Sudan – Uuden ajan edessä?

Sudania itsevaltiaan ottein 30 vuotta hallinnut Omar al-Bashir joutui viikkoja kestäneiden mielenosoitusten jälkeen luopumaan vallastaan torstaina 11. huhtikuuta. Häneltä vallan riistänyt armeija hajotti samalla myös hallituksen.

Mielenosoitukset ovat silti jatkuneet, ja nyt niissä vaaditaan siviilihallintoa.

Kysymys kuuluukin: mitä tämä merkitsee kristittyjen kannalta? Bashir johti Sudania islamilaisena valtiona, jossa uskonnollisten vähemmistöjen oikeudet olivat rajoitettuja. Viime vuosina tuhottiin useita kirkkoja ja lupia uusien rakentamiseksi ei annettu.

”Bashirin vallasta syössyt sotilasjohto koostuu samoista henkilöistä, jotka ovat seisoneet kylki kyljessä hänen kanssaan viimeiset 30 vuotta. Joten, jos he pysyvät vallassa, kuinka paljon muutosta voimme odottaa?” kysyy Todd Nettleton Yhdysvaltain Marttyyrien Äänestä.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, Mission Network News

Sudanin kristityt pyytävät rukoilemaan:

Että tilanne rauhoittuisi pian ja että tulevat vallanpitäjät olisivat oikeudenmukaisia.

Että Herra suojelisi seurakuntaansa Sudanissa, ja että Sudanin uskovat olisivat selkeänä todistuksena maassaan erityisesti nyt.

Pdf-versio rukousaiheista löytyy tästä.

Intia – Tunkeilijaväite huolestuttaa kristittyjä

Intiassa on juuri käynnistynyt toukokuulle kestävät parlamenttivaalit.

Tällä hetkellä valtaa pitävän BJP-puolueen johtaja Amit Shah antoi Darjeelingissa pitämässään vaalitilaisuudessa lausunnon, joka sai Intian uskonnolliset vähemmistöt huolestumaan. ”Me varmistamme NRC:n toimeenpanon koko maassa. Poistamme maasta joka ikisen tunkeutujan, paitsi buddhalaiset, hindut ja sikhit.”

NRC on Assamissa sovellettava rekisteri kansalaisista. Kiistanalaisessa rekisterissä on tarkoitus olla kaikkien Assamin osavaltiossa asuvien ”aitojen kansalaisten” nimet. Darjeelingin vaalitilaisuuden jälkeen Shahin lausunto julkaistiin BJP-puolueen virallisella Twitter-tilillä.

”Olemme luvanneet ohjelmassamme, että kun Narendra Modi muodostaa jälleen hallitusta, NRC toimeenpannaan koko maassa”, Shah ilmoitti BJP:n virallisella Twitter-tilillä.

Intian uskonnolliset vähemmistöt ovat lausunnosta huolissaan, sillä Shahin julistuksesta puuttuvat silmiinpistävästi ne miljoonat kristityt ja muslimit, jotka pitävät Intiaa kotimaanaan.

Uskonnollinen suvaitsemattomuus ja väkivalta uskonnollisia vähemmistöjä vastaan lähtivät jyrkkään nousuun BJP:n tultua valtaan vuonna 2014. Intian evankelinen yhdistys (EFI) tilastoi, että viime vuonna Intiassa tapahtui 325 väkivaltaista hyökkäystä kristittyjä vastaan. Monet syyttävät siitä BJP-johtoista hallitusta, joka on käyttänyt uskonnollista retoriikkaa poliittisten tarkoitusperiensä ajamiseen.

Lähteet: International Christian Concern, The Indian Express

Algerialainen Ali: jihadistista sanan julistajaksi

Islamistit taistelivat Algerian hallitusta vastaan 1990-luvulla.

Ali oli jihadisti. Hänellä oli pitkä parta ja hän pukeutui valkoisiin vaatteisiin. Hän oli oppinut taistelutaitoja Taleban-liikkeeltä Afganistanissa. Hartaana muslimina hän kehotti äitiään ja kahta sisartaan olemaan myös uskonnollisempia ja kielsi heiltä television katselun.

