Kiina – Vapautetut seurakuntalaiset tiukasti valvottuina

Pastori Wang Yi vaimonsa Jiang Rongin kanssa. Kuva: Early Rain Covenant Church

Aiemmin tässä kuussa ehdonalaiseen vapauteen päässeet Early Rain -seurakunnan jäsenet, kuten pastori Wang Yin vaimo Jiang Rong, ovat tiukan valvonnan alla.

Jiang Rong ja hänen poikansa ovat jälleen yhdessä, mutta heidät lähetettiin hänen vanhemman veljensä kotiin, jossa he ovat kotiarestissa. Vain lähimmät sukulaiset saavat tavata heitä.

Lähes kuusi kuukautta pidätettynä ollut sisar Li Xiaofeng ja hänen miehensä lähetettiin Guangxin provinssiin, yli 1500 kilometrin päähän Chengdusta, jossa Early Rain -seurakunta toimii.

Kesäkuun 14. päivänä vapautettu seurakunnan diakoni Ge Yingfeng lähetettiin puolestaan Shanghaihin perheensä kanssa.

Viranomaiset pyrkivät heikentämään Early Rain -seurakunnan johtoa lähettämällä vapaaksi päästetyt takaisin kotiseuduilleen. On myös mahdollista, että vapautettujen lähettäminen muualle helpottaa paikallisen poliisin työtaakkaa, sillä heillä on määräys valvoa heitä tarkasti.

Pastori Wang Yi ja kolme seurakuntalaista ovat yhä pidätettyinä.

”Kuluneen kahden viikon aikana olemme nähneet viranomaisten painostavan seurakuntia Chengdussa, Xiamenissa ja Taiyuanissa. Seurakunnan kohdatessa tätä maanlaajuista vainoa, pyydämme Jumalaa suojelemaan seurakuntaansa ja kasvattamaan lapsiaan tässä uudessa tilanteessa. Älkööt nämä koettelemukset tuottako pelkoa, vaan täynnä rakkautta ja toivoa olevia sydämiä. Olkaamme aina valmiita vastaamaan nöyrästi ja kunnioittavasti viranomaisille, poliiseille ja naapuruston tarkkailijoille, jotka eivät yleensä salli itselleen mahdollisuutta kuulla evankeliumia”, seurakunnan viime viikolla julkaisemassa tiedotteessa sanotaan. ”Johtakoon Herra lapsiaan näiden koettelemusten keskellä, ja auttakoon meitä kulkemaan suoraa polkua.”

(Lähde: Pray for Early Rain Covenant Church)

Marttyyrien Ääni -lehti 3/2019

Uuden ilmeen saaneen Marttyyrien Ääni -lehden numero 3/2019 on ilmestynyt.

Sivuilla 4-7 kerromme Israelissa asuvista etiopianjuutalaisista, kuten Zachariaksesta, joka on löytänyt Messiaan. Etiopianjuutalaisten elämä Israelissa ei ole helppoa, mutta vielä vaikeampaa se on Zachariaan kaltaisille messiaanisille juutalaisille.

Sivuilta 8-9 löytyy raportti raamattutyöstä kriisin keskellä kamppailevaan Venezuelaan, jota tuemme, ja josta Kolumbiassa asuvat kristityt vastaavat.

Entiseen tapaan lehdestä löytyy edelleen VOM Sisaret -palsta, blogi ja Lukijan palsta, mutta nyt myös Nuorten nurkkaus.

Lehden loppuosasta löytyy mielenkiintoisia uutisia ja todistuksia eri maista. Pääset lukemaan lehteä kansikuvaa klikkaamalla.

Tarjous! Kesälukemista yhteishintaan

Tilaa kesälukemisiksi yhteishintaan 30 euroa + postimaksut kirjat “Revitty huntu” ja “Maksoi mitä maksoi”. Kirjat voit tilata yhteydenottolomakkeemme kautta, sähköpostitse info(a)vomfinland.fi tai puhelimitse 040 5522 309 (ma-pe klo 9-15).

