Eritrea – Yli 140 uskovaa pidätetty samana päivänä

Viime perjantaina Eritreassa pidätettiin yli 140 kristittyä, kun he olivat kokoontuneina yksityiskodin pihamaalle pääkaupungissa Asmarassa. Pidätetyistä 104 on naisia. Miehiä on 23 ja lapsia 14.

Turvatoimia on kiristetty Eritreassa, sillä tänä perjantaina maassa järjestetään itsenäisyyspäivän juhlallisuuksia.

Release Eritrean edustaja tri Berhane Asmelash kertoo, että Eritrean kristityistä on tullut rohkeampia, koska ulkomailla asuvat eritrealaiset ovat äänekkäämmin vaatineet kotimaahansa uskonnonvapautta.

Osaa uskovista arvellaan pidettävän nyt Adi Abeiton vankilassa, lähellä pidätyspaikkaa, loppuja poliisiasemilla. Ketään vastaan ei ole vielä asetettu syytteitä, mutta tälläkin hetkellä Eritrean vankiloissa ja pidätyskeskuksissa viruu uskovia, jotka ovat olleet vangittuina yli 15 vuotta ilman, että heitä on syytetty mistään.

Lähde: Release Eritrea

Kiitos Herra, että Eritreassa olevat kristityt ovat saaneet voimaa ja rohkeutta puolustaa uskoaan ja oikeuttaan uskonnonvapauteen.  Rukoillaan, että Herra vahvistaa näitä pidätettyjä ja antaa heidän tuntea Hänen rakkautensa ja läsnäolonsa ja että Eritreassa olisi vapaus elää kristittyinä.

Lataa pdf-versio tästä.

Iran – Kahden uskovan tuomiot pidetty voimassa

Saheb Fadaie ja Fatemeh Bakhteri.

Iranilainen oikeus on pitänyt voimassa Saheb Fadaielle ja Fatemeh Bakhterille aiemmin annetut tuomiot. Päätös ilmoitettiin neljä kuukautta Teheranissa pidetyn vetoomusoikeudenkäynnin jälkeen.

Saheb Fadaie ja Fatemeh Bakhteri tuomittiin 18 ja 12 kuukaudeksi vankeuteen viime syyskuussa. Lisäksi Fadaieta odottaa kaksi vuotta sisäisessä karkotuksessa syrjäisessä Nehbandissa, lähellä Afganistanin rajaa. Molempien tuomiot tulivat ”hallinnonvastaisen propagandan levittämisestä”, kun he olivat kotiseurakunnan kokoontumisessa keskustelleet kristinuskon opinkappaleista. Oikeudessa tuomarit vaativat heitä kieltämään uskonsa, johon he eivät suostuneet.

Saheb Fadaie kärsii jo 10 vuoden vankeustuomiota Evinin vankilassa Teheranissa ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista”.

Turvallisuusviranomaiset olivat ahdistelleet Fatemeh Bakhteria (37) yli vuoden ajan ennen hänen tuomitsemistaan. Ainakin kerran hänet oli kutsuttu kuulusteltavaksi.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Herra, Sinä näet veljemme, jotka ovat olleet vangittuina Sinun nimesi tähden ja heitä tuomitaan yhä pidempiin rangaistuksiin. Kiitos Herra, etteivät he painostuksista huolimatta ole taipuneet kieltämään uskoaan Sinuun, vaan ovat pysyneet lujina. Anna heidän olla väkevä todistus siitä, että Sinä totisesti olet elävä Jumala.

Lataa pdf-versio tästä.

Turkki – Pääsiäisjumalanpalveluksissa ennätysyleisö

Marttyyrien Äänen kumppani Turkissa kertoo, että hänen seurakuntansa pääsiäisjumalanpalveluksessa nähtiin ennätysyleisö.

Tilaisuuden alussa seurakuntalaiset seisoivat seinustoilla antaakseen tilaa vieraille. Huoneeseen, johon tavallisesti mahtuu 85 ihmistä, oli ahtautunut 120 ihmistä.

Jumalanpalveluksen edetessä paikalle saapui yhä lisää ihmisiä, jolloin seurakuntalaiset siirtyivät viereiseen seurakuntasaliin.

”Tämä on ensimmäinen kerta, että pääsiäisenä on näin paljon ihmisiä koolla”, Marttyyrien Äänen kumppani kertoi. ”Meillä oli mahdollisuus kertoa evankeliumi hyvin avoimesti ja syvällisesti.”

