Kiina – piispa ja kaksi pastoria vapautettu väliaikaisesti

Hong Kongin emeritus piispa Joseph Zen kädessään juliste, jossa vaaditaan vapautta piispa Cui Taille viime toukokuussa (Kuva:Joseph Zen fb-sivut)

Pohjois-Kiinassa sijaitsevassa Hebein maakunnassa toimineet, viime vuonna pidätetyt piispa ja kaksi pastoria pääsivät kiinalaisen uudenvuoden aikaan kotiin. Kyseessä on piispa Cui Tai sekä papit Su Guipeng ja Zhao He Xuanhuan hiippakunnasta. 

Piispa Cuita ei oltu nähty viime huhtikuun jälkeen ja hänen olinpaikkansa oli tuntematon. UCAnewsin lähde kertoi, että piispalla oli lupa palata kotiinsa tammikuun 24 päivänä vierailemaan ikääntyneen sisarensa luona ja viettämään kiinalaista uuttavuotta. Piispa Cui on 68-vuotias ja vatsakatarrin vuoksi heikossa kunnossa. Hän painaa ainoastaan 52 kg.

Viranomaiset pidättivät Dongchengin katolisessa kirkossa palvelevan pastori Zhaon viime lokakuussa hallituksen uutta uskonnollista politiikkaa noudattaen. Myös hänen sallittiin palata kotiinsa tammikuun 24 päivänä.

Pastori Su, joka palvelee Shadifangin seurakuntaa, asetettiin kotiarestiin viime lokakuussa. Hänet vapautettiin joulukuun 21 päivänä, mutta häneltä kiellettiin seurakunnan asioiden hoitaminen.

Piispalle ja papeille on annettu lupa palata kotiinsa uudeksivuodeksi, mutta heitä on kielletty järjestämästä ja osallistumasta minkäänlaiseen uskonnolliseen toimintaan, ja heidän tulee olla jatkuvasti viranomaisten tavoitettavissa.

”Ja mitä tapahtuu uudenvuoden jälkeen? On hyvin todennäköistä, että heidät pidätetään uudelleen”, UCAnewsin lähde sanoo. Anonyymi lähde kertoo piispa Cuin olleen pidätettynä toistuvasti vuodesta 2007 lähtien ja päässeen vapaaksi hetkellisesti juhlapäiviksi. ”Viranomaiset antoivat piispalle luvan palata kotiinsa viime uudenvuoden aikaan, mutta pidättivät hänet uudelleen huhtikuussa.”

Lähteen mukaan piispa Cui ja papit ovat kieltäytyneet hyväksymästä valtiojohtoisen Kiinan katolisen isänmaallisen yhdistyksen (Chinese Catholic Patriotic Association) päätöksiä, joiden tarkoitus on ”ylläpitää uskon yhtenäisyyttä”. 

” Emme voi toimia omaatuntoamme vastaan.  Miten muuten voimme kertoa uskostamme muille?” UCAnewsin lähde sanoo. 

Lähde: UCAnews

Etiopia – Bitau Rasidin todistus

Etiopialainen eturintaman evankelista työssään.

Solmimme äskettäin yhteistyösopimuksen etiopialaisen 10/40-järjestön kanssa. Heidän kauttaan tuemme eturintaman evankelistoja muun muassa vaarallisilla somalialueilla sekä Lähi-idässä. Bitau Rasid on yksi tässä työssä mukana olevista. Seuraavassa hänen tarinansa omasta matkastaan Kristuksen seuraajaksi.

Nimeni on Bitau Rasid. Synnyin Guragen alueella, joka sijaitsee Etiopian lounaisosassa. Gurage on hyvin suljettu yhteisö. Sen asukkailla on oma kulttuurinsa, ja siellä on monia eri klaaneja ja heimoja. Jotkut heistä ovat muslimeja ja jotkut ortodoksikristittyjä.

Minä ja perheeni olimme sunnimuslimeja, kuten myös kaikki sukulaisemme. Erityisesti äitini ja isoäitini olivat hartaita muslimeja. Perheemme oli hyvin torjuva kristittyjä kohtaan, vihasimme heitä. En osaa kertoa miksi niin oli, mutta olimme kuulleet moskeijassa puhuttavan kristittyjen pahoista teoista. Emme aterioineet tai seurustelleet kristittyjen kanssa.

Erään kerran eteeni tuli kysymys, joka koski Koraanin Suuraa numero 19. Siinä sanotaan, että Jeesus on suurin kaikista maan päällä eläneistä, suurin maan päällä ja taivaassa. Luin tämän moskeijassa Koraanista ja teksti herätti kysymyksiä. Sen jälkeen ostin itselleni Raamatun ja aloin lukea sitä rinnakkain Koraanin kanssa.