Molemmat kirjat kertovat kahden pakistanilaisen muslimin ihmeellisestä matkasta Kristuksen seuraajiksi ja kristinuskoon kääntymisen seurauksista. Revitty huntu -kirjan Gulshan on Maksoi mitä maksoi -kirjan Alin täti.

Revitty huntu” on tositarina liikuntakyvyttömästä muslimitytöstä, jonka Jeesus paransi.

Isä rakasti häntä enemmän kuin muita lapsiaan, vaikka olikin toivonut hänestä poikaa. Gulshan oli rikasta pakistanilaista sukua. Hänen elämäänsä varjosti kuitenkin sairaus, jonka seurauksena hän oli menettänyt liikuntakykynsä. Isä teki kaikkensa auttaakseen, mutta pätevät englantilaiset lääkärit ja pyhiinvaellus Mekkaan eivät parantaneet.

Maksoi mitä maksoi” -kirjan Ali syntyi vauraaseen shiiamuslimiperheeseen Pakistanissa. Hänellä oli kaikkea – arvovaltaa, turvaa, vaurautta ja sosiaalinen asema. Kirja on vavahduttava kertomus Alin dramaattisesta kohtaamisesta Jeesuksen kanssa, joka tulisi muuttamaan kaiken. Elämää suurempi valinta seurata Jeesusta kääntäisi Alin kohtalon: tyypillisestä teini-ikäisestä tulisi kotikaupungissa toimivan terroristijärjestön kohde – jota vastaan terroristit pian toimisivat.

Maksoi mitä maksoi –teos on naulitseva ja tärkeä kertomus matkasta, jonka teki nuori mies, joka jätti kaiken taakseen seuratakseen ainoaa tietämäänsä totuutta. Alin usko pysyi vahvana, vaikka hänet karkotettiin kotoaan ja perheensä yhteydestä, vaikka hän kävi lähellä kuolemaa, parantui ihmeellisesti ja vaikka häntä ajettiin takaa halki maanosien. Hänessä pysyi myös sisäinen palo evankelioida muslimeja – maksoi mitä maksoi.

Kuuban protestanteille yhteinen allianssi

Seitsemän kuubalaista protestanttista suuntausta, mukaan lukien viisi jäsenmäärältään suurinta, on perustanut yhteisen Kuuban evankelisten seurakuntien allianssin 11. kesäkuuta. Allianssin perustaminen on ennennäkemättömän yhtenäisyyden osoitus, jollaista ei ole nähty sitten Kuuban vuoden 1959 vallankumouksen.

Yhteisessä julkilausumassa sanotaan: “Pääasiallinen syy tämän allianssin perustamiselle oli, että siihen liittyvät suuntaukset eivät tunne tulevansa edustetuiksi Kuuban kirkkojen neuvoston kautta viranomaisten ja Kuuban kansan suuntaan, ja tahtovat toimia yhdessä raamatullisten arvojen puolesta.”

Allianssin perustaminen seuraa samojen suuntausten ennennäkemätöntä kampanjaa uutta perustuslakia vastaan, joka hyväksyttiin helmikuussa. Uusi perustuslaki sisältää uskonnon- ja omantunonvapautta huomattavasti heikentävää kieltä.

Kuuban kirkkojen neuvostoon kuuluu useita protestanttisia suuntauksia sekä muita uskonnollisia ryhmiä. Neuvosto on läheisessä yhteistyössä viranomaisten kanssa, ja kannattaa yleensä viranomaisten kantaa. Vaikka neuvosto edustaa vain pientä osaa Kuuban protestanteista, se puhuu kaikkien Kuuban protestanttien suulla sekä kotimaassa että ulkomailla. Neuvosto on jatkuvasti vähätellyt Kuuban uskonnonvapausongelmia.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Kiitos Herralle, että Hän on antanut Kuuban seurakunnille rohkeutta liittoutua puolustamaan oikeutta uskonnonvapauteen.
Rukoillaan, etteivät mitkään uhkaukset tai pelottelut murenna tätä syntynyttä yhteisrintamaa.
Rukoillaan, että kristittyjen yhteys lisääntyisi Kuubassa ja kaikkialla maailmassa toteuttaen Raamatun sanaa: “Niin me, vaikka meitä on monta, olemme yksi ruumis Kristuksessa, mutta itsekukin olemme toistemme jäseniä” (Room. 5:12).

