Irak – Mosulin kristityt, ei paluuta kotiin

Mosul oli aikoinaan kaunis kaupunki. Nyt, raunioita on kaikkialla. Rakennukset ovat täysin tuhoutuneita, autoissa luodinreikiä. Elämä jatkuu Mosulissa kaikesta tuhosta huolimatta. Kristityt pyrkivät kuitenkin parhaansa mukaan pysymään etäällä.

Kaupunki on Irakin Niiniven kuvernoraatin keskus, alueen, jossa suurin osa maan kristityistä on asunut vuosisatojen ajan.

Kristityt ovat kuitenkin pitkään pitäneet Mosulia vaarallisena. Heidän eksoduksensa alkoi kauan ennen kuin Isis perusti Mosuliin Irakin päämajansa. Kaupunki oli Isisin vallassa vuodesta 2014 sen vapautukseen vuonna 2017. Silti kristityt tekevät selväksi, että heidän eksoduksensa Mosulista on lopullinen. Heille, paluuta ei ole.

Kaupungin ja luottamuksen raunioilla

”Isisin Mosulin ja Niiniven tasangon valloituksessa oli kristittyjen kannalta kyse paljon enemmästä kuin vain miehityksestä”, kertoo Isä Albert, katolinen pappi Bagdadista. ”Kyse on luottamuksesta. Isis särki yhteisön, eivätkä kristityt enää voi olla osa sitä.”

”Puolet Mosulin siviileistä liittyi Isisiin”, Isä Albert jatkaa. ”Kristityt näkivät useita videoita sosiaalisessa mediassa, kuinka siviilit toivottivat Isisin tervetulleeksi kesäkuussa 2014. Kuinka he enää voisivat luottaa heihin?”

”Mielenlaatu Isisin suhteen ei syntynyt vuonna 2014”, sanoo Samer, Mosulista kotoisin oleva kristitty. ”Se oli tavallaan tulosta mielenlaadusta, joka jo oli olemassa Mosulissa.”

Hän lisää: ”Paikalliset kristityt sanovat, että heidän naapurinsa veivät kaiken heidän kodeistaan. Isis vei isoimmat, suuret laitokset. Mutta musliminaapurit veivät ja varastivat kristittyjen kodit. Nämä haavat eivät tule paranemaan.”

Toisaalla Niiniven tasangoilla on nähty, kuinka kristityt hitaasti ja varovaisesti palaavat koteihinsa. Mosulissa tilanne on toinen. Ennen Isisiä kaupungissa asui useita tuhansia kristittyjä. Nyt, alle sata on palannut. Luottamuksen puute, turvallisuuden puute ja läpeensä tuhoutunut kaupunki ovat monelle liikaa.

”Ei tulevaisuutta Irakissa”

Vaikka monet Mosulista kotoisin olevat kristityt eivät palaa pysyvästi, on tavallista, että he vierailevat kaupungissa usein. Tuhottunakin Mosul on yhä kuvernoraatin hallinnollinen pääkaupunki. Halusivatpa kristityt tai eivät, arkipäivän asiat vaativat usein kaupungissa käymistä.

Nadia on 22-vuotias kristitty, joka kasvoi Mosulissa. Hän ei suostu palaamaan, mutta kuten monet muut, matkustaa sinne säännöllisesti. Hän kertoo: ”Mosul ei koskaan palaa ennalleen; olemme jatkuvasti valmiita pakenemaan. Kaupunki näyttää valjulta.”

Nadia ei haluaisi käydä Mosulissa, mutta hän haluaa yliopistotutkinnon. ”Sen se vaatii, Mosulissa käymisen. Kurdistan ei tarjonnut meille mitään, yksityinen yliopisto siellä maksaa paljon rahaa”, Nadia selittää. Siitä syystä hän uhmaa sekä Mosulin, että matkustamisen vaaroja.

