Missä on malesialainen pastori Raymond Koh?

Pastori Koh (keskellä) siepattiin vuonna 2017. Hänen vaimonsa (toinen oikealta) ja heidän lapsensa eivät ole kuulleet hänestä sen jälkeen.

Silminnäkijöiden mukaan tilanne oli kuin elokuvista. Helmikuun 13. päivä vuonna 2017: kolme mustaa katumaasturia piirittää pastori Raymond Kohin hopeanvärisen henkilöauton pakottaen sen tien sivuun. Mustiin pukeutuneet miehet nousevat autoistaan, tarttuvat pastori Kohiin ja sullovat hänet yhteen katumaastureista. Samalla moottoripyörillään perässä seuraavat miehet estävät takaa tulevia ajoneuvoja lähestymästä. Katumaasturit ja pastori Koh ovat poissa 40 sekunnissa. Pastori Kohista ei ole kuultu sen koommin.

Susanna on vakuuttunut, että hänen miehensä sieppaus liittyy vuonna 2011 tapahtuneeseen yhteenottoon Selangorin islamilaisen osaston viranomaisten kanssa. Eräänä iltana hän ja pastori Koh olivat isännöineet heidän johtamansa, vuonna 2004 perustetun, hyväntekeväisyysjärjestön tukijoille tarjottua illallista. Noin 30 viranomaista suoritti tilaisuuteen ratsian olettaen, että he evankelioivat muslimeja, joka on Malesiassa laitonta. Illallisen osanottajien joukossa oli kyllä myös muslimeja, mutta illallisen ainoa tarkoitus oli kiittää hyväntekeväisyysjärjestönsä Harapan Komunitin (Toivon Yhteisö) tukijoita. Järjestö auttaa köyhiä, yksinhuoltajaäitejä, lapsia, huumeriippuvaisia sekä HIV/AIDS -potilaita. Noin 120 ihmistä osallistui paikallisessa kirkossa pidettyyn tilaisuuteen.

Ratsian aikana viranomaiset valokuvasivat ja videoivat osallistujia. Se oli alkusoittoa häirinnälle. ”Sen jälkeen mieheni ja minä saimme tappouhkauksen”, Susanna sanoi. He saivat kirjeen, jossa oli pernarutoksi epäiltyä valkoista jauhetta. Pastori Koh sai lisäksi rasian, jossa oli kaksi luotia ja kirje, jossa uhattiin tappaa hänet ja hänen vaimonsa.

Kutsulle uskollisena, Jumalan valmistamana

Pastori Koh ei silti lannistunut. ”Hän jatkoi, vaikka ilmassa oli pelkoa ja huolta”, Susanna kertoo. ”Hän tunsi Herran kutsuneen hänet täyttämään lähetyskäskyä – se tarkoittaa jokaista heimoa, kansaa ja kieltä. Hän ei syrji, joten Jumalan armosta jatkoimme työtämme köyhien, puutteenalaisten ja halveksittujen parissa.”

Ensimmäisten uhkausten jälkeen työ sai jatkua ilman lisäongelmia sieppaukseen saakka. ”Sieppaus oli suuri shokki minulle, perheelleni, kristilliselle yhteisölle sekä koko maalle”, Susanna muistelee.

Kun Susanna meni poliisiasemalle tekemään miehestään katoamisilmoitusta, poliisit ryhtyivätkin kuulustelemaan häntä hänen aviomiehensä työstä – erityisesti siitä, evankelioiko hän muslimeja. ”Oli outoa, että minulta ei kysytty tavanomaisia kysymyksiä, joita kysyttäisiin sieppauksen uhrin perheeltä”, Susanna sanoo.

Aamukolmelta Susannan kärsivällisyys kuulustelijoita kohtaan loppui. ”En vastaa enää kysymyksiinne”, hän ilmoitti heille. ”Minulla on oikeuteni ja lähden etsimään miestäni. Teidän tärkeä tehtävänne on lähteä ulos etsimään miestäni.” Susanna uskoo Herran valmistaneen miestään sieppausta varten. Pastori Koh oli alkanut tehdä kolmetuntisia rukouskävelyjä aamuisin, ja hän oli opetellut ulkoa isoja kokonaisuuksia Raamatusta. ”Hän sanoi minulle, ’Olen juuri opetellut ulkoa 1. Korinttolaiskirjeen luvun 15’”, Susanna muistaa. Pastori oli myös fyysisesti valmis, sillä hänen terveytensä oli hyvä ja hän oli pelannut teinien kanssa jalkapalloa perustamassaan jalkapalloryhmässä.