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Kamerun – Boko Haram murhannut kaksi kristittyä

Boko Haramin terroristit surmasivat naisen ja 16-vuotiaan pojan Grossin kylässä Pohjois-Kamerunissa. Poika siepattiin ja surmattiin myöhemmin. Nainen murhattiin metsässä, jossa hän oli keräämässä ruohoa lampailleen.

Grossin kylä on usein Boko Haramin hyökkäysten kohteena. Tämän hyökkäyksen yhteydessä poltettiin myös kahdeksan kotia.

”Tarvitsemme rukouksianne, sillä tämä ei ole helppoa”, paikallinen asukas sanoo.

Tänä vuonna Boko Haram on hyökännyt Grossiin ainakin kahdesti. Toukokuisessa hyökkäyksessä terroristit polttivat kaksi kirkkoa, 67 kotia ja vahingoittivat kahta kauppaa. He tappoivat karjaa, varastivat moottoripyöriä ja tuhosivat viljavarastoja. Tammikuisessa hyökkäyksessä he tuhosivat 190 kotia onnistuttuaan kukistamaan turvallisuusjoukot.

Pohjoisen Kamerunin kristityt kylät ovat Boko Haramin tähtäimessä, sillä se pyrkii perustamaan islamilaisen kalifaatin Koillis-Nigeriasta aina Pohjois-Kameruniin saakka, joka on pääasiassa kristittyjen asuttamaa aluetta. YK:n mukaan yli 170.000 kamerunilaista, enimmäkseen kristittyjä, on joutunut pakenemaan kodeistaan Boko Haramin vuoksi.

Lähde: Barnabas Fund

Rukoillaan Kamerunin kristityille kestävyyttä pysyä lujina uskossa Kristukseen ja omaisille voimaa antaa anteeksi hyökkääjille lisääntyvistä ja laajenevista iskuista huolimatta. Rukoillaan, että kristittyjen sitkeys ja heissä vaikuttava Kristuksen rakkaus saisi aikaan kääntymystä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Arabiemiraatit – Historiallinen kristillinen kohde avattu

Arabiemiraateissa avattiin viime viikolla yleisölle maan vanhin kristillinen nähtävyys Sir Bani Yasin saarella, kirkko ja luostari, jotka löydettiin 1990-luvulla, mutta ajoittuvat 600-700 -luvuille. Viranomaisten mukaan se on varhaisin tunnettu todiste kristinuskon olemassaolosta arabiemiraattien alueella.

Tällaiset löydöt ovat äärimmäisen tärkeitä kumoamaan sitä kertomusta, jonka mukaan vain islamilla on historialliset juuret Arabian niemimaalla, islamin pyhimmillä seuduilla. Tämänkaltainen kerronta on osa syytä, miksi niemimaa on kristityille vaikeinta aluetta Lähi-idässä, sillä heitä ei pidetä tervetulleina.

Niemimaan islamilaisilla mailla on tapana avata historiallisia kristillisiä paikkoja kuitenkaan oikaisematta käytäntöjä, jotka rikkovat uskonnonvapautta. Arabiemiraatit on perustuslain mukaan islamilainen. Lait kieltävät jumalanpilkan ja pyrkivät estämään islamista kristinuskoon kääntymisen. Seurakuntien toimintaa rajoitetaan, ja uusien avaaminen on hyvin vaikeaa.