Yksi Alin veljistä oli kuitenkin kääntynyt kristinuskoon. ”Ajattelin hänen jättäneen oikean uskonnon, joten islamilaisen lain mukaan hän ansaitsi kuolla”, Ali sanoi. ”Näytin hänelle Koraanin jakeita ja kerroin: ’Katso, sinun on uskottava. Sinun on uskottava jälleen islamiin.’ Aina kun aloimme puhua tästä hän sanoi minulle, että Jumala rakastaa minua, ja hän kertoi Jumalan rakkaudesta.”

Ali kuului islamistiseen soluun joka jakoi esitteitä paastoamisesta, islamilaisesta pukeutumisesta ja pyhään sotaan liittymisestä. Mutta vuonna 1992, kun Algeriassa oli ryhdytty käymään kovin ottein islamisteja vastaan, hän saikin huomata olevansa Algerian viranomaisten ylläpitämässä etsityimpien rikollisten luettelossa. Hänen vaihtoehtonsa olivat joko pysytellä aina kotona tai mennä ulos pidätyksen uhallakin.

Yllättävä kohtaaminen

Itse asettamaansa kotiarestiin turhautuneena Ali päätti eräänä päivänä lähteä ulos. Hän nousi linja-autoon ja jäi siitä pois sattumanvaraisesti valitsemallaan pysäkillä. Pysäkillä seisova nuori nainen kiinnitti Alin huomion, joten hän kysyi naiselta, saisiko hän puhua tälle. ”Et”, nainen sanoi tylysti, ”älä puhu minulle. Minä olen kristitty.”

Ali oli yllättynyt. Ei vähiten siksi, että naisen oli vaarallista myöntää sellaista. Hän oli silti viehättynyt naiseen ja yritti toista lähestymistapaa. ”Veljeni on kristitty”, Ali sanoi. ”Ihanko totta?” nainen kysyi. Sen jälkeen nuori nainen kertoi Alille tulleensa uskoon kuunneltuaan kristillisiä radiokanavia ja kirjoitettuaan ylös kuulemansa raamatunpaikat. Nainen ei ollut koskaan edes tavannut toista kristittyä.

Nuori nainen alkoi rentoutua ja kysyi Alilta rohkeasti, voisiko Ali toimittaa hänelle Raamatun veljensä kautta. Ali oli innokas miellyttämään neitoa, ja hankki tälle Raamatun. Siinä yhteydessä hänen uteliaisuutensa heräsi ja hän halusi nähdä, mitä siinä sanottiin. Ali luki Raamatun, vertasi sen opetuksia Koraaniin, ja alkoi esittää moskeijassa kysymyksiä.

Täyskäännös

Sitten eräänä yönä hän näki unen, jossa Jeesus puhui hänelle: ”Tulkaa minun tyköni, kaikki työtätekeväiset ja raskautetut, niin minä annan teille levon.” Ali heräsi ja tunsi välittömästi, kuinka taakka oli nostettu hänen harteiltaan. ”Siinä hetkessä sanoin hänelle: ’Herra, anna minulle anteeksi. Sinä olet Kristus, sinä olet Jumala, ja minä uskon.’”

Myöhemmin Ali meni naimisiin pysäkillä olleen naisen, Chaiman, kanssa. Nyt he palvelevat yhdessä seurakuntien perustajina ja evankelistoina erittäin hartaiden muslimien asuttamalla alueella Länsi-Algeriassa. Vuosien saatossa he ovat voittaneet monia Kristukselle ja johtavat useita pieniä kotiseurakuntia. Heidän asuinalueellaan kristityt eivät voi kokoontua avoimesti. He tapaavat kodeissa, kahviloissa ja puistoissa. Turvallisuusviranomaiset tarkkailevat heitä tiiviisti ja vievät heitä usein kuulusteltaviksi.

Poliisit ovat ilmaisseet hämmennyksensä kahdesta erilaisesta Alista, jotka he asiakirjoistaan löytävät. Kun hänet tuodaan kuulusteltavaksi tutkijat ottavat esiin tiedoston, jossa on kuva nuoresta, synkkäilmeisestä, parrakkaasta jihadistista. Toisessa tiedostossa on kuva sileäleukaisesta nelikymppisestä miehestä, joka säkenöi valoa. ”Miten nämä molemmat voivat olla sinun kuviasi?” he kysyvät.

