Sri Lankan kristityt, kahden tulen välissä

Pyhäkoulu kokoontuu tuhotun rukoushuoneen raunioilla Sri Lankassa.

Hyökkäykset ja muu kristittyjen vastainen toiminta ovat kiihtyneet Sri Lankassa tänä vuonna, Sri Lankan kristittyjä edustavasta NCEASL:stä kerrotaan.

”Viime kuussa oli enemmän selkkauksia kuin aiempina kuukausina”, Sri Lankan evankelisen allianssin (National Christian Evangelical Alliance of Sri Lanka, NCEASL) asianajaja kertoo.

NCEASL on dokumentoinut 67 kristittyjen vastaista hyökkäystä Sri Lankassa tammikuun ja syyskuun välillä. Suurimmassa osassa tapauksista kyse on väkivallasta tai uhkauksista kristittyjä vastaan. Sen lisäksi kristityt kohtaavat syrjintää, valheellisia syytteitä ja vaatimuksia sulkea seurakunnat.

Esimerkiksi heinäkuussa neljä buddhalaismunkkia ja noin 20 kyläläistä kokoontuivat paikallisen helluntaiseurakunnan edustalle sunnuntaisen jumalanpalveluksen lähestyessä loppuaan. Seurakuntalaisten alkaessa tulla ulos rukoushuoneesta, kyläläiset huusivat heille loukkauksia ja jopa tappouhkauksia. Munkit lähestyivät pastoria ja vaativat, että hän lopettaa kristilliset kokoontumiset kyseisessä kylässä. He myös uhkasivat vahingoittaa kristittyjä, jos he jatkaisivat kokoontumista.

Sri Lankan väestö on noin 70 prosenttia buddhalaisia ja 13 prosenttia hinduja.

NCEASL:stä kerrotaan, että buddhalaisten taholta tulevia hyökkäyksiä on ollut ”aina”, mutta nyt niihin syyllistyvät myös hindut. Intiassa toimiva äärihindujärjestö RSS, joka on syyllistynyt kristittyjen vastaisiin hyökkäyksiin, on ulottanut työtään myös Sri Lankaan ja sen kautta äärihinduismi on saanut jalansijaa myös siellä.

Lisäksi uutta on NCEASL:n mukaan se, että yhä useammin kristittyjä vastustavat tahot saavat mobilisoitua koko kylän tai yhteisön kristittyjä vastaan. ”Hyökkäyksiä eivät johda enää ainoastaan ääriryhmät, vaan olemme huomanneet, että ääriainekset ovat onnistuneet vaikuttamaan kokonaisiin yhteisöihin ja johdattamaan väkivaltaisia joukkoja hyökkäämään rukoushuoneita ja kristittyjä vastaan.”

NCEASL:n asianajaja on nähnyt useita tapauksia, joissa kristityt ovat vastanneet anteeksiannolla ja jatkaneet eteenpäin, mutta myös monia, joissa kristityt ovat lannistuneet.

”Olen kohdannut useita pastoreita, jotka ovat olleet niin lannistuneita, että heidän seurakuntalaisensa ovat jättäneet heidät. Ainakin kaksi pastoria on lähtenyt maasta tämän vuoden aikana”, asianajaja kertoo. ”Se on ollut surullista. Toisaalta vaino on saanut seurakuntia myös kasvamaan, mutta jotkut seurakunnat ovat täysin hajaantuneet.”

Lähteet: Morning Star News, Marttyyrien Äänen lähteet

Dogo Nahawa, tukemamme koulu Nigeriassa

Marttyyrien Äänen edustajat vierailivat juuri Nigeriassa, jossa yksi vierailukohteista oli tukemamme koulu Dogo Nahawan kylässä. Kylään hyökättiin vuonna 2010 ja yli 500 kristittyä surmattiin. Tällä lyhyellä videolla Aki Miettinen kertoo, mitä Dogo Nahawaan kuuluu juuri nyt. Hänen taustallaan näkyy hyökkäyksessä surmattujen joukkohauta ja muistomerkki.

