Kiinan seurakuntien johtajat vetoavat viranomaisiin

Kirkon katolta poistettu risti Wenzhoussa, Zhejiangissa. Kuva: ChinaAid

Kaikkiaan 279 seurakuntien johtajaa eri puolilta Kiinaa on tähän mennessä allekirjoittanut viranomaisille osoitetun julkisen kirjeen. Kirjeessä viranomaisia kehotetaan luopumaan ”väkivaltaisista toimistaan” kristittyjä vastaan. Sen julkaisuhetkellä, 30. elokuuta, allekirjoittajia oli 198.

Seurakuntien johtajat osoittavat suurta rohkeutta viranomaisiin vedotessaan. Heidän julistuksensa loppupuolella he kirjoittavat: ”Evankeliumin tähden olemme valmiit kärsimään kaikki ulkoiset menetykset, joita epäoikeudenmukaisesta lainkäytöstä seuraa. Rakkaudesta kansaamme kohtaan, olemme valmiit luopumaan kaikista maallisista oikeuksistamme.”

Pelkästään Henanin provinssissa on suljettu kaksi kolmasosaa seurakunnista. Yli 7000 ristiä on tuhottu tai otettu alas kirkkojen katoilta.

Julkisessa kirjeessä kerrotaan, miten viranomaiset ovat tuhonneet ristejä, repineet alas ristejä ja kristillisiä julisteita ihmisten kodeista, pakottaneet ja uhkailleet seurakuntia liittymään valtiojohtoisiin uskonnollisiin järjestöihin, pakottaneet seurakuntia ripustamaan esille Kiinan lipun ja laulamaan valtiota ja puolueita ylistäviä maallisia lauluja, estäneet kristittyjen lapsia pääsemästä kirkkoihin tai saamasta uskonnollista opetusta sekä estäneet seurakuntalaisia kokoontumasta yhteen.

Pastoreiden mukaan nämä teot eivät ole ainoastaan ”epäoikeudenmukaisia” ja ”vallan väärinkäyttöä”, vaan myös ”rikkomus uskonnon- ja omantunnonvapautta vastaan ja vastoin kansainvälisiä lakeja”.

Kirjeessä pastorit kertovat, että kristityt tottelevat ja kunnioittavat viranomaisia ”niin kauan, kunhan valtio ei riko Raamatussa kirjoitetun maallisen valtansa rajoja, eikä puutu tai vahingoita mitään uskoon tai sieluun liittyvää”.

Englanninkielinen kirje on mahdollista lukea kokonaisuudessaan täältä.

Lähteet: Barnabas Fund, Anglican Ink, UCAnews

Lyhyesti ja rukoillen – Dogo Nahawan lapset Nigeriassa

Tuemme Nigeriassa, Plateaun osavaltion Dogo Nahawan kylässä kristillistä alakoulua, jossa opiskelee yli 200 lasta. Olemme rahoittaneet koulun kunnostamista, keittiön ja käymälöiden rakentamista sekä maksamme neljän opettajan ja kahden keittäjän palkat. Koulu oli joitakin vuosia lakkautettuna sen jälkeen, kun vuonna 2010 kylään hyökättiin ja yli 500 kristittyä surmattiin.

Tämän lisäksi olemme päättäneet maksaa 20 sellaisen lapsen opinnot yläkoulussa, joilla ei muuten olisi siihen mahdollisuutta.

Yksi heistä on 12-vuotias tyttö, Niri Nyam. Nirin isä oli yksi vuoden 2010 hyökkäyksessä murhatuista. Hänen äitinsä oli kuollut jo aiemmin ja isä oli mennyt uusiin naimisiin. Isänsä kuoleman jälkeen Nirin perhe on koostunut äitipuolesta ja sisaruksista. Äitipuolen työ ompelijattarena riitti vain vaivoin perheen elatukseen, joten Nirin koulutie päättyi alakoulun jälkeen.

”Sanon suuret kiitokset teille kaikille tuestanne. Minulle ja äitipuolelleni on suuri apu, kun maksatte koulumaksut, koulupuvut, koulutarvikkeita ja ruokaa. Arvostamme todella teitä. Kaikkivaltias Jumala siunatkoon teitä ja pitäköön teidät terveinä”, Niri kiittelee.

