Tekaistuja todisteita kiinalaista pastoria vastaan

Pastori Wang Yi ja hänen vaimonsa Jiang Rong. (Kuva seurakunnan Facebook-sivulta)

Kiinan viranomaisten on kerrottu kiduttaneen ja huumanneen Early Rain -seurakuntaan kuuluvia uskovia saadakseen todisteita, että pastori Wang Yi on syyllistynyt horjuttamaan valtion valtaa.

Viranomaiset sulkivat viime vuoden joulukuun 9. päivänä Sichuanin provinssin pääkaupungissa Chengdussa sijaitsevan Early Rain -seurakunnan ja pidättivät yli sata seurakuntalaista. Seurakuntaa johtavaa Wang Yitä ja hänen vaimoaan Jiang Rongia syytettiin ”valtionvastaiseen toimintaan yllyttämisestä”, josta he voivat joutua vankilaan 15 vuodeksi.

Jiang Rong päästettiin ehdonalaiseen vapauteen 11. kesäkuuta ja lähetettiin veljensä kotiin, jossa häntä valvotaan. Läheisten sukulaisten lisäksi hän ei tällä hetkellä saa tavata muita ihmisiä. Neljä seurakuntalaista ja pastori Wang Yi ovat yhä vangittuina tuntemattomassa paikassa.

Jotkut pidätettynä olleet seurakuntalaiset ovat kertoneet, että heitä kidutettiin tietojen saamiseksi, ja jotta he todistaisivat valheellisesti pastori Wang Yitä vastaan. Heiltä toivottiin ”todisteita”, että pastori on ”yhteistyössä ulkomaalaisten kanssa yllyttänyt valtionvastaiseen toimintaan”. Joitakin huumattiin tuntemattomalla aineella. Heidän ollessaan sekavassa tilassa poliisit pakottivat heiltä valheellisia lausuntoja tukemaan syytteitä, ja videokuvasivat ne todisteeksi.

Yksi kidutetuista oli opiskelija, joka opiskeli Early Rain -seurakunnan teologisessa seminaarissa. Hänet pakotettiin myöntämään Wang Yitä vastaan nostetut perusteettomat syytteet. Hänen lausuntonsa myös videokuvattiin todisteeksi.

Wang Yin vaikutusvalta Kiinan kotiseurakuntien piirissä on ilmeisesti pelottanut Kiinan kommunistista puoluetta. Hän oli yksi niistä pastoreista, jotka käynnistivät pastorien yhteisen julkilausuman, jossa he tuomitsivat Kiinan kotiseurakuntiin kohdistuvan vainon.

On myös käynyt ilmi, että maaliskuussa Chengdun kansallisen turvallisuuden osasto pidätti pohjoisesta Shaanxin provinssista kotoisin olevan uskovan. Poliisit näyttivät hänelle videon Wang Yin viime syyskuussa pitämästä puheesta, jossa mainitaan presidentti Xi Jinpingin nimi. Videon perusteella uskova määrättiin todistamaan, että Wang Yi “yllytti valtionvastaiseen toimintaan”.

Wang Yin kirjoittamat kirjat on lisäksi kielletty. Maaliskuun 15. päivä Chengdun kansallisen turvallisuuden osaston viranomaiset matkustivat toiseen provinssiin kotiseurakunnan vanhimmistoon kuuluvan henkilön kotiin. Kotietsinnän yhteydessä he löysivät muutamia Wang Yin kirjoittamia kirjoja ja takavarikoivat ne sanoen, että ne ovat laittomia.

Ennen pidätystään Wang Yi sanoi julkisesti, että hän ei tulisi myöntämään syyllisyyttä edes pakosta tai kidutuksen seurauksena. Hän sanoi: ”En tule myöntämään minua vastaan uskoni tai seurakuntani vuoksi nostettuja syytteitä kuulusteluissa tai oikeudessa, vaikka ne olisivat tavanomaisia seurakunnan vainoamiseksi käytettäviä – kuten ’valtionvastaiseen toimintaan yllyttäminen’, ’riiteleminen ja ongelmien aiheuttaminen’, ’laiton liiketoiminta’, ’yleisen järjestyksen häiritseminen’ ja ’taikauskon käyttäminen lainvalvonnan heikentämiseksi’, enkä muitakaan syytteitä, elleivät poliisit ole tuhonneet terveyteni ja tahtoni raakaa väkivaltaa käyttämällä.”