Haasteista huolimatta Nadia on päättänyt, että Isis ei riistä häneltä koulutusta, kuten se riisti häneltä kotikaupungin. ”Opetuksen taso Mosulin yliopistossa on matala, koska käymme siellä vain kolmena päivänä viikossa. Mutta kaikki tavoittelevat todistusta, se on tärkein.”

Akram-niminen mies on myös Mosulista lähtenyt kristitty, joka ei suostu asumaan siellä, mutta matkustaa kaupunkiin töihin. Katsellessaan aiemmin kodikseen kutsumaansa kaupunkia, hän näkee ainoastaan surua ja tuskallisia muistoja. ”Meillä kristityillä ei ole tulevaisuutta Irakissa”, hän sanoo.

Erityisen huolissaan hän on Mosulin länsiosasta. Kaupungin rauniot kätkevät siellä yhä piilottelevat Isisin sotilaat.

”Mielestäni Länsi-Mosulissa on kaksi huolenaihetta. Ensiksikin tuho, toiseksi turvallisuus”, Akram selittää. ”Hallitus ei myönnä, että Isis on siellä yhä… Voitonjulistuksen jälkeen, mitään ei ole tapahtunut.”

Mosulin kristityt Nahlan laaksossa

Ruoka-apumme vastaanottaja Nahlan laaksossa.

Mosulin tilanne on kiistämättä kohentunut, eihän se enää ole Isisin vallassa. Mutta Isisin jättämät haavat ovat syviä. Ilman turvallisuutta tai jälleenrakennusta, kristityt eivät ota riskiä tehdäkseen Mosulista jälleen kotinsa.

Irakin Kurdistanissa, Nahlan laaksossa tukemamme kristityt ovat juuri Mosulista paenneita. Osa sinne alun perin paenneista kristityistä on sodan päätyttyä muuttanut muualle, mutta 75 Mosulista paenneelle perheelle Nahla näyttäisi tulleen pysyväksi kodiksi. Jotta laakson asukkaat pääsisivät todella uuden elämän alkuun, tämän vuoden joulukampanjallamme pyrimme kustantamaan leipomon rakentamisen Nahlaan. Leipomo toisi leivän lisäksi asukkaille työtä ja toimeentuloa. Halutessasi voit osallistua leipomohankkeeseen, ja Mosulista paenneiden kristittyjen omille jaloilleen nostamiseen, käyttämällä viitenumeroa 872 72.

Lähteet: International Christian Concern, Marttyyrien Ääni

Asia Bibin tytär kiittää tuesta

Asia Bibin tytär Eisham Ashiq on puhunut turvatalossa nauhoitetulla videolla ensimmäistä kertaa julkisesti sen jälkeen, kun hänen äitinsä kuolemantuomio peruttiin.

Videolla Eisham kiittää kaikkia, jotka ovat rukoilleet hänen äitinsä puolesta. Hän kiittää myös ”urheita tuomareita ja Pakistanin oikeusjärjestelmää, jotka tunnustivat äitini viattomuuden” ja kaikkia maita, jotka ovat ilmaisseet huolensa heidän tulevaisuudestaan ja turvallisuudestaan.

”Kiitos kaikille teille, jotka olette rukoilleet minun äitini ja vainottujen kristittyjen puolesta”, Eisham sanoo.

Asia Bibin tilanteessa ei ole tapahtunut mitään uutta. Hänen perheensä sen sijaan kertoo pelkäävänsä turvallisuutensa puolesta. ”Mullahien kerrotaan kiertävän heidän asuinalueellaan talosta taloon heidän kuviaan esitellen, yrittäen löytää heidät”, Aid to the Church in Need -järjestöstä kerrotaan.

Asia Bibin kuolemaa vaatineita mielenosoituksia järjestäneen Tehreek-e-Labbaik -puolueen johtaja Khadim Hussain Rizvi ja lähes kolmesataa kannattajaa on pidätetty yleisen turvallisuuden vuoksi, mutta viranomaiset kiistävät, että tämä liittyisi millään tavalla Asia Bibiin.