Isä, siunaa Niriä ja hänen perhettään ja muita hänen kaltaisiaan.
Suojele Dogo Nahawan kylä uusilta hyökkäyksiltä.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Pastori murhattu Kolumbiassa

Aseelliseen ryhmään kuuluvat miehet ampuivat 55-vuotiaan pastori Elfren Martínez Pérezin kuoliaaksi kotinsa edessä Kolumbian pohjoisosassa 16. syyskuuta.

Pastori Martínez Pérez johti Nueva Filadelfia -seurakuntaa La Ilusiónin kylässä, lähellä Caucasian kaupunkia. On tavallista, että seurakuntien johtajat toimivat käytännössä myös koko yhteisön johtajina, erityisesti syrjäseuduilla. Myös pastori Martínez Pérez oli tällaisessa asemassa.

Aseistautunut ryhmä oli lähestynyt häntä usein ja kertonut tulleensa suojelemaan yhteisöä. Pastori sanoi heille kerta toisensa jälkeen, että he eivät tarvitse sellaista suojelua.

Kuolinpäivänään pastori oli kieltäytynyt kuljettamasta heitä veneellään. Miehet poistuivat, mutta palasivat illalla kahden muun miehen kanssa. He kutsuivat pastori Martínez Pérezin ulos ja sanoivat: ”Koska olet pastori, ammumme sinua vain kerran.” Sen jälkeen yksi miehistä ampui pastorin kuoliaaksi.

Häneltä jäi vaimo ja viisi aikuista lasta. Perhe joutui pakenemaan kylästä.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Rukoile, että Jumala lohduttaisi pastorin perhettä ja pitäisi heistä huolta.
Pyydä Jumalan varjelusta pastoreille, jotka uskollisesti palvelevat sekä seurakuntaa että kyläyhteisöä alueilla, joilla aseelliset ryhmät edelleen toimivat.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Kuuban kristityt vaativat uskonnonvapautta

Yhteiskristillinen ryhmä kristillisiä johtajia Kuuban suurimmista protestanttisista tunnustuskunnista on Kuuban metodistikirkon ja Assemblies of God -seurakunnan johdolla käynnistänyt ennennäkemättömän kampanjan, jolla vaaditaan täyden uskonnonvapauden kirjaamista Kuuban parhaillaan valmisteilla olevaan uuteen perustuslakiin.

Seurakuntien johtajat kannustavat kuubalaisia allekirjoittamaan vetoomuksen, jolla vaaditaan kahden kohdan lisäämistä Kuuban perustuslain artiklaan 15. Sen myötä he saisivat vapaasti ”harjoittaa uskoaan ja vaikuttaa kansan elämään Kristuksen Sanan kautta ja kaikkien niiden sosiaalisten ohjelmien kautta, joita kristillinen seurakunta jo toteuttaa.”

Luonnostelma päivitetylle perustuslaille hyväksyttiin Kuuban parlamentissa heinäkuussa. Tällä hetkellä se on julkisella kommenttikierroksella ja siitä järjestetään kansanäänestys ensi vuoden helmikuussa.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Kiitos Kuuban kristittyjen rohkeudesta ja siitä, että tämä asia on tuonut heidät yhteen.
Rukoile, että uskovien vaatima muutos lisättäisiin tulevaan perustuslakiin.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Äärihindujen vihakampanja kiihtyy Intian Uttar Pradeshissa

Seurakunta koolla Jaunpurissa 16. syyskuuta. Kuva: Morning Star News

Äärihindujen vihakampanja kristittyjä vastaan on paisunut Uttar Pradeshissa heidän valjastettuaan poliisin ja median ajamaan asiaansa. Vihakampanja on kiihtynyt sen jälkeen, kun pastori Durga Prasad Yadavia ja 270 muuta kristittyä vastaan nostettiin syytteet ”petollisesta käännyttämisestä” Uttar Pradeshin osavaltion Jaunpurin piirikunnassa, Bhulandin kylässä.

Alueelta on tullut useita raportteja jumalanpalvelusten häiritsemisestä, pastorien ja evankelistojen pidätyksistä ja pidätyksiä välttelevien seurakunnan johtajien pakenemisista kodeistaan.