Arabiemiraatit on nyt ottanut myönteisen symbolisen askeleen kohti uskonnonvapautta, mutta tehtävää on edelleen paljon jäljellä.

Lähde: Gulf News

Kiitetään Jumalaa, että uusia todisteita kristinuskosta on tullut esille. Kiitetään myös niistä pienistä edistysaskeleista, mitä Arabiemiraateissa tapahtuu kristinuskon suhteen. Suokoon Herra, että kristillisille seurakunnille asetetut esteet ja vaikeudet poistuisivat ja seurakunnat pääsisivät kasvamaan myös siellä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Kiina – Pastorin vaimo ehdolliseen vapauteen

Wang Yi ja Jiang Rong. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church -sivu Facebookissa.

Olemme jo aiemmin kertoneet kiinalaisesta Early Rain -seurakunnasta, joka on joutunut ongelmiin viranomaisten kanssa. Viime joulukuussa viikon aikana pidätettiin yli 150 seurakuntalaista, heidän joukossaan seurakunnan johtaja Wang Yi ja hänen vaimonsa Jiang Rong.

Jiang Rong on nyt päässyt 11. kesäkuuta ehdonalaiseen vapauteen. Pastori Wang Yi ja Jiang Rong pidätettiin yöllä viime joulukuun 9. päivänä. Tuona yönä viranomaiset pidättivät joukoittain Early Rain -seurakunnan jäseniä. Viikon loppuun mennessä yli 150 seurakuntalaista oli pidätetty.

Wangin ja Jiangin olinpaikka oli aluksi tuntematon. Myöhemmin selvisi, että Jiangia pidettiin salaisessa, epävirallisessa vankeudessa niin kutsutussa ”mustassa vankilassa”. Virallisen vankilajärjestelmän ulkopuolella toimiviin mustiin vankiloihin suljetut joutuvat usein kidutetuiksi.

Sekä Wangia että Jiangia syytetään valheellisesti ”valtionvastaiseen toimintaan yllyttämisestä”. Tulevan oikeudenkäynnin ajankohta ei ole vielä tiedossa.

Jiangin ohella samana päivänä vapautettiin Li Xiaofeng, joka kuuluu myös Early Rain -seurakuntaan.

Ennen joukkopidätyksiä seurakuntaan oli kohdistunut viranomaisten taholta toistuvaa häirintää.

Jiang on nyt päässyt jälleen yhteen poikansa, Wang Shuyan kanssa, joka oli vanhempiensa poissa ollessa isovanhempiensa hoidossa.

”Kiitos niille miljoonille uskoville, jotka ovat rukoilleet Jiangin ja Wangin puolesta”, ChinaAidin johtaja Bob Fu sanoi. ”Emme ole tällä hetkellä tietoisia Jiangin terveydentilasta. Kiinan viranomaisten tulisi sallia hänelle vapaa pääsy terveystarkastukseen ja hoitoon. Hänet on vapautettu ehdollisesti, joka tarkoittaa, että hänet voidaan pidättää milloin tahansa uudelleen. Tätä keinoa Kiinan viranomaiset käyttävät rajoittaakseen hänen sanan- ja liikkumisenvapauttaan.”

Lähteet: ChinaAid, Pray for Early Rain Covenant Church

Nigerian vainojen lesket

Nigeriassa Boko Haramin ja fulani-paimentolaisten väkivaltaiset hyökkäykset kristittyjä vastaan ovat jättäneet tuhansia naisia leskiksi ja lapsia orvoiksi. Greg Musselman Kanadan Marttyyrien Äänestä haastattelee Victoriaa ja Janetia, kahta naista, jotka ovat menettäneet perheenjäseniään hyökkäyksissä.

Pakistan – Asia Bibin asianajaja uuden taistelun edessä

Asia Bibin tapausta menestyksekkäästi ajanut Saiful Malook on päättänyt ryhtyä edustamaan kristittyä pariskuntaa, joka on tuomittu kuolemaan jumalanpilkasta. ”He eivät saaneet reilua oikeudenkäyntiä. He ovat viattomia”, Malook sanoo.

