Terveisiä Etiopiasta!

Oheisella lyhyellä videolla etiopialainen yhteistyökumppanimme Neri kertoo Etiopian tilanteesta ja pyytää meitä seisomaan etiopialaisen seurakunnan rinnalla.

Videolla kerrottu hyökkäys tapahtui 9. helmikuuta sen jälkeen, kun liikkeelle oli lähtenyt perätön huhu, että läheisellä maaseudulla sijaitsevaan moskeijaan olisi tehty polttopulloisku. Alaba on muslimienemmistöinen kaupunki, ja siellä asuvat kristityt ovat muuttaneet sinne lähiseuduilta työn perässä.

Hyökkääjiä oli selkeästi kielletty vahingoittamasta ihmisiä. Kirkoissa ollut irtaimisto vietiin kadulle ja poltettiin, joten rukoushuoneita kohdannut tuho oli lähes täydellinen. Siitä huolimatta jokaisessa hyökkäyksen kohteena olleessa kirkossa järjestettiin seuraavana sunnuntaina jumalanpalvelus.

Lähteet: Marttyyrien Ääni Kanada, Steadfast Global

Etiopia – Enkeleitä Elsalle

Tässä osa Elsan jaettavaksi askarrelluista enkeleistä.

Helmikuun VOM Sisaret -aiheena oli etiopialainen Elsa, joka tekee työtä kristinuskoon kääntyneiden naisten parissa. Kääntymyksen jälkeen on tavanomaista, että perhe ja suku kääntää selkänsä näille naisille. Elsa opettaa heitä, vahvistaen heidän uskoaan, mutta rohkaisee heitä myös käytännön elämässä.

Pyysimme askartelemaan enkeleitä, jotka toimitettaisiin Elsalle ja jotka hän edelleen jakaisi rohkaisuksi islamista kristinuskoon kääntyneille naisille. Kiitos kaikille, jotka osallistuitte ja askartelitte enkeleitä: saimme 294 huolella ja rakkaudella askarreltua enkeliä!

Erityisen kosketettuja olemme siitä, että enkeleitä oli myös askarreltu lasten kanssa ja erilaisissa ryhmissä, kuten maahanmuuttajanaisten kanssa.

Enkelit matkaavat pian Etiopiaan, ja myöhemmin kerromme, minkälaisen vastaanoton ne siellä saivat.

Muistakaa rukouksin Elsaa ja sisariamme, joiden parissa hän tekee työtä.

Kiitos siitä, että evankeliumi etenee Etiopiassakin uskollisten eturintaman evankelistojen välityksellä.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä löytyvät tästä.

Algeria: Al-Qaida vaatii maahan sharia-lakia

Algeriassa on viime viikkojen aikana järjestetty suuria mielenosoituksia vuodesta 1999 hallinneen presidentti Bouteflikan viidettä kautta vastaan. Maassa oli määrä järjestää vaalit 18. huhtikuuta. Tämän kuun 11. päivä Bouteflika ilmoitti, että ei hakisi viidettä kautta, mutta samalla hän lykkäsi vaaleja ”toistaiseksi”.

Vallitsevia levottomuuksia hyödyntäen Algerian al-Qaida on ryhtynyt esittämään vaatimuksia sharia-lain käyttöönotosta Algeriassa. Al-Qaidan johtajan Abu Ubaydah Yusuf al-Anabin pitämässä puheessa hän nimitti algerialaisia ”islamin lapsiksi” ja sanoi, että presidentti Bouteflika on ”uskollinen juutalaisille ja kristityille”.

Todellisuudessa Algerian kristityt ovat viime vuosina kohdanneet ankaraa vainoa viranomaisten taholta. Lukuisia seurakuntia on suljettu vuoden 2017 jälkeen. Viranomaiset väittävät virheellisesti, että seurakunnat eivät ole läpäisseet turvallisuustarkastuksia tai hakeneet virallista rekisteröintiä. Algerialaisia kristittyjä on myös ollut vankilassa uskonsa tähden.

