Algerian kristityt ja yksi heistä, Slimane Bouhafs

Slimane Bouhafs perheineen.

Kristinusko on levinnyt voimakkaasti Algeriassa muutamana viime vuosikymmenenä kasvaen kahdeksan prosentin vuosivauhtia, kun maailmanlaajuisesti kasvu on 2,6 prosenttia. Suurin osa siitä on tapahtunut Kabylian berberien parissa. He ovat vähemmistökansa, joka asuu Algerian vuoristoisessa itäosassa, ja joiden kieli on arabian sijasta kabyyli. Algeriassa on maailman suurin islamista kristinuskoon kääntyneiden yhteisö, eikä se ole jäänyt Algerian viranomaisilta huomaamatta. Viime vuonna viranomaiset sulkivat ainakin yksitoista seurakuntaa.

Tämä kuva Slimanesta tuli tutuksi hänen vankeutensa aikana.

Algerialainen Slimane Bouhafs tuli tietoomme elokuussa vuonna 2016, kun hänet tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan islamin loukkaamisesta. Seurasimme hänen tapaustaan siihen saakka, kun hän noin vuosi sitten vapautui vankilasta. Mutta kuka Slimane on, ja mikä on hänen tarinansa?

Pitkän ja suoraryhtisen Slimanen olemus antaa viitteitä hänen aiemmasta työstään armeijassa ja myöhemmin poliisin tutkijana. Kuten suurin osa algerialaisista, myös Slimane syntyi muslimiksi, mutta uskonto ei ollut hänelle läheinen asia. Islam oli osa perinnettä ja kulttuuria, mutta hän tunsi enemmän uskollisuutta maataan kuin islaminuskoa kohtaan.

1990-luvun alkupuolella Algeria siirtyi yksipuoluejärjestelmästä monipuoluejärjestelmään, ja yllättäen vaalien voittajaksi kohosi islamistinen puolue. Estääkseen vallan päätymisen äärimuslimien käsiin armeija otti nopeasti maan hallintaansa. Seurasi kuusi vuotta kestänyt kapina.

Noihin aikoihin Slimane oli töissä poliisin tutkijana, ja eräänä päivänä hän päätyi kuulustelemaan nuorta muslimimiestä, joka perusteli väkivaltaisia tekojaan Koraanilla ja profeetta Muhammedin opetuksilla. ”Ajattelin, että jos tämä kaikki on totta ja islam kehottaa meitä tappamaan, siinä tapauksessa islam ei ole uskonto, enkä voi seurata sitä enää”, Slimane muistelee.

Pettyneenä uskontoon, jonka piirissä hän oli kasvanut, Slimane alkoi harkita kristinuskoa. Käytyään muutamissa kirkoissa, kuten Kabylian protestanttisessa kirkossa, hän huomasi selkeän eron kristittyjen ja useimpien tuntemiensa muslimien välillä. ”Huomasin, että näillä ihmisillä on todellinen yhteys Jumalaan”, hän kertoo.

Slimane halusi samanlaisen suhteen Jumalaan, joten hän hylkäsi islamin ja ryhtyi seuraamaan Jeesusta. Kun paikalliset islaminopettajat herjasivat kristittyjä, Slimane ei koskaan arkaillut puolustaa uskoaan ja kertoa mielipiteitään. Islaminopettajat puolestaan määräsivät iskun Slimanea vastaan, josta seurasi sairaalakäynti.

Painostus ei kuitenkaan horjuttanut hänen uskoaan, päinvastoin. Kun hän näki, miten Kabyliaan nousi Qatarin ja Turkin kaltaisten maiden rahoituksella uusia moskeijoita ja islamilaisia kouluja, hän päätti perustaa vastineeksi kristillisen apologeettisen yhdistyksen, jonka nimesi Augustinuksen mukaan. ”Yhdistyksen tärkein tehtävä oli tehdä Augustinus tunnetuksi Kabyliassa, jotta ihmiset tietäisivät, että hän oli kristitty, mutta myös heidän laillaan kabylialainen”, Slimane selittää.

Kirkko, jonka oven viranomaiset sinetöivät kiinni.

