Iran – Lisää pidätyksiä, tuomioon kevennys

Vasemmalta: Sina Moloudian, Ismaeil Maghrebinejad, Majidreza Souzanch

Kristittyjen pidätykset Iranissa ovat jatkuneet, mutta yhtä tuomiota on lyhennetty.

26-vuotias kristinuskoon kääntynyt Sina Moloudian raahattiin pois kotoaan Isfahanissa 23. tammikuuta kello yhdeksältä aamulla. Silminnäkijöiden mukaan hänen silmiensä ympärillä oli ruhjeita.

Myöhemmin Sina sai soittaa vanhemmilleen ja kertoi, että häntä pidetään Isfahanin Dastgerdin vankilassa, josta hänet viedään oikeuteen kuulemaan syytteet.

Perjantaina 25. tammikuuta Shirazin kaupungissa pidätettiin jo lähes 40 vuotta sitten kristinuskoon kääntynyt, 64-vuotias, Ismaeil Maghrebinejad. Viranomaiset olivat uhkailleet häntä hänen kääntymyksestään saakka ja hän on myös täpärästi välttänyt yhden murhayrityksen.

Ismaeil on sittemmin saanut soittaa perheenjäsenilleen, mutta hän ei tiedä missä häntä pidetään.

Viime vuonna viideksi vuodeksi vankeuteen tuomitun, 17.11.2017 pidätetyn, Majidreza Souzanchin (35) tuomio on laskettu kahteen vuoteen. Hänet on tuomittu ”evankeliseen ryhmään kuulumisesta sekä evankelioinnista” ja häntä pidetään Evinin vankilassa Teheranissa.

Lähde: Article 18

Rukoile Iranissa pidätettyjen ja vangittujen kristittyjen puolesta, että he tuntisivat Herran läsnäolon.

Kiitos siitä, että evankeliumi etenee Iranissa niin, ettei se ole jäänyt viranomaisiltakaan huomaamatta. Isä, puhuttele heitä näiden uskovien todistusten kautta.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf:nä tästä. Helmikuun 6.-20. välisenä aikana rukousaiheista ei julkaista pdf-tiedostoa.

Asia Bibin tapaus loppuun käsitelty

Viime viikolla kerroimme, että Pakistanin korkein oikeus on aikeissa kokoontua tiistaina 29. tammikuuta kertomaan, ottaako se käsiteltäväkseen Asia Bibin tuomion kumoamisen johdosta jätetyn valituksen.

Valituksen oli jättänyt Qari Muhammad Salaam, joka alun perin nosti syytteet Asia Bibiä vastaan.

Oikeus kokoontui lupauksensa mukaisesti. Korkeimman oikeuden uuden presidentin Asif Saeed Khosan johdolla kerrottiin, että valituksessa ei oltu tuotu esiin mitään uutta, joten korkein oikeus pysyy päätöksessään: Asia Bibi on syytön.

Asia Bibin tyttäret olivat jo aiemmin lähteneet Pakistanista ja Asian sekä hänen miehensä Ashiq Masihin uskottiin seuraavan heitä pian.

Asia Bibin asianajaja Saif ul-Malook, joka joutui pakenemaan Hollantiin oikeuden kumottua Asian tuomion, palasi Pakistaniin seuraamaan tiistaista käsittelyä. Hän piti korkeimman oikeuden päätöstä Pakistanin perustuslain ja oikeuden voittona.

”Bibi on jo kärsinyt riittävästi rikoksesta, jota hän ei tehnyt”, ul-Malook kertoi. ”Hänen on aika aloittaa elämä alusta perheensä kanssa maassa, jossa heidän henkensä ei ole vaarassa.”

Lähteet: Morning Star News, The Guardian

Kiitos Jumalalle tästä korkeimman oikeuden päätöksestä!

Rukoile edelleen Asia Bibin ja hänen perheensä puolesta tässä uudessa tilanteessa, kun he lähes kymmenen vuoden erossaolon jälkeen aloittavat uudelleen elämäänsä yhdessä.

Rukoile, että Pakistanissa säilyisi rauha ja ettei päätöstä kostettaisi Pakistanin kristityille.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf:nä tästä. Helmikuun 6.-20. välisenä aikana rukousaiheista ei julkaista pdf-tiedostoa.