Terroristijärjestöillä on perinteisesti ollut tapana hyödyntää poliittista levottomuutta edistääkseen ääri-islamilaista agendaansa, ja kristittyjä käytetään usein syntipukkeina.

Lähteet: International Christian Concern, Barnabas Fund

Rukoile Algerian kristittyjen puolesta, että Jumala suojelisi heitä näinä epävakaina aikoina.

Algerian nykyinen hallinto otti vallan estääkseen ääri-islamisteja pääsemästä valtaan. Rukoile siis tulevien vaalien puolesta.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä löytyvät tästä.

Kolumbia: Pastori vältti täpärästi murhayrityksen

Nämä kädet kantavat evankeliumia läpi vaarallisten “punaisten alueiden”.

Pastori Fabian palvelee Kolumbian ja Venezuelan välisellä väkivaltaisella rajaseudulla, jonka läpi sissit ja puolisotilaalliset ryhmät usein kulkevat. Sissit ovat uhanneet tappaa hänet, jos hän ei lopeta työtään.

Eräänä aamuna vähän aikaa sitten hän oli hiljentymässä kirkossaan. Yleensä hänellä on tapana istua etupenkissä rukoilemassa, mutta tällä kertaa hän tunsi kehotusta polvistua puhujakorokkeelle. Näin hän myös teki, ja sattui samalla polvistumaan alttarin etuosaan sen viikon jumalanpalveluksia varten levitetyn banderollin taakse.

Hänen rukoillessaan kaksi aseistautunutta miestä astui rukoushuoneeseen, ja hän kuuli heidän puhuvan hänen tappamisestaan. Tunkeutujat etsivät häntä, mutta eivät huomanneet bannerin taakse polvistunutta pastoria. Huonoa onneaan kiroten he poistuivat paikalta.

Myöhemmin hän kertoi Marttyyrien Äänen työntekijälle, että hän aikoo jäädä jatkamaan työtään. ”Minun on jäätävä palvelemaan seurakuntaani. Sitä paitsi olen vanha ja valmis kuolemaan, jos minun aikani on tullut.”

Kiitos Jumalalle siitä, että hän varjeli pastori Fabiania.

Rukoile Fabianin ja muiden eturintaman työntekijöiden puolesta Kolumbiassa ja muilla vihamielisillä ja vaarallisilla seuduilla.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä löytyvät tästä.

Etiopialainen Muktar tulossa vieraaksemme

Muktar kasvoi konservatiivisessa wahhabiitti-islamia harjoittavassa perheessä. Wahhabiitit pitävät Koraania ja profeetta Muhammedin perimätietoa kirjaimellisena ohjenuorana.

Muktar opiskeli kolmevuotiaasta lähtien Koraania islamilaisessa koulussa. Pojan vartuttua hänen vanhempansa iloitsivat, kun hän otti osaa jihadistisiin hyökkäyksiin kristittyjä vastaan. Eräänä päivänä Muktar kuuli sanoman Jeesuksesta Kristuksesta. Hänen sydämensä avautui ottamaan vastaan evankeliumin, jonka jälkeen koko muslimiyhteisö alkoi vainota häntä.

Nykyisin Muktar julistaa rohkeasti ilosanomaa Jeesuksesta muslimikansoille, ja hänen todistuksensa kautta lukuisat muslimit ovat löytäneet yhteyden todelliseen Jumalaan.

Tervetuloa kuulemaan hänen todistuksensa!

Jeesuksen seuraaja somalin vaatteissa

Adam (oikealla) ja pastori Norman, jolla oli rohkeutta kertoa evankeliumi somalille.

Adamin kasvonpiirteet paljastavat välittömästi ihmisille hänen uudessa kotimaassaan Ugandassa, että hän on somali. Kun lähetyskoulun opiskelijat tapaavat hänet, ensimmäiset mieleen juolahtavat sanat ovat terroristi ja vakooja. Adam ottaa sen kuitenkin tilaisuutena kumota heidän ennakkoluulonsa kertomalla siitä, miten hänestä tuli uusi luomus Kristuksessa.