Algerian viranomaiset eivät kuitenkaan suostuneet rekisteröimään yhdistystä ja Slimane vetosi suoraan Algerian uskoviin: ”Kristityt, jotka kärsitte uskonne vuoksi tai joita vainotaan, olkaa yhteydessä minuun.” Sen jälkeen hän alkoi kertoa näiden ihmisten tarinoita Facebookissa.

Slimane ei hyväksynyt Algerian kristittyjen epäreilua kohtelua. Hän kirjoitti Algerian presidentille, Euroopan Unionille, Saksan liittokanslerille ja monille muille ilmaisten huolensa Algerian kristittyjen huonosta kohtelusta.

Heinäkuussa 2016 hänet pidätettiin, kun hän oli kirjoittanut Facebookissa, että Jeesuksen valo voittaa islamin ja sen profeettojen valheen. Hänet tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan, mutta tuomiosta tehdyn valituksen jälkeen se lyhennettiin kolmeksi vuodeksi vankeutta. Myöhemmin yleisen armahduksen yhteydessä tuomiota lyhennettiin vielä 16 kuukaudella. Vankilassa häntä pahoinpideltiin ja hänen terveytensä heikkeni. Hän pääsi vapaaksi 1.4.2018 kärsittyään tuomionsa loppuun.

Valitettavasti Slimane on saamiensa tappouhkausten vuoksi joutunut sittemmin pakenemaan maasta perheineen.

Kiina – Early Rain -seurakunnalta kiireellinen rukouspyyntö!

Early Rain -seurakunnan logo. Kuva otettu seurakunnan Facebook-sivulta.

Kiinalainen Early Rain -seurakunta, jota Marttyyrien Ääni avustaa, on perjantaina 8. maaliskuuta julkaissut rukouspyynnön seurakuntaan kuuluvan miehen, Pan Fein puolesta, joka on kadonnut.

Pan Fei on ollut kadoksissa maanantaista 4. maaliskuuta saakka. Tuolloin oli hänen ensimmäinen työpäivänsä uudessa työpaikassa. Kun häntä ei seuraavana päivänä kuulunut töihin seurakuntalaiset menivät etsimään häntä hänen kodistaan, mutta hän ei ollut siellä.

Viime vuonna alkaneen seurakuntaan kohdistuvan vainon jälkeen Pan Fei on ollut useita kertoja pidätettynä ja kuulusteltavana: viimeksi joulukuisen ratsian aikana. Sen jälkeen hän muutti toisaalle, mutta naapuruston vartijat häiriköivät häntä silti, ja poliisit murtautuivat usein hänen asuntoonsa.

Ennen helmikuista kiinalaista uutta vuotta hänet irtisanottiin työstään Yong Huin ostoskeskuksessa viranomaisten painostuksen vuoksi.

Aiemmin, kun veli Pan Fei on joutunut ongelmiin hän on soittanut uskonveljilleen ja -sisarilleen, ja pyytänyt rukoilemaan puolestaan. Tällä kertaa hänestä ei kuitenkaan ole kuulunut mitään. ”Pelkäämme veli Pan Fein puolesta, kun hänen uskoaan koetellaan”, seurakunnan lähettämässä rukouspyynnössä kerrotaan. Rukoillaan siis seurakunnan lähettämän pyynnön mukaisesti:

”Rukoilkaamme kiinni otetun pienen karitsamme puolesta, joka on erotettu Herran Jeesuksen Kristuksen laumasta. Olkoon Jumalan henki hänen kanssaan, suojelemassa hänen ruumistaan ja sieluaan.”

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä saat tästä.

Nigeria – Yli 20 kuollutta fulanien hyökkäyksessä

Fulanit hyökkäsivät aamulla 4. maaliskuuta kolmeen kylään Benuen osavaltion Mbacohonin alueella Kaakkois-Nigeriassa. Ainakin 23 ihmistä surmattiin.

”Se oli kauheaa. He tappoivat yli 20 ihmistä. Osa tapettiin ampumalla, osa viidakkoveitsillä!” raportoi paikallinen hallintoviranomainen, Reuben. ”Pakoon lähteneet ovat hajaantuneet kaikkialle.”

