Iran – Uskovalle vankeustuomio

Viime viikolla pyysimme rukoilemaan 65-vuotiaan Rokhsareh (Mahrokh) Ghanbarin puolesta, jonka oikeudenkäynti ”valtion vastaisesta propagandasta” syytettynä oli määrätty lauantaille 27. heinäkuuta.

Oikeudenkäynti pidettiin suunnitellusti. Rokhsarehin ystävät kertovat, että tuomari oli hyvin töykeä ja yritti nöyryyttää Rokhsarehia tämän oltua eri mieltä tuomarin kanssa. Maanantaina 29. heinäkuuta Rokhsarehille ilmoitettiin, että hänet on tuomittu vuodeksi vankeuteen. Hän voi valittaa tuomiosta.

Oikeudenkäynti oli seurausta hänen pidätyksestään hieman ennen viime joulua, jolloin kolme tiedusteluministeriön agenttia suoritti kotietsinnän hänen kotiinsa. Sen päätteeksi he veivät Rokhsarehin mukanaan tiedusteluministeriöön, jossa häntä kuulusteltiin kymmenen päivän ajan. Hänet päästettiin vapaaksi noin 2500 euron takuita vastaan.

Lähde: Middle East Concern

Herra, kiitos, että sinä autoit Rokhsarehia kestämään tuomarin nöyryytykset ihmisten edessä. Jeesus Kristus, julistit autuaiksi heidät, joita sinun nimesi tähden herjataan ja vainotaan ja joista puhutaan valheellisesti pahaa.

Vahvista Rokhsarehin ja kaikkien muidenkin syyttömästi tuomittujen uskoa sinuun. Anna heille sinun rauhasi, lohduta ja rohkaise heitä Pyhän Henkesi kautta. Auta heitä elämään todeksi sinun sanasi, jotta heidän pahantekijänsä näkisivät heissä sinun kirkkautesi ja sen, että sinä olet ainoa totinen Jumala.

Herra me kiitämme, että kuulet rukouksemme Herramme Jeesuksen Kristuksen nimessä ja vastaat rukouksiimme.

Intia – ”Ensimmäistä kertaa minulla ei ole oikeutta elää kristittynä”

”Ensimmäistä kertaa 45 vuoteen minusta tuntuu, että minulla ei ole oikeutta elää kristittynä omassa maassani”, kertoo Hyderabadissa kotiseurakuntaa johtava pastori Sheeja Thomas.

Tähän tulokseen pastori Thomas on tullut nähtyään, kuinka hyökkäyksiä rekisteröimättömiä kotiseurakuntia vastaan tapahtuu kiihtyvällä tahdilla eri puolilla Intiaa niiden ollessa myös yhä vakavampia. Monet Intian kristityt ovat huolissaan tulevasta ja pohtivat, saavatko he enää harjoittaa uskoaan vapaasti.

Äskettäin äärihindut hyökkäsivät yhteen pastori Thomasin johtamista kotiseurakunnista kolmena perättäisenä sunnuntaina. Kolmannen hyökkäyksen jälkeen paikalliset viranomaiset sulkivat kotiseurakunnan kokonaan.

Pastori Thomas on leski ja kahden lapsen äiti. Kolmetoista vuotta kestäneen palvelutyönsä aikana hän on perustanut useita kotiseurakuntia Hyderabadiin ja sen ympäristöön.

”Olen kohdannut vainoa koko 13-vuotisen palvelutyöni ajan”, pastori Thomas sanoo. ”Mutta tämä, mitä nyt tapahtuu, on ennennäkemätöntä. Minun ja tyttäreni piti istua poliisiasemalla kuin rikolliset, samalla kun jumalanpalvelukseemme hyökänneet saivat poliisien tuen aivan meidän silmiemme edessä.”

Sen lisäksi, että hänen kotiseurakuntansa on suljettu, häntä on häiritty, hakattu ja hänet on pidätetty, pastori Thomasin vuokraisäntä irtisanoi heidän vuokrasopimuksensa. ”Vuokraisäntäni pyysi minua muuttamaan pois äärihindujen painostuksen vuoksi”, pastori Thomas kertoo. ”Kun menin etsimään uutta vuokra-asuntoa, seitsemän hinduvuokraisäntää sanoi minulle, että he eivät halua vuokrata asuntoa minulle, koska olen kristitty.”

