Lyhyesti ja rukoillen – Ennätysmäinen vainojen kuukausi Intiassa

Seurakunta koolla Jaunpurissa. Kuva: Morning Star News

Intian Uttar Pradeshin osavaltion kristityille kulunut syyskuu oli ennätysmäisen vaikea. Violence Monitor -järjestön tilastojen mukaan syyskuussa tapahtui 25 kristittyjen vastaista tekoa.

Tapauksista 20 sattui Jaunpurissa, pääministeri Narendra Modin vaalipiirissä lähellä hinduille pyhää Varanasin kaupunkia.

Syyskuun 13. päivä kristitty johti rukouskokousta, kun tilaisuuteen hyökättiin, hänet hakattiin ja uhattiin vakavilla seurauksilla, jos kokoontumiset jatkuisivat. Tämän hyökkäyksen jälkeen tapahtuneet muut väkivaltaisuudet pelästyttivät paikalliset kristityt niin pahoin, että he pelkäsivät rukoilla edes omissa kodeissaan.

Hyökkäysten takana ovat olleet hindunationalistit, jotka syyttävät kristittyjä pakkokäännyttämisestä.

Äärihindujen hyökkäykset kristittyjä vastaan Intiassa ovat nyt lähes päivittäisiä. Intiassa on määrä pitää yleisvaalit ensi huhtikuussa.

Lähde: Violence Monitor

Rukoile, että Intian kristityt voisivat tuntea Jumalan huolenpidon ja varjeluksen tänä vaikeana aikana ja että he eivät antaisi uhkausten lamaannuttaa heitä.
Rukoile tulevien vaalien puolesta, että vaalien jälkeen Intiassa olisi yhä sija kristityille.

Pdf-versio viikon rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Päivittäisiä hyökkäyksiä Nigeriassa

Keski-Nigerian Josin kaupunki on ollut kaaoksen vallassa sen jälkeen, kun fulanien väkivalta alueella kiihtyi. Syyskuun 27. päivä Nigerian armeijan edustajat sallivat fulanien mennä Rukuba Roadin asuinalueelle Josissa, jossa he surmasivat 20 ihmistä koteihinsa. Sekä fulaneille että armeijalle vihaiset asukkaat mellakoivat tämän jälkeen. Useita ihmisiä kuoli ja omaisuutta tuhottiin. Hyökkäykset jatkuivat päivien ajan ja kerrotaan, että sotilasunivormuihin pukeutuneet fulanit koputtivat oville ja murhasivat sen jälkeen asukkaat viidakkoveitsillä ja ampumalla.

Lokakuun alkupäivinä terroristit tappoivat seitsemän henkilöä Josin yliopistolla. ”Loukkaantuneiden joukossa on vain 2-vuotiaita lapsia”, Marttyyrien Äänen edustaja kertoi. ”Kimppuumme on hyökätty useita kertoja vuodesta 2001 lähtien, mutta tämä on yksi tuhoisimmista iskuista.”

Herra, ole omiesi turvana Nigeriassa, suojele heitä hyökkäyksiltä, anna apusi ja lohtusi kärsiville.
Isä, puhuttele kaikkia niitä viranomaisia, jotka käyttävät asemaansa väärin ja sallivat hyökkäykset kristittyjä vastaan niin että he tulisivat synnin tuntoon ja tekisivät parannuksen.

Pdf-versio viikon rukousaiheista tästä.

Asia Bibin kuolemantuomio kumottu!

Pakistanin korkein oikeus on kumonnut Asia Bibin kuolemantuomion jumalanpilkasta.

Asia Bibin tapausta käsitellyt kolmesta tuomarista koostunut ryhmä kertoi päätöksensä korkeimman oikeuden presidentin Mian Saqib Nisarin johdolla keskiviikkoaamuna 31. lokakuuta Islamabadissa. Päätös kerrottiin kolme viikkoa sen jälkeen, kun tapausta käsiteltiin korkeimmassa oikeudessa.