Kolme päivää myöhemmin fulanit hyökkäsivät jälleen lähellä olevaan kylään surmaten kolme ihmistä. ”Yksi seurakuntalaisistani tuli kertomaan, että hänen isänsä tapettiin. Toinen sanoi, että hänen vävynsä surmattiin”, kertoo paikallinen pastori Ajoh. Kaikki kolme surmansa saanutta kristittyä olivat naimisissa ja heillä on lapsia. ”Benuen kristityt rukoilevat ja tiedämme, että Jumala ei petä meitä!” pastori Ajoh lisää.

Tilanne Benuen osavaltiossa oli ollut suhteellisen rauhallinen lähes vuoden ajan ja asukkaat toivoivat, että rauha kestäisi. Nyt paikalliset arvelevat, että fulanit pidättäytyivät iskuista, jotta presidentinvaalien yli päästäisiin rauhassa. ”Ennen presidentinvaaleja he siirtyivät pois, mutta nyt heitä palaa satamäärin”, paikallinen asukas kertoi.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile fulanien hyökkäyksessä omaisiaan menettäneiden puolesta. Kiitos Herralle, että kirkkoisku epäonnistui!


Nigerian kristityt ovat sekä fulanien että Boko Haramin vihan kohteena. Rukoile, että Herra varjelisi heitä ja puhuttelisi Nigerian viranomaisia, jotka ovat kääntäneet selkänsä erityisesti fulanien, mutta myös Boko Haramin uhreille.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä saat tästä.

Nigeria – Isku kirkkoon epäonnistui

Boko Haramin itsemurhaisku katoliseen kirkkoon Itä-Nigerian Adamawan osavaltiossa, Madagalissa, epäonnistui sunnuntaina 10. maaliskuuta.

Itsemurhaiskua yrittäneet kaksi naista pyrkivät kirkkoon sille kuuluvan terveysaseman kautta, mutta heidät pysäytettiin. Naiset räjäyttivät pomminsa lyhyen matkan päässä kirkosta. Vaikka pommit räjähtivät, vain yksi henkilö hyökkääjien lisäksi loukkaantui.

Seudulla asuvien lähteiden mukaan paikalliset nuoret vartioivat kirkkoa kun hyökkääjät saapuivat, ja onnistuivat estämään heidän pääsynsä kirkkoon. Tämän ansiosta vakavammilta vahingoilta vältyttiin.

On todennäköistä, että naiset olivat Boko Haramin vankeja, jotka oli pakotettu tekemään isku. UNICEF raportoi, että vuonna 2017 Boko Haram oli pakottanut ainakin 83 lasta itsemurhaiskuihin.

Boko Haram on jälleen voimistumassa ja pelätään, että kristityistä tulee uudelleen ryhmän pääasiallinen kohde, kuten he olivat ryhmän toiminnan alkuaikoina.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile fulanien hyökkäyksessä omaisiaan menettäneiden puolesta. Kiitos Herralle, että kirkkoisku epäonnistui!

Nigerian kristityt ovat sekä fulanien että Boko Haramin vihan kohteena. Rukoile, että Herra varjelisi heitä ja puhuttelisi Nigerian viranomaisia, jotka ovat kääntäneet selkänsä erityisesti fulanien, mutta myös Boko Haramin uhreille.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä saat tästä.

Asia Bibin tytär: ”Päästäkää äitini lähtemään!”

Asia Bibin mies ja tyttäret muutama vuosi hänen vangitsemisensa jälkeen.

Tammikuun 29. päivä Pakistanin korkein oikeus kuuli valituksen, joka oli jätetty Asia Bibin tuomion kumoamisen johdosta. Oikeus pysyi aiemmassa kannassaan: Asia Bibi ei ole syyllistynyt jumalanpilkkaan. Mutta sen sijaan, että Asia Bibi ja hänen miehensä olisi päästetty lähtemään tytärtensä luo, jotka olivat jo aiemmin saaneet turvapaikan Kanadasta, heidät siirrettiin toiseen kaupunkiin uuteen turvataloon.