Turkissa on noin 7000 evankelista kristittyä, joista suurin osa on turkkilaisia islamista kristinuskoon kääntyneitä. Monia näistä seurakunnista johtavat ei-turkkilaiset pastorit, joita Turkin viranomaiset ovat nyt ryhtyneet karkottamaan ja kieltämään maahantulon. Viimeksi näin kävi toukokuun alussa pastorille, joka oli johtanut seurakuntaa Istanbulissa 20 vuoden ajan. Mitään syytä maahantulokiellolle ei ole kerrottu.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, Middle East Concern

Kiitos Herra, että Sinun seurakuntasi saa kasvaa vainoista huolimatta ja yhä enemmän ihmisiä etsii Sinua ja totuuttasi. Rukoillaan, että suunnitelmat ei-turkkilaisten pastoreiden karkottamisesta eivät toteudu.

Lataa pdf-versio tästä.

Iran – Ministeriö myöntänyt osansa taistelussa kristinuskoon kääntymistä vastaan

Pahamaineinen Evinin vankila Teheranissa, jossa useat kristinuskoon kääntyneet iranilaiset parhaillaan kärsivät tuomioitaan.

Iranin tiedusteluministeri on tunnustanut ensimmäistä kertaa julkisesti, että ministeriö tekee yhteistyötä shiia-papiston kanssa taistelussa kristinuskoon kääntymisiä vastaan.

Shiia-johtajien kokoontumisessa toukokuun alussa puhunut tiedusteluministeri Mahmoud Alavi kertoi ministeriönsä kutsuvan kristinuskoon kääntyneitä kuulusteluihin.

Tämä rikkoo Iranin perustuslain pykälää 23, jonka mukaan ”ketään ei saa ahdistella tai kritisoida tietyn vakaumuksen omaamisesta”. Se on myös ristiriidassa muiden Iranin viranomaisten, kuten ulkoministerin väitteistä, että uskonnollisia vähemmistöjä ei vainota Iranissa.

Alavi kertoi ”kutsuneensa kääntyneitä kuultaviksi kysyäkseen heiltä, miksi he ovat kääntyneet kristinuskoon”, sillä sitä ”tapahtuu aivan silmiemme edessä”.

”Jotkut [kääntyneet] sanoivat etsivänä uskontoa, joka antaisi heille rauhan”, Alavi sanoi. ”Me kerroimme heille, että ’islam on veljeyden ja rauhan uskonto.’ He vastasivat sanoen: ’Näemme islamin oppineiden ja uskonnonjulistajien puhuvan toisiaan vastaan jatkuvasti. Jos islam on rauhan uskonto, silloin ennen kaikkea uskonoppineiden keskuudessa tulee vallita sopu ja rauha.’”

Article 18 -järjestön vaikuttamistyön johtaja Mansour Borji sanoo Alavin kommenttien olevan selvä todiste siitä, että ”ensisijainen voima, joka ajaa iranilaisia kauemmas Iranin hallinnon edistämästä ankarasta shiia-islamilaisuudesta, ei ole länsimaiden harjoittama propaganda tai edes kristillinen evankeliointi, vaan Iranin uskonoppineiden vastuuton käytös ja hallinnossa vallitseva laaja korruptio, jotka ovat kaikkien nähtävillä.”

Puheessaan Alavi kertoi myös, että ”nämä kääntyneet ovat tavallisia ihmisiä, joiden työnä on myydä voileipiä tai vastaavaa”.

Borji sanoo tämän tunnustuksen olevan ”valtava siirtymä pois Iranin tavanomaisesta retoriikasta, jonka mukaan kristinuskoon kääntyneet ovat länsimaiden agentteja ja käyneet läpi merkittävän koulutuksen heikentääkseen kansallista turvallisuutta.

”Tällaisilla perusteilla on usein perusteltu oikeuden päätöksiä kristinuskoon kääntyneitä vastaan – että heidän tekonsa kertovat yhteistyöstä Iranin ”sionististen” vihollisten kanssa. Ministerin lausunnot vievät sellaisilta väitteiltä täysin pohjan.”

Iranin hallinnolle on myös erityisen hälyttävää huomata, että ”tavalliset iranilaiset” kääntyvät pois islamista, sillä Borjin mukaan ”nämä tavalliset iranilaiset ovat muodostaneet hallinnon kovimman tuen viimeisen 40 vuoden ajan – tuen, jota hallinto on nyt menettämässä hurjin luvuin.”

On myös mielenkiintoista nähdä tiedusteluministerin myöntävän, että ”kokonaiset perheet” kääntyvät. Borjin mukaan ”se merkitsee sen myöntämistä, että kristinuskoon kääntyminen on kaikkea muuta kuin harvinaista. Päinvastoin, sitä tapahtuu joukoittain ja kautta maan.”