Rukouksia, uskoa ja odotusta

Vaikka Susanna tietää Raymondin olevan Jumalan käsissä, sopeutuminen miehen poissaoloon ei ole ollut helppoa. ”Vaikeinta on, kun ei tiedä missä hän on, mitä hänelle tapahtui, ja miten hän nyt voi”, Susanna sanoo. ”Lapseni käyvät parhaillaan terapiassa, sillä tämä on vaatinut heiltä veronsa fyysisesti ja psyykkisesti. Kiitämme kuitenkin Jumalaa kristillisestä yhteisöstä ja maailmanlaajuisesta seurakunnasta, joka on rohkaissut meitä. He ovat osoittaneet tukensa rukouksin ja lähettämällä meille postikortteja. Se todella rohkaisee ja ilahduttaa meitä monin tavoin.”

Susanna on myös kiitollinen siitä, miten Jumala on opettanut häntä koettelemuksen aikana. ”Jumala on ollut hyvin henkilökohtainen ja todellinen meille”, hän kertoo. ”Muistan, kuinka ensimmäiset kolme viikkoa olin aivan hukassa ja minulla oli jopa paniikkikohtauksia. Päätimme vetäytyä hiljaisuuteen, joka todella auttoi minua … kiinnittämään katseeni Jeesukseen. Sinä aikana Jumala puhui minulle Sanansa kautta.” Yksi Susannan sydäntä lähellä olevista jakeista on Psalmi 46:10, jossa sanotaan: ”Ole hiljaa ja tiedä, että minä olen Jumala.” (New King James version mukaan).

”Minun ei tarvitse kamppailla ja ponnistella”, Susanna jatkaa. ”Voin levätä siinä tiedossa, että Hän on kanssani, eikä Hän koskaan jätä minua eikä hylkää minua. Kaikki yhdessä vaikuttaa niiden parhaaksi, jotka rakastavat Häntä ja ovat Hänen aivoituksensa mukaan kutsutut.”

Susannan rukoillessa miehensä vapautumisen puolesta hän rukoilee myös koko perheen puolesta, että Jumala ”loisi meistä näiden koettelemusten kautta uuden ihmisen joka on vahva, kärsivällinen ja jumalinen.” Hän pyytää rukoilemaan myös, että Malesian seurakunnat olisivat vahvoja ja että ne ”puhuisivat totuutta ja oikeutta”.

Susanna ajattelee ja kantaa huolta miehestään päivästä toiseen, mutta hän on antanut anteeksi miehensä sieppaajille. ”Olen alusta lähtien päättänyt antaa heille anteeksi, sillä he eivät tiedä, mitä he tekevät. Minä seuraan Herramme Jeesuksen Kristuksen esimerkkiä”, Susanna sanoo. ”Jumalan oli todella tehtävä töitä minun suhteeni ensin, jotta pystyin antamaan heille anteeksi ja rukoilemaan heidän puolestaan, sillä heidän tarvitsee tulla tuntemaan Herra. Jotta Malesiassa tulisi tapahtumaan muutos, muutoksen on tapahduttava ensin yksilöiden elämässä.”

Intia – Häirintää sosiaalisen median kautta

Intian Uttar Pradeshin osavaltiossa asuva pastori Solomon on ollut 15. syyskuuta lähtien sosiaalisen median kautta tapahtuvan äärihindujen suorittaman häirinnän kohteena. Netin kautta tehdyt syytökset pääasiassa pakkokäännyttämisestä herättävät huolta siitä, mitä seurauksia syytöksillä voi olla.

Pastori Solomon palvelee noin 400-jäsenistä seurakuntaa Safipurissa. Viimeiset 15 vuotta seurakunta on saanut kokoontua rauhassa, mutta nyt pastori pelkää työnsä jatkumisen puolesta. ”Saatuani tietää valheellisista syytöksistä laadin virallisen valituksen. Syyskuun 16. päivä minä ja muutama muu pastori menimme poliisiasemalle tekemään valituksen. Vastaava poliisi sanoi kuitenkin, että hänen täytyisi ryhtyä toimiin minua vastaan pakkokäännyttämisen vuoksi.”

Sen sijaan, että pastori Solomon olisi saanut poliiseilta suojelua tai oikeutta, hän saattaakin nyt itse joutua vankilaan. Viranomaiset sanoivat selväsanaisesti, että he eivät aio ottaa pastorin valitusta vastaan.

Toistaiseksi pastori Solomon kohtaa vain häirintää sosiaalisen median kautta, mutta tilanne voi nopeasti ajautua väkivaltaiseksi tai johtaa oikeustoimiin. Intialaisen Alliance Defending Freedom -järjestön mukaan Uttar Pradesh on kristittyjen vastaisen väkivallan tilastossa kärkisijalla.