Asia Bibi ja hänen miehensä ovat kyseisessä turvatalossa edelleen. Syistä on esitetty erilaisia arvioita. Joidenkin tahojen mukaan Asia Bibiä painostetaan olemaan puhumatta pahaa Pakistanista, kun hänet lopulta päästetään lähtemään. Toiset puolestaan sanovat, että viranomaiset odottavat kohun hänen ympärillään laantuvan, jotta hänet saadaan turvallisesti pois maasta. On myös sanottu, että turvapaikkaan liittyvät paperityöt eivät olisi vielä valmiit, ja viivästys johtuisi siitä.

Olipa syy mikä tahansa, Asia Bibin tyttäret – 21-vuotias Esha ja 18-vuotias Eisham – eivät ole saaneet halata äitiään yhdeksään vuoteen.

The Mail -lehdelle sunnuntaina 10. maaliskuuta puhunut Eisham vetoaa Pakistanin pääministeriin Imran Khaniin ja pyytää häntä päästämään äitinsä lähtemään. ”Haluaisin pyytää häntä ajattelemaan meitä ja vapauttamaan äitini”, Eisham vetosi.

”Kaipaan äitiä niin kovasti. Ajattelen häntä jatkuvasti ja puhun hänelle usein puhelimessa. Sanon hänelle: ’Luota Jumalaan, sillä jos Jumala sai sinut vapaaksi vankilasta, hän voi vapauttaa sinut sieltä, missä nyt olet’”, Eisham kertoi.

Eisham on viimeksi nähnyt äitinsä lokakuussa vankilan kaltereiden takaa. ”Pystyin koskettamaan ja suutelemaan hänen käsiään, mutta en voinut halata häntä”, Eisham muistelee. ”Kun hän tulee, halaan ja suutelen häntä. Siitä päivästä, jolloin äitini saapuu, tulee hyvin erityinen päivä, ja minä tiedän olevani hyvin onnellinen ja kiittäväni ennen kaikkea Jumalaa.”

Perhe pelkää, että mitä kauemmin Asia Bibi joutuu olemaan Pakistanissa, sitä suuremmaksi kasvaa uhka häneen kohdistuvasta hyökkäyksestä. ”Tällä hetkellä häntä vartioidaan, mutta ongelmia voi tulla hetkenä minä hyvänsä, milloin vain, ja se voi käydä hyvin nopeasti”, Eisham pelkää.

Lähteet: The Mail, The Times, Premier

Kiina – Kristityille häätöjä kodeistaan

Early Rain Covenant -seurakunnan kokous aiemmin, kun se vielä pystyi kokoontumaan.

Chengdun kaupungissa vaikeuksissa olevan Early Rain Covenant -seurakunnan jäsenet ovat joutuneet jälleen uusien ongelmien eteen: viranomaiset ovat alkaneet painostaa heidän vuokranantajiaan irtisanomaan vuokrasopimukset ja häätämään kristityt kodeistaan.

Guan Yuan on kristitty nainen Chengdusta, joka on aiemminkin kohdannut häirintää uskonsa vuoksi. Hänet on jopa viety poliisiasemalle kuulusteltavaksi, kun hän poistui kotoaan ostaakseen höyrykeittimen. Häntä on syytetty ”laittomaan järjestöön” kuulumisesta, kun hän kokoontui ystäviensä kanssa, ja nyt hänet on pakotettu muuttamaan pois kodistaan.

”Poliisit ovat ahdistelleet jatkuvasti vuokraemäntäämme. Alun perin vuokraemäntä sanoi, että voimme asua tässä kesäkuun loppuun saakka. Mutta nyt poliisit ovat soitelleet hänelle päivittäin, jopa hänen työpaikalleen”, Guan kertoo. ”Tänään hän sanoi, että hänellä on tullut mitta täyteen. Vuokraemäntä tajusi myös, että viranomaisten on laitonta ja sopimatonta soittaa tuon kaltaisia puheluita, mutta hänestä tuntuu, että hänellä ei ole muuta vaihtoehtoa kuin irtisanoa allekirjoitettu sopimuksemme. Hän on pyytänyt meitä muuttamaan mahdollisimman pian.”