Siitä avautuu Alille mahdollisuus kertoa todistuksensa. ”Ennen pidin teitä Jumalan vihollisina”, hän selittää, ”mutta nyt rakastan teitä, sillä Raamattu kehottaa rakastamaan vihollisia. Kristus teki niin ja muutti sydämeni.”

Ali ja Chaima palvelevat nyt Herraa yhdessä Algerian vaikeimmista kaupungeista.

Pariskuntana eturintamassa

Kaksi kuukautta viimeisimmän kuulustelunsa jälkeen Ali kertoi Marttyyrien Äänen työntekijälle, että kuulustelut eivät koskaan pelota häntä. Terroristina ollessaan hän kohtasi kuolemaa päivittäin, kun hänen taistelutoverinsa kuolivat taistellessaan hallintoa vastaan. Nyt hän elää ikuisen elämän lupauksessa.

”Rehellisesti sanottuna kristityn elämä on vaikeaa elämää”, Ali sanoi. Mutta arjen olosuhteet eivät himmennä hänen iloaan. ”Tiedän, minne olen menossa, kun kuolen.” Eikä hän kaipaa helpompaa elämää jossain muualla. ”Rakastan kotimaatani”, Ali kertoo. ”Algeria on maa, jonka tantereille kristityt marttyyrit ovat vuodattaneet vertaan.”

Vaikka kaupunki, jossa Ali ja Chima tekevät työtä on hyvin haastava, Ali sanoo monien ihmisten haluavan tuntea Jeesuksen. ”Jos ajattelisin sitä järjelläni, ajattelisin että koska vainoa on paljon, kukaan ei voi olla kiinnostunut,” hän pohtii. ”Mutta uskoni silmin näen toisin: on paljon ihmisiä, jotka haluavat etsiä Jeesusta.”

Kun Ali ja Chima opettavat uusia uskovia he varoittavat aina vaaroista, joita he tulevat kohtaamaan. He selittävät, että vaino on taattua, mutta rohkaisevat heitä luottamaan siihen, että Jeesus on aina heidän kanssaan.

Nigeria – Terveisiä Dogo Nahawan koulusta!

Plateaun osavaltiossa, Dogo Nahawan kylässä tukemastamme koulusta on juuri saapunut ensimmäisen vuosineljänneksen raportti.

Yhteyshenkilömme kertoo, että lapset aloittivat uuden vuoden korkein toivein ja odotuksin sekä mieleltään tyyntyneinä. Viime vuosi oli alueella levoton, ja myös Dogo Nahawaan hyökättiin kesäkuussa. Kaksi ihmistä sai tuolloin surmansa.

Koulu jatkuu entiseen tapaan ja sen näkymät näyttävät hyviltä. Tänä vuonna on päätetty erityisesti panostaa lukemiseen, kirjoittamiseen ja luetun ymmärtämiseen. Kouluruokailu on edelleen suuri ilonaihe oppilaille ja heidän vanhemmilleen ja myös opettajille.

Koulun ohessa on toiminut raamattukerho, jota on pyritty jatkamaan, vaikka opinnot pitävät sekä oppilaat että opettajat kiireisinä. Raamattukerhossa lapsille on opetettu Jumalan rakkaudesta. ”Mutta mikään esimerkki ei pysty paremmin havainnollistamaan sitä lapsille kuin hyväntahtoisuus, jota ihmiset eri puolilta maailmaa osoittavat heitä kohtaan”, kertoo yhteyshenkilömme. Kiitos siis teille kaikille, jotka olette tukeneet Dogo Nahawan koulua rukouksin ja taloudellisesti!

Kiitos Jumalalle siitä, että Dogo Nahawa on välttynyt suuremmilta iskuilta, vaikka ympärillä on levotonta.

Rukoile, että Herra jatkossakin varjelisi Dogo Nahawan asukkaita.

Pyydä koulun henkilökunnalle viisautta ja voimia opetustyöhön ja Jumalan siunausta koko koulun ylle.

Klikkaa tästä tulostettava pdf-versio rukousaiheista.