(Lähde: Bitter Winter)

Etiopia – Eturintaman työ etenee!

Tukemamme eturintaman työntekijä Etiopiasta on lähettänyt hyviä uutisia erään entuudestaan evankeliumille saavuttamattoman muslimiheimon parista. Yli 97 prosenttia heimoon kuuluvista on muslimeja.

Eturintaman evankelistat vierailivat heimon asuinalueella evankelioiden heitä. Tämän työn seurauksena 32 muslimia kääntyi kristinuskoon. Heistä 18 on jo ottanut kasteen, kuten oheisessa kuvassa oleva uusi uskova.

Vastustustakin toki on, ja yksi äskettäin kristinuskoon kääntyneistä on menettänyt kotinsa. Yksi evankelistoista vieraili äskettäin jälleen heidän luonaan ja vei heille ruokaa ja avustusta.

Herra, me kiitämme, että evankeliumi Jeesuksesta Kristuksesta on tavoittanut uusia sydämiä ja tämän uuden muslimiheimon. Siunaa, varjele ja rohkaise näitä uusia kristittyjä. Anna heidän tuntea rakkautesi ja huolenpitosi ja auta heitä viemään sanomaa Kristuksesta eteenpäin vainoista ja ahdistuksista huolimatta.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Iran – Yllättävää tukea kristityille

Tabrizissa suljettu kirkko, jonka katolta poistettiin risti. Kuva: Article 18

Iranin presidentin vanhempi lainopillinen neuvonantaja Aliakbar Gorji Azandaryani on julkisesti kyseenalaistanut kahden äskettäisen kristittyjen vastaisen tapahtuman laillisuuden.

Toukokuussa Iranin viranomaiset tekivät ratsian assyrialaiskirkkoon Tabrizissa. Kirkon risti revittiin alas ja kirkko suljettiin. Azandaryani on määrännyt tapauksen tutkittavaksi. Azandaryanin mukaan tapaus rikkoo perustuslakia, jonka mukaan uskonnolliset vähemmistöt ovat tunnustettuja, ja niillä on oikeus harjoittaa uskonnollisia seremonioitaan.

Azandaryani on myös kyseenalaistanut äskettäin annetun säännöksen laillisuuden, jonka mukaan uskonnolliset vähemmistöt eivät saa toimia lastentarhanopettajina. Myös tätä hän pitää perustuslain vastaisena, sillä lain mukaan kansalaisilla on oikeus valita itse ammattinsa, ilman syrjintää tai ennakkoluuloja.

Hänen kommenttinsa julkaistiin kahdessa eri artikkelissa viranomaisten hallinnoimalla verkkosivulla.

On hyvin epätavanomaista, että iranilainen viranomainen kritisoi julkisesti hallintoa, joka rajoittaa ankarasti sananvapautta.

Article 18 -järjestöä johtavan Mansour Borjin mukaan Azandaryanin lausunnoilla ”ei ole juuri painoarvoa, ellei presidentti itse tue niitä.” Siitä huolimatta hänen mukaansa on “tärkeää, että vanhempi lainopillinen neuvonantaja on tunnustanut näiden tapausten laittomuuden”.

(Article 18, International Christian Concern)

Herra me kiitämme tästä yllättävästä käänteestä, joka Iranin kristittyjen tilanteessa on tapahtunut. Herra, me rukoilemme, että nämä rajoittavat päätökset peruttaisiin ja kristittyjen elämä helpottuisi Iranissa. Me rukoilemme, että Sinun ihmeitätekevä voimasi ja rakkautesi saisi vaikuttaa kaikissa Iranin päättäjissä.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Eritrea – Lisää pidätyksiä, katolisten klinikoiden takavarikointeja

Eritrean turvallisuusviranomaiset suorittivat 23. kesäkuuta ratsian Faith Missions -seurakuntaan Kerenissä, Eritrean toiseksi suurimmassa kaupungissa. He pidättivät lukuisia uskovia: raskaana olevia naisia, äitejä, lapsia ja jopa kokonaisen perheen.

Viikko aikaisemmin Eritrean viranomaiset takavarikoivat 21 katoliselle kirkolle kuulunutta terveysasemaa ja pidättivät viisi ortodoksipappia yhden vuorokauden aikana.

Faith Missions -seurakunta on toiminut Eritreassa 1950-luvun alusta lähtien ja seurakunnalla oli orpokoteja ja kouluja eripuolilla maata.