Toinen chengdulainen kristitty kertoi, että Guanin vuokrasopimuksen järjestänyt vuokravälitystoimiston virkailija neiti Liu on myös joutunut viranomaisten ahdistelemaksi ja uhkailemaksi. Viranomaiset olivat tulleet vuokravälitystoimistoon ja sinetöineet sen kiinni.

Xu Miaozhuang lohduttaa kahta neljästä pojastaan. Kuva: China Aid

Niin ikään Early Rain Covenant -seurakuntaan kuuluvan Xu Miaozhuangin mies on vangittuna. Äskettäin Xu laati ilmoituksen, jossa hän kertoo etsivänsä vuokra-asuntoa. Hänenkin vuokraisäntäänsä oli uhkailtu ja hän oli pyytänyt Xuta muuttamaan, vaikka hänenkin vuokrasopimuksensa on voimassa.

Epätoivoinen Xu meni poliisiasemalle pyytämään apua, mutta siellä sanottiin, että he eivät tiedä tapauksesta eivätkä voi auttaa. Viime lauantaina kaksi miestä tuli tiedustelemaan häneltä hänen ongelmistaan, ja Xu kertoi mistä on kyse. Hekin sanoivat, että eivät voi tehdä mitään.

Lopulta Xu kääntyi hyvässä asemassa olevan ystävänsä puoleen. ”Voisitko ojentaa auttavan kätesi vaikeassa tilanteessani ja tarjota meille huoneen – minulle ja neljälle lapselleni? Jumala siunatkoon sinua! En tarvitse paljoa tilaa, vain kaksi huonetta, sillä neljä lastani ovat kaikki poikia. He voivat asua samassa huoneessa”, Xu kirjoitti ystävälleen. Toistaiseksi ei tiedetä, onko ystävä vastannut avunpyyntöön myönteisesti.

Suomen Marttyyrien Ääni yhdessä muiden maiden Marttyyrien Ääni -toimistojen kanssa on päättänyt tulla Early Rain Covenant -seurakunnan jäsenten tueksi. Tarjoamme ahdinkoon joutuneille perheille heidän tarvitsemaansa käytännön apua esimerkiksi järjestämällä heille asuntoja ja lapsille koulunkäyntimahdollisuuksia, sillä seurakunnan ylläpitämä koulu on suljettu.

Tule mukaan auttamaan Early Rain Covenant -seurakunnan sisariamme ja veljiämme! Tilinumeroa FI08 5789 2320 0566 01 ja viitenumeroa 871 75 käyttämällä lahjasi ohjautuu heidän tuekseen. Voit lahjoittaa myös nettisivumme kautta, tästä.

Vietnam – Eturintaman evankelista Linh

Linh ja hänen miehensä matkustavat viisi tuntia moottoripyörällä viedäkseen evankeliumia ”kommunististen sankarien kylään”. Kylästä oli kotoisin useita sotilaita, jotka kuolivat taistellessaan Yhdysvaltoja vastaan Vietnamin sodassa. Kyläläiset ovat ylpeitä kaatuneista sankareistaan ja vaalivat tarkasti kommunistista elämäntapaansa.

Viranomaiset sanovat, että kristinusko on amerikkalainen kommunismin vihollinen ja ovat varoittaneet Linhiä, että he pidättävät hänet, jos hän jatkaa evankeliointia kylässä.

Linhiä tämä ei lannista. ”Jos haluatte pidättää minut, pidättäkää sitten”, hän sanoo viranomaisille. ”Minä en tee mitään väärää.”

Linh vaihtelee vierailujensa kellonaikoja ja päiviä, jotta viranomaiset eivät osaisi odottaa hänen tuloaan. Hän pyrkii parhaansa mukaan välttelemään kyläläisiä, jotka vastustavat häntä ja ilmiantavat hänet viranomaisille, mutta vastustusta kohdatessaan hän on ystävällinen ja rakkaudellinen.