Filippiinit – Pommi-isku kirkkoon surmasi yli 20

Viranomaiset tutkivat itsemurhaiskun jälkiä. Kuva: Tasnim News Agency, CC4.0

Itsemurhaisku katedraaliin Etelä-Filippiineillä surmasi yli 20 ihmistä ja haavoitti yli sataa sunnuntaina 27. tammikuuta.

Ensimmäinen räjähdys tapahtui katedraalin sisällä, jossa ihmiset olivat koolla sunnuntaijumalanpalveluksessa. Toinen räjähdys tapahtui hieman myöhemmin rakennuksen ulkopuolella, kun kristityt pakenivat ulos ja turvallisuusviranomaiset alkoivat saapua paikalle.

Isis otti vastuun iskusta, mutta Filippiinien viranomaiset kiistävät sen.

Isku tapahtui Jolon saarella Sulun provinssissa vain joitakin päiviä sen jälkeen, kun alueella järjestettiin kansanäänestys Bangsamoron autonomisen alueen perustamisesta. Sulun asukkaat olivat perustamista vastaan, mutta 85 prosenttia äänestäneistä kannatti sitä. Alue on muslimienemmistöinen, mutta kristittyjen on kerrottu olevan varovaisen myönteisiä autonomisen alueen perustamisen suhteen. Autonomisen alueen perustamisen on toivottu tuovan rauhan alueelle.

Lähteet: The New York Times, International Christian Concern, SITE. Kuva: Tasnim News Agency (CC 4.0)

Rukoile iskussa omaisiaan menettäneiden sekä haavoittuneiden puolesta.

Rukoile alueelle rauhaa vuosia kestäneen väkivallan jälkeen.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf:nä tästä. Helmikuun 6.-20. välisenä aikana rukousaiheista ei julkaista pdf-tiedostoa.

Pakistan – Lähes 200 kristittyä jumalanpilkasta syytettynä

Ihmisoikeusjärjestön edustaja lohduttaa naista, jota poliisit pahoinpitelivät etsiessään jumalanpilkasta syytettyä Pervaiz Masihia. Kuva: The Voice Society

Isä James Channonin lahorelaiselle Peace Centerille tekemän tutkimuksen mukaan Pakistanissa on tällä hetkellä 187 kristittyä syytettynä jumalanpilkkalakien nojalla.

”Jumalanpilkkalait tuhoavat syytetyn elämän siinäkin tapauksessa, että hän välttyy teloitukselta”, isä Channon sanoo. Ihmisten silmissä kerran jumalanpilkasta syytetty on oikeuden päätöksestä riippumatta syyllinen. Vain harvoin elämä voi jatkua entisenlaisena, jos oikeus kumoaa syytteet.

Eivätkä jumalanpilkkasyytösten seuraukset rajoitu pelkästään siitä syytettyyn, vaan kärsimään voi joutua koko perhe, suku, tai pahimmillaan koko kristillinen yhteisö. ”Aina kun kristittyjä syytetään oletetusta jumalanpilkasta, kaikki alueen kristityt ovat hänen kanssaan syytettyinä”, isä Cannon kertoo. Useimmiten tämä tarkoittaa syrjimistä tai vihamielistä suhtautumista, mutta johtaa toisinaan jopa kokonaisen kristittyjen asuinalueen tuhoamiseen.

Monet ihmisoikeustarkkailijat ovat todenneet, että suurin osa jumalanpilkkasyytöksistä Pakistanissa on valheellisia. Syytteet jumalanpilkasta voivat olla seurausta henkilökohtaisesta kaunasta tai hyödyn tavoittelusta, kuten 38-vuotiaalle Pervaiz Masihille kävi.

Pervaizin kolmen vuoden piina

Pervaiz Masih oli voittanut paikalliselta toimittajalta hiekkasopimuksen paremmalla hinnalla kuin islaminuskoiset kilpailijansa Haji Muhammad Jamshed ja Haji Muhammad Bashir. Miehet olivat kantaneet Pervaizia vastaan kaunaa siitä lähtien.

Syyskuun 1. päivä vuonna 2015 Jamshed ja Bashir alkoivat levittää huhua, että Pervaiz on puhunut epäkunnioittavasti profeetta Muhammedista. Masihin perhe ei tiennyt tästä mitään, kunnes kylän moskeijasta ryhdyttiin kuuluttamaan, että Pervaiz oli loukannut Muhammedia muutamaa viikkoa aikaisemmin käydyn keskustelun yhteydessä.

