Artikkelit

Kristittyjä estetty äänestämästä Intiassa

Sadat kristityt, mukaan lukien katolinen arkkipiispa, käännytettiin pois vaalipaikoilta Intian Madhya Pradeshin osavaltiossa, sillä heidän nimiään ei löytynyt äänioikeutettujen listalta.

Kristityt johtajat epäilevät 28. marraskuuta tapahtuneessa tilanteessa vilppiä. Tuolloin Madhya Pradeshissa järjestettiin osavaltion 230-jäsenisen parlamentin vaali.

Kristityt käännytettiin pois, vaikka heillä oli mukanaan todistus äänioikeudesta ja muut asiaan kuuluvat dokumentit.

Kristitty johtaja Saji Abraham vaatii vaaliviranomaisia tutkimaan tapahtuneen, jota hän pitää salajuonena. Hän ja muut kristityt johtajat epäilevät, että yhä näkyvämmin hindunationalismia ajava Bharatiya Janata -puolue (PJB), joka on ollut vallassa Madhya Pradeshissa viimeiset viisitoista vuotta, on saanut viranomaiset poistamaan kristittyjä äänioikeutettujen listalta. Kristityt ovat perinteisesti äänestäneet BJP:n kilpailijaa, Kongressipuoluetta.

Lähde: UCAnews

Rukoile Intian kristityille viisautta toimia yhä vaikeutuvassa ympäristössä.
Rukoile myös, että he pysyvät uskossaan vahvoina kaikesta vastustuksesta ja väkivallasta huolimatta.

Viikon kaikki rukousaiheet löydät tästä.

Intian historiaa kirjoitetaan uusiksi

Uutistoimisto Reutersin mukaan Intian kulttuuriministeri Mahesh Sharma on perustanut komitean, jonka tarkoitus on todistaa, että hindut ovat Intian ensimmäisten asukkaiden suoria jälkeläisiä. Liittovaltion yritys ”arvioida uudelleen” maan historia on tyrmistyttänyt Intian kristilliset ja islamilaiset johtajat.

Komitea pyrkii osoittamaan, että muinaiset hindukirjoitukset ovat totta, eivät myytti. ”Minua on pyydetty tuottamaan raportti, jonka pohjalta hallitus voi kirjoittaa uudelleen tiettyjä kohtia historiassa”, kertoo komitean puheenjohtaja K. N. Dikshit Reutersille.

Reutersin mukaan Modin hindunationalistisen Bharatiya Janata -puolueen (BJP) ja siihen kytköksissä olevien hinduryhmien tarkoitus on ”lopulta muokata kansallinen identiteetti vastaamaan uskonnollisia näkemyksiä siitä, että Intia on hindujen maa, hinduja varten”.

Kristilliset ja islamilaiset johtajat näkevät tämän yrityksenä syrjäyttää ei-hindut toisen luokan kansalaisiksi omassa maassaan.

Katolinen maallikkojohtaja A. C. Michael näkee historian uudelleen kirjoittamisen olevan pyrkimys piilottaa kristittyjen rooli Intian kehityksessä. ”He ovat jo julkaisseet koulutuslinjauksen, jossa vaietaan kristittyjen koulutuksen hyväksi antamasta panoksesta. Vaikka kristityt lähetyssaarnaajat toivat modernin koulutuksen Intiaan, siitä vaietaan”, Michael sanoi. Kristillisillä seurakunnilla ja järjestöillä on huomattava merkitys koulutuksen ja sairaanhoidon tarjoamisessa tuhansien koulujen, klinikoiden ja sairaalojen myötä.

BJP:n ideologisen esikuvan, äärihindulaisen RSS-puolueen mukaan kaikkien intialaisten esi-isät – myös kristittyjen ja muslimien – olivat hinduja ja heidän tulisi hyväksyä yhteinen hinduhistoria sekä hindulaisuuden kulttuuriset piirteet.

Tunnettu RSS:n jäsen Dinanath Batra on väittänyt, että maailman ensimmäinen lentokone keksittiin Intiassa, sillä intialaisessa Ramayana-eepoksessa kerrotaan, kuinka hindujumala Ram lensi myyttisellä kulkuneuvolla Sri Lankaan.

Parlamentin jäsen, BJP-puoluetta edustava Vinay Katiyar on sanonut, että Intian tunnetuimpiin lukeutuva maamerkki, Agrassa sijaitseva Taj Mahal, pitäisi nimetä Tejo Mahaliksi, hindujumala Shivan temppeliksi. Hän on kolmas BJP:n jäsen, joka on väittänyt, että Taj Mahal oli alun perin hindutemppeli, jonka myöhemmin anasti omiin nimiinsä islaminuskoinen mogulihallitsija Shah Jahan.