Mian Saqib Nisarin julistaman päätöksen mukaan Asia Bibi on vapaa lähtemään, ellei häntä vastaan ole muita syytteitä. Hän on toistaiseksi yhä vankilassa.

Päätöksessä tuomarit totesivat, että Asiaa vastaan ei ole esitetty pitäviä todisteita. Kolme oikeudessa todistanutta henkilöä antoi keskenään ristiriitaisia lausuntoja.

Puolisotilaallisia joukkoja on määrätty asemiin eri puolille pääkaupunkia. Noin 300 poliisia on asetettu suojelemaan korkeinta oikeutta.

Asia Bibi on ollut vangittuna jo yhdeksän vuotta, joista kahdeksan vuotta kuolemaan tuomittuna. Hänet tuomittiin kuolemaan 7.11.2010.

Asia Bibin elämä muuttui kesäkuisena päivänä 2009, kun hän pellolla töissä ollessaan joutui riitaan joidenkin kanssaan työskennelleiden musliminaisten kanssa. Riita syntyi, kun Asia joi vettä yhteisestä vesiastiasta. Naiset sanoivat, että he eivät enää voisi juoda samasta astiasta, koska Asia saastutti sen. Naiset painostivat Asiaa kääntymään islamiin, jolloin Asia kertoi heille, mitä Jeesus on tehnyt hänen puolestaan ja kysyi, mitä Muhammed on tehnyt heidän puolestaan.

Päätös on vastaus useita vuosia kestäneisiin rukouksiin. Edelleen on tärkeää rukoilla, että Asia Bibi saadaan turvallisesti pois vankilasta, että viranomaiset pystyvät pitämään tilanteen rauhallisena Pakistanissa ja suojelemaan Pakistanin kristityt yhteisöt tässä tilanteessa, jossa äärimuslimien raivo voi kohdistua myös heitä kohtaan.

Seuraamme tilannetta ja tiedotamme siitä lisää, kun uusia tietoja saapuu.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, BBC, CNN, The Guardian

Vuosikymmeniä vanha seurakunta suljettu Kiinassa

Samuel Lamb

Poliisit ovat sulkeneet vuosikymmeniä vanhan seurakunnan eteläisen Kiinan Guangzhoussa 14. lokakuuta. Sen perustaja, Samuel Lamb, oli yli 20 vuotta vangittuna uskonsa tähden.

Rongguili-nimisen seurakunnan perusti aikoinaan maineikas kotiseurakunnan johtaja Lin Xingiao. Hänet tunnetaan paremmin nimellä Samuel Lamb.

Seurakunnan toiminta käynnistyi Samuel Lambin kotona 1950-luvulla. Hän kieltäytyi liittämästä sitä valtiojohtoiseen Kolme Itse -kirkkoon (TSPM). Hänen näkemyksensä oli, että Kolme Itse -kirkoissa usein saarnattu poliittinen propaganda ei ole aitoa evankeliumia. Siitä syystä hänet pidätettiin ”vastavallankumouksellisten johtajana” 14. syyskuuta 1955. Hänet vapautettiin kaksi vuotta myöhemmin, mutta vuonna 1958 hänet pidätettiin uudelleen ja hän vietti seuraavat 20 vuotta kaltereiden takana. Osan siitä ajasta hän vietti työleirillä, pakkotyössä hiilikaivoksilla.

Kiinan verinen kulttuurivallankumous, jolloin kristittyjä vainottiin ankarasti, kesti vuodesta 1966 vuoteen 1976.

Pastori Lamb vapautui vuonna 1978 ja käynnisti seurakunnan toiminnan oitis uudelleen. Seurakunnan jäsenmäärä kasvoi tuhansiin jäseniin.

Pastori Lamb oli päässyt sopimukseen paikallisen uskontoasioiden ministeriön sekä United Front Work Departmentin kanssa, joka on vapaasti suomennettuna ”Yhteisen rintaman työosasto”. Tämä osasto valvoo Puolueen ulkopuolisia toimijoita ja varmistaa, että ne tukevat Puoluetta ja ovat sille hyödyllisiä.