Lyhyesti ja rukoillen – Leah Sharibu Boko Haramin orjaksi

Syyskuussa Boko Haram murhasi yhden Nigeriassa sieppaamistaan avustustyöntekijöistä ja ilmoitti, että viranomaisilla olisi kuukausi aikaa myöntyä heidän vaatimuksiinsa, tai myös kaksi muuta siepattua avustustyöntekijää ja Leah Sharibu murhattaisiin.

Aikaraja tuli täyteen maanantaina 15. lokakuuta. Myöhemmin samana päivänä ryhmä ilmoitti teloittaneensa toisen Punaiselle Ristille työskennelleen kätilön, 25-vuotiaan islaminuskoisen Hauwa Mohammed Liman. Boko Haramin mukaan molemmat surmatut naiset olivat luopioita, koska he tekivät töitä Punaiselle Ristille.

Lisäksi he sanoivat, että Leah Sharibu ja UNICEFin työntekijä Alice Loksha Ngaddah jäisivät heidän ”elinikäisiksi orjikseen”. Alice on kahden lapsen äiti ja myös kristitty. ”Oppiemme mukaan, saamme tehdä heille nyt mitä haluamme”, Boko Haram sanoi.

Vielä muutama päivä ennen toisen siepatun murhaa viranomaiset vakuuttivat, että kiveäkään ei jätetä kääntämättä, kunnes Leah on vapaa.

”Viranomaiset olivat luvanneet vapauttaa heidät, ja katso mitä tapahtui, minulla ei ole enempää sanottavaa. Luovutan kaiken Jumalalle”, Lean äiti Rebecca sanoi nyyhkyttäen Daily Trustille antamassaan lausunnossa.

Lähteet: The Cable, Christian Solidarity Worldwide, Daily Trust

Rukoile, että Jumala suojelisi ja varjelisi Leaa ja Alicea kaikelta pahalta ja rohkaisisi heitä.
Pyydä, että Herra lohduttaisi Lean ja Alicen perheitä.
Rukoile, että Leaa ja Alicea ei unohdettaisi, vaan että kaikki mahdollinen tehtäisiin heidän vapauttamisekseen, ja että he vapautuisivat pian.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Uskova määrätty poistumaan Turkista

David Byle, Yhdysvaltojen ja Kanadan kaksoiskansalainen pidätettiin tavanomaisen henkilöllisyystarkastuksen yhteydessä Ankaran rautatieasemalla lauantaina 13. lokakuuta ja hänet vietiin terrorisminvastaisen poliisin asemalle kuulusteltavaksi. Hänet vapautettiin seuraavana iltapäivänä, mutta hänet määrättiin poistumaan maasta viidentoista vuorokauden kuluessa.

David on palvellut Turkissa kahdeksantoista vuoden ajan ja hänet on yritetty karkottaa evankeliointityönsä vuoksi useita kertoja aiemminkin. Ensimmäisen kerran hänet pidätettiin vuonna 2007 katuevankelioinnin vuoksi, mutta koska se ei ole laitonta Turkissa, hänet vapautettiin. Hänet on yritetty karkottaa kolme kertaa sen jälkeen, viimeksi vuonna 2017, mutta hänen asianajajansa avulla päätökset on saatu kumottua.

Tällä kertaa häntä on neuvottu poistumaan maasta määräyksen mukaisesti, mutta päätöksestä valitetaan.

Istanbulissa asuvan David Bylen vaimo on saksalainen ja heillä on viisi lasta. Perhe pyytää rukoilemaan puolestaan, kun he harkitsevat seuraavia askeleitaan.

Lähde: Middle East Concern

Rukoile Davidille viisautta ja johdatusta, että hän tietäisi miten edetä.
Pyydä, että Jumala lohduttaisi Turkin kristittyjä.
Rukoile, että Turkin viranomaiset lopettaisivat kristillisen seurakunnan häiritsemisen ja ulkomaalaisten kristittyjen työntekijöiden karkotukset.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Iranilaiselta uskovalta vangilta evätty sairaanhoito

Ebrahim Firouzi, islamista kristinuskoon kääntynyt uskova kärsii viiden vuoden vankeustuomiota Rajaei-Shahrin vankilassa Karajissa.