Äskettäin Intian viranomaiset määräsivät, että ulkomaista rahoitusta saavien järjestöjen kaikkien työntekijöiden on luvattava, että he eivät osallistu uskonnon vaihtamiseen johtavaan toimintaan.

Lähde: International Christian Concern

Turvakodin asukkaat evankelistoina

Viime viikolla itäafrikkalaisessa turvatalossamme todistettiin hämmästyttäviä hetkiä.

Islamista kristinuskoon kääntyneille ja sen seurauksena väkivaltaa tai sen uhkaa paenneille naisille tarkoitettuun turvakotiimme oli saapunut uusi nuori asukas. Sahra* oli päättänyt seurata Kristusta vain kuusi kuukautta aikaisemmin. Intian valtameressä turvatalomme johtajan suorittamasta kasteesta oli kulunut kaksi viikkoa.

Viime viikolla turvatalon ohjaaja työskentelevä sisar kutsui yhteyshenkilömme katsomaan, mitä Sahra teki. Hän evankelioi Facebookin kautta kotimaassaan Somaliassa asuvia. Aman* esitti kysymyksiä, joihin Sahra vastaili. Ohjaajasisar seurasi vierestä varmistaakseen, että evankeliumia julistettiin todenmukaisesti ja selkeästi.

”Seurasin keskustelua vierestä, ja sitten yhtäkkiä Aman olikin valmis kääntymään kristinuskoon! Turvatalon ohjaaja pyysi minua osallistumaan tähän äärimmäiseen tapahtumaan, joten me kolme – Sahra, turvatalon ohjaaja, ja minä, kerroimme Amanille ne kaksi asiaa, jotka hänen olisi hyväksyttävä: se että Jeesus on todellinen Jumala sekä se, että Jeesuksen ristinkuolema on ainoa tie Jumalan luo ja jonka kautta voimme kokea anteeksiannon”, yhteyshenkilömme kertoo.

Kun nämä asiat oli selitetty Amanille, hän hyväksyi ne. Sen jälkeen hän myöntyi rukoilemaan turvakodin väen kanssa.

Yhteyshenkilömme kertoo: ”Minä johdin häntä rukouksessa askel askeleelta ottamaan vastaan Jeesuksen ja evankeliumin. Turvakodin ohjaaja käänsi jokaisen vaiheen somaliksi Sahran katsellessa tapahtumia vieressä, ja niin Aman tunnusti uskonsa Jeesukseen Kristukseen. Kunnia yksin Jeesukselle Kristukselle! Halleluja!”

Yhteyshenkilömme toteaa turvakodin olevan paljon enemmänkin kuin vain turvakoti: se on majakka, josta Jeesuksen Kristuksen evankeliumi loistaa pimeyteen, lähes täysin evankeliumin saavuttamattomalle kansalle. Yhteyshenkilömme tunsi kiitollisuutta saadessaan nähdä Amanin uskoontulon, mutta hän kertoo vastaavaa tapahtuvan jatkuvasti. Sitä tapahtuu lähes joka päivä turvakodin seinien sisäpuolelta.

Yhteyshenkilö kertoo vielä, että samana päivänä jolloin Aman löysi Kristuksen, kahta miesten turvatalossa asuvaa nuorta miestä uhattiin kuolemalla, koska he olivat kääntyneet kristinuskoon ja tutkivat Raamattua turvakodissaan.

He kaikki kiittävät tuesta ja rukouksista työnsä puolesta.

* Nimet on muutettu turvallisuussyistä.

“Missä kaksi tai kolme on koolla Sinun nimessäsi, Sinä totisesti olet siellä heidän keskellään! Jeesus Kristus, me kiitämme Sinua tästä ihanasta todistuksesta. Kiitos Sanastasi ja Hengestäsi, jotka uudestisynnyttävät sieluja kadotuksesta elämään. Kiitos, että nämä uudet kristityt sisaremme ja veljemme saavat loistaa Sinun valoasi yhä pimenevässä ajassa. Varjele Herra omasi nimesi voimalla ja suo, että mahdollisimman moni tulisi tuntemaan Sinut heidän todistuksensa tähden. Anna Herra viisauttasi ja johdata meitä avustustyössämme somalikristittyjen keskuudessa.”

Mitä Jumala ajattelee kristittyjen vainoista ja marttyyriudesta?

Aiheellinen kysymys aikana, jolloin kristittyjä vainotaan julmemmin kuin mitään muuta ihmisryhmää, ja laajemmin ja systemaattisemmin kuin koskaan ennen kristinuskon historian aikana. Tähän kysymykseen on etsittävä vastausta Raamatusta.