“Ehkä sen vuoksi ministeri päätti kertoa näistä asioista shiia-papiston kokoontumisessa, joita oltiin lähettämässä eri puolille maata levittämään hallinnon ajamaa shiia-islamia.”

Tälläkin hetkellä kymmenet islamista kristinuskoon kääntyneet iranilaiset ovat vankilassa uskonsa tähden, mutta usein heidän tuomionsa on perusteltu ”kansallisen turvallisuuden” vastaisilla teoilla.

Lähde: Article 18

Indonesia – Abraham Ben Moses vapaaksi vankilasta!

Indonesialainen pastori Abraham Ben Moses on vapautunut vankilasta yllättäen huhtikuun lopussa. Hän oli vankilassa kaksi vuotta neljän vuoden tuomiostaan. Tuomio annettiin jumalanpilkasta.

Pastori Abraham pidätettiin 5.12.2017, kun julkisuuteen levisi video, jossa hän kertoo uskostaan islaminuskoiselle taksinkuljettajalle. Videolla hän puhuu kääntymisestä kristinuskoon ja profeetta Muhammedin virheellisistä avioliittoa koskevista opetuksista. Hänet tuomittiin seuraavan vuoden toukokuussa.

Entisenä islamin opettajana pastori Abraham tuntee islaminuskon paremmin kuin useimmat muut, mutta hän löysi elämäänsä toivon käännyttyään kristinuskoon vuonna 2005. Hän oli alkanut tutkia kristinuskoa voidakseen osoittaa sen vääräksi, mutta toisin kävi.

Abraham syntyi suureen muslimiperheeseen; hänen isänsä oli islamin opettaja ja setänsä merkittävän islamilaisen järjestön perustaja. Hän sai islamilaisen koulutuksen ja pääsi töihin Indonesian suurimpaan islamilaiseen sisäoppilaitokseen, jonka moskeijaan mahtuu 15.000 henkeä.

Kristinuskoon käännyttyään pastori Abrahamissa tapahtui suuri muutos ja hän alkoi julistaa kristinuskoa ja evankelioida miltei välittömästi.

Hän kirjoitti viisi kristillistä kirjaa, joista osa kertoi hänen omasta kääntymisestään kristinuskoon ja osa vertaili kristinuskoa ja islamia. Kirjoja käytettiin myös oikeudessa todisteina häntä vastaan, sillä niiden nähtiin ”tuomitsevan” islam.

Pastori Abrahamia pidettiin aluksi poliisiaseman putkassa kahden kuukauden ajan. Siellä hänen luonaan vieraili kenraali, joka yritti turhaan käännyttää häntä takaisin islamiin.

Poliisiasemalla ollessaan Abraham johdatti 18 muslimia kristukselle ja kastoi heidät selleissään.

Poliisiasemalta hänet siirrettiin vankilaan, jossa toiset vangit tiesivät hänen tuomionsa syyn ja ahdistelivat häntä. Hän pääsi sieltä maksua vastaan toiseen vankilaan.

Uudessa vankilassa hänellä oli helpompaa ja hän jatkoi toisten vankien evankelioimista. Vankilassa olonsa aikana noin 60 ihmistä kääntyi kristinuskoon ja hän koulutti joistakin heistä kristinuskon opettajia. Kaksi heistä on jatkanut opetustyötä vankilassa Abrahamin vapauduttua.

Usein jotkut vangit uhkailivat häntä. Kolme näistä oli tuomittuja terroristeja. Vartijat kuitenkin arvostivat Abrahamia, joten hän tunsi olonsa turvatuksi.

Vaikka hänet tuomittiin neljäksi vuodeksi vankeuteen, hän pääsi yllättäen ehdonalaiseen jo kahden vuoden jälkeen. Vapauteen päästessään vartijat kysyivät jatkaisiko hän evankeliointityötään. ”Kyllä, totta kai, se on minun työtäni”, Abraham vastasi.

Pastori Abraham sanoo aikovansa edistää työtään muslimien saavuttamiseksi Indonesiassa. Hänellä on jopa suunnitelmia perustaa lähetyskoulu Borneoon.

Kiitämme Jumalaa Abrahamin vapautumisesta. Kiitos myös kaikille teille, jotka olette rukoilleet hänen puolestaan tai kirjoittaneet hänelle tervehdyksiä vankilaan!

Irak – Leipomon rakennus käynnistynyt

Nahlan laaksosta lähetetään lämpimät terveiset ja kiitokset kaikille suomalaisille uskoville, jotka ovat heitä tukeneet.