Hänen kerrotaan kärsineen jo pitkään hammassärystä, mutta häntä ei päästetä lääkäriin. Tilanteen tunteva lähde kertoo, että särky on levinnyt hänen leukaansa ja kasvoihinsa, eikä Ebrahim kykene enää edes syömään.

Ebrahim on jo kärsinyt yli puolet tuomiostaan, mutta häneltä on myös evätty hänelle kuuluva oikeus lomaan vankilasta. Hänen äitinsä sairastaa syöpää ja on menettänyt näkönsä, eikä pysty vierailemaan poikansa luona vankilassa. Loman epääminen Ebrahimilta on heikentänyt äidin vointia entisestään.

Ebrahim on ollut vangittuna elokuusta 2013 lähtien. Hänen tuomionsa tuli täyteen tammikuussa 2015, mutta vapaaksi pääsyn sijasta hänet tuomittiin vielä viideksi vuodeksi vankilaan ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista”.

Lähde: Mohabat News

Rukoile, että Jumalan parantava käsi koskettaisi niin Ebrahimia kuin hänen äitiään.
Kiitos siitä, että omasta ahdingostaan huolimatta Ebrahim on toistuvasti puhunut toisten syyttä vangittujen puolesta.
Pyydä Herraa vahvistamaan ja rohkaisemaan Iranissa uskonsa tähden vangittuja.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Lähes 200 pakistanilaiskristittyä pidätetty Thaimaassa

Pakistanilaiskristittyjä matkalla pidätyskeskukseen. Kuva on aiempien pidätysaaltojen ajalta.

Lähes 200 pakistanilaiskristittyä on jo pidätetty Thaimaassa sen jälkeen, kun maan apulaispääministerinä ja puolustusministerinä toimiva kenraali Prawit Wongsuwan maanantaina 8. lokakuuta määräsi maahanmuuttoviraston päällikön etsimään ja pidättämään maassa ilman voimassa olevaa viisumia olevat ja karkottamaan heidät kuukauden kuluessa.

Viranomaisten mukaan tarkoitus on iskeä rikollisuutta ja laittoman maahantulon järjestämistä vastaan, mutta pidätykset ovat yhtä lailla kohdistuneet pakistanilaiskristittyihin Bangkokissa. Pidätettyjen joukossa on sellaisiakin henkilöitä, joilla on YK:n pakolaisjärjestö UNHCR:n myöntämä pakolaisstatus.

Kiinni jääneet viedään maahanmuuttoviranomaisten hallinnoimiin pidätyskeskuksiin, joissa heitä on määrä pitää karkotukseen saakka.

Torstaina 11. lokakuuta 70 pidätettyä pakistanilaista, kristittyjä ja ahmadeja, vietiin oikeuteen Bangkokissa. Heille määrättiin sakot ja kahden kuukauden ehdollinen vankeustuomio viisumin ylittämisestä ja laittomasta maahantulosta. Viranomaiset sanovat heidän pysyvän pidätettyinä, kunnes heidät karkotetaan. Ryhmän mukana oli 11 lasta, jotka myös joutuvat olemaan pidätyskeskuksessa.

”Täällä me olemme rukoilleet, täällä me nyt piileksimme”

Tässä kuvassa Zainin pidätystä edeltävänä päivänä hymyilevä perhe juhli tyttären 3-vuotissyntymäpäiviä.