Jeesus sanoi, ettei opetuslapsi ole opettajaansa parempi. ”Jos he vainoavat minua he vainoavat teitä. Maailma vihaa teitä, koska se vihaa minua.” Jumala selvästi näyttää ajattelevan, että vainot -tavalla tai toisella – ovat osa Jeesuksen opetuslapseuteen kuuluvaa elämää, osallisuutta Kristuksen kärsimyksiin. Vaino on Pahan vallassa olevan maailman ja ihmisten törmäyskurssia Jeesuksen opetuslasten kanssa. Apostoli Paavali kirjoitti hengelliselle pojalleen Timoteukselle: ”Kaikki, jotka tahtovat elää jumalisesti Jeesuksessa Kristuksessa, joutuvat vainotuksi.”

Seurakunnan ensimmäinen marttyyri Stefanus julisti rohkeasti evankeliumia Jeesuksesta. Kohtikäyvän puheensa lopussa ja juuri ennen kivitystä Stefanus näki Ihmisen Pojan seisovan Jumalan oikealla puolella. Olihan Jeesus sanonut Suurelle Neuvostolle samankaltaiset sanat itsestään: ”Ihmisen Poika istumassa Kaikkivaltiaan oikealla puolella”. Stefanuksen sanat herättivät henkiin muiston ja tuon saman vihan ja murhavimman, mikä heillä oli Jeesusta kohtaan. Isältä kaiken vallan saaneena Jeesus ei tee mitään pelastaakseen Stefanuksen pinteestä, vaan on noussut seisomaan, aivan kuin Hän olisi valmistautumassa ottamaan Stefanuksen taivaaseen, sekä kunnioittaakseen veritodistajaansa, joka rakasti Ihmisen Poikaa enemmän kuin elämäänsä. Jumala kunnioittaa ja erityisellä tavalla sykähtyy siitä, että hänen omansa eivät kiellä Häntä edes vainon ja kuoleman uhatessa. Tällaiset ihmiset osoittavat käytännössä rakastavansa Jumalaa yli kaiken. Vainot ja kuolema evankeliumin tähden kirkastavat Jumalaa, kun vainotut toimivat niissä Jumalan tahtomalla tavalla (Joh. 21:18-19). Jumalan Henki on vainottujen yllä erityisellä tavalla (1Piet. 4:14).

Näyttää siltä, että Jumalan sydämellä on aina halu palkita uskon vainon ja marttyyriuden hinta hengellisillä voitoilla ja läpimurroilla. Jeesus sanoi ristinkärsimyksestään ja kuolemastaan: ”Kun minut korotetaan, minä vedän kaikki luokseni.” Kun Stefanus kuoli, vaatteet laskettiin kivittämisen ajaksi Sauluksen, tulevan apostoli Paavalin, jalkojen juureen. Ei ole väärin sanoa: Marttyyrien veri on seurakunnan siemen. Palkinto marttyyreille ei ole suuri vain tässä ajassa, vaan myös tulevassa: ”Monet kidutettiin hengiltä. Jotkut olivat torjuneet vapautuksen, koska halusivat parempaan ylösnousemukseen” (Hepr. 11:35).

Jumala ajattelee vainosta ja marttyyriudesta siis näin: se on Jeesuksen seuraamisen luonnollista hintaa. Se sykähdyttää Jumalan sydäntä. Marttyyrius tuottaa Hänelle erityisellä tavalla kunniaa, kun Hänen seuraajansa osoittavat rakastavansa Jumalaa yli kaiken, jopa enemmän kuin omaa elämäänsä. Tällaista uhria Jumala ei voi olla palkitsematta tässä ja tulevassa ajassa!

Tero Ojasalo
pastori

Pohjoiskorealaisia evankelioimassa Venäjällä

Oli aika, jolloin Venäjällä vilisi pohjoiskorealaisia. Venäjä oli maa, jonne Pohjois-Korean viranomaiset ja yläluokka tekivät lomamatkoja, jossa onnekkaat olivat töissä, ja jonne alempiin yhteiskuntaluokkiin kuuluvat unelmoivat pääsevänsä. Joukot ovat nyt kuitenkin harventuneet. Suurin osa Venäjällä nyt olevista pohjoiskorealaisista on lähetetty sinne töihin huonoihin olosuhteisiin.

Korean Marttyyrien Ääni ylläpitää ”Maanalaista yliopistoa”, jossa Pohjois-Koreasta paenneita opetetaan lähetystyöhön ja evankelioimaan maanmiehiään. Jin-ho matkusti Venäjälle yhden tällaisen opiskelijan kanssa. Hänen tehtävänsä oli ohjata opiskelijaa, kun tämä evankelioisi pohjoiskorealaisia työläisiä.