Vyötäröstä alaspäin halvaantunut Shafqat Emmanuel ja hänen vaimonsa Shagufta Kausar pidätettiin vuonna 2013 ja tuomittiin kuolemaan jumalanpilkasta. Heidän syytetään lähettäneen profeetta Muhammedia herjaavia tekstiviestejä.

Tuomiosta on valitettu Lahoren hovioikeuteen ja se on määrä käsitellä 25. kesäkuuta.

Heidät tuomittiin siitä huolimatta, että todisteena käytetty sim-kortti oli väärennetty. Syytteet nosti Mohammed Hussain, moskeijan rukousten johtaja Gojrasta, joka väitti pariskunnan lähettäneet islamia herjaavia viestejä hänelle ja toisille muslimeille.

Pariskunta on vakuuttanut syyttömyyttään. He kertovat olevansa kouluja käymättömiä: he eivät osaa kunnolla kirjoittaa edes urdua, saati englantia, jolla kielellä viestit oli lähetetty.

Pariskunta ei ole nähnyt toisiaan vuoden 2014 jälkeen, sillä heitä pidetään eri vankiloissa, 250 kilometrin päässä toisistaan. Shagufta on samassa sellissä, jossa Asia Bibi oli Multanin vankilassa. Shafqatia pidetään Faisalabadissa sijaitsevassa vankilassa. Heillä on neljä lasta, joista sukulaiset nyt huolehtivat.

Lähteet: UCAnews, Church in Chains

Herra, Sinä autoit Asia Bibin vapauteen. Sytytä sama rukousrintama taistelemaan tämän syyttömän pariskunnan puolesta, jotta Sinun ihmeitä tekevä voimasi saisi vaikuttaa myös heidän vapautumisensa kohdalla. Rukoillaan heille uskon kestävyyttä ja Herran väkevää läsnäoloa vankilaan ja oikeudenkäyntiin. Suokoon Herra tämän tilanteen, ja kaikkien uskonsa tähden vangittujen olla todistukseksi Jeesuksesta Kristuksesta ja koitua mahdollisimman monen vankilassa olevan pelastukseksi.

Lataa tästä pdf-kooste rukousaiheista

Burkina Faso – Jälleen hyökkäyksiä, kristityt pakenevat

Kristityt pakenevat Burkina Fason pohjoisosista, kun jälleen kahdessa hyökkäyksessä surmattiin ainakin 29 kristittyä.

Sunnuntaina 9. kesäkuuta Arbindan kaupungissa tapettiin 19 kristittyä, ja seuraavana päivänä läheisessä Nametengan provinssissa kymmenen. Hyökkääjiä kerrotaan olleen kymmeniä.

”Arbindassa ei ole enää kristittyjä”, paikallinen lähde kertoo, sillä henkiin jääneet pakenivat kaupungista. ”Siitä on todisteet, että he etsivät kristittyjä. Kristittyjä piilottelevat perheet surmataan myös. Viimeisen puolen vuoden sisällä Arbindassa on surmattu ainakin sata ihmistä.”

Viimeisimpien iskujen jälkeen Burkina Fasossa on tapahtunut kuusi iskua kuuden viikon aikana. Neljässä aiemmassa iskussa surmattiin yhteensä 20 ihmistä.

”Tiedän, että rukoilette maiden puolesta, joissa on vaikeaa, kuten Burkina Fasossa. Jatkattehan rukouksianne”, paikallinen pastori pyytää.

Lähde: Barnabas Fund

Herra, lohduta surevia omaisia, vahvista omiasi ja auta heidät turvaan. Rukoillaan, että uskon kestävyys ja anteeksiantamuksen ja rakkauden henki saa vaikuttaa myös vainoajissa ja johtaa heidät kääntymykseen.

Lataa tästä pdf-kooste rukousaiheista