Sunnuntaina 16. syyskuuta poliisit sulkivat kaikki Bhulandin kylään johtavat tiet, jotta uskovat eivät pääsisi jumalanpalvelukseen.

”He ovat pysäyttäneet uskovia ja pyytäneet heitä palaamaan kotiin”, paikallinen lähde kertoo. ”Äärihindut huutelevat kristittyjen vastaisia iskulauseita rukoushuoneiden ympärillä monin paikoin Jaunpurissa. He uhkailevat uskovia vakavilla seurauksilla ja kysyvät jokaiselta, kuinka paljon rahaa he ovat saaneet kääntymistään vastaan.”

Ainakin 12 pastoria on joutunut piiloutumaan. Myös pastori Yadav piileskelee, mutta osanottajien määrä hänen seurakuntansa jumalanpalveluksissa on lähes tuplaantunut sen jälkeen, kun äärihindut aloittivat vihakampanjansa sitä vastaan.

Pidätetyiksi joutuneet kertovat, että poliisit pommittavat heitä kysymyksillä. Heiltä kysytään esimerkiksi, mistä he ovat saaneet rahaa käännytystyöhön ja määräävät heidät luettelemaan jokaisen alueella toimivan pastorin ja evankelistan nimet.

”Pastorien ja kristillisten johtajien pidätykset keskiyön jälkeen sekä pidättäminen yli 24 tuntia kerrallaan, ovat keinoja häiritä heitä henkisesti ja herättää heissä pelkoa”, lähde kertoo.

Paikallisten sanomalehtien mukaan eräs poliisi on hyllytetty ja häntä vastaan on käynnistetty tutkinta, koska hän ei ryhtynyt aikaisemmin toimiin kristittyjä vastaan.

Miksi nyt?

Yogi Adityanath. Kuva: Wikipedia

Kampanja kristillisiä johtajia ja seurakuntia vastaan ajoittuu samaan aikaan, kun Uttar Pradeshin pääministeri Yogi Adityanath vieraili

alueella torstaina 13. syyskuuta.

Adityanath on puhunut avoimesti vähemmistöjä vastaan ja tehnyt selväksi halveksuntansa kristittyjä kohtaan kutsumalla Äiti Teresaa ”kristilliseksi salaliitoksi kristillistää Intia”. Lähteiden mukaan osavaltion hallinto ei tunnusta kristittyjen olemassaoloa alueella.

“Hallituksen tilastojen mukaan Jaunpurissa ja sen lähistöllä ei ole ainuttakaan kirkkorakennusta eikä yhtään kristittyä perhettä”, lähde kertoo.

Todellisuudessa Jaunpurin piirikunnassa on ainakin 10 megaseurakuntaa, joissa käy noin 25.000 uskovaa. Piirikuntaan kuuluu noin 3300 kylää ja viisi kaupunkia ja sen väkiluku on viisi miljoonaa.

Lähde: Morning Star News

Kirkot pois, papit kuulusteluihin Myanmarissa – Kiina tukena

Myanmarilaiset lapset tutkimassa kristillistä lastenvihkoa.

Myanmarin Shanin osavaltiossa toimiva etnisen vähemmistöryhmän aseellinen ryhmä tuhoaa kirkkoja ja kuulustelee pastoreita ja pappeja, kertoo Radio Free Asia.

Yhdistyneen Wa-valtion puolueen (UWSP) aseellinen siipi, Yhdistyneen Wa-valtion armeija (UWSA) julkaisi syyskuun 6. päivä lausunnon, jossa sanotaan, että kaikki vuoden 1989 jälkeen rakennetut kirkot (jolloin kommunistinen puolue romahti) pitää tuhota, paitsi yksi valtion luvalla rakennettu, ja että uusia kirkkoja ei sallita. Kaikki olemassa olevat kirkot, lähetystyöntekijät, koulujen opettajat ja papisto tullaan tutkimaan, ulkomaalaiset seurakuntien työntekijät kieltämään ja lähetystyötä tukevia rankaisemaan.