Jin-ho ja opiskelija istuivat pöydän ääressä pohjoiskorealaista miestä vastapäätä. Tämä mies vaikutti erilaiselta kuin muut pohjoiskorealaiset, joita he aiemmin olivat evankelioineet. Mies vaikutti rohkealta ja itsevarmalta. Hänen kätensä olivat pehmeät – eivät känsäiset tai arpeutuneet – ja hänen katseensa oli terävä.

Opiskelija nojautui pöydän yli ja kuiskasi Jin-holle, että mies ei ollut tavallinen työläinen, vaan valtion virkamies.

”Hänellä on valta tapattaa ihminen”, opiskelija kertoi Jin-holle.

Siitä piittaamatta opiskelija otti viranomaista kädestä ja kertoi hänelle Jumalasta. Sekä opiskelijan että Jin-hon yllätykseksi kävi ilmi, että mies uskoi jo Jumalaan!

”Kun aloin epäillä toimiiko Pohjois-Korean hallitus oikein, tunsin tarvetta takertua johonkin suurempaan ja parempaan”, mies selitti. ”En tiennyt, että tämä suurempi ja parempi oli kristinuskon Jumala, mutta luotin ja uskoin Häneen siitä huolimatta.”

Opiskelija kertoi miehelle innoissaan, että hänen palvomansa tuntematon Jumala on ainoa todellinen Jumala. Olihan Hän – kaikesta epätodennäköisyydestä huolimatta – johtanut heidätkin kolme yhteen.

Viranomainen tarvitsi kuitenkin huomiota herättämättömän tavan tutkia Raamattua. Hänen kaltaisensa tärkeät miehet olivat vielä tiukemman tarkkailun alla kuin tavalliset kansalaiset, ja tavallinen Raamattu voitaisiin helposti löytää. Jin-holla oli kuitenkin juuri se mitä mies tarvitsi: MP3-soitin, jolle oli ladattu Raamattu pohjoiskorean murteella.

MP3-soittimet ovat perustyökalu Pohjois-Korean maanalaisten kristittyjen parissa tehtävässä työssä, sillä ulkopuolisten on vaikea huomata niitä. Ratsian tai etsinnän sattuessa ne on helppo piilottaa. Ja jos tarpeen, sisällön voi helposti tyhjentää.

MP3-soittimen myötä tämä viranomainen voi nyt oppia lisää Jumalasta, johon hän uskoi, mutta josta hän tiesi hyvin vähän.

Marttyyrien Ääni jakaa evankeliointipaketteja pohjoiskorealaisille työläisille missä heitä kohdataankaan. Paketissa on MP3 tai MP4 -soitin, SD-kortteja, lääkkeitä sekä evankelioivaa materiaalia.

Egypti – Islamista kääntyneiden raamattukoulu

Egyptissä islamista kristinuskoon kääntyneiden määrä kasvaa jatkuvasti, ja sen vuoksi maassa on kova tarve perustavanlaatuiselle raamatunopetukselle. Tilannetta vaikeuttaa se, että islamin hylkääminen on vaarallista, eikä islamista luopuneita katsota hyvällä. Kristittyjä pilkataan ja heitä vastaan hyökkäillään.

Kaiken tämän keskiössä on pieni ja tiivis joukko muslimitaustaisia uskovia, jotka uhmasivat vallitsevaa tilannetta ja kokoontuivat yhteen oppimaan uudesta uskostaan, ja jotka evankelioivat ihmisiä ympärillään.

He perustivat tämän joidenkin Marttyyrien Ääni -yhdistysten tukeman raamattukoulun yhdeksän kuukautta sitten. Tänä aikana se on kasvanut kolmesta osallistujasta yli kolmeentuhanteen. Raamattukoulusta vastaavat uskovat osallistujamäärän kasvavan yli 10.000 tämän vuoden loppuun mennessä. Toimipaikkoja on eri puolilla Egyptiä. Koulu ei mainosta olemassaoloaan, vaan uudet opiskelijat löytävät sinne tiensä toisten uskovien kertoessa heille siitä. Tämä on hämmästyttänyt koulun johtajia, uusien uskovien vaatiessa kiihkeästi paikkaa, jossa osallistua opetukseen.

Monet raamattukoulussa opiskelevat naiset peittävät edelleen kasvonsa niqabilla, sillä he pelkäävät tulevansa tunnistetuiksi. Jotkut kertovat, että heidän aviomiehensä ja perheensä eivät tiedä, että he ovat kääntyneet kristinuskoon.

Heidän uusi uskonsa on vapauttanut heidät islaminuskoon kuuluvasta alistetusta asemastaan. Raamattukoulun johtajat avustavat myös tarvittaessa muslimitaustaisia uskovia muuttamaan toisaalle Egyptissä, kun he aloittavat uutta elämäänsä Kristuksessa. Tämä uusi elämä pakottaa heidät toisinaan jättämään taakseen kaiken, mikä on ollut heille rakasta – joskus jopa lapsensa, ja aivan varmasti maallisen omaisuutensa. Nämä uskovat muutetaan uudelle asuinseudulle, jos heidän perheensä on uhannut tappaa heidät, tai heihin kohdistuu väkivaltaa.