Raivostuneet muslimit uhkasivat polttaa Pervaizin hengiltä ja seuraavana päivänä hänet pidätettiin. Häntä etsiessään poliisit pahoinpitelivät hänen perheenjäseniään. Yli kolme vuotta kestänyt oikeudenkäynti tuli viimein päätökseen 15. tammikuuta, kun tuomari kumosi syytteet Pervaizia vastaan.

Koko kolmen vuoden aikana syyttäjä ei ollut onnistunut tuomaan esille ainuttakaan todistajaa väitetylle jumalanpilkalle.

”Syytteiden kumoaminen on hyvä uutinen Masihille ja hänen perheelleen, mutta he ovat kärsineet paljon viimeisen kolmen vuoden aikana”, Pervaizin asianajaja Aneeqa Maria kertoo. ”Vaikka Masih on syytteistä vapaa, paikalliset muslimit ovat julistaneet hänet herjaajaksi ja hänen henkensä tulee aina olemaan vaarassa.”

Viime joulukuussa kaksi kristittyä veljestä tuomittiin kuolemaan jumalanpilkasta.

Tiistaina 29. tammikuuta Pakistanin korkein oikeus päättää, ottaako se käsittelyynsä Asia Bibin tuomion kumoamisen johdosta jätetyn valituksen. Asia Bibin ja hänen perheensä henki on ollut vaarassa jo pian kymmenen vuotta. Syytökset häntä vastaan nostettiin kesäkuussa 2009 ja olipa oikeuden päätös mikä tahansa, Asia Bibi ei koskaan enää tule kävelemään vapaana kotimaansa kamaralla.

Lähteet: Aid to the Church in Need, Morning Star News, The Voice Society

Asia Bibi – Korkein oikeus koolle ensi tiistaina

Pääseekö Asia Bibi vihdoin vapaaksi? Se voi selvitä tiistaina 29. tammikuuta, sillä Pakistanin korkein oikeus on ilmoittanut, että tuolloin se päättää, otetaanko hänen tuomionsa kumoamisen johdosta jätetty valitus kuultavaksi vai ei.

Jos korkein oikeus päättää, että se ei ota valitusta kuultavakseen, jäljellä ei pitäisi enää olla mitään esteitä sille, etteikö Asia Bibi voisi lähteä Pakistanista. Yleensä korkein oikeus antaa päätöksensä samana päivänä.

Kun korkein oikeus viime lokakuussa kumosi Asia Bibin kuolemantuomion, siitä seurasi väkivaltaisia mellakoita, joita johti Tehreek-e-Labbaik -niminen puolue (TLP). Mielenosoituksissa vaadittiin Asia Bibin mestaamista, armeijan nousua kapinaan ja korkeimman oikeuden tuomarien murhaamista.

Sittemmin Pakistanin viranomaiset ovat ryhtyneet kukistamaan TLP:tä. Sen johtoa on syytetty kapinan lietsonnasta ja terrorismista.

Mellakat rauhoittaakseen viranomaiset tekivät kuitenkin sopimuksen TLP:n kanssa. Sen yksi osa oli, että heidän sallittiin jättää valitus korkeimmalle oikeudelle tuomion kumoamisesta.

Pakistanin oikeusjärjestelmän mukaan kuka tahansa kansalainen voi jättää vetoomuksen oikeuteen mistä tahansa yleisesti tärkeästä asiasta.

Asiantuntijoiden mukaan olisi kuitenkin hyvin epätavallista, jos korkein oikeus kumoaisi oman päätöksensä, etenkin yhtä huolella laaditun, kuin Asia Bibin tapauksessa.

Asiasta päättävää kolmihenkistä ryhmää johtaa uusi korkeimman oikeuden presidentti Asif Saeed Khosa, jota pidetään Pakistanin parhaimpana rikoslain asiantuntijana. Kaksi muuta tuomaria ovat Qazi Faiz Isa ja Mazhar Alam. Asif Saeed Khosa ja Mazhar Alam olivat mukana päättämässä Asia Bibin kuolemantuomion kumoamisesta viime lokakuussa.