Pakomatkalla

Somalialainen ääri-islamilainen al-Shabaab terroristiryhmä tappoi hänen isänsä, ja 17-vuotiaana Adamista tuli yksi lähes kahdesta miljoonasta somalista, jotka olivat joutuneet pakenemaan kotimaansa väkivaltaa toisiin maihin.

Jos islamilainen usko oli kannustanut al-Shabaabia surmaamaan hänen isänsä, Adam ei halunnut olla sen kanssa missään tekemisissä. Hän alkoi etsiä jotakin muuta, eikä pitänyt ajatuksia omana tietonaan. Hän etsi internetistä somalikristittyjä ja katsoi jopa Jeesus-filmin ystäviensä kanssa. Suurin osa ystävistä tyrmäsi elokuvan ja käveli ulos, mutta Adam katsoi sen loppuun saakka.

Mutta kun Adamia taloudellisesti tukeva serkku kuuli hänen kiinnostuksestaan kristinuskoa kohtaan, tämä ilmoitti Adamin sisäoppilaitokseen, joka oli tarkoitettu uskossaan horjuville muslimeille. Vasta kouluun saavuttuaan Adamille selvisi, minne hän oli joutunut.

Koulussa Adamia kohdeltiin karkeasti. Hänet herätettiin kello viideltä joka aamu aamurukoukseen heittämällä kylmää vettä kasvoille. Hänelle huudettiin ja häntä lyötiin. Adam ei suostunut jäämään kouluun, ja aluksi serkku näyttikin olevan samaa mieltä siitä, että hänen pitäisi lopettaa koulu.

Koitti loma koulusta ja serkku vei hänet retkelle Kenian rannikolle. Siellä Adamille kerrottiin, että he astuisivat Somaliaan suuntaavaan veneeseen. Adam tajusi, että hänet jätettäisiin Somaliaan ja pakotettaisiin omaksumaan uudelleen islaminusko.

Adam pakeni toistamiseen Ugandaan ja oli nyt omillaan. Hän sai työpaikan ja säästi tarpeeksi rahaa maksaakseen lukukausimaksun kristillisessä lukiossa, mutta kristillinen opetus ei päihittänyt hänen koko elämänsä kestänyttä kasvua islamilaisen kulttuurin ja uskon piirissä.

Lukiosta valmistuttuaan Adam jatkoi elämäänsä ilman todellista uskoa. Pian hän avioitui somalinaisen kanssa, joka oli muuttamassa Kanadaan. Ennen vaimon muuttoa he saivat tietää, että vaimo oli raskaana. He suunnittelivat, että Adam muuttaisi Kanadaan, kun vaimo saisi asiat siellä järjestykseen.

Adam oli ollut Ugandassa kymmenen vuotta ja hänen hengellinen kaipuunsa oli haihtunut päivittäisen elämän haasteiden keskellä. Mutta vuonna 2014 hän kohtasi uudelleen kristityn ystävän lukioajoilta. ”Minulla on sinulle kirja luettavaksi”, ystävä sanoi ottaen esiin Raamatun.

”Ei tämä ole kirja”, Adam vastasi ärsyyntyneenä. ”Se on Raamattu.” Hän suostui silti ottamaan sen vastaan ja alkoi lukea sitä uteliaana. Pian hän huomasi etsivänsä internetistä somalikristittyjä, joille voisi puhua ja katsoi Jeesus-filmin uudelleen. 28-vuotiaana hän päätti seurata Jeesusta, eikä paluuta ollut.

Tappouhkauksia

Adam ei pelännyt näyttää uskoaan ja lakkasi käymästä moskeijassa. Se kiinnitti somaliyhteisön huomion. Hänet kiellettiin moskeijan puhujakorokkeella ja somalijohtajat tarjosivat palkkiota hänen tappamisestaan.

Kun Adam eräänä iltana palasi kotiin naapurit kertoivat hänelle, että hänen serkkunsa ja joukko miehiä oli tullut etsimään häntä aikeenaan tappaa hänet. Vaikka tiesi henkensä olevan vaarassa, hän oli enemmän huolissaan siitä, mitä hänen vaimonsa sanoisi kuullessaan miehensä olevan kristitty.