Lähteet: Sky News, CNN, Aid to the Church in Need, The Guardian

Rukoile Asia Bibin ja hänen perheensä turvallisuuden puolesta.
Rukoile, että perheelle löytyisi pian paikka turvallisesta maasta.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Evankelistalta pääsy kielletty Turkkiin

Turkista poistumaan määrättyä David Byleä, Yhdysvaltojen ja Kanadan kaksoiskansalaista, ei päästetty Turkkiin, kun hän yritti palata maahan 20. marraskuuta.

Hänet pidätettiin 13. lokakuuta, päivä sen jälkeen, kun Andrew Brunson vapautettiin. Hänelle annettiin 15 päivää aikaa poistua maasta. Tuolloin hänelle sanottiin, että maahantulokieltoa ei asetettaisi, joten hänen perheensä jäi Turkkiin, kun hän poistui Saksaan, josta hänen vaimonsa on kotoisin.

Kun hän palasi Istanbuliin 20. päivä, hänelle ehdittiin jo lyödä passiin maahantuloleima. Sen jälkeen passintarkastuksen tehnyt henkilö huomasi, että tietokoneelle oli hänelle merkitty maahantulokielto. Poliisit tulivat ja veivät Bylen toiseen huoneeseen, jossa hänelle kerrottiin, että hänelle oli määrätty Turkkiin maahantulokielto, joka oli vieläpä ikuinen määräaikaisen sijaan.

Seuraavat kaksi päivää hän vietti pidätettynä, kunnes jälleen lensi pois maasta. Turkissa 19 vuotta asuneena hänet on yritetty karkottaa useita kertoja aiemminkin ja häntä on myös kuulusteltu aiemmin. Hänelle on tehty selväksi, että karkotus johtuu hänen uskostaan.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile David Bylen ja hänen perheensä puolesta, että he pääsisivät pian yhteen ja Herra näyttäisi heille, mihin suuntaan seuraavaksi kulkea.
Rukoile Turkin kristittyjen puolesta, sillä uskovien tilanne Turkissa on kokonaisuudessaan vaikeutumassa.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Kristittyjä opiskelijoita painostetaan Kiinassa

Bitter Winter -niminen järjestö on saanut käsiinsä viranomaisten laatiman ohjeen siitä, miten kaupunkien hallintoviranomaisten ja kommunistisen puolueen komiteoiden tulee säännellä opiskelijoiden ja opettajien uskonnollista vakaumusta.

Uuden uskontolain mukaan ulkomaalaisten harjoittama uskonnollinen toiminta on kiellettyä, mutta Bitter Winterin näkemässä ohjeessa määrätään lisäksi, että paikalliset uskovat eivät saa kertoa uskostaan opiskelutovereilleen ja pyytää heitä tilaisuuksiin. Uskonnollisten ajatusten jakaminen sanomalehtien, kirjojen, av-välineiden ja muiden avulla on ehdottomasti kielletty. Uskonnolliset tilat kouluista on hävitettävä.

Eräs opiskelija kertoo, että hänelle oli kerrottu, että hän ei saa päättötodistusta, ellei kiellä uskoaan.

Toinen kristitty, lääketieteen opiskelija, kertoo, että eräs opettaja oli saanut tietää hänen uskostaan ja kuulustellut häntä viidesti sen johdosta. ”He neuvoivat minua luopumaan uskostani ja kielsivät minua kertomasta siitä tai osallistumasta tapaamisiin. Olen kovan painostuksen alla juuri nyt”, hän sanoo.

Lähde: Bitter Winter

Rukoile Kiinan kristityille kestäväisyyttä uskossaan näinä aikoina. Kiitos Herralle siitä, että Kiinassa on yhä heitä, jotka ovat jo aiemmin tämän tulen läpi käyneet ja voivat toimia tien näyttäjinä näinä aikoina.
Rukoile erityisesti nuorten uskovien puolesta, joilla on vaakakupeissa uskonsa ja tulevaisuudennäkymänsä.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Malesia ja kristinusko

Nämä malaijikristityt kokoontuvat salaa, verhot tiukasti ikkunan eteen vedettyinä, jotta naapurit eivät saa tietää heidän kokoontumisensa syytä.