Pastori Thomas etsii yhä perheelleen uutta kotia. Hänen kodissaan kokoontuneet 20 kristittyä odottavat huolestuneina tietoa uusista tiloista, joissa he voisivat yhdessä kokoontua, mutta mahdollisuus siihen vaikuttaa heikolta.

Äärihindujen väkivaltaiset hyökkäykset ovat kasvussa Intiassa.

Pastori Prasadin seurakunnalle on käynyt samaan tapaan noin 30 kilometriä Hyderabadista itään sijaitsevassa Bogaramissa. Viisitoista

kristittyä oli 23. kesäkuuta koolla pastori Prasadin kotona, kun äärihindut hyökkäsivät sinne.

”Se ei ollut ensimmäinen kerta, kun minua vastaan hyökättiin”, pastori Prasad kertoo. ”Minun kimppuuni on hyökätty viisi kertaa viimeisen kahden vuoden aikana. Mutta tällä viimeisimmällä hyökkäyksellä oli vakavammat seuraukset.”

Pastori Prasadin mukaan viisi äärihindua tunkeutui hänen kotiinsa tuona sunnuntaina uskovien ollessa koolla. Hyökkääjät alkoivat hakata kaikkia paikalla olleita, myös pastoria. Hyökkääjät eivät säästäneet naisia ja lapsiakaan ja useat loukkaantuivat.

Samoin kuin pastori Thomasille kävi, myös pastori Prasadin vuokraisäntä vaati häntä muuttamaan pois kahden kuukauden sisällä.

”Emme tiedä, voiko kotiseurakuntamme jatkaa toimintaa tässä kylässä”, Prasad sanoi. ”Äärihindut ovat päättäneet estää kaiken kristillisen toiminnan täällä. Olen silti päättänyt jäädä, sillä Jumala on kutsunut minut tänne kertomaan Hänen rakkaudestaan ihmisille.”

Intiassa kotiseurakunnat muodostavat huomattavan osan Intian kristillisestä seurakunnasta, erityisesti syrjäseuduilla.

Lähde: International Christian Concern

Pohjoiskorealainen propagandavideo: tuntemattoman marttyyrin tarina

Marttyyrien Ääni on äskettäin saanut haltuunsa Pohjois-Korean viranomaisten tekemän propagandavideon. Ilman sitä Cha DukSoonin tarinaa ei olisi koskaan kuultu.

Video on valmistettu Pohjois-Korean tiedusteluviranomaisten kouluttamiseksi tunnistamaan ja vaientamaan heidät, jotka levittävät uskontoa Pohjois-Koreassa.

Propagandavideolla kerrotaan hämmästyttävän paljon yksityiskohtia tämän rohkean kristityn elämästä. DukSoon kohtasi Kristuksen Kiinassa, ja palasi sen jälkeen Pohjois-Koreaan kertomaan uskostaan muille. Videolla häntä kuvataan ”fanaattiseksi uskovaksi”, ”vakoojaksi, joka yritti värvätä muita vakoojia”, sekä ”kelvottomaksi”. Lopulta joku ilmiantoi hänet. Videon perusteella jää epäselväksi, miten DukSoon kuoli, mutta on mahdollista, että hänet teloitettiin. DukSoon palveli Herraa uskollisesti ja tuntemattomana, kuten monet pohjoiskorealaiset kristityt tänäkin päivänä tekevät siihen liittyvästä vaarasta huolimatta.

Kiina – Pastori Caon tuomio pidetty voimassa

Kiinassa oikeus on torstaina 25.7. antanut päätöksensä pastori John Caon vankeustuomiosta tehtyyn valitukseen. Päätöksen mukaan aiemmin langetettu seitsemän vuoden tuomio pysyy voimassa.

Oikeudessa oli läsnä paljon poliiseja. Vain pastori Caon 83-vuotias äiti, sisko ja asianajaja saivat olla paikalla kuulemassa päätöksen.

Rukoile edelleen pastori Caon ja hänen perheensä puolesta! Hänet tullaan nyt siirtämään varsinaiseen vankilaan. Ilmoitamme hänen uuden osoitteensa kun saamme sen tietoomme, jotta tervehdysten lähettämistä hänelle voidaan jatkaa.