Viime vuoden joulukampanjamme tavoitteena oli kerätä varoja leipomon rakentamiseksi Nahlaan. Kampanjan tavoite saavutettiin ja ylitettiinkin, kiitos siitä kaikille!

Nyt maanantaina 13. toukokuuta leipomon rakentaminen pääsi toden teolla käyntiin. Pastori ja muutamat Nahlan kristityt rukoilivat ensin työmaalla, siunaten hankkeen. Sen jälkeen he raivasivat maa-alueen, ja piirsivät maahan kaivuutöitä ohjaavat merkinnät. Kaivuri saapui seuraavana päivänä kaivamaan perustuksille paikkaa.

”Aloitamme ja lopetamme rukoillen. Rukoile kanssamme varjelusta ja viisautta, voimaa ja menestystä. Rukoile, että Herramme Jeesuksen Kristuksen armo suojelee Nahlaa”, Nahlasta pyydetään.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata tästä.

Nigeria – Leah Sharibu 16 vuotta

Boko Haramin sieppaamaksi joutuneen Leah Sharibun kuudestoista syntymäpäivä oli tiistaina, 14. toukokuuta.

Nigerialaiset viettivät sitä vaatimalla sosiaalisessa mediassa viranomaisia tekemään enemmän Lean vapautumisen eteen.

Plateaun osavaltion pääkaupungissa Josissa sadat ihmiset kokoontuivat osavaltion parlamenttitalon eteen osoittamaan mieltään ja vaatimaan Lean vapauttamista.

”Historian kirjoihin jää, että maamme nuori tytär Leah Sharibu jätettiin jälkeen, kun hänen koulutoverinsa vapautettiin terroristeilta. Hän ei suostunut käymään neuvottelua vapaudesta uskoaan vastaan. Presidentti Buhari lupasi, silti Leah on edelleen terroristien hallussa. Hän on tänään 16-vuotias. Traagista”, kirjoitti Bring Back Our Girls -liikkeen johtaja ja entinen opetusministeri Oby Ezekwesili.

Lähde: The Guardian

Isä, ole Lean kanssa siellä missä hän on, suojele ja rohkaise häntä.

Rukoile, että Herra lohduttaisi Lean perhettä.

Pyydä Nigerian viranomaisille viisautta, rohkeutta ja tahtoa toimia Lean vapauttamisen hyväksi.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata tästä.

Sri Lanka – Elämä jatkuu

Pääsiäissunnuntaisten itsemurhaiskujen jälkeen suurin osa Sri Lankan seurakunnista piti ovensa suljettuina. Koulujen uuden lukukauden oli määrä alkaa 22. huhtikuuta sekä valtion että kirkkojen ylläpitämissä kouluissa, mutta sitä lykättiin.

Nyt viranomaiset ovat vakuuttaneet turvallisuustilanteen olevan kunnossa. Sen myötä jumalanpalvelukset ovat jatkuneet, myös itsemurhaiskujen kohteina olleissa seurakunnissa, ja koulutkin ovat jälleen lähteneet käyntiin.

Marttyyrien Ääni -järjestöt avustavat Batticaloan evankelisen Zion-seurakunnan uskovia. Voit lukea projektista lisää täältä. Maksamme iskussa loukkaantuneiden sairaanhoitokuluja, tarjoamme neuvontaa ja terapiaa sitä tarvitseville. Lisäksi tarjoamme taloudellista tukea pääasiallisen elättäjänsä menettäneille perheille.

Marttyyrien Ääni, Barnabas Fund, UCAnews

Rukoillaan, että Herra lohduttaa surevia omaisia ja että me voisimme olla kärsivien tukena niin henkisesti kuin aineellisesti.
Siunatkoon Herra avustusprojektin Sri Lankaan.

Viikon kaikki rukousaiheet voit ladata tästä.

Kolmas kirkkoisku Burkina Fasossa: kuusi surmattu

Burkinafasolaista kylätietä. Kuva: Jeff Attaway/Visualhunt

Aseistautuneet hyökkääjät iskivät sunnuntaina 12. toukokuuta katoliseen kirkkoon Dablossa, Burkina Fason pohjoisosassa, kun kirkossa oltiin viettämässä messua.

Hyökkääjiä oli yli kaksikymmentä ja he ryhtyivät ampumaan pakenemaan pyrkiviä seurakuntalaisia.

Iskussa kuoli kuusi ihmistä, seurakunnan pappi heidän joukossaan. Tekonsa jälkeen hyökkääjät polttivat kirkon.