Lähteet: NDTV, Geo News, PMRO UK

Laos – Kylistä karkotetut perheet pysyneet vahvoina

Kolme laosilaista perhettä, jotka ajettiin pois kotikylästään viime huhtikuussa, koska heistä oli tullut kristittyjä, ovat jatkaneet Kristuksesta kertomista uusille naapureilleen.

Kun heidät ajettiin pois kodeistaan, he muuttivat majoihin, joita maanviljelijät käyttävät väliaikaisina asuntoina kiireisen istutuskauden aikana.

Pian he ryhtyivät keskustelemaan lähistöllä asuvien ihmisten kanssa ja jopa rukoilivat sairaiden puolesta. Kun useat uudet naapurit paranivat rukousten seurauksena, he ja muut tapahtumia todistaneet ryhtyivät niin ikään seuraamaan Kristusta.

Alueella asuu nyt seitsemän kristittyä perhettä.

Lähde: Marttyyrien Ääni USA

Kiitos Jumalalle näiden uskollisten sisarten ja veljien todistuksesta, jotka eivät lannistuneet kokemastaan vainosta huolimatta.

Kiitos Isä, että pidät heistä huolen ja täytät heidän maalliset ja hengelliset tarpeensa, kun he jatkavat uskollisesti Sinun seuraamistasi.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata pdf:nä tästä.

Iranilaiset tuomarit: “Kieltäkää uskonne”

Saheb Fadaie ja Fatemeh Bakhteri

Kun iranilaiset kristityt Saheb Fadaie ja Fatemeh Bakhteri olivat saamistaan tuomioista tehdyn valituksen viimeisessä käsittelyssä oikeudessa 15. tammikuuta, tuomarit Hassan Babaee ja Ahmad Zargar vaativat heitä kieltämään uskonsa. Kumpikaan ei suostunut. Sen jälkeen heille kerrottiin, että he kuulisivat pian tuomionsa ”valtion vastaisen propagandan levittämisestä”. Tällä hetkellä ei ole tietoa, onko päätös jo annettu.

Fadaie ja Bakhteri tuomittiin viime vuonna 22. syyskuuta 18 ja 12 kuukaudeksi vankeuteen. Lisäksi Fadaielle määrättiin kaksi vuotta maansisäistä karkotusta Nehbandanissa, syrjäisellä alueella lähellä Afganistanin rajaa. Tuomiota perusteltiin sillä, että keskustelu kristinuskon opeista on hyökkäys islamia vastaan.

Saheb Fadaie tuotiin oikeuteen Evinin vankilasta, jossa hän jo istuu kymmenen vuoden vankeustuomiotaan. Hänet pidätettiin 13.5.2016 yhdessä pastori Yousef Nadarkhanin, Mohammedreza Omidin ja Yasser Mossayebzadehin kanssa. Seuraavan vuoden heinäkuussa heidät kaikki tuomittiin kymmeneksi vuodeksi vankilaan “kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” sekä ”sionistisen kristinuskon edistämisestä”.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Rukoile Saheb Fadaien ja Fatemeh Bakhterin, sekä muiden uskonsa tähden tuomittujen iranilaisten kristittyjen puolesta. Pyydä Herraa vahvistamaan ja rohkaisemaan heitä ja heidän perheitään.

Rukoile, että Herra ilmestyisi näille tuomareille, niin kuin Hän on ilmestynyt monille iranilaisille, jotka sen jälkeen ovat ryhtyneet seuraamaan Jeesusta.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata pdf:nä tästä.

Kiina – Ensimmäinen käsky poistettu

Kuva: Bob Fu

Kiinan viranomaiset vaativat kristittyjä osoittamaan ensisijaista uskollisuuttaan kommunistista puoluetta ja maan johtoa kohtaan Jumalan sijasta.

Tämä kävi käytännössä erittäin selväksi viime vuoden lopulla, kun viranomaiset suorittivat Henanin provinssissa ratsian Dongcunin kylässä sijaitsevaan kirkkoon.

Viranomaiset tutkivat koko rakennuksen. Lopulta virkailija pysähtyi saarnastuolin eteen, jonka etuosaan oli kiinnitetty kymmenen käskyä.

Hän vaati, että ensimmäinen käsky on poistettava ja pyyhki lopulta itse sen yli. Viranomainen vastasi protestoiville uskoville, että ”Xi Jinping vastustaa tätä lausuntoa. Kuka rohkenee olla tottelematta? Jos joku ei ole samaa mieltä, hän taistelee valtiota vastaan.”