Iran – Oikeudenkäynti ja vapautuksia

Rokhsareh (Mahrokh) Ghanbari

Iranissa yksi uskonsa tähden vangittu on päässyt vapaaksi, samoin kahdeksan pidätettynä ollutta. Yksi uskova puolestaan odottaa lähipäivinä tulevaa oikeudenkäyntiään.

Kristinuskoon kääntynyt 65-vuotias Rokhsareh (Mahrokh) Ghanbari on kutsuttu vallankumoustuomioistuimen eteen lauantaina 27. heinäkuuta Karajissa. Häntä syytetään ”valtion vastaisesta propagandasta”.

Mahrokh oli yksi viidestä kristinuskoon kääntyneestä naisesta, jotka pidätettiin hieman ennen joulua viime vuonna. Mahrokhia kuulusteltiin kymmenen päivän ajan aamusta iltaan, ennen kuin hänet päästettiin vapaaksi takuita vastaan. Neljä muuta naista ovat edelleen pidätettyinä eikä heidän olinpaikkaansa tiedetä.

Tammikuussa Mahrokh joutui käymään islamilaisen uskonnollisen johtajan luona ”ohjauksessa”, jossa hänelle tarjottiin ”mahdollisuutta palata islamiin”.

Mahrokh kertoo saavansa rohkaisua tiedosta, että hänen tilanteestaan tiedetään ja hänen puolestaan rukoillaan.

Vapautuksia

Sevada Aghasar

Armenialaiskristitty Sevada Aghasar on päästetty ehdonalaiseen vapauteen Teheranin Evinin vankilasta maanantaina 21. heinäkuuta, kun hän oli kärsinyt puolet viiden vuoden vankeustuomiostaan. Hänet oli tuomittu ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista kotiseurakunnan toimintaan osallistumalla”.

Sevada pidätettiin vuonna 2013 islamista kristinuskoon kääntyneen Ebrahim Firouzin kanssa, joka on edelleen vankilassa. Armenialaiskristittynä Sevadan uskonnonvapaus on perustuslailla turvattu, toisin kuin islamista kääntyneiden, joten hänen vankeudelleen ei ollut perusteita. Pääsiäisenä hänet päästettiin lyhyelle vapaalle vankilasta.

Sevadan ehdonalaisen vapauden edellytyksistä ei toistaiseksi tiedetä.

Vapautumisensa jälkeen 30-vuotias Sevada kirjoitti Instagramissa näin: ”Kun olin lapsi, luulin että vain rikolliset ja pahantekijät joutuisivat vankilaan. Nuorena tiesin, että myös velalliset ja virheitä tehneet voivat joutua vankilaan. Nyt tiedän, että jopa viattomat voivat joutua vangituiksi! Kiitos Jumalalle, minä olen nyt vapaa.”

Vasemmalta oikealle: Pooriya Peyma, Fatemeh Talebi, Maryam Falahi, Sam Khosravi, Khatoon Fatolahzadeh, Sasan Khosravi, Marian Falahi ja Habib Heydari.

Tämän kuun alussa Bushehrissa pidätetyt kahdeksan uskovaa on myös vapautettu takuita vastaan, mutta heitä saattaa odottaa oikeudenkäynti ja vankeus.

Pidätetyistä viisi on saman perheen jäseniä. Heitä kaikkia syytetään ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista”, ”kokoontumisesta ja juonimisesta valtiota vastaan”, sekä ”laittoman järjestön jäsenyydestä”, jolla tarkoitetaan kotiseurakuntia.

Heidät päästettiin vapaaksi 16. ja 17. heinäkuuta, kun kukin heistä maksoi noin 30.000 euron takuut.

Vapaaksi päässeet ovat Sam Khosravi (36) ja hänen vaimonsa Maryam Falahi (35), Samin veli Sasan (35) ja hänen vaimonsa Marian Falahi (33), Samin ja Sasanin äiti Khatoon Fatolahzadeh (61), Pooriya Peyma (27) ja hänen vaimonsa Fatemeh Talebi (27), sekä Habib Heydari (38).

Khatoon vapautettiin pidätystä seuraavana päivänä ikänsä vuoksi. Muita pidätettyjä pidettiin eristysselleissä tiedusteluministeriön tiloissa Bushehrissa, jossa heidät pakotettiin tunnustamaan ”rikoksensa” kameralle.

Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Kiitos Herra jokaisesta vapautetusta kristitystä, kiitos että vapautit rajoittavista, näkyvistä, kahleista. Mutta vielä enemmän me kiitämme siitä, että sinä tulit ja vapautit meidät kaikki näkymättömistä orjuuden ikeistä.

Herra, me rukoilemme, että ilosanoma sinusta saavuttaa myös vangitsijat ja vapauttaa heidätkin näistä vihollisen kahleista.

Auta vangittuina olevia kristittyjä muistamaan, että hekin ovat Hengessä vapaita, vaikka olosuhteet rajoittavatkin heidän elämäänsä. “Sillä Herra on Henki ja missä Herran Henki on, siinä on vapaus.” (2. Kor. 3:17)

Iran – Yllättävä käänne tabrizilaisen kirkon tapauksessa

Iranin viranomaiset näyttävät joutuneen peräytymään Tabrizissa sijaitsevan assyrialaiskirkon tapauksessa, ja pyrkivän nyt pelastamaan kasvonsa väittämällä, että kirkkoa ei koskaan suljettu ja risti putosi itsestään katolta.

Kaksi kuukautta sitten viranomaiset saapuivat Tabrizin kaupungin assyrialaiseen presbyteeriseen evankeliseen kirkkoon. Tulijat edustivat tiedusteluministeriö MOISia sekä suoraan Iranin hengellisen johtajan Ali Khamenein alaisuudessa toimivaa EIKOa, jonka tehtävänä on ollut takavarikoida uskonnollisten vähemmistöjen kiinteistöjä. Kirkon lukot vaihdettiin, risti otettiin alas kirkon katolta, tiloihin asennettiin valvontalaitteita ja kirkon vartija määrättiin poistumaan.

Myöhemmin toukokuussa Iranin parlamentin assyrialaisedustaja Yonathan Betkolia kirjoitti Iranin presidentti Rouhanille avoimen kirjeen, jossa hän pyysi, että kirkko avattaisiin jälleen. ”Herra Rouhani, sopiiko tämä teko Iranin islamilaisen tasavallan arvolle, kohdella kristittyjen pyhiä paikkoja tällä tavalla?” Lisäksi hän kehotti presidenttiä ”ryhtymään pikaisesti tarvittaviin toimiin, jotta kirkko avataan jälleen ja pyhä risti asennetaan uudelleen paikalleen”.

Kesäkuussa presidentin vanhempi lainopillinen neuvonantaja Aliakbar Gorji Azandaryani kyseenalaisti julkisesti kirkon sulkemisen, kuten tuolloin kerroimme, ja epäili sen olleen perustuslain vastaista.

Uutinen herätti myös kansainvälistä huomiota. Kritiikki näyttäisi tulleen yllätyksenä viranomaisille, sillä tasan kaksi kuukautta ristin pois ottamisen jälkeen paikalliset kristityt havaitsivat rakennusmiesten häärivän kirkon katolla asentamassa ristiä takaisin paikalleen.

Nyt iranilainen hallitukselle myönteinen uutistoimisto väittää, että kirkkoa ei koskaan suljettukaan, vaan risti putosi alas itsestään ja se laitettiin takaisin paikalleen korjaamisen jälkeen.

”Kirkon sulkeminen pelkkää valhetta”

Fars News Agency haastatteli kahta Armenian ortodoksisen kirkon johtajaa Itä-Azerbaidzhanin provinssista, jossa Tabriz sijaitsee. Heidän mukaansa uutinen kirkon sulkemisesta ja ristin poistamisesta oli vain ”perättömiä huhuja” ja ”valheita”, ja että Iranin kristittyjä on aina kohdeltu hyvin. Raportissa väitettiin myös, että kirkossa pidettävät jumalanpalvelukset eivät koskaan keskeytyneetkään.

Article 18 -järjestön vaikuttamistyön johtaja Mansour Borji huomauttaa, että parlamenttiedustajan ja lainopillisen neuvonantajan lausunnot todistavat kirkon todella olleen suljettu.

Lisäksi hän kysyy: ”Miksi Fars ei ole puhunut assyrialaiskirkon johtajien ja kirkolliskokouksen jäsenten kanssa, jotka ovat joutuneet lähtemään maanpakoon? Sen sijaan he haastattelivat Armenian ortodoksisen kirkon edustajia, joilla on hyvin vähän tai ei mitään tekemistä kyseisen rakennuksen omistajuuden kanssa.”