Linhin isä oli kommunistisen puolueen jäsen ja Vietnamin armeijan eversti. Mutta kun Linhistä ja hänen äidistään tuli Jeesuksen seuraajia, isä erotettiin armeijasta.

”Vainon ansiosta uskoni Herraan on vahvistunut”, Linh kertoo.

Kiitos Herralle Linhistä ja hänen kaltaisistaan päättäväisistä ja uskollisista eturintaman evankelistoista.

Rukoile, että Herra ohjaisi eturintaman evankelistojen askeleita ja antaisi heille viisautta työhönsä.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä.

Kiina – Kristitty pariskunta hakattu

Liu, kasvoillaan pahoinpitelyn jälkiä.

Kiinalainen Early Rain Covenant -seurakunta on ollut ankaran painostuksen alaisena viimeisen vuoden ajan. Vaino huipentui yölliseen hyökkäykseen 9. joulukuuta viime vuonna, kun noin sata seurakuntalaista pidätettiin. Viikon loppuun mennessä pidätettyjä seurakuntalaisia oli yli 150. Osa heistä on yhä pidätettynä ja joutuu vastaamaan syytteisiin, kuten seurakunnan pastori Wang Yi ja hänen vaimonsa Jiang Rong. Seurakuntalaisia painostetaan ja uhkaillaan edelleen.

Maaliskuun 2. päivänä noin yhdeksältä aamulla seurakuntaan kuuluva pariskunta, sukunimiltään Liu ja Xing, olivat olleet vierailemassa muiden seurakuntalaisten luona, kun heidät pidätettiin ja vietiin paikalliselle turvallisuusviranomaisten asemalle. Siellä heitä hakattiin kello kahdesta kello kymmeneen saakka illalla.

Kun he lopulta pääsivät kotiin, he saivat tietää, että turvallisuusviranomaiset ja vuokranantaja olivat aikeissa häätää heidät.

Lähde: China Aid

Rukoile Early Rain -seurakuntaan kuuluvien puolesta, että he kestäisivät vahvoina ja rohkeina vastustuksen edessä.

”Vanhurskaan rukous voi paljon, kun se on harras” (Jaak 5:16). Rukoile, että Herra nostaisi esirukoilijoita seisomaan rukouksin Kiinan uskovien rinnalla.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä.

Pakistan – Kristitty tyttö siepattu

Herra, varjele lapsiasi Pakistanissa! (Kuvan tytöt eivät liity tapaukseen).

Pakistanilainen 13-vuotias kristitty tyttö, Sadaf Masih, siepattiin 6. helmikuuta, kun hän oli yksin kotona.

Kun perhe huomasi tytön kadonneen, he ottivat yhteyttä sieppaajien perheeseen. Heille vakuutettiin, että Sadaf palautettaisiin kotiin.

Näin ei kuitenkaan tapahtunut, vaan kahdeksan päivän päästä Sadafin perheelle kerrottiin, että hän oli nyt naimisissa ja kääntynyt islamiin. Sieppaajat näyttivät vihkitodistuksen, jossa Sadafin iäksi oli merkitty 18 vuotta. Sieppaajat sanoivat perheelle, että jos he yrittäisivät olla Sadafiin yhteydessä, siitä tulisi seurauksia.

Sadafin sieppaaja oli jo aiemmin painostanut häntä suhteeseen kanssaan, mutta Sadaf oli kieltäytynyt. Tytön perhe on köyhä, mutta sieppaajan perhe vaikutusvaltainen, joten poliisit eivät ole toistaiseksi auttaneet heitä.

Lähteet: Marttyyrien Äänen lähteet, Pakistan Christian Post, International Christian Concern

Rukoile, että Sadaf tuntisi Jeesuksen läsnäolon, ja että hän pääsisi takaisin perheensä luo.

Pyydä, että Jumala varjelisi Pakistanin kristittyjä tyttöjä. Vuosittain Pakistanissa noin tuhat kristittyä- ja hindutyttöä joutuu siepatuksi.

Kaikki viikon rukousaiheet pdf:nä tästä.

Ameena Itä-Afrikasta vieraanamme!