Monille näistä uskovista on tärkeää saada olla siunauksena toisille ja kertoa uskostaan, tämän he ottavat hyvin vakavasti. Useat rukoilevat yhä viisi kertaa päivässä, mutta rukousten kohteen ollessa nyt Kristus. Heillä on vahva halu oppia lisää uskostaan ja tuntea Hänen läsnäolonsa.

Rukouksesi tämän työn puolesta ovat tärkeitä, sillä raamattukoulu toimii äärimmäisen vihamielisessä ympäristössä, ja tilanne saattaa nopeasti kääntyä väkivaltaiseksi. Tue heitä rukouksillasi, kun he kertovat Kristuksesta ja varustavat uskovia, jotka puolestaan evankelioivat muita.

Kiitos Jeesus näistä rohkeista naisista, jotka Sinä armossasi olet kutsunut seuraajaksesi. Vahvista heidän uskoaan, auta heitä oppimaan tuntemaan Sinua yhä paremmin ja lohduta heitä Sanasi avulla.

Kiitos Herra, että heidän elämänsä on Sinun käsissäsi, auta heitä turvautumaan Sinuun kaikissa tilanteissa, sillä Sinä yksin olet ainoa turva, joka kestää. Varjele heidät vaaroilta ja auta heitä kulkemaan niitä polkuja, joita Sinä olet heidän elämäänsä varten varannut.

Suo armossasi, että heidän uskonsa ja esimerkkinsä vetäisi toisiakin Sinun ristisi juurelle ja johdattaisi heidät Totuuden Tielle, joka tuo Elämän. Siunaa Herra ja anna apusi ja johdatuksesi kaikkeen raamattukoulutyöhön, jotta Sinun tuntemuksesi saisi lisääntyä Egyptissä.

Egyptin kristityt – kiristyvät olosuhteet

Marttyyrien Ääni toimitti apua leskeksi jääneelle Nemaalle ja muille El-Arishista paenneille kristityille.

Egyptin kristityt ovat jo kauan olleet vainottu vähemmistö lähes 90 prosenttisesti muslimien asuttamassa kotimaassaan. Lisäksi Isis on hyökännyt heitä vastaan. Ainakin 100 egyptiläistä kristittyä surmattiin terrori-iskuissa vuonna 2017 ja vähintään seitsemän vuonna 2018.

Siinain niemimaalla sijaitsevan El-Arishin kaupungin kaikki 1700 kristittyä pakenivat, kun islamistit ottivat kaupungin hallintaansa. Nyt he elävät hajaantuneina eri puolille Egyptiä. Kun eräs nuori mies palasi El-Arishiin noutamaan perheensä omaisuutta, hänet tapettiin. ”Egypti saattaa olla tällä hetkellä Lähi-idän painostavin maa kristityille”, arvelee Marttyyrien Äänen Lähi-idän työn aluevastaava.

Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö Egyptissä on samaa mieltä. ”Vaino näyttää erilaiselta kuin ennen vuoden 2011 vallankumousta”, hän sanoo. ”Siinailla oli jo ennestään kapinallisongelma, mutta johtajamuutosten ja epävarmuuden heikentämä hallinto on saanut islamistit rohkaistumaan toimissaan. He saapuvat kristittyjen koteihin ja murhaavat aviomiehet vaimojen ja lasten edessä.” Islamistit pitävät nöyryyttävänä tappaa ”heikkoja” naisia ja lapsia, joten he jättävät heidät henkiin tietäen, että he tulevat kokemaan äärimmäistä henkistä ja taloudellista kärsimystä.

Kun islamistit tappoivat Nemaan aviomiehen Jamalin vuonna 2017 El-Arishissa, hän pakeni välittömästi kaupungista toisaalle Egyptiin jättäen taakseen kaiken omaisuutensa. Kun sikäläinen pastori kuuli, että Nemaan kuusi lasta nukkuivat uuden kotinsa lattialla, hän osti heille sängyt Marttyyrien Äänen toimittamilla varoilla. ”Perhe oli kiitollinen siitä, miten Jumala vastasi heidän rukouksiinsa niin lyhyessä ajassa”, pastori kertoi.