Farsin raportissa väitetään, että ”huhut” kirkon sulkemisesta ovat osa Iranin ”vihollisten” taidokasta suunnitelmaa käyttää hyväkseen maan tämänhetkistä vaikeaa poliittista, taloudellista ja sotilaallista tilannetta.

Raportissa arvosteltiin erityisesti “sionistista evankelista mediaa”, ja yksi haastatelluista kutsui evankelista liikettä ”vaaraksi ei ainoastaan kristilliselle yhteisölle, vaan koko ihmiskunnalle.”

Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Kiina – Ei oikeudenkäyntiä vangitulle pastorille

Seitsemäksi vuodeksi vankeuteen tuomitun pastori John Caon tuomiosta jätetyn valituksen käsittelyä on lykätty Kiinassa kerta toisensa jälkeen, jo seitsemän kertaa. Edellinen lykkäys tapahtui aiemmin tässä kuussa, jolloin uudeksi käsittelypäiväksi annettiin 22. elokuuta. Nyt oikeudesta ilmoitettiin, että oikeudenkäyntiä ei tule lainkaan, vaan asia käsitellään kirjallisena.

Pastori Cao, kiinalaiselta nimeltään Cao San-Qiang, jolla on myös pysyvä oleskelulupa Yhdysvaltoihin, tuomittiin maaliskuussa 2018 seitsemäksi vuodeksi vankilaan ”laittomasta rajanylityksestä”. Hänet pidätettiin maaliskuussa 2017, kun hän oli ylittämässä Burman ja Kiinan rajaa kohdasta, missä rajanylitys on yleisesti sallittua. Caon asianajajan mukaan on selvää, että pastori Cao on tuomittu uskonsa, ja sen innostaman humanitaarisen työn vuoksi. Hän teki Burmassa vuosien ajan paikallisten arvostamaa humanitaarista työtä, jota Kiinan kotiseurakunnat rahoittivat.

Käsittelyn jatkuvien lykkäysten on katsottu olevan merkki siitä, että Kiinan viranomaiset toivovat pastori Caon tapauksen painuvan unholaan, jotta se voitaisiin käsitellä kaikessa hiljaisuudessa. Käsittelyn muuttaminen kirjalliseksi, etenkin kun seuraava oikeudenkäyntipäivä oli jo määrätty, vahvistaa entisestään tätä näkemystä.

Pastori Caon asianajajille on lähetetty tieto, että valitus käsitellään vain kirjallisesti, ja heille annettiin aikaa 17. heinäkuuta saakka toimittaa puolustuksen lausunto. Viranomaisten odotetaan antavan päätöksensä tämän lausunnon saatuaan.

ChinaAid -järjestön johtaja Bob Fu tuomitsee oikeudenkäynnin muuttamisen kirjalliseksi ja pitää sitä ”petoksena”.

Olemme aiemminkin pyytäneet kirjoittamaan pastori Caolle vankilaan, sekä hänen rohkaisukseen että merkiksi viranomaisille siitä, että pastori Caoa ei suinkaan ole unohdettu. Nyt pyydämme jälleen kirjoittamaan hänelle oheista osoitetta käyttäen.

Postikortti kannattaa lähettää kirjekuoressa. Caolle saapuvat tervehdykset tarkastetaan, joten on tärkeää, että viestit ovat asiallisia eivätkä sisällä mitään Kiinan viranomaisten arvosteluksi tulkittavaa.

Lähteet: ChinaAid, Marttyyrien Ääni Korea

Egypti – 127 kirkkoa laillistettu

Kuva: abdelazizmagdy40/Pixabay

Egyptissä kristillisten kirkkojen laillistamista varten perustettu komitea on äskettäin laillistanut 127 kirkkoa, jotka tähän saakka olivat toimineet ilman lupaa. Komitean laillistamien kirkkojen määrä nousi siten 1021:een.

Komitea on seurausta vuonna 2016 säädetystä laista, jonka oli tarkoitus suoraviivaistaa kirkkojen laillistaminen. Ennen lakia kirkon rakentaminen vaati luvan presidentiltä, mutta lupia ei herunut, joten ne rakennettiin laittomasti. Komitean on määrä laillistaa kaikki ennen vuotta 2016 olemassa olleet kirkot. Kaikkiaan yli 3700 uskonnollista ryhmää tai seurakuntaa jätti rekisteröintipyynnön lain voimaantulon jälkeen.