Irak – Kristittyjä varoitettu iskujen mahdollisuudesta

Irakin sisäministeriö on varoittanut, että Isisin kokemien aluetappioiden ja Uuden-Seelannin moskeijaiskujen jälkeen on mahdollista, että Isis suunnittelee kostoiskuja kirkkoihin Bagdadissa.

Erityisesti huolena on Saidat al-Najatin kirkko, jonne militantit hyökkäsivät vuonna 2010. Iskuun syyllistyneet kuuluivat Isisiä edeltäneeseen ääri-islamilaiseen ryhmään. Hyökkäyksessä kuoli lähes 50 ihmistä. Nyt Irakin sisäministeriö varoittaa, että tämä ja muut kirkot voivat olla vaarassa. Seurakuntia kehotetaan olemaan valppaina ja paikkaamaan turvallisuussuunnitelmissa mahdollisesti olevia aukkoja.

Lähi-idän seurakunnissa on tavallista korottaa turvatoimia pääsiäisenä ja ramadanina, sillä näiden juhlien aikaan on usein nähty hyökkäyksiä ja muuta vainoa. Tänä vuonna pääsiäinen ja ramadan ovat vain päivien päässä toisistaan. Juhlien läheisyys sekä mahdollinen Isisin aiheuttama uhka ovat aiheuttaneet huolta monille kristityille.

Lähde: International Christian Concern

Rukoile pääsiäistä viettävien kristittyjen turvallisuuden puolesta, että he saisivat viettää sitä rauhassa seurakuntansa, perheensä ja ystäviensä kanssa.

Rukoile myös kristittyjä vainoavien puolesta – Kristus on kuollut myös heidän tähtensä, jotta heilläkin olisi tie elävän Jumalan luo.

Klikkaa tästä tulostettava pdf-versio rukousaiheista.

Intia – Kristityt vetoavat korkeimpaan oikeuteen

Kristityt aktivistit ovat vedonneet Intian korkeimpaan oikeuteen, jotta se ilmoittaisi kantansa Rajasthanin osavaltion hovioikeuden päätökseen, jonka he sanovat rajoittavan uskonnonvapautta.

Viime joulukuussa Rajasthanin hovioikeus ilmoitti ohjeistuksesta, joka rajoittaa uskonnon vaihtamista osavaltiossa. Niiden mukaan henkilön on ilmoitettava osavaltion viranomaisille etukäteen halustaan vaihtaa uskontoaan. Kun ilmoitus aikeesta on ollut julkisesti nähtävillä viikon, henkilö saisi vaihtaa uskontonsa.

Kristityt pitävät tätä hyökkäyksenä uskonnonvapautta vastaan. Alliance Defending Freedom -järjestön edustaja A. C. Michael sanoo: “Ohjeistus loukkaa ihmisten perusoikeuksia ja Intian perustuslakia. Ohjeet rikkovat uskonnonvapauden periaatetta, tasa-arvoisuutta lain edessä sekä henkilökohtaista koskemattomuutta, joka on taattu kaikille intialaisille uskonnosta, kastista, iästä tai sukupuolesta riippumatta.

Lähde: UCAnews

Rukoile, että korkein oikeus kumoaisi osavaltion ohjeistuksen, sillä sen antamat päätökset voivat toimia ohjeena myös muille uskonnonvapautta rajoittaville osavaltioille.

Pyydä, että Herran siunausta ja viisautta uskoaan rohkeasti puolustaville kristityille Intiassa.

Klikkaa tästä tulostettava pdf-versio rukousaiheista.

Laos – Yllättävää tukea uskoville

Laosilaiset kristityt, kuten he, joutuvat usein asumaan väliaikaisissa asumuksissa jouduttuaan lähtemään kotikylistään.

Laosissa on yleistä, että kristinuskoon kääntyneet karkotetaan kotikylistään – se onkin tyypillinen tapa, jolla kristinusko kasvattaa juuriaan Laosissa ja leviää uusille alueille. Äskettäin viranomaiset kuitenkin torjuivat erään kylän kyläpäälliköiden määräyksen, jonka mukaan 23 kristityn perheen olisi pitänyt lähteä pois.