Tähän saakka on ollut mahdollista lunastaa pidätettyjä ulos pidätyskeskuksesta maksamalla heistä takuut. Tämäkin vaihtoehto on nyt peruttu ja takuita vastaan vapaalla olleita on kutsuttu takaisin pidätyskeskukseen. Yksi tällaisen kohtalon kokenut perhe on Naseer* ja Zain*, joista olemme kertoneet aiemmin, ja joita tuemme. Naseer on islamista kristinuskoon kääntynyt nainen, joka joutui kristityn miehensä Zainin kanssa pakenemaan Pakistanista Naseerin perheen taholta tulleiden uhkausten vuoksi. He ovat olleet Thaimaassa pian viisi vuotta, jossa myös heidän tyttärensä on syntynyt. Heillä on YK:n pakolaisjärjestöltä saatu myönteinen pakolaispäätös ja he ovat odottaneet vuoden verran, että joku maa ottaisi heidät vastaan.

Keskiviikko 10. lokakuuta oli iloinen päivä perheelle, sillä silloin vietettiin tyttären 3-vuotissyntymäpäivää. Seuraavana päivänä Naseerilta tuli sydäntä särkevä viesti: Zainin vapaus takuita vastaan oli peruttu ja hän oli joutunut palaamaan pidätyskeskukseen. ”Yhtäkkiä minä ja tyttäreni olemme yksin. En voi pysäyttää kyyneliä. Tyttäreni kyselee jatkuvasti isäänsä. Rukoilkaa puolestamme!” Naseer vetoaa.

Toisaalla Bangkokissa viisi pakistanilaiskristittyä perhettä, yhteensä yli 20 henkilöä, joista 10 lapsia, piileskelevät thaikristityn myös kotiseurakuntana toimivassa kodissa. He puhuvat hiljaisella äänellä suljettujen verhojen ja lukittujen ovien takana. Ulos he eivät uskalla mennä.

”Täällä me olemme rukoilleet sunnuntaisin, ja täällä me nyt piileksimme”, sanoo hieman yli kaksikymmentävuotias John Masih*, joka piileksii talossa vaimonsa ja kolmevuotiaan lapsensa kanssa.

Piilottelevien kristittyjen ajasta suuri osa kuluu seuratessa uutisia pidätyksistä eri puolilla kaupunkia. Toistaiseksi he ovat turvassa siellä missä ovat, sillä talon omistaa thaimaalainen. Poliisi ei niin ollen voi tehdä sinne ratsiaa ilman etsintälupaa, toisin kuin heidän asuttamiinsa vuokra-asuntoihin.

* Nimet muutettu turvallisuussyistä.

Lähteet: Marttyyrien Äänen lähteet, Associated Press, UCAnews, The Nation

Turkki: Andrew Brunson vapautettu!

Facebook-sivulleen lisäämässään kuvassa Brunsonit kirjoittavat: ”Tulossa kotiin!”

Andrew Brunson on vapautettu vankeudesta ja hän on jo lentänyt vaimonsa kanssa Yhdysvaltoihin.

Pastori Brunsonin oikeudenkäynti pidettiin perjantaina 12. lokakuuta. Oikeudenkäynnissä useat syyttäjän kutsumat todistajat peruivat todistuksensa pastorin väitetyistä rikoksista tai puhuivat aiempien lausuntojensa vastaisesti. Myös syyttäjä laski vaatimaansa vankeustuomiota 35 vuodesta kymmeneen vuoteen.

Oikeudenkäynti kesti kuusi tuntia ja sen päätteeksi pastori Brunson tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen tarkoituksellisesta terroristijärjestöjen avustamisesta. Tuomio kuitenkin lyhennettiin kolmeksi vuodeksi ja yhdeksi kuukaudeksi vankeutta, josta viimeinen vuosi ehdonalaista. Koska hän oli ollut vangittuna lokakuusta 2016 lähtien, hänet päästettiin välittömästi vapaaksi ja hänen matkustuskieltonsa kumottiin.

Pastorin asianajaja Ismail Cem Halavurt aikoo valittaa vankeustuomiosta.

Muutama tunti oikeudenkäynnin jälkeen pastori Brunson ja hänen vaimonsa kuljetettiin Izmirin lentokentälle, josta he lensivät Saksan kautta Yhdysvaltoihin. Siellä hän kertoi toimittajille, että hän ja vaimonsa toivovat nyt saavansa viettää aikaa lastensa kanssa.