Wa on itsenäiseksi julistautunut osa autonomista Shanin osavaltiota, jota Myanmarin valtio ei ole tunnustanut. Sen armeija on maan suurin ei-valtiollinen armeija.

”Olemme kuulleet, että UWSA on kutsunut kuulusteltavaksi seurakuntien johtajia. Heiltä on kysytty, tekevätkö he humanitaarista työtä vai käännyttävätkö ihmisiä kristinuskoon”, pastori Soe Naing kertoi. ”Jos henkilö tai järjestö rakentaa seurakunnan jollekin alueelle, he tutkivat sen saadakseen tietää, onko se rakennettu jo olemassa olevan kristillisen yhteisön palvelukseen, vai rakennetaanko se evankeliointi- ja käännytystarkoituksiin.”

Kiina tukena, kristitty avustustyöntekijä vankilaan

UWSA ei ole allekirjoittanut aseleposopimusta Myanmarin hallinnon kanssa. Sitä pidetään myös yhtenä Kaakkois-Aasian suurimmista huumeita salakuljettavista ryhmistä.

Kiina tukee UWSA-armeijaa ja AsiaTimes kysyykin, miksi Kiina pelkää Myanmarin kristittyjä. Wa-kansalla on oma wan kieli, mutta UWSA:n lausunto julkaistiin kiinaksi. Lausunnossa käytettiin myös kiinankielistä sanaa kristityistä, joka viittaa pelkästään protestanttisiin kristittyihin.

On tuskin sattumaa, että helmikuussa Kiina tuomitsi seitsemäksi vuodeksi vankeuteen ”laittomasta rajan ylityksestä” Kiinan kotiseurakuntaliikkeen merkittävän avainhenkilön, John Caon, joka teki humanitaarista työtä juuri wa-kansan alueella.

John Cao

John Cao, kiinalaiselta nimeltään Cao San-Qiang pidätettiin 5.3.2017. Pastori Cao, 58, on naimisissa Yhdysvaltojen kansalaisen kanssa. Hänen vaimonsa ja kaksi poikaansa asuvat Yhdysvalloissa. Kolmen vuoden ajan hän oli kulkenut ongelmitta Kiinan ja Myanmarin välillä, Kiinan viranomaisten tieten. Wa-kansan alueella pastori Cao auttoi rakentamaan 16 koulua, jotka palvelivat 2000 köyhää lasta. Hän järjesti myös projekteja, joiden avulla lievitettiin paikallisten vähemmistöryhmien köyhyyttä.

Pastori Cao tuli uskoon kaksikymppisenä. Avioiduttuaan ja käytyään USA:ssa raamattukoulun, hän tunsi kutsun palata kotimaahansa Kiinaan evankelioimaan. Hänen poikansa mukaan työ Myanmarissa oli paljon enemmän humanitaarista, kuin aiempi työ kotiseurakuntien parissa Kiinassa.

Pastori Cao on ylläpitämällämme osoitelistalla, jonne on koottu uskonsa tähden vangittuja. Hänelle on mahdollista kirjoittaa vankilaan. Osoitelistan voi tilata toimistostamme info(a)vomfinland.fi tai 040 5522 309.

Lähteet: Radio Free Asia, AsiaTimes, ChinaAid

Lyhyesti ja rukoillen – Boko Haram teloitti vangin, Leah Sharibu vaarassa

Boko Haram on teloittanut sieppaamansa naisvangin tällä viikolla ja uhkaa teloittaa myös Leah Sharibun.

Saifura Husseini Ahmed, 25, Punaiselle Ristille kätilönä työskennellyt nigerialainen musliminainen siepattiin maaliskuun alussa. Samalla kerralla siepattiin myös toinen Punaisen Ristin kätilö, Hauwa Mohammed Liman sekä UNICEFin sairaanhoitaja Alice Loksha Ngaddah.

Boko Haramin julkaisemalla videolla uhataan, että jos he eivät saa lunnaita kuukauden kuluessa, myös kaksi edellä mainittua teloitetaan, sekä Leah Sharibu.

Boko Haram on muuttanut taktiikkaansa, sillä heidän ei tiedetä aiemmin teloittaneen sieppaamiaan musliminaisia.