”Mikään ei voi horjuttaa päätöstämme elää ja tehdä työtä Jeesukselle”, Intian katolisten piispojen konferenssin puheenjohtaja, kardinaali Baselios Cleemis, sanoi. ”Jos ongelmia tulee, selviydymme niistä, sillä uskomme on ylösnousseessa Herrassa, ei kuolleissa jumalissa.”

Lähteet: Reuters, Asia Times, UCA news

Uusia uskovia vainosta huolimatta Intiassa

Kylistään pakenemaan joutuneita kristittyjä Chhattisgarhissa. Kuva: UCA news

Kuukausi sen jälkeen, kun hindunationalistinen BJP-puolue sai enemmistön liittovaltioiden tasolla vuonna 2014, Keski-Intian Chhattisgarhissa 50 kylää kielsi muut uskonnot kuin hinduismin.

Nachandin kylässä äärihindut alkoivat painostaa, boikotoida ja uhkailla kristittyjä niin, että yli vuoden kestäneen vainon jälkeen 16 kristitystä perheestä kahdeksan luopui uskostaan.

Vaikka kaikki kyläläiset ovat nähneet, miten kristittyjä vainotaan siellä, viimeisen kahden kuukauden aikana kolme perhettä on kääntynyt kristinuskoon. ”Kristittyjen järkähtämättömyys ankarissa haasteissa on rohkaissut minua olemaan vahva uskossani”, sanoo Jugnu Netam, joka vaimonsa Sumitran kanssa tuli uskoon tämän vuoden heinäkuussa. Sen seurauksena heidät heitettiin ulos kodistaan. ”Olen valmis kohtaamaan vainoa ja jatkan Herran seuraamista”, Jugnu sanoo.

”Olin juoppo ja vaimoni kärsi oudosta heikkoudesta, jota lääkärit eivät pystyneet diagnosoimaan”, kertoo toinen uskoon tullut, Santhu Netam. ”Kävin noitatohtorin luona lähes päivittäin. Käytin paljon rahaa vaimoni hoitoon, mutta mikään ei auttanut. Lopulta vein vaimoni kirkkoon. Uskovat rukoilivat hänen puolestaan ja heikkoutta aiheuttanut paha henki lähti vaimostani.” Santhu ja vaimonsa ovat sen jälkeen seuranneet Kristusta, vaikka heitä on uhkailtu ja heidän kotinsa on yritetty tuhota.

”Vaino on pahentunut viimeisen puolentoista vuoden aikana”, kertoo kylässä seurakuntaa johtava Pagnu Markham. ”Jeesuksen seuraajien määrä kasvaa sosiaalisesta boikotista ja jatkuvasta häirinnästä huolimatta. Se tekee äärihinduista vielä vihaisempia.”

Nachandin kylän kristittyjen sitoutuminen uskoonsa vainojen kohdatessa, on toiminut vahvana todistuksena heidän naapureilleen. Sen sijaan, että vaino olisi ajanut heidät pois kristinuskosta, heidän kokemansa vaino on auttanut heitä osoittamaan, mitä tarkoittaa olla todellinen Kristuksen seuraaja.

Lähde: International Christian Concern

Seurakuntia suljettu Intiassa

Tamil Nadun osavaltiossa, Coimbatoressa, viranomaiset ja poliisit ovat pakottaneet 10 seurakuntaa lopettamaan toimintansa äärihindujen vaatimuksesta. Toiminnan jatkamisen edellytyksenä on äärihindujen mukaan maistraatin myöntämä lupa. Äärihindut ovat sanoneet sulkevansa vielä 20 seurakuntaa lisää.

”Tämä on hyvin suunniteltu salaliitto kristittyjä vastaan, sillä äärihindut tietävät, että maistraatilta ei ole helppoa saada sellaista lupaa”, sanoo pastori Johnson Sathyanathan, Coimbatoren helluntaiseurakuntien synodin puheenjohtaja. ”Aikaa luvan saamiseen voi kulua puolestatoista vuodesta useaan vuoteen.”

Maistraatista kerrottiin, että määräys seurakuntien sulkemiselle annettiin sen jälkeen, kun äärihindujärjestöt Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) ja Hanuman Sena valittivat niistä. ”Kaikkiaan kymmenen seurakuntaa on suljettu viimeisen kahden kuukauden aikana”, pastori Sathyanathan sanoo. ”He kaikki asuvat alueella, eikä asukkailla ole ollut ongelmia seurakuntien kanssa aiemmin. Pastorit ovat tehneet työtään näillä alueilla useiden vuosien ajan.”

Pääministeri Narendra Modin tultua valtaan vuonna 2014 äärihindujärjestöt ovat kasvattaneet valtaansa kautta Intian. Uutisia hyökkäyksistä kristittyjä vastaan on sen jälkeen alkanut kuulua myös alueilta, jotka aikaisemmin ovat olleet rauhallisia.

