Intia – ”On ilo, että Herra valitsi minut tähän taisteluun!”

Immanuel sairaalassa leikkauksen jälkeen. Kuva: Morninig Star News

 

Äskettäin Etelä-Intian Telanganan osavaltiossa pastorin perhe huomasi rukoushuoneen portinpieleen pysäköidyn moottoripyöriä ja joukon nuoria miehiä lukemassa kovaan ääneen portinpielessä olevaa julistetta. Siihen oli painettu toisen Korinttolaiskirjeen kohta 12:9: ”Minun armossani on sinulle kyllin”, sekä pastorin nimi ja puhelinnumero.

Nuoret alkoivat huutaa: ”Missä se idiootti pastori on? Kuka antoi teille kristityille luvan perustaa tänne seurakunnan? Te shudrat (alempikastiset)! Idiootit! Miten julkeatte harjoittaa kristinuskoa täällä?”

Pastori Kolhapuri Lachaiah Moses, 52-vuotias kolmen lapsen isä, riensi juosten paikalle tiedustelemaan, mikä nuorilla oli hätänä, ja havaitsi heidän olevan humalassa.

Hän esittäytyi pastoriksi ja kysyi, miksi he huusivat, mutta nuoret jatkoivat huutamista ja solvaamista. Myös pastorin poika, Kolhapuri Prabhakar, tuli paikalle. “He muuttuivat aggressiivisiksi ja alkoivat hakata isääni”, Kolhapuri Prabhakar kertoi. ”Kun yritin estää heitä, he löivät minuakin. Äitini ja siskoni tulivat avuksemme, mutta heidät sysättiin sivuun. He huusivat: ’Olemme etsineet sinua puoli vuotta, nyt saimme sinut. Emme aio lopettaa tähän.’”

Pastorin nuorin poika, 20-vuotias Immanuel, soitti poliisille ja sen jälkeen perheenjäsenet yrittivät pidätellä kuutta nuorukaista poliisin saapumiseen saakka. Ennen sitä yksi nuorista kuitenkin poimi suuren lohkareen ja heitti sen Immanuelin jalan päälle, jolloin kaksi nuorista pääsi pakoon. Jäljelle jääneet nuoret jatkoivat pastorin ja hänen poikiensa hakkaamista. Immanuelin jalkaluu murtui ja hän joutui leikkaukseen.

Syytteet

Apulaiskomisario Abdul Kareem kertoi, että nuorukaiset tunnistettiin Akhil Bharatiya Vidyarthi Parsishadin (ABVP) jäseniksi. ABVP on hindunationalistinen opiskelijajärjestö, joka kuuluu hinduradikaaliin, väkivaltaisiakin iskuja tehneeseen RSS-puolueeseen.

Neljää nuorta vastaan nostettiin syytteet muun muassa tunkeilemisesta, pahoinpitelystä, herjaamisesta ja vihamielisyyteen yllyttämisestä.

Asia ei kuitenkaan jäänyt tähän. Myös pastoriperhettä vastaan nostettiin syytteet. Heitä syytetään tahallisesta herjaamisesta rauhan rikkomiseksi, yleisestä häiriköinnistä ja pahoinpitelystä. Nimettömänä pysyttelevä poliisi kertoo, että he joutuivat vahvan, ylemmältä tasolta tulleen painostuksen kohteiksi ja heitä vaadittiin nostamaan syytteet kristittyjä vastaan.

”Syytetyillä ABVP-nuorilla on yhteyksiä poliittisiin johtajiin osavaltion ja keskushallinnon tasoilla”, poliisi kertoo. ”Jouduimme ankaran painostuksen kohteiksi ja rekisteröimme vastasyytteet kristittyjä vastaan, mutta ainoastaan rikoksista, joista ei anneta pidätysmääräystä. BJP:n poliitikot tekevät parhaansa saadakseen hindunuoret vapautetuiksi.”

Prabhakar kertoo, että nyt poliisit painostavat heitä ja väittävät heidän tehneen valheellisen rikosilmoituksen. ”Se ei ole totta. Poliisit itse valitsivat syytekohdat. Me olemme antaneet hyökkääjille anteeksi ja olemme valmiit perumaan rikosilmoituksen.”

”Poliisit soittivat minulle ja kysyivät, olenko ihminen vai eläin”, Prabhakar kertoo. ”He kysyivät miksi en toimita sairaskertomusta, mutta sairaala ei suostu antamaan sitä minulle.” Lopulta, useiden pyyntöjen jälkeen sairaalasta kirjoitettiin pienelle lapulle, että Immanuelin jalkaluu murtui. Hänelle on määrätty kolme kuukautta täyttä vuodelepoa.