Kyseisessä kylässä oli asunut joitakin uskovia useiden vuosien ajan, mutta kylän johtajat alkoivat huolestua, kun paikallisen seurakunnan vahvan todistuksen myötä yhä useammat kyläläiset päättivät ryhtyä seuraamaan Kristusta.

Laosissa monet pitävät kristinuskoa länsimaisena uskontona ja kyläpäälliköt odottavat usein, että kaikki kyläläiset noudattavat perinteisiä laosilaisia tapoja, joihin kuuluu myös esi-isien palvonta. Kun kristittyjen määrä kylässä kohosi yli sataan kyläpäälliköt totesivat, että kristittyjen olisi aika muuttaa toisaalle.

Tilanteesta kuultuaan kolme pastoria matkusti kylään yrittääkseen puhua kyläpäälliköt perumaan päätöksensä. He kutsuivat mukaansa myös virkamiehiä läheisestä kaupungista. Yhdysvaltain Marttyyrien Ääni kattoi pastoreiden tapaamisesta aiheutuneet matkakulut. Neuvottelussa pastorit muistuttivat kyläpäälliköitä ja virkamiehiä siitä, että Laosin kansalaisilla on lain mukaan uskonnonvapaus.

Kyläpäälliköt pysyivät silti päätöksessään. He määräsivät, että kristittyjen oli lähdettävä kylästä joulukuun kuudentena päivänä. He eivät myöskään suostuneet korvaamaan heille maita, satoa ja koteja, jotka he menettäisivät.

Joulukuun 6. päivä koitti, ja tapaamiseen osallistuneet virkamiehet saapuivat yllättäen kylään. He kokosivat kristityt ja kyläpäälliköt yhteen uutta neuvottelua varten. Virkamiehet ilmoittivat, että lain mukaan kristityillä on oikeus uskoonsa, ja että heidän on saatava jäädä. ”Me haluamme teidän ja kristittyjen elävän yhdessä rauhanomaisesti”, virkamiehet sanoivat kyläläisille.

Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö tuolla alueella on toiveikas, että päätöksen myötä monet muut kyläläiset tulevat myös tuntemaan Jeesuksen.

Kiina – John Caon valituksen käsittelyä lykätty jälleen

Seitsemäksi vuodeksi vankilaan tuomitun pastori John Caon (kiinalaiselta nimeltään Cao San-Qiang) valitusta oli määrä käsitellä oikeudessa Kiinassa 22. päivä maaliskuuta. Kuten tuolloin lyhyesti kerroimme, päivä ennen oikeudenkäyntiä käsittelyä lykättiin jälleen. Tämä oli jo kuudes kerta. Seuraavaksi käsittelypäiväksi on kerrottu 22. toukokuuta.

Pastori Eric Foley Korean Marttyyrien Äänestä haastaa meitä muistamaan pastori Caoa edelleen tervehdyksin: ”Viranomaiset lykkäävät usein kristittyjen oikeudenkäyntejä siinä toivossa, että kristityt eri puolilla maailmaa kyllästyisivät viivytyksiin ja kääntäisivät huomionsa uusiin, jännittävämpiin uutisiin vainoista. Muista, että pahinta vainoa ei useinkaan ole nopea, lyhytkestoinen, terävä isku, vaan hidas ja väsyttävä, pitkäkestoinen puristus. Eletään todeksi Heprealaiskirjettä 13:3, ja lähetetään pastori Johnille jälleen kortti.”

Pastori Caon osoite on ohessa. Postikortti kannattaa lähettää kirjekuoressa. Caolle saapuvat tervehdykset tarkastetaan, joten on tärkeää että viestit ovat asiallisia eivätkä sisällä mitään Kiinan viranomaisten arvosteluksi tulkittavaa.

Tämän lisäksi olemme käynnistäneet toisen vetoomuskampanjan pastori Caon puolesta. Jos haluat osallistua siihen, voit pyytää vetoomuksen allekirjoitettavaksesi osoitteesta info(a)vomfinland.fi tai soittamalla 040 5522 309 (ma-pe klo 9-15). Allekirjoitettu vetoomus lähetetään postitse, joten jos käytössäsi ei ole tulostinta muista ilmoittaa postiosoitteesi, jonne voimme vetoomuksen lähettää.