Lähde: Morning Star News

Hindunationalisti Intian seuraavaksi presidentiksi

Ram Nath Kovind. Kuva: Wikipedia

Ram Nath Kovind on torstaina 20. heinäkuuta julistettu ennakko-odotusten mukaisesti Intian seuraavaksi presidentiksi. Intiassa presidentin valinnasta äänestävät parlamentin jäsenistä koostuvat valitsijamiehet. Valintaansa ennen Kovind on toiminut Biharin osavaltion kuvernöörinä ja edustaa samaa BJP-puoluetta kuin pääministeri Narendra Modi. Kovindin valinnan uskotaan siten vahvistavan ennestään Modin ja BJP-puolueen valtaa.

Kovind on Intian historian toinen dalit-taustainen presidentti. Dalitit, eli ”koskemattomat”, edustavat Intian yhteiskunnassa alinta luokkaa ja kohtaavat syrjintää ja halveksuntaa. Taustansa vuoksi Kovindin valintaa voisi siten pitää hyvänä asiana Intian kristittyjen kannalta, mutta suurin osa Intian kristityistä ja muista vähemmistöistä toivoi toisen presidenttiehdokkaan, Meira Kumarin, tulevan valituksi.

Kovind on aiemmissa lausunnoissaan tuonut ilmi olevansa avoimesti hindunationalistinen ja hän on muun muassa sanonut, että ”islam ja kristinusko ovat vieraita Intialle”. Lisäksi hänen tiedetään kannattavan BJP:n alaisuuteen kuuluvaa RSS-puoluetta, äärinationalistista ja puolisotilaallista ryhmää, joka on aiemmin ollut useiden kristittyjen vastaisten iskujen takana. ”Vaikka Kovind ei ole ollut RSS:n aktiivinen jäsen sinänsä, hän on aina ollut ideologisesti samassa veneessä”, sanoi hänen läheinen tuttavansa, joka ei halua nimeään julkisuuteen.

Kovindin haastaja, Meira Kumar, puolestaan kertoi käyvänsä kampanjaansa tasa-arvon sekä demokraattisiin arvoihin kuuluvan ilmaisun- ja sananvapauden puolesta ja vastustavansa vallitsevaa pelon ilmapiiriä.

Modin tultua pääministeriksi Intian kristittyjen asema on jatkuvasti heikentynyt ja väkivaltaiset hyökkäykset heitä vastaan ovat kiihtyneet sekä levinneet uusille alueille. Viimeisimpänä esimerkkinä tästä, Punjabin provinssissa ammuttiin lauantaina 15. heinäkuuta kuoliaaksi pastori Sultan Masih rukoushuoneensa edessä. Pastorin kerrotaan saaneen uhkauksia vähän aikaa sitten. Punjabin osavaltio on aiemmin ollut kristittyjen kannalta turvallista aluetta, sillä siellä asuu paljon sikhejä, jotka hekin ovat vähemmistöä.

Lähteet: The Times of India, Reuters, News Nation, Firstpost, Hindustan Times, Morning Star News

Rukousaiheita maailmalta: Burma, Intia, Kolumbia

Jouluaattona Burmassa armeijan pidättämät kaksi pastoria ovat yhä pidätettyinä. Pastorit Dom Dawng Latt, 65, ja La Jaw Gam Hseng, 35, pidätettiin sen jälkeen, kun he olivat auttaneet paikallisia journalisteja raportoimaan Burman armeijan tuhoamasta kirkosta Shanin osavaltiossa itäisessä Burmassa. Nyt heitä syytetään kapinallisryhmittymien tukemisesta, jonka heidän seurakuntansa kiistää jyrkästi. Lain mukaan enimmäisaika pidätyksille on 28 päivää, jonka jälkeen on käytävä oikeudenkäynti. Jos pastorit todetaan syyllisiksi, heitä voi odottaa jopa kolmen vuoden tuomiot. Lähde: Morning Star News

 

Siinä missä Intian pääministeri Narendra Modi tuomitsi Egyptin pommi-iskut kirkkoihin ja esitti surunvalittelunsa uhreille, hän on pysynyt hiljaa Intiassa palmusunnuntaina tapahtuneista hyökkäyksistä kristittyjä vastaan. Hyökkäyksiä tapahtui kaikkiaan kuudessa osavaltiossa, myös pääministerin oman, hindunationalistisen BJP-puolueen hallitsemissa osavaltioissa. Kaikissa tapauksissa äärihindut tunkeutuivat palmusunnuntaita viettämässä olleiden kristittyjen rukoushuoneisiin tai koteihin ja keskeyttivät ne. Toisinaan mukana oli myös poliiseja tai muita viranomaisia. Joitakin kristittyjä pahoinpideltiin ja useita pastoreita ja uskovia pidätettiin pakkokäännyttämisestä syytettyinä. Viime aikoina kristittyjä vastaan hyökänneet äärihindut ovat saaneet toimia rangaistuksetta, niin näyttäisi käyneen tälläkin kertaa. Lähteet: Christian Solidarity Worldwide, World Watch Monitor