Viime syyskuussa 9-vuotias Marina, jonka perhe oli myös paennut El-Arishista, saapui pastorin luo kertomaan huolensa koulusta, joka alkaisi muutaman viikon päästä. ”Olemme suuri perhe, jossa on paljon veljiä ja siskoja”, hän kertoi pastorille, ”ja isäni on liian köyhä lähettääkseen meidät kaikki kouluun.” Marina pelkäsi, että hän ei kenties pääsisi kouluun, mutta pastori rohkaisi häntä kertomalla, miten Jeesus ruokki 5000 ihmistä viidellä leivällä ja kahdella kalalla.

Marttyyrien Ääni lähetti El-Arishin kristityille perheille koulureppuja, koulutarvikkeita ja rahaa koulumaksuihin noin kaksi viikkoa myöhemmin, ja pastori vieraili ensimmäisenä Marinan kotona kertomassa hyvät uutiset. Marina ja hänen äitinsä itkivät ilosta kuullessaan, että Marina ja kaikki hänen veljensä ja siskonsa pääsisivät kouluun.

Egyptin kristittyjä oli jo aiemmin kohdeltu toisen luokan kansalaisina, ja islamistien hyökkäykset saivat heidät tuntemaan olonsa yhä haavoittuvammiksi. Vaikka heidän olosuhteensa ovat vaikeat, Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö kertoo kuitenkin, että joidenkin El-Arishin kristittyjen usko on vahvistunut vainon vuoksi. ”Heillä ei ole enää ketään muuta kenen varaan asettaa toivonsa kuin Jumala, ja Hän vastaa heidän tarpeisiinsa.”

Algerian kristityt pyytävät rukoustukea

Yksi Algeriassa suljetuista rukoushuineista.

Algerian kristityt ovat pyytäneet rukoilemaan puolestaan viranomaisten seurakuntiin kohdistaman paineen jatkuessa edelleen.

Syyskuun 8. päivänä suosittu algerialainen sanomalehti raportoi, että kuvernööreille ja turvallisuusviranomaisille on lähetetty määräys, jossa heitä käsketään tehostamaan tutkimuksiaan protestanttisten johtajien rahaliikenteestä.

Artikkelissa kerrotaan, että kansallista turvallisuuskomiteaa johtava sisäministeri antoi määräyksen elokuun 28. päivä. Määräyksen otsikossa puhutaan ”tavanomaisista kansallisista uskonnoista poikkeavien uskonnollisten ryhmien toiminnasta, erityisesti niiden tuhoavista/kumouksellisista pyrkimyksistä tänä aikana, jota maassamme nyt eletään”. Artikkelissa viitataan kolmeen ryhmään: Algerian protestanttiseen seurakuntaan (l’Église Protestante d’Algérie, eli EPA), sekä kaksi ääri-islamilaista ryhmää, jotka ovat tunnettuja aggressiivisesta agendastaan.

Määräys lähetettiin kuvernööreille, sisäisen turvallisuuden pääjohtajalle, santarmien johtajalle, sekä kansallisen turvallisuuden johtajalle. Määräyksessä protestanttista seurakuntaa nimitetään ääriryhmäksi ja väitetään, että protestanttiset johtajat aikovat laatia ”ulkomaisten tahojen tuella … ilkeän suunnitelman” levittääkseen ”tuhoisia ajatuksia”. Siinä syytetään seurakuntien käyttäneen hyväkseen Algerian tämänhetkistä epävakaata poliittista tilannetta omien kumouksellisten suunnitelmiensa toteuttamiseksi.

Lopuksi määräyksessä ohjeistetaan turvallisuudesta vastaavia ”tehostamaan kaikella ankaruudella tutkimuksiaan protestanttisten johtajien liiketaloudellisesta toiminnasta”, jolla viitataan seurakuntien rahoitukseen.

Lehden julkaisemassa uutisessa väitetään, että seurakuntien kertomat uutiset uskonnonvapauden rajoittamisesta Algeriassa ovat valheellisia. Lisäksi siinä vihjataan, että seurakunnat olisivat vaikuttaneet vuonna 2018 YK:n julkaisemaan, Algerian kannalta negatiiviiseen raporttiin omien poliittisten päämääriensä tavoittelemiseksi.

Marraskuusta 2017 lähtien Algerian viranomaiset ovat kampanjoineet järjestelmällisesti kristittyjä vastaan. Viranomaiset ovat sulkeneet ainakin kuusi EPA:an kuuluvaa seurakuntaa. Jotkut seurakunnat ovat saaneet kirjallisen määräyksen lakkauttaa toimintansa. Kristittyjä ja seurakuntien johtajia vastaan on myös nostettu useita oikeusjuttuja.

Algerian kristityt pyytävät seisomaan rinnallaan rukouksin.