Adam vältteli vaimonsa puheluita niin pitkään kuin voi, kunnes joutui lopulta kohtaamaan väistämättömän kysymyksen: oliko totta, että hänestä oli tullut kristitty? Adam vastasi myöntävästi, ja vaimo ilmoitti heidän avioliittonsa olevan ohi. ”En ole enää sinun vaimosi”, hän sanoi, ”etkä koskaan enää tule puhumaan pojallesi.”

Vaimon reaktio mursi Adamin sydämen, mutta usko Kristukseen oli istutettu tiukasti hänen sydämeensä. Hän tiesi, että Jeesus oli ainoa tie, ja hän oli valmis luopumaan kaikesta seuratakseen häntä.

Vaimon torjumaksi tuleminen oli Adamin elämän vaikeimman ajan alku. Somaliyhteisö torjui hänet, koska hän oli kristitty. Kristityt suhtautuivat häneen epäluuloisesti, koska hän oli somali. Hän oli myös pettynyt huomatessaan, että hänen seurakuntansa kristityt kävivät baareissa jumalanpalveluksen jälkeen.

Pian hän alkoi kysyä itseltään, oliko usko Jeesukseen sen arvoista. ”Olin stressaantunut ja hämilläni”, hän muistelee. Mutta silloin hänelle esiteltiin pastori Norman, Marttyyrien Äänen tukema eturintaman evankelista, joka palvelee islamin vaikutusalueella Ugandan rajaseudulla.

Opetettuaan Adamia kolme kuukautta, Norman auttoi häntä hakemaan lähetyskouluun. Aluksi koulun johtajia huoletti turvallisuus, jos he hyväksyisivät somalin oppilaaksi. He epäilivät, että hän voisi olla vakooja. Mutta Normanin suosituksesta he myöntyivät vastahakoisesti ja sallivat Adamin aloittaa opinnot.

Somali Jeesuksen asialla

Useiden kuukausien lähetyskoulutusta seurasi kolmen kuukauden käytännön harjoittelujakso, joka oli Adamille käänteentekevää aikaa. Hän oli löytänyt kutsumuksensa. Ohjelmasta valmistuttuaan hän liittyi koulun henkilökuntaan, kouluttamaan nuoria työhön lähetyskentälle.

Aina uuden lukukauden alkaessa hän ottaa vastaan ryhmän uusia nuoria opiskelijoita eri puolilta maailmaa. Vaikka monet ovat järkyttyneitä nähdessään, että heidän opettajansa on somali, he tulevat pian huomaamaan, miten Adam rakastaa Jeesusta ja evankelioi somaleja aktiivisesti internetissä ja henkilökohtaisesti.

Noin vuosi sitten Adamin vaimo soitti hänelle ja antoi hänen jopa puhua poikansa kanssa. He ovat pysyneet yhteydessä sen jälkeen, mutta vaimo sanoo edelleen, että ei huoli miestään takaisin ellei hän palaa islamiin. Adam rakastaa yhä vaimoaan, mutta ei aio kääntää selkäänsä Jeesukselle. ”Rukoilkaa, että olisimme jonain päivänä jälleen yhdessä – mutta kristittyinä”, hän sanoi.

Adam saa jatkuvasti tappouhkauksia ja sikäli kun hän tietää, hänen serkkunsa haluaa yhä surmata hänet. Sillä välin hän palvelee siellä, minne Jumala on hänet johdattanut. ”Henkeni on Jumalan käsissä”, hän sanoo, ”ja jos Hän haluaa minun elävän, minä elän.”

Kiina – Pastori Cao oikeuteen?

PÄIVITYS 22.3.2019: Pastori Caon oikeudenkäyntiä lykättiin kuudennen kerran. Oikeudenkäyntiä lykättiin jälleen kahdella kuukaudella, eli toukokuun 22. päivään.