BBC:n mukaan kyseessä oli kolmas kirkkoisku viiden viikon aikana.

Sunnuntaina 28. huhtikuuta islamistit hyökkäsivät protestanttiseen kirkkoon Silgadjissa, niin ikään Burkina Fason pohjoisosassa. Hyökkääjiä oli kaksitoista ja he saapuivat paikalle moottoripyörillä.

Pastori ja viisi muuta uskovaa koottiin yhteen. Hyökkääjät vaativat heitä kääntymään islamiin, josta kaikki kuusi kieltäytyivät. Sen jälkeen heidät ammuttiin.

Vielä ennen lähtöään hyökkääjät sytyttivät saarnatuolin ja kaksi moottoripyörää palamaan sekä varastivat pastorin lampaat.

Murhatun pastorin vävy kertoi pastorin saaneen ”näyn” siitä, että hän oli välittömässä vaarassa. Pastori oli kuitenkin ”mieluummin halunnut kuolla uskonsa tähden kuin lähteä kylästä, jossa hän oli palvellut lähes 40 vuoden ajan”, vävy kertoo.

Aiemmin huhtikuussa neljä ihmistä kuoli, kun islamistit hyökkäsivät katoliseen kirkkoon Dablon lähellä.

Islamistinen väkivalta on lisääntynyt länsiafrikkalaisessa Burkina Fasossa vuoden 2016 jälkeen, erityisesti maan pohjoisosassa.

Lähteet: BBC, Barnabas Fund

Apua Sri Lankan pommi-iskujen uhreille

Pääsiäissunnuntaina 21. huhtikuuta itsemurhapommittajat iskivät kolmeen srilankalaiseen kirkkoon eri puolilla maata sekä kolmeen viiden tähden hotelliin pääkaupungissa Colombossa.

Tämänhetkisen tiedon mukaan 257 ihmistä menetti henkensä ja noin 700 loukkaantui.

Kaksi itsemurhaiskujen kohteina olleista kirkoista oli katolisia, yksi evankelinen: St. Sebastianin kirkko Negombossa, St. Anthonyn pyhäkkö Colombossa ja Zion-seurakunta Batticaloassa.

Olemme nyt saaneet yhteyden Zion-seurakuntaan, joka menetti iskussa 28 jäsentään ja noin 70 loukkaantui. Kuolleista 14 oli alle 14-vuotiaita lapsia.

Kuolonuhreja olisi ollut Zion-seurakunnassa enemmänkin ilman Ramesh-nimisen seurakuntalaisen valppautta. Pääsiäisjumalanpalvelus oli juuri alkamassa, ja sisällä rukoushuoneessa oli 450 ihmistä. Ramesh oli vielä rukoushuoneen ulkopuolella, kun hän huomasi entuudestaan tuntemattoman miehen, jolla oli mukanaan iso reppu. Ramesh tiedusteli mieheltä millä asialla hän liikkui. Mies sanoi tulleensa videokuvaamaan jumalanpalvelusta. Rameshin epäilykset olivat kuitenkin heränneet, eikä hän päästänyt miestä sisälle rukoushuoneeseen. He kiistelivät ulkona jonkin aikaa, kunnes reppumies räjäytti itsensä. Ramesh kuoli välittömästi.

Marttyyrien Ääni -toimistot ovat päättäneet ryhtyä avustamaan iskussa kuolleiden tai loukkaantuneiden perheitä srilankalaisen yhteistyökumppanimme kautta, ja kutsumme nyt Suomen kristittyjä osallistumaan tähän avustusprojektiin. Pääset kampanjasivulle tästä.

Pastori Roshan Mahesan. Kuva: The Life (Facebook)

Pastori Roshan Mahesan johtaa Zion-seurakuntaa. Noin viikko iskun jälkeen hän esiintyi videolla, jolla hän kertoi seurakuntansa tunteista iskun jälkeen. ”Meihin koskee. Me olemme vihaisia. Isku kosketti koko seurakuntaa ja kaikkia perheitä”, pastori Mahesan sanoo.

Tuska ja viha eivät silti saaneet valtaa, vaan pastori Mahesan kertoo seurakuntansa antaneen vainoajilleen anteeksi. ”Me sanomme itsemurhaiskijälle ja hänet lähettäneille, että rakastamme teitä ja annamme teille anteeksi. Jeesus Kristus sanoi ristillä: ’Isä, anna heille anteeksi, sillä he eivät tiedä, mitä he tekevät.’ Myös me, jotka seuraamme Jeesuksen Kristuksen jalanjäljissä, me pyydämme Herraa antamaan näille ihmisille anteeksi.”