Elokuun lopulla julkaistiin video, jolla Leah anoi viranomaisilta apua päästäkseen vapaaksi. Hieman sen jälkeen julkaistiin toinen video, jolla tämä naiskolmikko anoi kyynelin apua. He sanoivat terroristien antaneen viimeisen varoituksensa ja sanoneen, että tämän jälkeen he ryhtyisivät toimiin, jotka järkyttävät kaikkia.

Lähteet: International Christian Concern, Christian Solidarity Worldwide, Vanguard

Rukoile, että Nigerian viranomaiset tekisivät todella kaikkensa Lean ja naisten vapauttamiseksi.
Pyydä Jumalaa lohduttamaan ja vahvistamaan Lean perhettä ja myös häntä itseään.

Pdf-version voit ladata tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Pakistanin kristittyjen väkivaltainen elokuu

Kulunut elokuu oli Pakistanin kristityille poikkeuksellisen vaikea. International Christian Concern dokumentoi 14 tapausta, joihin liittyi vakavaa vainoa, ihmisoikeusloukkauksia sekä väkivaltaa.

Elokuun aikana neljä kristittyä tapettiin, kolme naista raiskattiin ja kolme pakotettiin kääntymään islamiin. Kasurissa koko kristitty yhteisö kärsi, kun heitä vastaan hyökättiin ja heitä pahoinpideltiin, koska he olivat yrittäneet suojella kirkkoaan.

Lisäksi 11 kristittyä hakattiin ja kidutettiin eri puolilla Pakistania.

Pakistanin kristityt toivovat, että äskettäin pääministeriksi noussut Imran Khan toisi heidän tilanteeseensa muutoksen. Puheessaan Imran Khan sanoi sitoutuvansa suojelemaan Pakistanin uskonnollisia vähemmistöjä ja sanoi arvostavansa heidän osuuttaan maan historiassa.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile, että uusi pääministeri toteuttaisi lupauksensa ja Pakistanin kristittyjen syrjintä ja epäoikeudenmukainen kohtelu päättyisi.
Muista jumalanpilkasta syytettyinä vankilassa olevia kristittyjä, kuten Asia Bibiä, ja rukoile, että he viimein saisivat oikeutta osakseen.

Pdf-version saat ladattua tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Bangladeshilainen uskova vapautettu

Bangladeshilainen islamista kristinuskoon kääntynyt uskova, joka oli yli kaksi vuotta vangittuna, on vapautunut ehdonalaiseen äskettäin.

Sisir Islam kääntyi kristinuskoon 2012 ja ryhtyi heti kertomaan Jeesuksesta ympärillään oleville, johtaen 17 ystäväänsä Kristukselle.

Syyskuussa 2014, palattuaan kotiin Yhdysvaltojen Marttyyrien Äänen järjestämästä koulutuksesta, häntä syytettiin paikallisen liikemiehen murhasta. Myöhemmin hän sai tietää, että kylän muslimijohtajat olivat syyttäneet häntä murhasta kristinuskoon kääntymisensä vuoksi.

Vanginvartijat ja vangit kohtelivat Sisiriä huonosti ja hän oli usein sairas.

Lopulta, tämän vuoden heinäkuussa, hän pääsi ehdonalaiseen ja palasi kotiin toipumaan.

Kiitä Jumalaa Sisirin uskollisesta todistuksesta ja pyydä johdatusta tuleviin päiviin.
Rukoile, että hän tervehtyisi pian.

Pdf-version saat ladattua tästä.

Egyptin kristityt kertovat kasvavasta vainosta

Kotiseurakunta koolla Al-Zeneeqan kylässä lähellä Esnaa, Luxorin kuvernoraatissa. Kuva: Facebook/Safwat Samaan/Morning Star News

Hyökkäykset Egyptin koptikristittyjä vastaan ovat lisääntyneet elokuun lopun ja syyskuun alun välisenä aikana.

Tapauksille on yhteistä, että väkivaltaisuudet pääsivät lisääntymään turvallisuusviranomaisten poissaolon tai liian myöhäisen tilanteeseen puuttumisen vuoksi. Kaikki hyökkäyksistä kärsineet seurakunnat olivat hakeneet virallista rekisteröintiä, jonka vuoksi väkivaltaisuudet käynnistyivät. Lisäksi hyökkäyksistä kärsineet yhteisöt kertovat, että viranomaiset ovat painostaneet heitä osallistumaan sovittelukokouksiin hyökkääjien kanssa.