Elämä muuttuu

Se oli lähtökohta, jonka jälkeen elämäni alkoi muuttua. Luin Raamattua ja Koraania kolmen vuoden ajan. Esitin monia kysymyksiä sekä muslimeille että kristityille. Keskustelin molempien tahojen edustajien kanssa ja se johti minut askel askeleelta Jeesuksen luokse. Olin alle 20-vuotias, kun otin Jeesuksen vastaan sydämeeni.

Asuin tuolloin Addis Abebassa ja matkustin kotiin tapaamaan perhettäni. He kysyivät minulta, miksi olen vaihtanut uskontoni? He kysyivät: “Miksi torjut meidän ‘dinimme'”, eli meidän uskontomme. ”Miksi hylkäät sen ja hyväksyt Jeesuksen Kristuksen? Sinusta on tullut kristitty ja nyt vihaat meitä.” He olivat hyvin vihaisia ja vaativat minua palaamaan takaisin muslimiksi.

Niihin aikoihin minulta kysyttiin erästä asiaa: ”Miksi näyttää siltä, että äitisi on paholaisen vallassa, kuten myös isäsi?” He saattoivat yhtäkkiä kaatua maahan. Heistä sanottiin, että heissä on demoni. Äitini harrastikin paholaisenpalvontamenoja, hän uhrasi lampaita.

Sheikki moskeijassa sanoi minulle: “Sinä olet vaarallinen mies, nyt kun sinusta on tullut kristitty!” Isääni vaadittiin hylkäämään minut julkisesti. Niin myös tapahtui, minut hylättiin ja olin erossa perheestäni neljän vuoden ajan. Sinä aikana minulla ei ollut mitään yhteyttä äitiini, sisaruksiini tai ystäviini.

Tämän karkotuksen jälkeen äitini näki unen. Unessa noituutta harjoittava mies ajoi minua takaa ja halusi tappaa minut. Herättyään äiti matkusti maaseudulta kaupunkiin voidakseen suojella minua tuolta noidalta.

Kun hän tuli kaupunkiin, menimme yhdessä kirkkoon. Tullessamme kirkon eteiseen, äitini kaatui maahan. Pian sen jälkeen hän otti vastaan Jeesuksen. Neljä vuotta tämän jälkeen minä ilmoittauduin raamattukouluun, josta valmistuin seurakuntapastoriksi.

Kutsu lähetystyöhön

Nyt teen lähetystyötä ja yritän tavoittaa muslimeja. Työskentelen k´beena-heimon keskuudessa. Käyn heidän luonaan kaksi kertaa kuukaudessa. Siellä on kaksi lähetystyöntekijää, joita käyn ohjaamassa. Opetan myös uusia uskoon tulleita ja rukoilemme yhdessä. Kolme ihmistä sieltä on jo tullut Jeesuksen luokse. Jotkut savannin asukkaat ovat myös ottaneet Jeesuksen vastaan sydämiinsä.

Kerron vielä veli-Ismaelista, miehestä, joka oli sheikki mutta harjoitti myös noituutta. Eräs lähetystyöntekijämme kertoi hänelle evankeliumin. Hän tuli Jeesukseen uskovaksi ja kastoimme hänet. Opetimme häntä, ja hänestä tuli lähetystyöntekijä. Nyt hän työskentelee k´beena-heimon keskuudessa.

Evankeliumi menee koko ajan eteenpäin ja uusia ihmisiä tulee uskoon. Tarvitsemme kuitenkin lisää resursseja, lisää työntekijöitä, lisää rukousta. Ilman teidän apuanne emme pysty tätä työtä tekemään. Kiitos, että muistatte meitä!

Tansania – Nuoria kristittyjä vastaan hyökätty

Maasai-kylä Tansaniassa. Kuva: QuakeUp!/VisualHunt

Äskettäin noin 20 maasai-soturia hyökkäsi neljän maasai-kristityn kimppuun, kun he olivat sunnuntaijumalanpalveluksessa. Hyökkääjät piiskasivat heitä ruoskilla ja hakkasivat mailoilla.

Nuoret kristityt – Murri (16), Lilash (19), Lekutina (16) ja Sairiamu (17) olivat ryhtyneet seuraamaan Jeesusta vain joitakin päiviä aikaisemmin.

Maasai-heimon sotureilla on tapana pitää hiuksensa pitkinä. Ulkoisena merkkinä kristinuskoon kääntymisestä nämä neljä teini-ikäistä olivat maasai-tapojen vastaisesti leikanneet hiuksensa lyhyiksi. Heidän ”kapinallisuudestaan” ei pidetty yhteisössä. ”Hyökkäykset kristittyjä vastaan tällä alueella ovat yleistymään päin”, Marttyyrien Äänen eturintaman evankelistana työskentelevä uskova kertoo. Tämä oli kolmas hyökkäys alle vuoden sisällä.