Vuonna 2002 Eritreassa julistettiin laittomiksi kaikki muut kirkkokunnat paitsi katolinen, evankelisluterilainen ja ortodoksinen, sekä sunni-islam. Sen jälkeen alkoivat muihin tunnustussuuntiin kuuluvien pidätykset, mutta edes lain mukaan hyväksyttyihin kuuluvat seurakunnat eivät ole saaneet olla rauhassa.

(Christian Solidarity Worldwide)

Rukoillaan Eritrean kristityille kestävyyttä uskossa ja anteeksiantavaa ja rakastavaa mieltä, kaikista vaikeuksista huolimatta. Rukoillaan, että Herra on heidän kanssaan yhtä voimallisesti kuin Danielin kirjassa mainitun kolmen nuorukaisen kanssa tulisessa pätsissä.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Kiina – Vapautetut seurakuntalaiset tiukasti valvottuina

Pastori Wang Yi vaimonsa Jiang Rongin kanssa. Kuva: Early Rain Covenant Church

Aiemmin tässä kuussa ehdonalaiseen vapauteen päässeet Early Rain -seurakunnan jäsenet, kuten pastori Wang Yin vaimo Jiang Rong, ovat tiukan valvonnan alla.

Jiang Rong ja hänen poikansa ovat jälleen yhdessä, mutta heidät lähetettiin hänen vanhemman veljensä kotiin, jossa he ovat kotiarestissa. Vain lähimmät sukulaiset saavat tavata heitä.

Lähes kuusi kuukautta pidätettynä ollut sisar Li Xiaofeng ja hänen miehensä lähetettiin Guangxin provinssiin, yli 1500 kilometrin päähän Chengdusta, jossa Early Rain -seurakunta toimii.

Kesäkuun 14. päivänä vapautettu seurakunnan diakoni Ge Yingfeng lähetettiin puolestaan Shanghaihin perheensä kanssa.

Viranomaiset pyrkivät heikentämään Early Rain -seurakunnan johtoa lähettämällä vapaaksi päästetyt takaisin kotiseuduilleen. On myös mahdollista, että vapautettujen lähettäminen muualle helpottaa paikallisen poliisin työtaakkaa, sillä heillä on määräys valvoa heitä tarkasti.

Pastori Wang Yi ja kolme seurakuntalaista ovat yhä pidätettyinä.

”Kuluneen kahden viikon aikana olemme nähneet viranomaisten painostavan seurakuntia Chengdussa, Xiamenissa ja Taiyuanissa. Seurakunnan kohdatessa tätä maanlaajuista vainoa, pyydämme Jumalaa suojelemaan seurakuntaansa ja kasvattamaan lapsiaan tässä uudessa tilanteessa. Älkööt nämä koettelemukset tuottako pelkoa, vaan täynnä rakkautta ja toivoa olevia sydämiä. Olkaamme aina valmiita vastaamaan nöyrästi ja kunnioittavasti viranomaisille, poliiseille ja naapuruston tarkkailijoille, jotka eivät yleensä salli itselleen mahdollisuutta kuulla evankeliumia”, seurakunnan viime viikolla julkaisemassa tiedotteessa sanotaan. ”Johtakoon Herra lapsiaan näiden koettelemusten keskellä, ja auttakoon meitä kulkemaan suoraa polkua.”

(Lähde: Pray for Early Rain Covenant Church)

Marttyyrien Ääni -lehti 3/2019

Uuden ilmeen saaneen Marttyyrien Ääni -lehden numero 3/2019 on ilmestynyt.

Sivuilla 4-7 kerromme Israelissa asuvista etiopianjuutalaisista, kuten Zachariaksesta, joka on löytänyt Messiaan. Etiopianjuutalaisten elämä Israelissa ei ole helppoa, mutta vielä vaikeampaa se on Zachariaan kaltaisille messiaanisille juutalaisille.

Sivuilta 8-9 löytyy raportti raamattutyöstä kriisin keskellä kamppailevaan Venezuelaan, jota tuemme, ja josta Kolumbiassa asuvat kristityt vastaavat.

Entiseen tapaan lehdestä löytyy edelleen VOM Sisaret -palsta, blogi ja Lukijan palsta, mutta nyt myös Nuorten nurkkaus.

Lehden loppuosasta löytyy mielenkiintoisia uutisia ja todistuksia eri maista. Pääset lukemaan lehteä kansikuvaa klikkaamalla.