Neljän suomalaiskristityn pidätykset Malesiassa evankelioinnista epäiltyinä ovat nousseet Suomessa sekulaarinkin median otsikoihin ja herättäneet mielenkiintoa kristinuskon ja kristittyjen asemasta maassa. Millaista siis on olla kristitty Malesiassa?

Vaikka Malesia on muslimienemmistöinen maa, kristittyjen on mahdollista kokoontua melko vapaasti – kunhan he eivät ole malaijeja.

Malesiassa on kolme pääasiallista etnistä ryhmää: malaijit (60%), kiinalaiset (20%) ja alkuperäiskansat. Malaijeilla on suurimpana ryhmänä myös eniten valtaa, ja heidän odotetaan olevan muslimeja. Suurin osa Malesian kristityistä on taustaltaan kiinalaisia tai alkuperäiskansoihin kuuluvia, mutta malaijikristittyjen määrä on kasvussa.

Malesiassa on joitakin suuria kristillisiä kirkkoja, mutta rakennuslupia uusille kirkoille on toisinaan vaikea saada. Maassa toimii avoimesti mandariinikiinan-, tamilin- ja englanninkielisiä seurakuntia, mutta ei malaijinkielisiä.

Malaijikristittyjen seurakunnat kokoontuvat salaa, sillä malaijin on laitonta kääntyä kristityksi. Kristinuskoon kääntymisestä kiinni jääneet voidaan viedä ”uudelleenkoulutuskeskuksiin”, joissa propagandan ja kidutuksen avulla heidät pyritään pakottamaan palaamaan islamiin.

Pieni joukko malaijikristittyjä käy myös ei-malaijinkielisissä seurakunnissa, mutta he pitävät taustansa salassa, sillä heidän läsnäolostaan voi koitua seurakunnalle ongelmia.

Kristinuskoon kääntymisensä vuoksi uudelleenkoulutuskeskuksessa kidutettu ”Jon” on repinyt tekstin irti Raamattunsa kannesta, jotta kukaan ei tietäisi, mitä hänellä on kädessään.

Helmikuussa 2017 Malesiassa siepattiin keskellä päivää julkiselta paikalta pastori Raymond Koh ja hän on edelleen kadoksissa. Vaikka tapahtuneella oli runsaasti silminnäkijöitä, poliisit eivät aluksi suostuneet kirjaamaan häntä kadonneeksi henkilöksi, joka on herättänyt epäilyjä viranomaisten osuudesta asiaan. Sieppauksen tutkinta ei ole juuri edennyt ja sen sijaan, että viranomaiset olisivat tutkineet pastorin katoamista, häntä alettiin syyttää malaijien evankelioimisesta. Pastori Kohia syytetään rikoslain 298(A) nojalla, jossa rangaistavaksi on määritelty ”epäharmonian aiheuttaminen, epäyhtenäisyys tai vihanpito, viha tai pahantahtoisuus”, josta myös pidätettyjä suomalaisia epäillään.

Kansainväliset Marttyyrien Ääni -toimistot tukevat Malesian kristittyjä varustamalla eturintaman evankelistoja, antamalla opetusta ja ylläpitämällä turvataloja, joissa kristinuskoon kääntyneet voivat tarvittaessa asua.

Lähde: Marttyyrien Ääni, Christian Solidarity Worldwide, CIA World Factbook

Työ pohjoiskorealaisten loikkarien parissa – yllättäviä kohtaamisia

Maanalaisen yliopiston opiskelija tutkii Pohjois-Korean valmistamaa raamatunkäännöstä äskettäin Etelä-Koreaan saapuneen pohjoiskorealaisen loikkarin kanssa.

Kun pohjoiskorealainen loikkari saapuu Etelä-Koreaan, hänen on käytävä läpi vähintään kolme kuukautta kestävä koulutusohjelma.