Sopimuksesta huolimatta 14. lokakuuta poliisit sulkivat pääsyn seurakuntaan. Pyhäkoulu ja muut kokoontumiset peruttiin ja viranomaiset parkkeerasivat useita poliisiautoja seurakunnan lähelle.

Herra säästi armossaan Samuel Lambin tältä Kiinan ”toiselta kulttuurivallankumoukselta”, sillä Hän kutsui uskollisen palvelijansa kotiin 3. elokuuta 2013, jolloin pastori oli 88-vuotias.

Pastori Lambilla oli usein tapana kertoa lukuja siitä, miten seurakunta oli Kiinassa kasvanut vainosta huolimatta. ”Ennen kuin minut pidätettiin, seurakunnassani oli vain 200 jäsentä”, hän kertoi Marttyyrien Äänen edustajille. ”Vapauduttuani vankilasta ensimmäisen kerran sain nähdä, että seurakunta oli kasvanut 900 jäseneen! Sitten seurakunnalta takavarikoitiin kirjat ja laitteet. Takavarikon jälkeen seurakunta oli kasvanut yli 2000 jäseniseksi! Vaino on hyväksi seurakunnalle!”

Vainot kiihtyvät edelleen kautta Kiinan. Wenzhoussa, Zhejiangissa, viranomaiset ovat alkaneet sijoittaa henkilöstöä seurakuntiin tarkkailemaan niiden tapahtumia. Heidän velvollisuuksiinsa kuuluu tarkkailla seurakunnan turvallisuutta kahdesti kuukaudessa, kerätä tietoja, varmistaa ettei paikalla ole alaikäisiä sekä tarkkailla, käykö seurakunnassa ulkomaalaisia. Heidän tulee lisäksi järjestää kaksi koulutus- ja ohjaustilaisuutta kuukaudessa ja raportoida kuukausittain viranomaisille. Raportit säilytetään tiedustelutiedoissa.

Lähde: China Aid, Marttyyrien Ääni

Uusi Marttyyrien Ääni -lehti on ilmestynyt

Tämän vuoden viides Marttyyrien Ääni -lehti on nyt ilmestynyt. Tässä numerossa kerromme muun muassa kuulumisia Kolumbian-työalueeltamme, jossa edustajamme vierailivat äskettäin.

Lehden keskiaukeamalla esitellään joulukampanjamme, “Joulun ihme Nahlaan – Tähkästä tuoreeksi leiväksi”. Kampanjan tavoitteena on rakentaa leipomo Irakin Nahlan laaksoon Isisiä paenneille kristityille, joille leipomo olisi ensimmäinen askel kohti omavaraista elämää. Kampanjan verkkosivu on myös avattu, ja voit käydä katsomassa sen täältä: https://www.marttyyrienaani.fi/tahkasta-tuoreeksi-leivaksi/

Lehdestä löytyy myös raportit Kalajoen ja Porvoon uskovista, jotka ovat saaneet sydämelleen kirjoittaa uskonsa tähden vangituille.

Tässä numerossa kerromme vielä työssämme tapahtuneista muutoksista ja esittelemme työyhteyteemme kuuluvat henkilöt.

Pääset tutustumaan lehteen oheista kuvaa klikkaamalla (avautuu uuteen välilehteen).

 

Lyhyesti ja rukoillen – Turkin kristityt vahvistuneita

Pastori Brunsonin asettama esimerkki, hänen vankeutensa ja sitä seurannut vapautuminen, on vahvistanut Turkin kristittyjä, Turkista kerrotaan.

Protestanttisia kristittyjä on Turkissa noin 7000, suurin osa heistä islamista kääntyneitä.

Turkin protestanttisten seurakuntien yhdistyksen tiedottaja Soner Tufan kertoo, että he ovat tilastoineet protestantteihin kohdistuvia uskonnonvapauden rajoituksia vuosien saatossa ja ne ovat nelinkertaistuneet viimeisen kahden vuoden aikana.