”Mutta katso, minkä läpi Jumala on meidät johdattanut!” Prabhakar iloitsee. ”Herrani antaa minulle rohkeutta ja voimaa puhua näille poliiseille. He uhkailevat, solvaavat, herjaavat, mutta minä olen ollut kärsivällinen ja aion jatkossakin olla. On puhdas ilo, että Herra valitsi minut tähän taisteluun.”

Lähde: Morning Star News

Lyhyesti ja rukoillen – Terveiset Nahlan laaksosta

Irakissa olemme avustaneet Mosulista Nahlan laaksoon Isisiä paenneita kristittyjä. Vaikka Isis on nyt kukistettu, on Pohjois-Irakin tilanne edelleen epävakaa. Syksyllä 2017 kurdit järjestivät kansanäänestyksen itsenäisyydestä, jota Irakin hallitus piti perustuslain vastaisena. Itsenäisyyskamppailu on kärjistänyt tilannetta pohjoisten kurdialueiden rajoilla. Kristittyjen paluu entiseen kotikaupunkiinsa on myös epävarmaa, sillä Mosul on Isisin jäljiltä raunioina.

Pohjois-Irakin poliittinen epävakaus on viivästyttänyt myös projektisuunnitelmiamme Nahlan laaksossa. Olemme pystyneet kuitenkin lähettämään ruoka-apua Nahlan laakson perheille, jota ilman perheiden on erittäin vaikea tulla toimeen kylmän talvikauden ajan. He lähettävät kiitoksensa psalmin 37 sanoin: ”Turvaa Herraan ja tee sitä, mikä hyvä on, asu maassa ja noudata totuutta; silloin sinulla on ilo Herrassa, ja hän antaa sinulle, mitä sinun sydämesi halajaa.” PS. 37:3-4.

Rukoillaan Nahlan kristittyjen puolesta:
Herra, rukoilemme Nahlan kristittyjen ja yhteistyökumppaniemme turvallisuuden puolesta.
Rukoilemme rauhaa ja vakaita oloja Pohjois-Irakiin.
Anna viisautta, miten viedä eteenpäin Nahlan laaksoon suunniteltuja projekteja.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä

Lyhyesti ja rukoillen – Syytteet nostettu Andrew Brunsonia vastaan

Turkissa syyttäjä on tiistaina 13. maaliskuuta nostanut virallisesti syytteet jo 17 kuukautta vangittuna ollutta amerikkalaista pastoria, Andrew Brunsonia vastaan. Niiden mukaan Andrew on ollut jäsen ja johtava tekijä Fetullah Guleniin liittyvässä terroristijärjestössä, jota syytetään vuoden 2016 vallankaappausyrityksestä. Hänelle vaaditaan elinkautista vankeustuomiota.

Syytteet julistettiin vain muutama päivä sen jälkeen, kun Andrew’n tytär Jacqueline osallistui YK:n ihmisoikeusneuvoston kokoukseen ja pyysi sitä tekemään kaikkensa, jotta hänen isänsä vapautettaisiin.

Jacqueline kertoo saaneensa edellisellä viikolla isältään viestin, jossa hän kirjoittaa: ”Tulkoon selväksi, olen vankilassa, en siksi, että olisin tehnyt mitään väärää, vaan siksi, kuka olen – kristitty pastori. Kaipaan epätoivoisesti vaimoani ja lapsiani. Silti, uskon että tämä on totta, on kunnia kärsiä Jeesuksen Kristuksen tähden, kuten monet minua ennen ovat tehneet. Syvimmät kiitokseni kaikille heille eri puolilla maailmaa, jotka ovat seisoneet vierelläni ja rukoilleet puolestani.”
Lähteet: Middle East Concern, ACLJ

Rukoile, että oikeudenkäynti Andrew’ta vastaan on oikeudenmukainen.
Isä, rohkaise ja vahvista Andrew’ta ja hänen koko perhettään.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä

Lyhyesti ja rukoillen – Seurakuntia suljettu Algeriassa

Ainakin kolme kristillistä seurakuntaa on suljettu viimeisen kahden viikon aikana Algeriassa. Toistaiseksi on epäselvää, mikä yllättävien sulkemisten taustalla on. Selvää on kuitenkin se, että Algerian kristittyjen ahdinko on kasvanut viimeisten kuukausien aikana.

Christian Aid Missionin David Bogosian sanoo Algerian kristittyjen olevan tämän johdosta hermostuneita. Mitään tarkkaa syytä ei näytä olevan, joten hän arvelee, että tarkoitus voi olla pelkästään aiheuttaa pelkoa. Kristinusko on vahvassa kasvussa Algeriassa, jonka pääuskonto on islam.