Rukoile, että Herra vahvistaisi näiden nuorten uskovien uskoa.

Rukoile heidän haavojensa parantumisen puolesta, ja että he kestäisivät sekä hengellisen että fyysisen vastustuksen.

Rukoile, että nämä uudet Kristuksen seuraajat toimisivat voimallisena todistuksen yhteisössään.

Elsa Etiopiasta

Elsa on yhteistyökumppanimme Etiopiassa. Hän itse sai syntyä kristittyyn perheeseen ja toimii aktiivisesti yhteisössä, joka auttaa kristityiksi kääntyneitä naisia, jotka oma perhe on hylännyt.

Naisten tilanne Etiopiassa on hyvin haasteellinen. Erityisesti maaseudulla asuvilla naisilla on kulttuurillisia ja taloudellisia paineita, ja he joutuvat kantamaan monenlaisia taakkoja. Vahingollisia tapoja kuten naisten sukuelimien silpomista harjoitetaan edelleen. Vaikka toiminta on kiellettyä ja asiasta on valistettu ja valistetaan, niin tapa on yhä käytössä erityisesti maaseudulla.

Maaseudun naiset pääsevät harvemmin opiskelemaan ja saavat koulutusta. Siksi he ovat alttiita vahingollisille perinteille. Kaupungissa asuvat naiset ovat paremmassa asemassa. Olosuhteet ovat parantuneet aikaisempiin vuosiin nähden, mutta työtä on yhä paljon.

Elsa tekee työtä erityisesti muslimien parissa ja hänen työnsä kautta monet musliminaiset ovat löytäneet Kristuksen. Kristityksi kääntymisen jälkeen on hyvin tyypillistä, että naiset kokevat vainoa perheensä taholta ja monet hylätään tai ajetaan pois kotoa. Naiset saavat turvapaikan kristillisestä yhteisöstä. Monista heistä tulee työntekijöitä järjestön palvelukseen ja he itse alkavat evankelioida muslimeja.

Näitä naisia Elsa opettaa ja tukee kaikin tavoin. Elsan näky on nimenomaan voimaannuttaa naisia, opettaa heitä ja vahvistaa heidän identiteettiään Kristuksessa. Näistä syrjityistä naisista kasvaa alkuvaikeuksien jälkeen vahvoja naisia, jotka kulkevat rohkeasti Kristuksen opetuslapsina, vaikka joutuvat kärsimään uskona tähden.

Vahvistetaan yhdessä Elsan kanssa ja kautta näitä naisia. Tämän kuukauden ideana on askarrella enkeli, joka mahtuu kirjekuoreen. Enkelit toimitetaan Etiopiaan Elsalle, joka jakaa ne islamista kristityiksi kääntyneille naisille. Näin voimme välittää heille viestin, että kristityt ovat sisaria ja veljiä keskenään ja rakastavat toisiaan Kristuksessa. Voimme voimaannuttaa näitä sisaria enkeleiden kautta. Naiset ymmärtävät, että sisaret Suomessa välittävät heistä ja rukoilevat heidän puolestaan.

Vinkki: enkeleitä on mukava askarrella yhdessä lasten kanssa.

Voit ladata pdf:n tästä.

Kenia – Kristitty hakattu ja pidätetty

Hassan klinikalla hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Morning Star News

Hassan ja hänen leskeksi jäänyt äitinsä, jotka asuvat yhdessä Ngongissa, Nairobin laitamilla, ovat kohdanneet jatkuvaa painostusta kieltää kristillinen uskonsa ja palata islamiin.

Heitä on uhkailtu, yritetty lahjoa ja hakattu useita kertoja.

Tammikuun 19. päivä Hassan pidätettiin kotoaan. Yksi hänet pidättäneistä poliiseista oli heidän sukulaisensa. Poliisit ja kaksi muuta henkilöä hakkasivat Hassanin pahoin. Häneltä irtosi hampaita ja hän sai vammoja jalkaansa, rintaansa ja selkäänsä.

Hassan ja hänen äitinsä olivat paenneet Somaliasta Hassanin isän kuoltua. Keniasta he toivoivat löytävänsä turvallisen paikan, jossa elää todeksi uutta kristillistä uskoaan, mutta paikallisessa yhteisössä asuvien äärimuslimien, myös sukulaisten, painostus on johtanut vuosikausia kestäneisiin kärsimyksiin.

”Olen kärsinyt vainoa useita kertoja muslimien taholta, koska olen kääntynyt kristinuskoon. Vatsani oireilee hyökkäyksestä, jonka kohteeksi jouduin muutama vuosi sitten. En pysty seisomaan suorassa. Minä ja perheeni olemme valinneet Kristuksen. Takaisin emme käänny”, Hassanin äiti sanoo.

Lähde: Morning Star News