Sultanin kylässä kolme muslimia pidätettiin 24. elokuuta, kun he yrittivät polttaa kirkon. Kyseessä oli heinäkuun jälkeen viides hyökkäys kylän kristittyjä vastaan. Tilanne kiristyi sen jälkeen, kun kristityt ryhtyivät rukoilemaan kirkon lisäosaksi yli kaksi vuotta sitten rakennetuissa tiloissa.

Uskotaan, että Sultanin tilanne on johtanut väkivaltaisuuksien leviämiseen myös muualla Egyptissä. Minyan ja Abu Qurqasin hiippakuntien antamassa lausunnossa sanotaan: ”Läheisessä Sultanin kylässä viikkoja jatkuneet ääri-islamistien hyökkäykset ovat saaneet jatkua pelotteiden puuttuessa. Tulehdus on levinnyt tähän kylään … Mellakointi voi levitä muihin kyliin, koska hyökkääjiä ei rangaista eikä pelotevaikutusta ole.”

Demshaw Hashemin kylässä 31. elokuuta tapahtuneen hyökkäyksen jäljiltä neljä kristittyä loukkaantui ja tilanne on jatkunut tulehtuneena. Hyökkääjät protestoivat seurakuntaa vastaan, joka sittemmin suljettiin. Seurakunta joutui järjestämään ikääntyneen seurakuntalaisen hautajaiset kadulla 6. syyskuuta kirkon sulkemisen vuoksi. Kolme päivää myöhemmin kristityt kieltäytyivät osallistumasta sovittelukokoukseen ja vaativat sen sijaan, että asiassa edetään lain mukaisesti.

Egyptiläistä kansalaisjärjestöä Egyptian Initiative for Personal Rights edustava Isaac Ibrahim kertoi Watani-uutispalvelulle: ”Demshaw Hashimin tapahtumat eivät ole ainutlaatuisia, vaan viime aikoina jatkuvasti toistuva kuvio useissa provinsseissa, jonka myötä olemassa olevat kirkot suljetaan.”

Esnan kylässä kristityt yrittävät edelleen toipua kirkkoaan vastaan kohdistuneen hyökkäyksen seurauksista. Viisi kristittyä pidätettiin, vaikka he olivat hyökkäyksen uhreja. Syyskuun 6. päivä heidän pidätystään jatkettiin vielä 15 päivällä.

Vain vähän rekisteröintejä

Syksyllä 2016 Egyptissä tuli voimaan laki, jonka myötä kirkkojen rekisteröimisen oli määrä helpottua. Siihen saakka suurin osa kirkoista oli toiminut ilman rekisteröintiä, koska virallista lupaa ei saatu. Lain mukaan kirkoilla on lupa toimia normaalisti rekisteröintiä odottaessaan.

Viimeisen 11 kuukauden aikana viranomaiset ovat rekisteröineet vain 220 kirkkoa, kun rekisteröintiä on hakenut kaikkiaan 3730 kirkkoa. Watani huomauttaa, että tällä vauhdilla kestää 17 vuotta, että jono on saatu purettua.

Human Rights Watch on kuvaillut vuoden 2016 lakia kristittyjä syrjiväksi. ”Uusi laki valtuuttaa provinssien kuvernöörit hyväksymään kirkkojen rakentamisen ja kunnostamisen. Aiemmin asia kuului turvallisuuspalveluille. Kuvernöörillä on kuitenkin oikeus kieltää kirkon rakentaminen tai kunnostaminen vetoamalla turvallisuuteen ja yleiseen järjestykseen, jonka vuoksi väkivaltaisilla hyökkäyksillä voidaan ohjata päätöstä. Tavanomaisesti väkijoukkojen tekemät hyökkäykset toimivat verukkeena sulkea kirkko, erityisesti Ylä-Egyptissä, jossa hyökkääjät toimivat rangaistuksetta.”

Lähteet: International Christian Concern, Watani, Morning Star News