Lisäksi hän huomauttaa, että muslimimaailman toiseksi suurimman moskeijan on määrä avautua pian Algeriassa. Moskeija on saanut paljon ulkopuolista rahoitusta ja se tuo Algerialle arvostusta, jota maa hakee.

Algeriassa on noin 45 avoimesti kokoontuvaa seurakuntaa, mutta suurin osa kristityistä kokoontuu kotiseurakunnissa.
Lähde: Mission Network News

Rukoile Algerian uskoville kestäväisyyttä vaikeuksien edessä.
Rukoile Algerian johtajien puolesta, että hekin tulisivat tuntemaan Kristuksen.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä

Uskovia siepattu Kiinassa

Luoningin piirikunnassa siviiliasuiset viranomaiset pidättävät pastorin kesken jumalanpalveluksen, laittavat hänet käsirautoihin ja raahaavat pois. Kuva: ChinaAid

Kristittyjen vaino Keski-Kiinan Henanin provinssissa on pahentunut huomattavasti sen jälkeen, kun uudistettu uskontolaki astui voimaan helmikuun alussa, kertoo China Aid -järjestö.

Henanin provinssin Luoyangin prefektuurissa viranomaiset ovat palkanneet paikallisia jengejä murtautumaan kirkkoihin ja kokoontumispaikkoihin. Murtojen yhteydessä on rikottu ovia ja ikkunoita ja varastettu istuimia ja uskonnollisia kirjoja.

Lisäksi tuntemattomat miehet ovat siepanneet lukuisia seurakuntalaisia ja pastoreita kesken jumalanpalveluksen.

”Kukaan ei uskalla sanoa mitään”, Shangqiun prefektuurissa Henanissa asuva uskova sanoo. ”Meitä pelottaa matkustaa Luoningin piirikuntaan. Paikallishallinnot Tanghessa, Nanyangissa ja Zhoukongissa vainoavat kotiseurakuntia. Se tuntuu aivan uudelta kulttuurivallankumoukselta.”

Vuodesta 1966 vuoteen 1976 kestäneen kulttuurivallankumouksen aikana Mao Zedong pyrki tuhoamaan Kiinasta kaikki muut vaikutteet paitsi kommunismin. Vuosikymmen oli vaikea, erityisesti uskonnollisen vakaumuksen omaaville.

Pakistan – Asia Bibin armahdus ”epätodennäköinen”

Asia Bibi

Toimittaja Shah Meer Baloch on päässyt haastattelemaan Asia Bibin lakimiestä Saif-ul-Malookia, ja haastattelu on julkaistu Deutsche Welle -lehden verkkosivulla.

Oikeuskäsittely takkuaa

Lähes yhdeksän vuotta vankilassa viruneen Asia Bibin kuolemantuomion käsittelyä Pakistanin korkeimmassa oikeudessa on odotettu heinäkuusta 2015 lähtien, jolloin oikeus otti sen kuultavakseen. Mitään ei ole kuitenkaan tapahtunut melkein puoleentoista vuoteen. Viimeisin kokoontuminen oli lokakuussa 2016, jolloin yksi tuomareista jääväsi itsensä.

EU:ssa uskonnonvapauden erityislähettiläänä toimiva Jan Figel on kertonut EU:ssa epäiltävän, että korkein oikeus viivyttää tapauksen käsittelyä tarkoituksellisesti. Asia Bibin tapaus ei ole Pakistanissa enää ainoastaan uskonnollinen, vaan myös poliittinen. Tällä hetkellä poliittinen tilanne maassa on tulenarka heinäkuussa tulossa olevien parlamenttivaalien edellä.

Armahdus tuskin odotettavissa

Vuonna 2016 Asian aviomies Ashiq Masih pyysi presidentti Mamnoon Hussainia armahtamaan vaimonsa ja päästämään hänet lähtemään Ranskaan, joka samana vuonna tarjosi Asialle kunniakansalaisuutta.

Asian lakimies ei kuitenkaan usko, että presidentti armahtaa hänet, sillä niin suuri osa pakistanilaisista vastustaa sitä. Pakistanin perustuslain mukaan presidentti toimii pääministerin aloitteiden pohjalta, eikä Saif-ul-Malook usko, että yksikään siviilipääministeri uskaltaa antaa tällaista ehdotusta presidentille.

Painostuksella ei merkitystä

Kansainvälisesti Asia Bibi on saanut laajaa tukea, mutta Saif-ul-Malookin mukaan sillä ei ole mitään vaikutusta Pakistanin viranomaisiin. Hän huomauttaa, että valtio itse on syyttäjä Asian tapauksessa.