Kiitos kaikille hänen vapautumisensa puolesta rukoilleille!

Lähteet: Middle East Concern, The Guardian, BBC

Tri Daniel Shayesteh Suomeen!

Lyhyesti ja rukoillen – Thaimaan pakistanilaiskristityt suuressa vaarassa!

Todella huolestuttavia uutisia Thaimaasta! Thaimaan apulaispääministeri ja puolustusministeri, kenraali Prawit Wongsuwan on maanantaina 8. lokakuuta antanut maahanmuuttoviraston päällikölle määräyksen etsiä ja pidättää ilman voimassaolevaa viisumia maassa olevat ja karkottaa heidät kuukauden kuluessa. Vaikka tätä perustellaan turistien turvallisuudella ja rikollisten kitkemisellä, se vaikuttaa myös Bangkokissa oleviin pakistanilaisiin kristittyihin.

Ratsiat käynnistyivät heti varhain seuraavana aamuna: noin 100 pakistanilaista kristittyä pidätettiin. Heidän joukossaan on naisia ja lapsia sekä henkilöitä, joilla on UNHCR:n myöntämä pakolaisstatus.

Ratsiat jatkuivat pitkin päivää, ja myöhemmin pidätettiin vielä 20 pakistanilaiskristittyä; miehiä, naisia ja lapsia.

Heidät on kaikki viety maahanmuuttoviraston pidätyskeskukseen (IDC) Bangkokissa, jossa sadat ihmiset riutuvat ylikuormitetuissa ja surkeissa oloissa jopa vuosien ajan. Hoidon puutteen vuoksi monet pidätetyt menehtyvät.

”Pysyttelemme sisällä ja olemme hiljaa”, sanoi eräs pakistanilaiskristitty. ”Sydämeni laukkaa. Kehotan lapsiani olemaan rauhallisia, vaikka vaivoin pystyn siihen itsekään.”

Lähteet: UCAnews, The Nation

Pyydä, että Isä puuttuisi näiden lastensa tilanteeseen ja lähettäisi heille avun.
Rukoile, että tieto pakistanilaiskristittyjen ahdingosta leviäisi, ja heidän rinnalleen nousisi enemmän tukijoita.
Pyydä Herraa lohduttamaan ja rohkaisemaan näitä pelossa eläviä kristittyjä.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Leah Sharibun kohtalonhetket lähellä

Syyskuun 16. päivä Boko Haram julkaisi viestin Nigerian hallitukselle, jossa he kertoivat juuri surmanneensa avustustyöntekijänä toimineen Saifura Khorsan, joka oli ollut heidän sieppaamanaan tämän vuoden maaliskuusta saakka.

Syyksi sanottiin, että hallitus ei ollut suostunut heidän vaatimuksiinsa. Saifura on yksi harvoista musliminaisista, jonka Boko Haram on tappanut. Leah’n kanssa siepatut 104 koulutyttöä vapautettiin juuri siksi, että he olivat muslimeja.

Saifuran surmaamisesta kertoessaan Boko Haram sanoi, että he tappaisivat myös kaksi muuta sieppaamaansa avustustyöntekijää sekä Leah’n kuukauden kuluessa, jos heidän vaatimuksiinsa ei suostuta. Tuo kuukausi on nyt tulossa täyteen tiistaina 16. lokakuuta. Leah on edelleen Boko Haramin vankina.

Keskiviikkona 4. lokakuuta Nigerian presidentti Muhammadu Buhari otti ensimmäistä kertaa sieppauksen jälkeen yhteyttä Leah’n perheeseen. Hän soitti Leah’n äidille ja vakuutti hallintonsa tekevän kaikkensa Leah’n vapautumisen eteen.

Lähde: International Christian Concern, Punch

Rukoile Leah’n ja kahden muun siepatun naisen vapautumisen puolesta, että he pääsisivät palaamaan turvallisesti perheidensä tykö.
Pyydä, että Herra lohduttaisi Leah’n perhettä, isää, äitiä ja veljeä.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.