Seitsemäksi vuodeksi vankilaan tuomitun kiinalaisen pastori John Caon (kiinalaiselta nimeltään Cao San-Qiang) valitusta tuomiosta on määrä käsitellä oikeudessa perjantaina 22. maaliskuuta. Oikeudenkäyntiä on lykätty jo viisi kertaa, edellisen kerran tammikuussa.

Pastorilla on myös pysyvä oleskelulupa Yhdysvaltoihin, sillä hän on naimisissa yhdysvaltalaisen naisen kanssa. Hänen perheensä asuu Yhdysvalloissa, eivätkä he ole saaneet tavata Caoa.

Cao tuomittiin ”laittoman maahantulon järjestämisestä” sen jälkeen, kun hänet pidätettiin hänen ylittäessään Burman ja Kiinan rajaa kohdasta, missä rajanylitys on yleisesti sallittua. Hänen asianajajansa mukaan on selvää, että pastori Cao on tuomittu uskonsa, ja sen innostaman humanitaarisen työn vuoksi.

Burmassa pastori Cao teki pääasiassa humanitaarista työtä, jota Kiinan kotiseurakunnat rahoittivat. Aiemmin hän oli perustanut Kiinaan seurakunnan.

“Isäni on valmis uhraamaan paljon enemmän kuin seitsemän vuotta vapautta evankeliumin tähden. Vaikka tuomio oli ankara ja yllättävä uskomme, että Herra pitää huolen, ja isä on valmis luopumaan kaikesta häntä palvellakseen”, sanoi toinen pastorin pojista, Benjamin Cao.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile tulevan oikeudenkäynnin puolesta – että se pidettäisiin ja tuomio kumottaisiin.

Rukoile pastori Caon terveyden puolesta – hänen on kerrottu laihtuneen paljon vankeudessa.

Pyydä, että Herran henki olisi koko perheen yllä, lohduttaen heitä.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf-versiona tästä.

Pakistan – Jumalanpilkasta tuomitun Zafar Bhattin oikeudenkäynti

Pakistanilainen kristitty Zafar Bhatti on ollut vangittuna vuodesta 2012 lähtien jumalanpilkasta syytettynä. Toukokuussa 2017 hänet tuomittiin elinkautiseen vankeuteen herjaavan tekstiviestin lähettämisestä, vaikka puhelin, josta viesti lähetettiin, oli rekisteröity toiselle henkilölle.

Jumalanpilkkalain 295-C kohdan rikkomisesta rangaistus on kuolemantuomio. Hänen edustajansa pitävät selvänä, että koska Bhatti sen sijaan tuomittiin elinkautiseen tuomioon tuomari tietää hänen olevan syytön. Koska etenkin alimpien oikeusasteiden tuomarit ovat alttiita painostukselle, he antavat tuomion, jonka olettavat kumoutuvan ylemmissä oikeusasteissa.

Tämä vie kuitenkin vuosia, kuten Zafar Bhattinkin tapauksessa on käynyt. Vetoomusoikeudenkäyntiä on lykätty jo kolme kertaa. Nyt uudeksi oikeudenkäyntipäiväksi on annettu torstai 21. maaliskuuta.

Lähteet: British Pakistani Christians, Church in Chains, Pakistan Christian Post

Rukoile Zafar Bhattin oikeudenkäynnin, hänen edustajiensa ja oikeuden tuomarin puolesta.

Pyydä Herraa huolehtimaan Zafarista ja erityisesti hänen vaimostaan, jolla on terveysongelmia.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf-versiona tästä.

Kiina – Jälleen yksi seurakuntalainen kadonnut

Kerroimme aiemmin Marttyyrien Ääni -toimistojen tukeman Early Rain -seurakunnan jäsenestä Pan Feistä, joka on kadonnut. Hän on ollut kadoksissa 4. maaliskuuta lähtien. Ennen katoamista viranomaisiksi epäillyt tuntemattomat henkilöt koputtivat hänen oveaan.