Vuodelta 2012 olevassa kuvassa Asian aviomies Ashiq ja tyttäret Isha ja Isham.

Malook kuitenkin sanoo, että kansainvälinen tuki rohkaisee häntä itseään ja Asiaa. ”Tunnet itsesi vahvaksi, kun työtäsi arvostetaan ja tuetaan”, hän sanoo. ”Kun kerron Bibille, että niin monet maat haluavat tarjota hänelle kansalaisuutta, se rohkaisee häntä ja auttaa häntä unohtamaan, että hän on ollut vangittuna yhdeksän pitkää vuotta.”

Asia voi hyvin

Haastattelussa Malookilta kysyttiin, ovatko Asian perhe ja ystävät vaarassa. Hänen mukaansa jumalanpilkasta syytettyjen tukeminen on äärimmäisen vaarallista. ”Joten kyllä, Bibiä lähellä olevat ovat vaarassa. Me rukoilemme Jumalaa heidän turvallisuutensa puolesta.”

Lopuksi Saif-ul-Malookilta kysyttiin, kohdellaanko Asiaa hyvin vankilassa. ”Kyllä, voin vakuuttaa, että häntä kohdellaan hyvin. Vierailen hänen luonaan melko usein. Hänellä ei ole huomauttamista vankilaviranomaisista, jotka ovat kaikki naisia”, hän kertoo.

Presidentin tarjoama armahdus on siis asianajajan mukaan epätodennäköinen, mutta Jumalalle kaikki on mahdollista. Rukoile, että korkein oikeus kokoontuisi pian ja kumoaisi Asian tuomion. Samalla kun rukoilet Asian ja hänen perheensä puolesta, rukoile myös asianajaja Saif-ul-Malookin puolesta, sillä hän edustaa Asia Bibiä oman henkensä uhalla.

Lyhyesti ja rukoillen – Thaimaasta takaisin Pakistaniin

Olemme yli vuoden ajan auttaneet pakistanilaisia kristittyjä, jotka ovat paenneet vainoa Thaimaahan. Nyt Pakistaniin on palaamassa perhe, joka on uudistunut uskossaan Thaimaassa ollessaan. Tämä neljähenkinen perhe pakeni vainoa kolme vuotta sitten. Nyt he ovat uudistuneet uskossaan ja saaneet Jumalalta näyn palata Pakistaniin jakamaan evankeliumia ja perustamaan seurakuntaa. ”Jumala on antanut meille uuden tehtävän. Haluamme olla uskollisia ja palvella Herraa”, he sanovat.

Tähän he ovat valmiit, vaikka tietävät sen olevan vaarallista, sillä he ovat jo aiemmin olleet äärimuslimien vihan kohteena kristillisen työnsä vuoksi Pakistanissa. Yhteistyökumppanimme välityksellä Marttyyrien Ääni tukee perhettä ja auttaa heitä palaamaan turvalliselle alueelle.

Seuraamme tilannetta Thaimaassa ja pyrimme löytämään eri keinoja auttaa uskon tähden paenneita pakistanilaisia.

 

Rukoillaan Thaimaan pakistanilaisten puolesta:
Siunaa ja varjele Pakistaniin evankelioimaan palaavaa perhettä.
Johdata työtämme vainottujen kristittyjen keskuudessa Thaimaassa.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Oikeudenkäynti Iranissa

Eskander Rezaei ja Sorous Saraei

Iranissa on määrä järjestää torstaina 8. päivä oikeudenkäynti, jossa kuullaan kahden kristityn valitus tuomioistaan.

Eskander Rezaei ja Suroush Saraei tuomittiin viime joulukuussa kahdeksaksi vuodeksi vankilaan. Tuomiot tulivat ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista”. Suroushia syytettiin myös väärennöksestä, sillä seurakunnan johtajan ominaisuudessa hän oli kirjoittanut kristinuskoon kääntyneiden lapsille todistuksia, joilla he välttyisivät islamin oppitunneilta koulussa.

Heidät pidätettiin heinäkuussa 2017 Shirazin kaupungissa. Molemmat miehet ovat olleet aiemmin vankilassa kolmen vuoden ajan, vuodesta 2012 vuoteen 2015. Lähde: Middle East Concern

Heidän puolestaan pyydetään rukoilemaan:
Että Jumala vahvistaisi heitä ja heidän perheitään.
Että tuomiot kumottaisiin.
Että Jumala koskettaisi Iranissa kristittyjä vainoavia ja johtaisi heidät luokseen.