Lähde: Middle East Concern

Iran – Assyrialaiskristityn perheen oikeuskäsittelyä viivytetään

Iranilaisen assyrialaiskristityn perheen isä, pastori Victor Bet-Tamraz tuomittiin 10 vuodeksi vankilaan heinäkuussa 2017. Perheen äiti, Samiram Issavi tuomittiin viime vuoden tammikuussa viideksi vuodeksi vankeuteen, ja perheen poika Ramiel Bet-Tamraz neljäksi kuukaudeksi viime heinäkuussa. He ovat valittaneet tuomioistaan ja ovat toistaiseksi vapaina takuita vastaan.

Heidät kaikki tuomittiin erillisissä oikeudenkäynneissä. Helmikuussa Iranin viranomaiset antoivat ymmärtää, että tapaukset yhdistettäisiin, jolloin ne myös käsiteltäisiin yhdessä.

Kuitenkin, kun perheelle ilmoitettiin 3. syyskuuta pidettävästä valitusoikeudenkäynnistä heille kävi pettymyksekseen ilmi, että siinä käsiteltäisiin vain perheen äidin tuomiota. Tämäkään ei toteutunut, sillä tuomari ei saapunut oikeudenkäyntiin. Uutta oikeudenkäyntipäivämäärää ei ole annettu.

”Perinteisesti kristityillä”, kuten armenialais- ja assyrialaiskristityillä on Iranin lain mukaan oikeus harjoittaa uskoaan, toisin kuin islamista kristinuskoon kääntyneillä, jotka ovat enimmäkseen farsinkielisiä. Farsinkieliset jumalanpalvelukset on kielletty, mutta pastori Bet-Tamraz toivotti myös islamista kääntyneet tervetulleiksi seurakuntaansa ja piti jumalanpalveluksia farsinkielellä.

Bet-Tamrazin perheen tapaus on Iranin viranomaisille kiusallinen, sillä assyrialais- ja armenialaiskristityille taatun uskonnonvapauden nojalla he ovat usein vakuutelleet, että Iranissa on uskonnonvapaus. Tätä ovat toisinaan toistaneet myös assyrialais- ja armenialaisseurakuntien johtajat omien seurakuntiensa toimintavapauden perusteella.

Perheen tytär, Dabrina Bet-Tamraz on paennut Sveitsiin ja puhunut usein julkisuudessa perheensä ahdingosta. Hän uskoo, että Iranin viranomaiset viivyttelevät heidän tapauksensa käsittelyssä tarkoituksella, jotta he lannistuisivat ja lähtisivät Iranista.
Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Herra, me rukoilemme, että vahvistat Bet-Tamrazin perhettä Hengelläsi ja täytät ilollasi. Anna ilon Sinussa olla heidän voimanaan kaiken epäoikeudenmukaisuuden keskellä.

Auta Herra, että tämä viranomaisten viivyttely koituu hengelliseksi siunaukseksi Iranissa.

Pdf-versio rukousaiheista on ladattavissa tästä.

Kiina – Early Rain -seurakuntalainen häädetty kolmesti

Early Rain -seurakuntaan kuuluva uskova Kiinan Sichuanin provinssissa on poliisien käskystä joutunut muuttamaan kolmesti.

Kyseinen uskova, kuten yli sata muuta Early Rain -seurakunnan jäsentä, on hänkin ollut pidätettynä. Hänet pidätettiin helmikuussa 2019 kahdeksi viikoksi. Sen jälkeen viranomaiset ovat jatkuvasti ahdistelleet häntä ja hänen vaimoaan.

Nyt hän kertoo, kuinka työmatkalta palattuaan hän sai todeta, että sähköt ja vesi oli katkaistu hänen asunnostaan. Naapureilta tiedusteltuaan hänelle selvisi, että kenelläkään muulla ei ollut vastaavaa ongelmaa. Paikalle osunut poliisi kutsui hänet poliisiasemalle, mutta kertoi samalla, että hän oli antanut määräyksen sähkön ja veden katkaisusta.

Asemalla hänet määrättiin muuttamaan, tai hänet ja hänen vaimonsa vangittaisiin ja heidän lapsensa lähetettäisiin orpokotiin. Poliisit sanoivat myös, että muuton on tapahduttava välittömästi – ei kuukauden, kahden viikon, tai edes viikon kuluessa.

Tämä veli on aiemmin muuttanut kahdesti viranomaisten määräyksestä, eikä hän nyt tiedä, mistä seuraava koti löytyisi.

Lähde: Facebook/Pray for Early Rain Covenant Church

Herra, johdata veljemme ja hänen perheensä paikkaan, jossa he saavat elää rauhassa.

Herra, me rukoilemme Kiinan kristittyjen puolesta, että Sinä vahvistaisit heidän uskoaan kaikista vaikeuksista huolimatta. Suo, että heidän todistuksensa kautta mahdollisimman monet löytäisivät Kristuksen.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.