyinä oli neljä muuta henkilöä: pastori Nguyen Trung Ton, entisten uskonnollisten ja poliittisten vankien yhdistyksen puheenjohtaja Nguyen Bac Truyen, aktivisti Pham Van Troi sekä journalisti ja työoikeuksien aktivisti Truong Minh Duc. Nelikko pidätettiin heinäkuussa 2017 ja syytteet heitä vastaan olivat samat kuin Dailla. Heidät tuomittiin 7-12 vuoden pituisiin vankeustuomioihin. Viime viikolla oikeus hylkäsi heidän tuomioistaan tekemänsä valituksen. Dai ja Ha eivät valittaneet tuomioistaan sanoen, että he eivät luota Vietnamin oikeusjärjestelmään.

Kaikki viisi miestä ja yksi nainen, Dain ohella nyt vapautettu Le Thu Ha, kuuluvat Dain vuonna 2013 perustamaan Veljeskunta demokratian puolesta -ryhmään, joka toimi lähinnä Facebookissa. Ryhmä on järjestänyt ihmisoikeusaiheisia seminaareja Vietnamissa.

Nguyen Van Dai on yksi harvoista ihmisoikeusasianajajista Vietnamissa ja perusti vuonna 2006 Vietnamin ihmisoikeuskomitean. Protestanttisten uskovien tai seurakuntien oikeustaisteluista hän on toiminut puolustusasianajajana suurimmassa osassa. Työnsä seurauksena häntä on häiritty ja pahoinpidelty ja hän on ollut vankilassa. Hänet pidätettiin ensimmäisen kerran 2007 ja tuomittiin neljäksi vuodeksi vankilaan. Hän vapautui vankilasta 2011 neljän vuoden kotiarestiin ja häntä kiellettiin harjoittamasta lakia.

”Olemme rohkaistuneita siitä, että Nguyen Van Dain ei tarvitse viettää useampia vuosia vankilassa”, sanoi Duy Hoang, vietnamilaisen demokratialiikkeen Viet Tanin tiedottaja. ”Siitä huolimatta, hänen ja muiden jäsenten (Veljeskunta demokratian puolesta) vangitseminen oli mielivaltaista ja laitonta alun perinkin. Nguyen Van Dain pitäisi saada palata Vietnamiin vapaana miehenä niin halutessaan”, Hoang jatkoi.

Lähteet: Human Rights Watch, DPA international, Christian Solidarity Worldwide, Reuters, Radio Free Asia