Cao tuomittiin ”laittoman maahantulon järjestämisestä” maaliskuussa 2018. Hänet pidätettiin maaliskuussa 2017, kun hän oli ylittämässä Burman ja Kiinan rajaa kohdasta, missä rajanylitys on yleisesti sallittua. Caon asianajajan mukaan on selvää, että pastori Cao on tuomittu uskonsa, ja sen innostaman humanitaarisen työn vuoksi. Hän teki Burmassa vuosien ajan humanitaarista työtä, jota Kiinan kotiseurakunnat rahoittivat.

Pastorin perhe ei ole saanut vierailla hänen luonaan vankilassa. Häntä edustava asianajaja on huolissaan pastorin terveydentilasta, jota auringonvalon ja asianmukaisen terveydenhoidon puute ovat heikentäneet.

Lähteet: China Aid, International Christian Concern

Intia – Väkivalta kristittyjä vastaan kiihtyy

Andhra Pradeshin osavaltiossa tammikuussa tuhottu rukoushuone. Kuva: Morning Star News

Tämän vuoden ensimmäisen kahden kuukauden aikana väkivalta kristittyjä vastaan Intiassa lisääntyi 57 prosentilla edelliseen vuoteen verrattuna, eikä suuntaus näyttäisi laskeneen myöskään maaliskuun aikana.

Tammi-helmikuun aikana Intian uskonnonvapauskomission (EFIRLC) Evangelical Fellowship tilastoi 77 kristittyjen vastaista tapahtumaa.

Tyypillisimmillään kyse on äärihindujoukkojen tunkeutumisista kristittyjen jumalanpalveluksiin, ja siellä olevien pahoinpitelyä sekä omaisuuden tuhoamista. Tammikuussa kaksi kristittyä miestä murhattiin todennäköisesti uskonsa tähden.

Tähän saakka väkivaltaisuudet ovat tapahtuneet lähinnä julkisissa tiloissa, rukoushuoneissa tai ulkona. Mutta maaliskuun 19. päivänä Tamil Nadun osavaltiossa Siddappa-niminen kristitty opiskelija oli kutsunut kolme muuta uskovaa kotiinsa rukoilemaan. Äärihindut tunkeutuivat kotiin pian tapaamisen alettua ja raahasivat uskovat ulos, jossa heitä pahoinpideltiin. Heidät myös pakotettiin polttamaan Raamattunsa ja muu kristillinen materiaali, jota kodista löytyi.

Lähteet: Morning Star News, The Express

Intiassa pidetään parlamenttivaalit huhti-toukokuussa ja kristityt pelkäävät väkivaltaisuuksien entisestään lisääntyvän niitä ennen.

Monessa tapauksessa kristityt eivät ole hyökkäyksen jälkeen enää uskaltaneet kokoontua. Rukoile, että Jumala vahvistaisi ja rohkaisisi heitä, sekä antaisi viisautta toimia vihamielisessä ympäristössä.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf:nä tästä.

Pakistan – Työnantaja pahoinpiteli kristityn naisen

Pakistanilainen kristitty nainen Aansa Bibi eli väkivaltaisessa avioliitossa. Sitä paetakseen hän otti vastaan työn siivoojana muslimiperheessä.

Työnantajan tyttäret kuuntelivat mielellään, kun Aansa lauloi kristillisiä ylistyslauluja, mutta tyttöjen täti varoitti veljeään antamasta vääräuskoisen työskennellä kodissaan.

Kun työnantaja sanoi Aansalle, että hänen on käännyttävä islamiin pitääkseen työnsä Aansa sanoi, että hän ei koskaan hylkäisi Jeesusta.

Seuraavana päivänä työnantaja lähetti Aansan ystävänsä taloon, jossa hänet ”opetuksen antamiseksi” hakattiin, raiskattiin ja lukittiin huoneeseen.

Kahden päivän päästä Aansa pääsi pakoon ja löysi tiensä naisten turvakotiin. Siellä ollessaan hänen entinen aviomiehensä kuitenkin sieppasi heidän lapsensa ja Aansan työnantaja etsii häntä yhä.

Rukoile Aansan toipumisen puolesta, ja että hän saisi lapsensa takaisin.

Rukoile myös, että Aansa saisi hyvän työpaikan.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf:nä tästä.