”He yrittävät vääristää uskomme ja pakottaa meidät pettämään Jumalan”, yksi tyrmistyneistä seurakuntalaisista valitti.

Lähteet: Bitter Winter, China Aid

Rukoile, että tämän rekisteröidyn seurakunnan uskovat olisivat vahvoja uskossaan kieltäytyessään asettamasta muita jumalia Hänen edelleen.

Rukoile, että presidentti Xi Jinping, kuten kuningas Darius Danielin kirjan luvussa 6, tulisi ymmärtämään, että on vain yksi todellinen Jumala.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata pdf:nä tästä.

Egypti – Kirkkoja suljettu, vai eikö sittenkään?

Koptikristittyjen jouluaattona, tammikuun 6. päivä Egyptin presidentti al-Sisi avasi Lähi-idän suurimman kirkon sekä moskeijan. Kristuksen syntymälle omistettuun katedraaliin mahtuu 8000 ihmistä, moskeijaan lähes kaksi kertaa enemmän. Katedraali ja moskeija avattiin uuteen hallintopääkaupunkiin, autiomaahan 45 kilometriä Kairosta itään, jonne Egyptin hallinnon on määrä siirtyä myöhemmin tänä vuonna.

”Tämä on tärkeä hetki historiassamme”, al-Sisi sanoi avajaispuheessaan. ”Olemme yksi ja tulemme olemaan yksi”, hän sanoi, Egyptin kristittyihin ja muslimeihin viitaten. Al-Azharin moskeijan imaami, sheikki Ahmed al-Tayeb sanoi islamin velvoittavan muslimeja suojelemaan ja puolustamaan uskonnollisia rakennuksia, olivatpa ne muslimien, kristittyjen tai juutalaisten.

Kolme kirkkoa suljettu

Seuraavana perjantaina Manshiyet Zaafaranan kylässä, 250 kilometriä Kairosta etelään, poliisit sulkivat kylän ainoan kirkon, joka oli palvellut siellä asuvia noin tuhatta koptikristittyä.

Minyan piispa Anba Macarius julkaisi tapahtuneesta lausunnon. Siinä kerrotaan, että noin tuhat muslimia kokoontui kirkon eteen vaatimaan sen sulkemista. Poliisit saapuivat paikalle ja pyrkivät rauhoittamaan väkijoukon lupaamalla, että heidän vaatimuksiinsa suostuttaisiin. He häätivät ulos kirkon sisällä olleet kaksi pappia ja muutaman seurakuntalaisen ja sulkivat rakennuksen. Lausunnossa sanotaan, että poliisin toimet kirvoittivat väkijoukon juhlimaan vahingoniloisena ja huutelemaan hävyttömyyksiä papeille. Papit pidätettiin ja kuljetettiin käsiraudoissa poliisiasemalle ajoneuvossa, jolla yleensä kuljetetaan eläimiä ja jätteitä.

Hyökkääjiä vastaan ei ole ryhdytty toimiin, vaikka kaikki kylässä tietävät keitä he ovat, lausunnossa kerrottiin. ”Niin kauan kuin pelotevaikutusta ei ole, toisia rohkaistaan käyttäytymään samoin rangaistuksetta.”

Joulukuun 27. päivä vastaava tapahtui Kafr el-Mansourassa ja 9. joulukuuta Kom Al-Rahebissa. Viimeksi mainitun kylän 2500 kristittyä ovat odottaneet 17 vuotta kirkkonsa rekisteröimistä. Hyökkäyksen jälkeen järjestettiin ”sovittelu”, jonka tuloksena kirkko on pidettävä kiinni, kunnes lupa saadaan.

Näiden tapahtumien valossa presidentti al-Sisiä on kritisoitu kirkon avaamisesta alueelle, jossa kristittyjä ei ole, kun taas Minyassa, jossa suurin osa Egyptin koptikristityistä asuu, kirkkoja on suljettu.

Kuvernööristä valitus syyttäjälle

Manshiyet Zaafaranan tapahtumien jälkeen viisi koptikristittyä lakimiestä jättivät yleiselle syyttäjälle valituksen Minyan kuvernööristä sekä turvallisuuspäälliköstä.