Pdf-versio kaikista rukousaiheista ladattavissa tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Messiaanisen parin oikeusvoitto Israelissa

Israelin vetoomustuomioistuin on kumonnut sisäministeriön päätöksen messiaanisen pariskunnan perheenyhdistämistapauksessa. Toisella puolisoista on ollut Israelin kansalaisuus 15 vuoden ajan ja nyt myös pariskunnan toinen osapuoli haki kansalaisuutta. Sisäministeriö hylkäsi hänen hakemuksensa, koska hän on messiaaninen juutalainen. Kehila Newsin mukaan tämä on tavanomaista.

Sisäministeriö meni vielä pidemmälle ja käynnisti tutkinnan toisen puolison kansalaisuuden perusteista – 15 vuoden jälkeen, jonka ajan hän oli asunut Israelissa ja palvellut armeijassa. Jopa tämän puolison äidin ja veljen kansalaisuuden perusteet vaadittiin tutkittavaksi.

Vetoomustuomioistuin totesi, että sisäministeriöllä ei ole oikeutta antaa painoa henkilön uskonnolle perheenyhdistämistapauksissa, eikä se voi perua jo 15 vuotta voimassa ollutta kansalaisuutta.

Messiaaniset uskovat iloitsevat päätöksestä ja toivovat sen vaikuttavan sisäministeriön myöhempiin päätöksiin.

Rukoillaan Israelin messiaanisten uskovien puolesta:
että sisäministeriö jatkossa noudattaisi oikeuden päätöstä.
Kiitos Isä näistä rohkeista seuraajistasi, jotka avoimesti tunnustavat uskonsa Jeesukseen, Messiaaseen.

Kaikki rukousaiheet pdf-tiedostona tästä.

Kiina – Kylttejä, sakkoja ja kollektiivisia rangaistuksia

Tässä kyltissä kerrotaan viisi ihmisryhmää, jotka eivät ole tervetulleita kirkkoon. Kuva: ChinaAid

Keski-Kiinan Henanin provinssissa, Zhumadianin kaupungissa, olevan kirkon edustalle on pystytetty kyltti. Sen allekirjoittajaksi on merkitty Zhumadianin Kolme Itse -isänmaallisen liikkeen komitea. Kyltissä kerrotaan: ”Puolueen ja hallituksen hengen ja asiakirjojen mukaisesti, Puolueen työntekijät, kaaderit, pienet lapset, opiskelijat sekä asevoimiin kuuluvat eivät saa astua sisään tähän kirkkoon osallistuakseen uskonnolliseen toimintaan.”

Äskettäin Kiinassa on ryhdytty kitkemään kristittyjä pois Puolueen jäsenistä ja työntekijöistä käyttämällä kollektiivista rangaistusta. Jos henkilö ei suostu allekirjoittamaan lausuntoa, jossa vakuuttaa, ettei usko mihinkään uskontoon, kaikkia kyseisen yksikön työntekijöitä rangaistaan ja heidän palkastaan pidätetään 20.000 – 30.000 yuania (noin 2500 – 3800 euroa). Puolueen jäseniä rangaistaan myös, jos selviää, että he ovat tehneet vapaaehtoistyötä seurakunnassa.

Henanin provinssin Nanyangin kaupungissa on ilmoitettu, että kaikki uskonnollinen kokoontuminen kodeissa on kiellettyä. Jos henkilö tavataan osallistumasta tai järjestämästä uskonnollista toimintaa muualla kuin sitä varten rekisteröidyssä rakennuksessa, hänelle annetaan 30.000 yuanin sakko.

Kaupungin kristityt on määrätty liittymään rekisteröityyn Kolme Itse -kirkkoon. ”Jotkut kotiseurakuntien jäsenet eivät rekisteröityneet Kolme Itse -kirkkoihin ja viranomaiset tulivat tutkimaan heidän kotinsa. Jotkut veljet ja sisaret ovat liian pelokkaita kokoontuakseen yhteen. Osa on jakautunut pienempiin ryhmiin ja jatkaa kokoontumista”, kertoo paikallinen kristitty rouva Wang.

Nämä uutiset osoittavat, että käynnissä oleva kampanjamme satelliittiradio-ohjelmien tuottamisesta Kiinaan on todella tarpeen. Kun kristityt eivät voi enää kokoontua yhteen, satelliittiradio-ohjelmien kautta he voivat kuitenkin saada Raamatun opetusta ja muuta hyödyllistä tietoa. Voit tutustua kampanjaamme täällä: https://www.marttyyrienaani.fi/kiinan-uudet-muurit/

Lähde: ChinaAid