Brunsonin pidätystä seuranneen alkujärkytyksen jälkeen seurakunnat ovat lannistumisen sijaan vahvistuneet. Hän on itse johtanut Ankarassa sijaitsevaa seurakuntaa 30 vuotta, ja Brunsonin kokemusten myötä hänen seurakuntansa kävijämäärä on kolminkertaistunut kahden vuoden aikana.

”Ja anna kun kerron jotain vielä ihmeellisempää”, hän sanoi. ”Ei ainoastaan protestantit, mutta myös ortodoksit ja katoliset, eri tunnustussuunnat, ovat lähentyneet toisiaan. He osoittivat meille solidaarisuuttaan.”

Vaikka Turkin uskovat odottavat tulevansa kohtaamaan vastustusta ja vainoa myös jatkossa, he tietävät nyt voivansa kohdata ja kestää ne yhdessä.

Lähde: Al-Monitor

Kiitos Herralle siitä, että pastori Brunsonin koettelemuksesta on seurannut hyvää Turkin uskoville.
Rukoile, että Turkin kristityt pysyisivät yhtenäisinä jatkossakin ja seurakunta saisi kasvaa.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – 13 kristittyä pidätetty, vapautettu Sudanissa

Kolmetoista kristittyä oli koolla 10. lokakuuta Nyalassa, Darfurissa, kun turvallisuuspoliisi NISS teki taloon ratsian ja pidätti heidät.

Kidutettuaan heitä ja uhattuaan nostaa heitä vastaan vakavat syytteet, heidät vapautettiin 23. lokakuuta. Heitä uhattiin syyttää islamin hylkäämisestä, julkisen häiriön aiheuttamisesta ja rikoksista valtiota vastaan.

”Heidän kaikkien kerrotaan joutuneen NISS:n kiduttamiksi ja olevan huonossa kunnossa”, lähde kertoo. ”Yhden heistä sanotaan olevan kriittisessä tilassa kidutuksen vuoksi.”

Kristityt kuuluvat neljään eri kotiseurakuntaan, mutta olivat pidätyksen aikaan yhdessä koolla.

Viranomaiset eivät kertoneet pidätyksen syytä, mutta lähteet kertovat, että viranomaiset etsivät islamista kääntyneitä, jotka ovat kotoisin Darfurista tai Etelä-Kordofanista.

Isä, auta vainottuja omiasi Sudanissa! Kiitos, että vastustuksesta huolimatta, seurakunta kasvaa.
Paranna näiden kidutettujen uskovien vammat ja henkiset traumat, vahvista ja varjele heitä.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Kristittyjä pidätetty Eritreassa

Kun Eritrea ja Etiopia sopivat rauhasta, toiveet olivat korkealla, että kristittyjen asema paranisi Eritreassa. Heinäkuun 18. päivänä tehtiin ensimmäinen maiden välinen lento yli 20 vuoteen Etiopiasta Asmaraan. Kyydissä matkusti myös evankelista Surafiel Demssie.

Asmaraan saavuttuaan Surafiel järjesti vapaamuotoisen evankelioivan katukokoontumisen. Pian sen jälkeen hän poistui maasta, ja sen jälkeen poliisit ryhtyivät toimiin. Ainakin viisi eritrealaista kristittyä pidätettiin ja monet muut ovat piiloutuneet. Kokoontumisen isännäksi arveltu henkilö pidätettiin lentokentältä.

Alkuun perheenjäsenille kerrottiin, että viisikko pidätettiin, koska he tukkivat kadun ja heidät vapautettaisiin pian. Myöhemmin selvisi, että pidätysten takana olivat turvallisuusviranomaiset. Pidätetyistä ei ole kuultu sen jälkeen.

Lähteet: BBC, Marttyyrien Ääni USA

Rukoile Eritrean kristityille viisautta toimia uudessa tilanteessa.
Rukoile erityisesti pidätetyn viisikon puolesta, sekä satojen muiden Eritreassa vangittuina viruvien puolesta. Pyydä, että Herra rohkaisisi ja vahvistaisi heitä ja heidän epätietoisuudessa eläviä perheitään.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Sri Lankan kristityt, kahden tulen välissä

Pyhäkoulu kokoontuu tuhotun rukoushuoneen raunioilla Sri Lankassa.