Etelä-Korean Marttyyrien Ääni tapaa näitä juuri maahan tulleita ja saa sitä kautta yhteyksiä Pohjois-Korean maanalaiseen seurakuntaan. Suomen Marttyyrien Ääni tukee tätä työmuotoa.

Suurin osa Pohjois-Korean maanalaisen seurakunnan jäsenistä on joko vankilassa tai piileskelee. Koska monilla näistä kristityistä on vahva kutsu palvella siellä, minne Jumala on heidät lähettänyt, voisi luulla, että heidän löytämisensä Etelä-Koreasta olisi harvinaista.

Korean Marttyyrien Äänestä kuitenkin kerrotaan, että tilastollisesti jopa noin kolmasosalla Etelä-Koreaan saapuvista pohjoiskorealaisista on ollut aiempi kohtaaminen kristinuskon kanssa. Jotkut ovat olleet koko ikänsä maanalaisen seurakunnan jäseniä, toiset kuulleet tai nähneet ystävänsä tai perheenjäsenensä rukoilevan, kertovan Raamatun tarinan tai laulavan kristillisiä lauluja.

Näiden kohtaamisten kautta saadaan paljon arvokasta tietoa Pohjois-Korean maanalaisesta seurakunnasta, mutta päästään myös toivottamaan tervetulleiksi pohjoiskorealaiset veljet ja sisaret.

Korean Marttyyrien Äänen henkilökunta ja ”maanalaisen yliopiston” opiskelijat (pohjoiskorealaisia loikkareita, joita koulutetaan evankeliumin työhön pohjoiskorealaisten pariin), käyvät tapaamassa näitä juuri saapuneita sairaaloissa, kodeissa ja jopa vankiloissa.

Toisinaan tulijat tietävät ainoastaan, että maanalainen seurakunta on olemassa Pohjois-Koreassa, mutta toisinaan heillä on suhteita siihen. Joskus loikkari on jopa maanalaisen seurakunnan jäsen, kuten Herra A:han tutustuessa kävi ilmi!

Herra A:n tarina

Eteläkorealaisille Herra A on vain yksi pohjoiskorealainen loikkari muiden joukossa, joka oli joutunut sairaalaan kovan selkäkivun vuoksi. Pohjois-Korean silmissä Herra A on kuitenkin erityisen paha rikollinen. Herra A ei ollut ainoastaan pohjoiskorealaisen maanalaisen seurakunnan johtaja – hän oli useiden seurakuntien perustaja.

Herra A oli yksi niistä harvoista pohjoiskorealaisista, joka saattoi Pohjois-Koreassa asuessaan matkustaa säännöllisesti Kiinaan. Vaikka hän ei ollut matkustanut Kiinaan sitä etsien, Herra A kuuli evankeliumin ensimmäisen kerran kiinalaiselta kristityltä. Joka kerta, kun Herra A palasi Kiinaan, tämä kiinalainen kristitty opetuslapseutti häntä ja opetti hänelle Raamattua. Uskossa kasvaessaan Herra A ryhtyi salakuljettamaan Raamattuja Pohjois-Koreaan. Aikaa myöten hänen matkatavaranaan kulki kuitenkin jotain paljon vaarallisempaa – Pyhä Henki.

Herra A:n palvelutyö Pohjois-Koreassa ei jäänyt vain Raamattujen salakuljettamiseen ja levittämiseen. Jokaisen eteenpäin antamansa Raamatun mukana seurasi hänen oma henkilökohtainen kertomuksensa evankeliumista.

Hän aloitti oman perheensä parista ja siirtyi sitten evankelioimaan muitakin pohjoiskorealaisia, kertoen heille Kiinassa kuulemansa evankeliumin. Aikaa myöten hän perusti useita maanalaisia seurakuntia.

Pohjoiskorealaisia uskovia yhdessä ehtoollisella.