Komitea on saanut laajasti kritiikkiä hitaudestaan kirkkojen laillistamisessa. Huhtikuussa Egyptin pääministeri Mustafa Madbouli hoputti sitä toimimaan nopeammin, ja se näyttääkin kiristäneen tahtiaan.

Laillistaminen ei kuitenkaan takaa, että kristityt saavat kokoontua vapaasti, sillä viranomaiset voivat sulkea kirkon ”turvallisuussyistä”. Useissa kylissä muslimit ovat vastustaneet kirkon laillistamista, joskus väkivaltaisesti, jonka perusteella poliisit ovat sulkeneet kirkon turvallisuuteen vedoten ennalta määräämättömäksi ajaksi.

Egyptissä elää Lähi-idän suurin kristillinen yhteisö. He kohtaavat väkivaltaa raivostuneiden ihmisjoukkojen taholta, syrjintää ja muuta vainoa. Maan johto on tehnyt useita symbolisia eleitä kristittyjä kohtaan, mutta ei ole ottanut käytännön askeleita vainon taustalla olevien syiden kitkemiseksi.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Kaikkivaltias Jumala, me kiitämme, että kristillisten kirkkojen ja seurakuntien määrä kasvaa vainoista ja vastustuksista huolimatta. Kiitos, että useat kirkot ovat saaneet laillisen aseman Egyptissä, vaikka kaikki eivät sitä hyväksy.
Herramme Jeesus Kristus, anna voimaa ja rohkeutta Egyptin kristityille. Vahvista heidän uskoaan sinuun ja auta kestämään vaikeudet, joita he kohtaavat uskonsa vuoksi. Auta heitä elämään sinun esimerkkisi mukaan, anteeksi antaen ja rakastaen. Anna heidän tuntea sinun läsnäolosi, rakkautesi ja johdatuksesi elämässään.

 

Autopommi räjähti kirkon edessä Syyriassa

Koillis-Syyrian Qamishlin kaupungissa räjähti torstaina 11. heinäkuuta autopommi ortodoksisen Neitsyt Marian kirkon edessä. Iskussa haavoittui 11 ihmistä, ja kirkko sekä läheiset rakennukset kärsivät vahinkoja. Isis on ilmoittanut olleensa iskun takana.

Autopommi räjähti enimmäkseen kristittyjen asuttamassa al-Wustan kaupunginosassa kello kuudelta illalla. Kirkossa pidetään päivittäin puoli kuudelta rukoushetki ja paikalliset uskovat, että isku oli ajoitettu sitä silmällä pitäen. ”Onneksi seurakuntalaiset olivat vielä sisällä kirkossa. Jos pommi olisi räjähtänyt hetkeä myöhemmin, siitä olisi seurannut verilöyly”, paikallinen asukas kertoo.

”Tämän takia emme uskalla toivoa tulevaisuudestamme Syyriassa. Aina kun löydämme toivon aiheen, jotain tällaista tapahtuu. Tämä pommi-isku muistuttaa meitä, että emme koskaan tule olemaan täällä turvassa.”

Qamishlin kaupungin ovat perustaneet assyrialaiskristityt, jotka pakenivat vuoden 1915 assyrialaisten kansanmurhaa, ja sitä on pidetty Syyrian kristillisenä keskipisteenä. Ennen vuonna 2011 alkanutta sisällissotaa Qamishlissa arvioitiin asuvan noin 25.000 assyrialaiskristittyä. Nyt heitä on kaupungissa enää alle puolet tästä.

Lähteet: Assyrian Policy Institute, SANA, International Christian Concern

Kiina – Early Rain -seurakuntaan kuuluva perhe paennut maasta

Liao Qiang perheineen. Kuva: RFA/Xia Xiaohua

Sunnuntai 7. heinäkuuta oli ensimmäinen kerta seitsemään kuukauteen, kun kiinalaiseen Early Rain -seurakuntaan kuuluva 49-vuotias Liao Qiang sai avoimesti ylistää Jumalaa.