Hyökkäykset ja muu kristittyjen vastainen toiminta ovat kiihtyneet Sri Lankassa tänä vuonna, Sri Lankan kristittyjä edustavasta NCEASL:stä kerrotaan.

”Viime kuussa oli enemmän selkkauksia kuin aiempina kuukausina”, Sri Lankan evankelisen allianssin (National Christian Evangelical Alliance of Sri Lanka, NCEASL) asianajaja kertoo.

NCEASL on dokumentoinut 67 kristittyjen vastaista hyökkäystä Sri Lankassa tammikuun ja syyskuun välillä. Suurimmassa osassa tapauksista kyse on väkivallasta tai uhkauksista kristittyjä vastaan. Sen lisäksi kristityt kohtaavat syrjintää, valheellisia syytteitä ja vaatimuksia sulkea seurakunnat.

Esimerkiksi heinäkuussa neljä buddhalaismunkkia ja noin 20 kyläläistä kokoontuivat paikallisen helluntaiseurakunnan edustalle sunnuntaisen jumalanpalveluksen lähestyessä loppuaan. Seurakuntalaisten alkaessa tulla ulos rukoushuoneesta, kyläläiset huusivat heille loukkauksia ja jopa tappouhkauksia. Munkit lähestyivät pastoria ja vaativat, että hän lopettaa kristilliset kokoontumiset kyseisessä kylässä. He myös uhkasivat vahingoittaa kristittyjä, jos he jatkaisivat kokoontumista.

Sri Lankan väestö on noin 70 prosenttia buddhalaisia ja 13 prosenttia hinduja.

NCEASL:stä kerrotaan, että buddhalaisten taholta tulevia hyökkäyksiä on ollut ”aina”, mutta nyt niihin syyllistyvät myös hindut. Intiassa toimiva äärihindujärjestö RSS, joka on syyllistynyt kristittyjen vastaisiin hyökkäyksiin, on ulottanut työtään myös Sri Lankaan ja sen kautta äärihinduismi on saanut jalansijaa myös siellä.

Lisäksi uutta on NCEASL:n mukaan se, että yhä useammin kristittyjä vastustavat tahot saavat mobilisoitua koko kylän tai yhteisön kristittyjä vastaan. ”Hyökkäyksiä eivät johda enää ainoastaan ääriryhmät, vaan olemme huomanneet, että ääriainekset ovat onnistuneet vaikuttamaan kokonaisiin yhteisöihin ja johdattamaan väkivaltaisia joukkoja hyökkäämään rukoushuoneita ja kristittyjä vastaan.”

NCEASL:n asianajaja on nähnyt useita tapauksia, joissa kristityt ovat vastanneet anteeksiannolla ja jatkaneet eteenpäin, mutta myös monia, joissa kristityt ovat lannistuneet.

”Olen kohdannut useita pastoreita, jotka ovat olleet niin lannistuneita, että heidän seurakuntalaisensa ovat jättäneet heidät. Ainakin kaksi pastoria on lähtenyt maasta tämän vuoden aikana”, asianajaja kertoo. ”Se on ollut surullista. Toisaalta vaino on saanut seurakuntia myös kasvamaan, mutta jotkut seurakunnat ovat täysin hajaantuneet.”

Lähteet: Morning Star News, Marttyyrien Äänen lähteet

Dogo Nahawa, tukemamme koulu Nigeriassa

Marttyyrien Äänen edustajat vierailivat juuri Nigeriassa, jossa yksi vierailukohteista oli tukemamme koulu Dogo Nahawan kylässä. Kylään hyökättiin vuonna 2010 ja yli 500 kristittyä surmattiin. Tällä lyhyellä videolla Aki Miettinen kertoo, mitä Dogo Nahawaan kuuluu juuri nyt. Hänen taustallaan näkyy hyökkäyksessä surmattujen joukkohauta ja muistomerkki.