Valitettavasti Pohjois-Korean viranomaiset saivat tietää Herra A:n perheen uskosta. Useita hänen perheenjäseniään lähetettiin vankileireille. Pohjois-Koreassa yhä olevien tuttaviensa kautta Herra A on saanut tietää, että osa perheenjäsenistä on kuollut leireillä. Jotkut ovat yhä hengissä ja riutuvat edelleen vankeudessa. Peläten pahentavansa heidän tilannettaan entisestään ja kantaessaan huolta heistä, jotka eivät vielä ole joutuneet leireille, Herra A ei kerro koko tarinaansa.

Mitä hänen perustamiinsa maanalaisiin seurakuntiin tulee, niiden jäseniä ei ole pidätetty, mutta seurakunnat ovat hänen lähtönsä jälkeen hajaantuneet. Kuten alkuseurakunnassa, vaikka kristityt ovat hajaantuneet, he eivät ole hylänneet seurakuntaa – he vain vievät sen uusille alueille ja uusien ihmisten pariin.

Tämän työmuodon kautta emme ainoastaan tapaa loikkareita ja kuule heidän tarinoitaan, vaan voimme vastata heidän tarpeisiinsa ja auttaa heitä kasvamaan hengellisesti.

Rukoilethan tämän työmuodon ja pohjoiskorealaisten loikkareiden puolesta. Jos haluat tukea pohjoiskorealaisten parissa tehtävää työtämme taloudellisesti, käytä viitenumeroa 871 019.

Asia Bibin tilanne ennallaan, Pakistanin kristityt vaarassa

Jälleen on kulunut viikko, ja Asia Bibi on yhä Pakistanissa ”turvallisessa paikassa”.

Tilanteesta kiertää monenlaisia uutisia ja huhuja. Jopa Pakistanin viranomaiset antavat keskenään ristiriitaisia lausuntoja etenkin siitä, onko Asia Bibi vapaa poistumaan Pakistanista vai ei. Joidenkin mukaan on, joidenkin mukaan ei tietenkään ole.

Tiistaina 20. marraskuuta Frankfurtissa toimittajille puhunut Asia Bibin asianajaja Saiful Malook kertoi, että Asia haluaa lähteä kotimaastaan mihin tahansa länsimaahan, joka myöntää viisumit hänelle ja hänen perheelleen.

Malook kertoi myös, että useat maat käyvät neuvotteluja asiasta, mutta ei kertonut tarkempia yksityiskohtia.

Pakistanissa poliisit ovat kehottaneet kristittyjä olemaan varovaisia, sillä tiedossa on, että ainakin kaksi ääri-islamilaista ryhmää suunnittelee iskuja kristittyjä vastaan. Poliisi kertoo, että kristillisiin paikkoihin ja kirkkoihin on tehty turvajärjestelyjä, mutta uhka on silti todellinen.

Lähteet: Reuters, The New York Times, Dawn, Agenzia Fides

Rukoile, että Asia Bibi pääsisi viimein perheineen turvalliseen maahan.
Rukoile, että Pakistanin viranomaiset pystyisivät suojelemaan Pakistanin kristityt väkivallalta.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-tiedostona tästä.

Kaksi kristittyä pidätetty Iranissa

Behnam Ersali ja Davood Rasooli. Kuva: Mohabat News

Pohjois-Iranin Karajissa asuvat kristinuskoon kääntyneet Behnam Ersali ja Davood Rasooli olivat suunnitelleet tapaavansa Masshadin kaupungissa itäisessä Iranissa, mutta tiedusteluviranomaiset ilmeisesti kuuntelivat heidän puheluitaan ja saivat tietää suunnitelmasta.

Behnam Ersali oli jo Masshadissa 16. marraskuuta, ystävänsä luona yöpyen, kun turvallisuusviranomaiset suorittivat asuntoon ratsian ja pidättivät Behnamin ja hänen ystävänsä. Ystävä vapautettiin muutaman tunnin kuluttua, mutta Behnamista ei ole kuultu sen jälkeen.

Kaksi turvallisuusviranomaista pidätti Davood Rasoolin aamukuudelta hänen kotoaan Karajissa, kun hän oli juuri valmistautumassa matkaan kohti Masshadia. Hänet vietiin pois, mutta viranomaiset palasivat pari tuntia myöhemmin ja suorittivat kotietsinnän. He takavarikoivat joitakin kirjoja ja henkilökohtaisia esineitä. Ystävät arvelevat, että häntä pidetään eristyssellissä ja kuulusteltavana Rajaei-Shahrin vankilassa Karajissa.