Tarjous! Kesälukemista yhteishintaan

Tilaa kesälukemisiksi yhteishintaan 30 euroa + postimaksut kirjat “Revitty huntu” ja “Maksoi mitä maksoi”. Kirjat voit tilata yhteydenottolomakkeemme kautta, sähköpostitse info(a)vomfinland.fi tai puhelimitse 040 5522 309 (ma-pe klo 9-15).

Molemmat kirjat kertovat kahden pakistanilaisen muslimin ihmeellisestä matkasta Kristuksen seuraajiksi ja kristinuskoon kääntymisen seurauksista. Revitty huntu -kirjan Gulshan on Maksoi mitä maksoi -kirjan Alin täti.

Revitty huntu” on tositarina liikuntakyvyttömästä muslimitytöstä, jonka Jeesus paransi.

Isä rakasti häntä enemmän kuin muita lapsiaan, vaikka olikin toivonut hänestä poikaa. Gulshan oli rikasta pakistanilaista sukua. Hänen elämäänsä varjosti kuitenkin sairaus, jonka seurauksena hän oli menettänyt liikuntakykynsä. Isä teki kaikkensa auttaakseen, mutta pätevät englantilaiset lääkärit ja pyhiinvaellus Mekkaan eivät parantaneet.

Maksoi mitä maksoi” -kirjan Ali syntyi vauraaseen shiiamuslimiperheeseen Pakistanissa. Hänellä oli kaikkea – arvovaltaa, turvaa, vaurautta ja sosiaalinen asema. Kirja on vavahduttava kertomus Alin dramaattisesta kohtaamisesta Jeesuksen kanssa, joka tulisi muuttamaan kaiken. Elämää suurempi valinta seurata Jeesusta kääntäisi Alin kohtalon: tyypillisestä teini-ikäisestä tulisi kotikaupungissa toimivan terroristijärjestön kohde – jota vastaan terroristit pian toimisivat.

Maksoi mitä maksoi –teos on naulitseva ja tärkeä kertomus matkasta, jonka teki nuori mies, joka jätti kaiken taakseen seuratakseen ainoaa tietämäänsä totuutta. Alin usko pysyi vahvana, vaikka hänet karkotettiin kotoaan ja perheensä yhteydestä, vaikka hän kävi lähellä kuolemaa, parantui ihmeellisesti ja vaikka häntä ajettiin takaa halki maanosien. Hänessä pysyi myös sisäinen palo evankelioida muslimeja – maksoi mitä maksoi.

Kuuban protestanteille yhteinen allianssi

Seitsemän kuubalaista protestanttista suuntausta, mukaan lukien viisi jäsenmäärältään suurinta, on perustanut yhteisen Kuuban evankelisten seurakuntien allianssin 11. kesäkuuta. Allianssin perustaminen on ennennäkemättömän yhtenäisyyden osoitus, jollaista ei ole nähty sitten Kuuban vuoden 1959 vallankumouksen.

Yhteisessä julkilausumassa sanotaan: “Pääasiallinen syy tämän allianssin perustamiselle oli, että siihen liittyvät suuntaukset eivät tunne tulevansa edustetuiksi Kuuban kirkkojen neuvoston kautta viranomaisten ja Kuuban kansan suuntaan, ja tahtovat toimia yhdessä raamatullisten arvojen puolesta.”

Allianssin perustaminen seuraa samojen suuntausten ennennäkemätöntä kampanjaa uutta perustuslakia vastaan, joka hyväksyttiin helmikuussa. Uusi perustuslaki sisältää uskonnon- ja omantunonvapautta huomattavasti heikentävää kieltä.

Kuuban kirkkojen neuvostoon kuuluu useita protestanttisia suuntauksia sekä muita uskonnollisia ryhmiä. Neuvosto on läheisessä yhteistyössä viranomaisten kanssa, ja kannattaa yleensä viranomaisten kantaa. Vaikka neuvosto edustaa vain pientä osaa Kuuban protestanteista, se puhuu kaikkien Kuuban protestanttien suulla sekä kotimaassa että ulkomailla. Neuvosto on jatkuvasti vähätellyt Kuuban uskonnonvapausongelmia.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Kiitos Herralle, että Hän on antanut Kuuban seurakunnille rohkeutta liittoutua puolustamaan oikeutta uskonnonvapauteen.
Rukoillaan, etteivät mitkään uhkaukset tai pelottelut murenna tätä syntynyttä yhteisrintamaa.
Rukoillaan, että kristittyjen yhteys lisääntyisi Kuubassa ja kaikkialla maailmassa toteuttaen Raamatun sanaa: “Niin me, vaikka meitä on monta, olemme yksi ruumis Kristuksessa, mutta itsekukin olemme toistemme jäseniä” (Room. 5:12).