”Ekstremistien tavoitteet, aikeet ja suunnitelmat eivät ole turvallisuusviranomaisille salaisuus, he ovat varsin hyvin tietoisia heidän liikkeistään. Silti turvallisuusviranomaiset ovat suhtautuneet asiaan piittaamattomasti ja viivytellen, eivätkä ole koskaan estäneet ekstremistien suunnitelmia tai ottaneet rikollisia kiinni. Tämä on näyttänyt vihreää valoa ekstremisteille, sabotööreille ja roistoille toteuttaa rikoksiaan kopteja vastaan: he ovat koetelleet turvallisuusiviranomaisten auktoriteettia ja todenneet sen löyhäksi”, valituksessa sanotaan. Lopuksi he vaativat, että yleinen syyttäjä ryhtyy oikeudellisiin toimiin Minyan kuvernööriä ja turvallisuuspäällikköä, sekä Manshiyet Zaafaranan hyökkäykseen osallistuneita vastaan.

Viranomaiset kiistävät sulkemiset

Egyptin valtioneuvostolla on tapana kommentoida mediassa kiertävien uutisten todenperäisyyttä. Tammikuun 15. päivänä julkaistussa tiedotteessa valtioneuvosto kiistää, että Minyassa olisi suljettu kirkkoja.

Valtioneuvoston lausunnossa kerrotaan heidän olleen yhteydessä Minyan kuvernoraattiin ”varmistuaksemme uutisista, että kolme kirkkoa Minyassa olisi suljettu ennalta määräämättömäksi ajaksi poliisien toimesta ja mielenosoittajien rauhoittamiseksi, mutta kuvernöörin vastaus oli, että sellaiset uutiset eivät missään tapauksessa pitäneet paikkaansa. Hän sanoi sellaisten puheiden olevan enemmänkin huhuja, jotka yllyttivät väestönryhmien välisiin jännitteisiin ja eripuraan.”

Yksi yleiselle syyttäjälle valituksen jättäneistä koptilakimiehistä, Hany Ramsis, sanoo Minyan kuvernöörin lisänneen tällä väitteellään yhden rikkeen lisää alhaiseen luetteloonsa ja että hänet pitäisi asettaa oikeudelliseen vastuuseen valtioneuvoston harhauttamisesta väärillä tiedoilla.

Ramsis muistuttaa, että vain päivää aikaisemmin Minyan kuvernoraatin Samaloutin kylän pappi oli kirjoittanut sisäministerille ja pyytänyt tapaamista, voidakseen kertoa hänelle koptien ahdingosta ja heidän kohtaamistaan vaikeuksista harjoittaa uskoaan.

Kirjeessä lueteltiin kuusi Samaloutissa sijaitsevaa kirkkoa, jotka poliisit sulkivat ja jotka ovat yhä suljettuina turvallisuusuhkaan vedoten. Kirjeessä kerrottiin jokaisen kirkon sijainti ja sulkemisen ajankohta.

”Tämä kerrottiin virallisessa kirjeessä sisäministeri Mahmoud Tawfiqille”, Ramsis sanoo. ”Joten miten Minyan kuvernööri Qassem Hussein voi väittää, että Minyassa ei ole suljettuja kirkkoja?”

Lähteet: Watani, Reuters, International Christian Concern

Kiina – Yksi tunnetuimista rekisteröimättömistä seurakunnista myrskyn silmässä

Early Rain Covenant Church -seurakunta koolla.

Sichuanin provinssin Chengdun kaupungissa toimiva Early Rain Covenant Church -seurakunta on yksi Kiinan tunnetuimmista kotiseurakunnista – ei vähiten sen johtajien jo aiemmin osoittaman rohkeuden vuoksi. Seurakunnan perustanut ja sitä johtava pastori Wang Yi on yksi niistä pastoreista, jotka vetosivat viranomaisiin allekirjoittamallaan kirjeellä: ”Kannanotto kristillisen uskon puolesta”. Tällä hetkellä yli 400 pastoria on allekirjoittanut kirjeen, monia heistä on pidätetty tai kuulusteltu.

Pyörteen silmässä

Pastori Wang Yi ja vaimonsa Jiang Rong. Kuva Early Rain Covenant Church -seurakunnan Facebook-sivulta.