Behnam Ersali oli aiemmin irtisanottu työstään uskonsa tähden.

Lähde: Middle East Concern, Mohabat News

Rukoile Behnamin ja Davoodin puolesta, että he tuntisivat Pyhän Hengen läsnäolon ja saisivat viisautta vastauksiinsa kuulusteluissa.
Pyydä, että Herra rohkaisisi heidän perheitään ja ystäviään ja suojelisi heitä lähellä olevia.
Rukoile, että heidät vapautettaisiin pian, ja ettei heitä kohdeltaisi huonosti pidätyksen aikana.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-tiedostona tästä

Uskonsa vuoksi uhatut äiti ja lapset paenneet kotoa Ugandassa

Dorika ja lapset ovat nyt onnellisia uudessa kodissaan.

Kun Dorika Kabuo ja hänen neljä lastaan kääntyivät kristityiksi ja liittyivät paikalliseen seurakuntaan, Dorikan islaminuskoinen aviomies muuttui väkivaltaiseksi.

Sarah, yksi Dorikan lapsista, muistelee murheellisena: ”Siihen aikaan isämme lakkasi maksamasta koulumaksujamme ja huolehtimasta meistä. Hän myös hakkasi meitä jopa ilman syytä. Hän kielsi meitä menemästä kirkkoon, mutta meillä oli tapana livahtaa sinne, kun hän oli poissa. Jos hän sai tietää meidän käyneen kirkossa, hän otti kumiruoskansa ja ruoski meidät kaikki.”

”Mikään ei voinut estää meitä kokoontumasta muiden uskovien kanssa, sillä sieltä saimme rohkaisua, ravintoa ja rakkautta. Seurakunnasta tuli meille kuin koti”, kertoo Dorikan poika Christopher.

”Eräänä iltana”, Dorika kertoo, “mieheni hakkasi meidät ja uhkasi tappaa meidät seuraavana päivänä, jos jatkaisimme uskossamme. Sinä yönä pakkasimme ja lähdimme kotoamme.”

Dorikan mies yritti vielä tämän jälkeen tavoittaa heidät, tappaakseen. Äiti ja lapset joutuivat muuttamaan nimensä.

Yhdysvaltojen Marttyyrien Äänen tuella Dorikalla on nyt uusi oma koti ja lapset käyvät koulua. Paikallinen seurakunta tukee ja rohkaisee heitä.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Rukoile, että perhe jatkossakin luottaa Herran ja pysyy vahvana uskossaan.
Rukoile, että Dorikan mieskin löytäisi Jeesuksen ja perhe voisi jälleen olla yhdessä.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-tiedostona tästä.

Viranomaisetkin messiaanisen seurakunnan kimpussa Israelissa

Sisäänkäynti Beit Hallelin vanhoihin tiloihin, jonka Ashdodin kaupunki nyt väittää toimineen laittomasti.

Aivan kuin siinä ei olisi riittävästi, että ortodoksijuutalaiset tärvelivät messiaanisen seurakunnan uutta rukoushuonetta, nyt Ashdodin kaupunki ahdistelee Beit Hallel -seurakuntaa viranomaisteitse ja on julistanut, että yhdistys toimii laittomasti.

Viime lauantain (17.11.) Aikamme Marttyyrit -ohjelmassa* kerrottiin Israel Pochtarin johtamasta seurakunnasta, joka on perustamisestaan saakka ollut äärijuutalaisten hampaissa. Uhkailu ja hyökkäykset ovat kohdistuneet myös seurakuntalaisiin. Lyhyen rauhallisen ajanjakson jälkeen ortodoksijuutalaiset tärvelivät seurakunnan uutta rukoushuonetta syyskuussa.