Liao Qiang oli paennut Taiwaniin edellisellä viikolla vaimonsa, tyttärensä, vävynsä ja kahden poikansa kanssa. Hän ja hänen 23-vuotias tyttärensä Ren Ruiting kertovat, millaista oli elää jatkuvan tarkkailun alla, joka alkoi sen jälkeen, kun viranomaiset sulkivat Early Rain -seurakunnan viime joulukuussa ja pidättivät yli sata seurakuntalaista, heidät mukaan lukien.

Jatkuvan tarkkailun alla

Tämä on ensimmäinen kerta, kun Early Rain -seurakuntaan kuuluvilta kuullaan ensikäden tietoja siitä, mitä joulukuisten pidätysten jälkeen on tapahtunut, sillä he ovat tiettävästi ensimmäinen Kiinasta paennut perhe.

Ren kertoi, kuinka hän oli jatkuvan valvonnan alla. Hänen piti vastata puhelimeen aina kun se soi. Hänen oli lisättävä poliisi Wechat-yhteydekseen (Whatsappin tyyppinen kiinalainen viestipalvelu) ja ilmoitettava sen kautta sijaintinsa poliisille aina kun hän poistui kotoaan. Pelkkä ilmoitus ei aina riittänyt, vaan hän joutui ottamaan myös videoita, jotka todistivat hänen olevan siellä missä hän sanoi olevansa. Ren sanoo, että lopulta hänellä oli kolme poliisia yhteyshenkilöinään, joille hänen oli lähetettävä kuvia siitä, kun hänen miehensä lähti aamulla töihin ja palasi illalla. Hänelle sanottiin, että hänen turvallisuuttaan ei voida taata, jos hän ei tottele. ”Silloin tiesin, että perheemme ei ollut enää turvassa, ja että lapseni olivat suurimmassa vaarassa”, Liao-isä kertoo.

Suurin huoli isällä oli perheen 3-vuotiaasta adoptiopojasta, Xiao Wenistä. Liao pelkäsi, että poika otettaisiin heiltä pois, kuten joillekin Early Rain -seurakuntaan kuuluville adoptioperheille oli käynyt. ”Emme halua ottaa riskiä, että menetämme hänet! Se on syy, miksi päätimme paeta, muutoin olisimme jääneet. Pidättäkööt minut, tai jopa vanhimman, 11-vuotiaan poikani. Hän selviää kyllä, eikä pelkää, mutta Xiao on vasta 3-vuotias.”

Perhe oli adoptoinut Xiao Wenin lähes kaksi vuotta sitten ja heillä on virallinen adoptiotodistus. Poika oli syntynyt suuri, pahanlaatuinen kasvain käsivarressaan ja hänet oli sen vuoksi hylätty poliisiaseman portille. Xiao päätyi lastenkotiin, josta perhe adoptoi hänet, kun hän oli vuoden ja kolme kuukautta vanha. Kun Xiao oli ollut perheessä kaksi kuukautta, hän sanoi ensimmäisen kerran sanan ”äiti”.

Epävarma tulevaisuus

Liao kertoo, että poliisit yrittivät pakottaa hänet allekirjoittamaan lausunnon, jolla hän tuomitsee seurakuntansa, mutta hän ei suostunut. ”Jos seurakuntamme vanhimmat päättävät hajottaa seurakunnan, hyväksyn sen. Mutta ei ole teidän asianne sanoa sen olevan paha tai laiton”, Liao oli sanonut.

Liao ja hänen perheensä toivovat voivansa olla Taiwanissa siihen saakka, että he saavat turvapaikan kolmannesta maasta, mutta 15 päivän turistiviisumin turvin maahan tulleina heidän tulevaisuutensa on epävarma.

”En tiedä voivatko he jäädä Taiwaniin viisumin umpeuduttua, elleivät Taiwanin viranomaiset ole halukkaita suhtautumaan heihin humanitaarisena tapauksena uskontoon perustuvan vainon vuoksi”, sanoo Chiu Ling-yao, taiwanilaisen Kiinan ihmisoikeuksiin pureutuvan yhdistyksen pääsihteeri, joka yrittää auttaa perhettä löytämään ratkaisun tilanteeseensa.

Ren toivoo, että jonain päivänä hän voi palata kotiin. ”Jonain päivänä, kun Kiina avautuu, me menemme takaisin”, hän sanoi. ”Olipa se viiden tai kymmenen vuoden päästä, me palaamme lopulta sinne, missä Jumala haluaa meidän palvelevan.”

Lähteet: Associated Press, China Aid, Radio Free Asia