Viime joulun aikaan järjestimme Puhdas vesi – Puhdas sanoma -kampanjan vedenpuhdistuslaitteiden hankkimiseksi Kolumbian sisällissodan vaivaamille, evankeliumille vihamielisille alueille. Puhdasta vettä tarjoamalla aiemmin kristinuskoa kohtaan vihamieliset sydämet ovat avautuneet myös puhtaalle Sanomalle. Äskettäin Kolumbian Mocoa-Putumayon alueella joet tulvivat yli ja seurasi maanvyöryjä, joissa kuoli yli 300 ihmistä, loukkaantui 400 ja yli 300 on yhä kadoksissa. Tällä hetkellä kumppanimme Kolumbiassa ovat ainoa järjestö, joka vie näiden vedenpuhdistuslaitteiden avulla puhdasta vettä katastrofista kärsineille alueille, jotka aiemmin ovat olleet vihamielisiä evankeliumia kohtaan. Yhdestä puhdistuslaitteesta vastaa Kolumbian armeijaan kuuluva kristitty eversti, ja sen myötä apua saavat pahiten vaurioituneen alueen asukkaat.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Intia: Väkivalta kristittyjä kohtaan päivittäistä

Kansi nettiinHyökkäyksistä kristittyjä vastaan raportoitiin Intiassa lähes päivittäin vuonna 2015, kertoo kristittyjen oikeuksia ajava ryhmä.

”Intiassa nähtiin 355 väkivaltatapausta, mukaan lukien 200 erityisen vakavaa, viime vuonna”, kertoo Joseph Dias, mumbailaisen Catholic Secular Forumin koollekutsuja. Ryhmän 18. tammikuuta julkaisemassa raportissa todetaan, että Intiassa ”ei ole turvallista” olla kristitty.

Viime vuonna surmattiin seitsemän pastoria, nunnia raiskattiin ja satoja uskovia pidätettiin kääntymysten vastaisten lakien nojalla.

Dias pitää kristittyjen vastaisten hyökkäysten määrän kasvua hallitsevan BJP-puolueen syynä. ”BJP:n valtaannousu on rohkaissut hindunationalistisia eturyhmiä”, hän sanoo. ”He näkevät, että BJP:n valvonnassa ja suojeluksessa he voivat kohdella kristittyjä helppoina uhreina.”

Ryhmän mukaan kristittyjen vastainen vihapuhe on lisääntynyt ja myös viranomaiset toimivat ”partisaanien tapaan”, Dias sanoo viitaten kahteen äskettäin sattuneeseen ja paljon julkisuutta saaneeseen tapaukseen. Ensin Sisar Bertilla Capra, neljä vuosikymmentä leprapotilaiden parissa töitä tehnyt italialainen katolinen nunna, ei saanut enää uutta viisumia Intiaan. Seuraavaksi venäläinen ortodoksipappi Hegumen Seraphim pysäytettiin Chennain lentokentällä ja hänet karkotettiin maasta.

World Watch Monitor

Intia – Hinduismista luopumisen kielto parlamentin keskusteluun

Kaksi hallitsevan BJP-puolueen parlamentaarikkoa, Tarun Vijay parlamentin ylähuoneesta ja Yogi Adityanath parlamentin alahuoneesta, aikovat tuoda parlamentin keskusteltavaksi lakiehdotuksen, joka kieltäisi hinduismista muihin uskontoihin kääntymisen.

Äskettäin julkaistun väestölaskennan mukaan hindujen määrä on laskenut Intiassa ensimmäisen kerran alle 80 prosenttiin. Adityanath pitää tilannetta hälyttävänä ja sanoo hinduismin hylkäämisen olevan ”antinationalistinen teko”, jotka pitää pysäyttää. ”Tarvitaan aggressiivinen ghar wapsi –kampanja (kotiinpaluu) niille hinduille, jotka ovat aiemmin kääntyneet toiseen uskontoon”, hän lisäsi.

”Argumenttini on, että uskonnon täytyy olla henkilökohtainen valinta. Mutta Intiassa siitä on tullut poliittinen työkalu ulkomaisten voimien käsissä, jotka pyrkivät hinduja käännyttämällä sirpaloittamaan maamme jälleen yhteisöllisten rajojen mukaan. Tätä on vastustettava kansallisten intressien ja kaikkien Intian vähemmistöjen intressien nimissä”, sanoi Tarun Vijay. Vijayn mukaan vain hindujen enemmistöllä voidaan taata demokratian kukoistus, perustuslaillisuus ja pluralismi.

The Tribune