”Saimme toimilupamme 11 vuotta sitten”, pastori Israel Pochtar kertoo Kehila Newsille. ”Sitten yhtäkkiä eräänä päivänä he heräävät ja sanovat, että se on laiton?”

Viimeisin uhka, joka on uusi taktiikka aiempaan fyysiseen seurakunnan omaisuuden tuhoamiseen nähden, sai alkunsa, kun Pochtar ja seurakunnan muut johtajat menivät kaupunginvirastoon keskustelemaan luvista suunnittelemaansa uutta rakennusta varten.

”Me emme saaneet lupia, mutta saimme lisäksi kirjeen, jossa kerrottiin, että nykyinen rakennuksemme on laiton”, Pochtar sanoi. Kaupunki syyttää seurakuntaa ”laittomasta kokoontumisesta ja rukoushuoneen ylläpitämisestä kaupungissa”.

Syyskuun lopulla lähetetyn kirjeen sisältö on huomattava muutos aiempaan, sillä kaupunki itse oli myöntänyt Beit Hallelille verovapauden seurakunnan yleishyödyllisyyden perusteella vuosikymmen sitten.

Asia on ollut käymistilassa noin kahden vuoden ajan, jolloin yksi kaupunginvaltuuston jäsen, Avi Amsalem, lupasi julkisesti tehdä kaiken voitavansa lakkauttaakseen messiaanisten seurakuntien toiminnan kaupungissa. Amsalem pyrkii parhaillaan uudelle kaudelle. Hän on ortodoksijuutalainen ja kuuluu Shas-puolueeseen. Hän on myös Ashdodin varapormestari.

Aiemmat taistelut kääntyneet parhain päin

Lokakuun lopulla lähettämässään kirjeessä Pochtar sanoo, että kaupunki ”on todella ottanut tehtäväkseen lakkauttaa olemassaolomme ja työmme kaupungissa”.

Jatkuvista hyökkäyksistä huolimatta Pochtar sanoo saaneensa Pyhän Hengen yliluonnollista rohkaisua.

”Olemme käyneet läpi useita taisteluja ja niistä jokainen on kääntynyt kannaltamme hyväksi”, Pochtar kirjoitti. ”Joten nyt katsomme miten tämän kanssa käy.”

Seurakunnan asiamies, israelilainen juristi, joka on voittanut oikeudessa useita tapauksia muiden messiaanisten seurakuntien puolesta, hoitaa myös tätä tapausta.

Pochtar uskoo, että seurakunnan Ashdodissa kohtaama jatkuva syrjintä johtuu vaikutuksesta, joka seurakunnalla on kaupungissa. Seurakunta auttaa kuukausittain 1200 perhettä, holokaustista selvinneistä invalideihin, yksinhuoltajiin ja uusiin maahanmuuttajiin. Seurakunta tarjoaa ruokaa, vaatteita ja terapiaa. Keskuksen toiminnasta vastaa noin sata vapaaehtoista.

Ashdodin kahden messiaanisen seurakunnan ja kotiseurakuntien työ vetää vertoja ortodoksijuutalaisten 350 synagogan työlle.

”Se on yksi syy, miksi uskonnolliset ihmiset ovat käyneet kateellisiksi”, Pochtar sanoo. ”He näkevät mitä me teemme ja mikä vaikutus sillä on. Ja kaikki tietävät, että ortodoksijuutalaiset auttavat vain toisiaan.”

Pochtar sanoo, että hänen tiiminsä taistelee tämän viimeisimmän taistelun estääkseen syntymästä ennakkotapausta, jota voitaisiin käyttää ”asettamaan tiukkoja rajoituksia muiden seurakuntien työlle Israelissa”.

* Beit Hallel -seurakunnasta kertonut viime lauantain Aikamme Marttyyrit -ohjelma on kuunneltavissa Radio Dein ohjelma-arkistosta. Pääset sinne tästä klikkaamalla ja valitsemalla 17.11. tulleen ohjelman. Aikamme Marttyyrit -ohjelma alkaa uutisten jälkeen.

Lähde: Kehila News