Perjantaina 15. maaliskuuta katosi toinen seurakuntalainen, mies nimeltä Gou Zhongcan. Edellisenä päivänä poliisit olivat tulleet tutkimaan hänen taloaan, mutta paikalliset järjestystä valvovat viranomaiset olivat estäneet heidän toimensa.

Kun ystävät tulivat käymään Goun luona seuraavana päivänä hän ei ollut kotona, mutta hänen vaatteitaan ei myöskään puuttunut. Lisäksi hänen puhelimensa ja kaksi tietokonettaan olivat kadonneet, eikä hänen vuokraisäntäänsä löytynyt.

Lähde: ChinaAid

Rukoile edelleen Early Rain -seurakunnan, ja muiden ahdinkoon joutuneiden seurakuntien puolesta Kiinassa.

Rukoile viisautta ja rohkeutta niin uskoville kuin heitä avustaville.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf-versiona tästä.

Somalipastori hakattu Keniassa

Salaista somaliseurakuntaa Keniassa lähellä Somalian rajaa johtava pastori Abdul hakattiin tajuttomaksi perjantai-iltana 8. maaliskuuta.

30-vuotias pastori Abdul, jolla on kolme lasta, oli kello yhdeksältä illalla saanut juuri päätökseen rukoustapaamisen Garissan laitamilla. Hän oli matkalla kotiinsa, kun useat somalimuslimit hyökkäsivät hänen kimppuunsa, hän kertoo sairaalavuoteeltaan.

Pastori Abdul sanoo, että hän ei tuntenut pahoinpitelijöitään. Kun he lähestyivät häntä yksi heistä sanoi Abdulille: ”Olemme seuranneet liikkeitäsi ja pahoja suunnitelmiasi käännyttää muslimeja kristityiksi.”

”Välittömästi useat heistä alkoivat hakata minua puisilla mailoilla, ja menetin tajuntani”, pastori Abdul kertoo. ”Kun tulin tajuihini olin naapureitteni ympäröimä. Naapurit olivat löytäneet minut makaamassa verilammikossa, ja he pelastivat minut.”

Naapurit veivät hänet kiireesti sairaalaan Garissaan, jossa lääkärit totesivat, että hänen reisiluunsa oli murtunut ja hänellä oli vammoja eripuolilla kehoaan.

”Reiteni lisäksi minulla on kipuja eripuolilla vartaloani, erityisesti vyötäröllä, selässä ja vasemmassa jalassa nilkan lähellä”, pastori kertoi voihkien. ”En melkein kestä tätä tuskaa. Perheeni on hyvin peloissaan, ja kristityt ovat muuttaneet meidät toiselle seudulle. Rukouksemme on nyt, että löytäisimme turvallisen paikan perheelleni. Minun ja perheeni henki on vaarassa.”

Pastorin lapset ovat 8, 5, ja 3-vuotiaita.

Abdul kääntyi kristinuskoon seitsemän vuotta sitten. Hän sanoi, että äärimuslimit olivat saaneet hänen liikkeensä selville, vaikka hän oli tehnyt parhaansa pitääkseen ne salassa.

Pastori Abdul johtaa 30 entisestä muslimista koostuvaa seurakuntaa. Seurakunta ei kuitenkaan voi olla kokonaisuudessaan koolla, vaan pastori tapaa heitä salaa pienissä ryhmissä vaihdellen tapaamisaikoja.

Garissan maakunta Keniassa. Kuva: Wikipedia

Noin 160 kilometrin päässä Somalian rajalta sijaitseva Garissa on enimmäkseen somalien asuttama kaupunki. Huhtikuussa 2015 al-Shabaabiin kuuluvat terroristit hyökkäsivät Garissan yliopistoon ja surmasivat 148 kristittyä. Garissassa on tapahtunut myös useita hyökkäyksiä kirkkoja vastaan.

Rukoile pastori Abdulin toipumisen ja perheen turvallisuuden puolesta. Pyydä Herran varjelusta Abdulille ja muille hänen kaltaisilleen somaleja evankelioiville eturintaman evankelistoille ja pastoreille.

Lähde: Morning Star News