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Kamerun – Boko Haram murhannut kaksi kristittyä

Boko Haramin terroristit surmasivat naisen ja 16-vuotiaan pojan Grossin kylässä Pohjois-Kamerunissa. Poika siepattiin ja surmattiin myöhemmin. Nainen murhattiin metsässä, jossa hän oli keräämässä ruohoa lampailleen.

Grossin kylä on usein Boko Haramin hyökkäysten kohteena. Tämän hyökkäyksen yhteydessä poltettiin myös kahdeksan kotia.

”Tarvitsemme rukouksianne, sillä tämä ei ole helppoa”, paikallinen asukas sanoo.

Tänä vuonna Boko Haram on hyökännyt Grossiin ainakin kahdesti. Toukokuisessa hyökkäyksessä terroristit polttivat kaksi kirkkoa, 67 kotia ja vahingoittivat kahta kauppaa. He tappoivat karjaa, varastivat moottoripyöriä ja tuhosivat viljavarastoja. Tammikuisessa hyökkäyksessä he tuhosivat 190 kotia onnistuttuaan kukistamaan turvallisuusjoukot.

Pohjoisen Kamerunin kristityt kylät ovat Boko Haramin tähtäimessä, sillä se pyrkii perustamaan islamilaisen kalifaatin Koillis-Nigeriasta aina Pohjois-Kameruniin saakka, joka on pääasiassa kristittyjen asuttamaa aluetta. YK:n mukaan yli 170.000 kamerunilaista, enimmäkseen kristittyjä, on joutunut pakenemaan kodeistaan Boko Haramin vuoksi.

Lähde: Barnabas Fund

Rukoillaan Kamerunin kristityille kestävyyttä pysyä lujina uskossa Kristukseen ja omaisille voimaa antaa anteeksi hyökkääjille lisääntyvistä ja laajenevista iskuista huolimatta. Rukoillaan, että kristittyjen sitkeys ja heissä vaikuttava Kristuksen rakkaus saisi aikaan kääntymystä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Arabiemiraatit – Historiallinen kristillinen kohde avattu

Arabiemiraateissa avattiin viime viikolla yleisölle maan vanhin kristillinen nähtävyys Sir Bani Yasin saarella, kirkko ja luostari, jotka löydettiin 1990-luvulla, mutta ajoittuvat 600-700 -luvuille. Viranomaisten mukaan se on varhaisin tunnettu todiste kristinuskon olemassaolosta arabiemiraattien alueella.

Tällaiset löydöt ovat äärimmäisen tärkeitä kumoamaan sitä kertomusta, jonka mukaan vain islamilla on historialliset juuret Arabian niemimaalla, islamin pyhimmillä seuduilla. Tämänkaltainen kerronta on osa syytä, miksi niemimaa on kristityille vaikeinta aluetta Lähi-idässä, sillä heitä ei pidetä tervetulleina.

Niemimaan islamilaisilla mailla on tapana avata historiallisia kristillisiä paikkoja kuitenkaan oikaisematta käytäntöjä, jotka rikkovat uskonnonvapautta. Arabiemiraatit on perustuslain mukaan islamilainen. Lait kieltävät jumalanpilkan ja pyrkivät estämään islamista kristinuskoon kääntymisen. Seurakuntien toimintaa rajoitetaan, ja uusien avaaminen on hyvin vaikeaa.

Arabiemiraatit on nyt ottanut myönteisen symbolisen askeleen kohti uskonnonvapautta, mutta tehtävää on edelleen paljon jäljellä.

Lähde: Gulf News

Kiitetään Jumalaa, että uusia todisteita kristinuskosta on tullut esille. Kiitetään myös niistä pienistä edistysaskeleista, mitä Arabiemiraateissa tapahtuu kristinuskon suhteen. Suokoon Herra, että kristillisille seurakunnille asetetut esteet ja vaikeudet poistuisivat ja seurakunnat pääsisivät kasvamaan myös siellä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.