Joulukuun 9. päivä, kun seurakunta oli koolla, poliisit murtautuivat sisään rukoushuoneeseen. Suoritettiin ratsia, jonka yhteydessä seurakunnan omaisuutta takavarikoitiin. Pastori Wang Yi vietiin pois. Samana iltana poliisit vierailivat seurakunnan jäsenten luona ja vaativat heitä allekirjoittamaan lupauksen, että he eivät enää osallistu ”Early Rain -seurakunnan laittomiin kokoontumisiin”. Yli sata seurakuntalaista pidätettiin, koska he kieltäytyivät allekirjoittamasta.

Viranomaiset julistivat seurakunnan, sen ylläpitämän alakoulun ja teologiakoulun laittomiksi.

Pastori Wang Yitä ja hänen vaimoaan Jiang Rongia syytetään nyt ”valtionvastaiseen toimintaan yllyttämisestä”. Kolmeatoista seurakunnan vanhimmiston kuuluvaa syytetään “laittomasta liiketoiminnasta” tai “häiriön lietsonnasta”. Seitsemän seurakuntalaista on kadonnut.

Tänä vuonna 46 vuotta täyttävä pastori Wang Yi on valmistunut Sichuanin yliopiston oikeustieteellisestä tiedekunnasta vuonna 1996 ja opettanut Chengdun yliopiston kauppatieteellisessä tiedekunnassa useita vuosia. Vuonna 2004 hänet valittiin yhdeksi Kiinan vaikutusvaltaisimmista intellektuelleista.

Vuonna 2005 Wang Yi perusti vaimonsa Jiang Rongin kanssa Early Rain Blessing Fellowship -kotiseurakunnan kotiinsa. Kolme vuotta myöhemmin, vuonna 2008, perustettiin Early Rain Blessings -seurakunta. Siihen kuuluu yli 500 uskovaa ja joinakin viikonloppuina jumalanpalveluksiin voi osallistua yli 2000 henkilöä.

Viranomaiset ovat tarkkailleet ja häirinneet seurakunnan toimintaa jo vuosien ajan.

Uskovat valmiina vaikeisiin aikoihin

Pastori Wang Yi osasi odottaa tulevansa pidätetyksi. Hän oli valmistanut etukäteen lausunnon otsikolla ”Julistukseni uskoon perustuvasta tottelemattomuudesta”. Hän oli ohjeistanut lähipiiriään, että jos hänestä ei kuulu kahteen vuorokauteen, julistus on julkaistava verkossa, ja näin myös tapahtui.

Li Yingqiang. Kuva: Amnesty International

Seurakunnan vanhimmistoon kuuluva Li Yingqiang julkaisi seurakuntalaisille videon 10. joulukuuta, viranomaisia paetessaan. Videolla hän sanoo: ”Mitä teemme seuraavaksi? Heidän (vanhimmiston) suunnitelmiensa mukaisesti, seurakunta ei tee myönnytyksiä periaatteissaan tai valitsemallaan tiellä. Sillä aikaa, kun pastori Wang Yi on poissa, vanhimmat ottavat vastuun seurakunnan paimentamisesta. Seurakunta ei alistu hallituksen tai puolueen kontrolloitavaksi. Seurakuntalaiset pysyvät yhdessä ja kokoontuvat yhteen – jos he eivät voi tehdä niin omassa kirkossaan, he vuokraavat uuden; jos he eivät voi vuokrata uusia tiloja, he kokoontuvat ulkona. Seurakuntalaiset tekevät kaikkensa välttyäkseen joutumasta erilleen tai hajaantumasta pienempiin ryhmiin, joutuen kokoontumaan kodeissa. Jos he eivät lopulta voi kokoontua rauhassa edes kodeissa, he ovat valmiit ’maksamaan korkean hinnan’”.

”Emme pelkää, jos kaksisataa, kolmesataa tai viisisataa meistä pidätetään”, Li Yingqiang jatkaa. ”Kerromme maailmalle, että olemme valmiit sellaisiin koettelemuksiin uskomme vuoksi. Rakkaat veljet ja sisaret, puhun teille ollessani pakomatkalla. Toivon, että iloitsette Kristuksen evankeliumin tähden, että odotatte iloiten ottavanne vastaan painavamman ristin ja vaikeammat ajat.”

Seurakunnalla on Facebook-sivu ja heidän Youtube-kanavallaan on 130 videota.

Lähteet: China Aid, China Change, The St. Charles Institute