Iran – Yllättävä käänne tabrizilaisen kirkon tapauksessa

Iranin viranomaiset näyttävät joutuneen peräytymään Tabrizissa sijaitsevan assyrialaiskirkon tapauksessa, ja pyrkivän nyt pelastamaan kasvonsa väittämällä, että kirkkoa ei koskaan suljettu ja risti putosi itsestään katolta.

Kaksi kuukautta sitten viranomaiset saapuivat Tabrizin kaupungin assyrialaiseen presbyteeriseen evankeliseen kirkkoon. Tulijat edustivat tiedusteluministeriö MOISia sekä suoraan Iranin hengellisen johtajan Ali Khamenein alaisuudessa toimivaa EIKOa, jonka tehtävänä on ollut takavarikoida uskonnollisten vähemmistöjen kiinteistöjä. Kirkon lukot vaihdettiin, risti otettiin alas kirkon katolta, tiloihin asennettiin valvontalaitteita ja kirkon vartija määrättiin poistumaan.

Myöhemmin toukokuussa Iranin parlamentin assyrialaisedustaja Yonathan Betkolia kirjoitti Iranin presidentti Rouhanille avoimen kirjeen, jossa hän pyysi, että kirkko avattaisiin jälleen. ”Herra Rouhani, sopiiko tämä teko Iranin islamilaisen tasavallan arvolle, kohdella kristittyjen pyhiä paikkoja tällä tavalla?” Lisäksi hän kehotti presidenttiä ”ryhtymään pikaisesti tarvittaviin toimiin, jotta kirkko avataan jälleen ja pyhä risti asennetaan uudelleen paikalleen”.

Kesäkuussa presidentin vanhempi lainopillinen neuvonantaja Aliakbar Gorji Azandaryani kyseenalaisti julkisesti kirkon sulkemisen, kuten tuolloin kerroimme, ja epäili sen olleen perustuslain vastaista.

Uutinen herätti myös kansainvälistä huomiota. Kritiikki näyttäisi tulleen yllätyksenä viranomaisille, sillä tasan kaksi kuukautta ristin pois ottamisen jälkeen paikalliset kristityt havaitsivat rakennusmiesten häärivän kirkon katolla asentamassa ristiä takaisin paikalleen.

Nyt iranilainen hallitukselle myönteinen uutistoimisto väittää, että kirkkoa ei koskaan suljettukaan, vaan risti putosi alas itsestään ja se laitettiin takaisin paikalleen korjaamisen jälkeen.

”Kirkon sulkeminen pelkkää valhetta”

Fars News Agency haastatteli kahta Armenian ortodoksisen kirkon johtajaa Itä-Azerbaidzhanin provinssista, jossa Tabriz sijaitsee. Heidän mukaansa uutinen kirkon sulkemisesta ja ristin poistamisesta oli vain ”perättömiä huhuja” ja ”valheita”, ja että Iranin kristittyjä on aina kohdeltu hyvin. Raportissa väitettiin myös, että kirkossa pidettävät jumalanpalvelukset eivät koskaan keskeytyneetkään.

Article 18 -järjestön vaikuttamistyön johtaja Mansour Borji huomauttaa, että parlamenttiedustajan ja lainopillisen neuvonantajan lausunnot todistavat kirkon todella olleen suljettu.

Lisäksi hän kysyy: ”Miksi Fars ei ole puhunut assyrialaiskirkon johtajien ja kirkolliskokouksen jäsenten kanssa, jotka ovat joutuneet lähtemään maanpakoon? Sen sijaan he haastattelivat Armenian ortodoksisen kirkon edustajia, joilla on hyvin vähän tai ei mitään tekemistä kyseisen rakennuksen omistajuuden kanssa.”

Farsin raportissa väitetään, että ”huhut” kirkon sulkemisesta ovat osa Iranin ”vihollisten” taidokasta suunnitelmaa käyttää hyväkseen maan tämänhetkistä vaikeaa poliittista, taloudellista ja sotilaallista tilannetta.

Raportissa arvosteltiin erityisesti “sionistista evankelista mediaa”, ja yksi haastatelluista kutsui evankelista liikettä ”vaaraksi ei ainoastaan kristilliselle yhteisölle, vaan koko ihmiskunnalle.”

Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Kiina – Ei oikeudenkäyntiä vangitulle pastorille

Seitsemäksi vuodeksi vankeuteen tuomitun pastori John Caon tuomiosta jätetyn valituksen käsittelyä on lykätty Kiinassa kerta toisensa jälkeen, jo seitsemän kertaa. Edellinen lykkäys tapahtui aiemmin tässä kuussa, jolloin uudeksi käsittelypäiväksi annettiin 22. elokuuta. Nyt oikeudesta ilmoitettiin, että oikeudenkäyntiä ei tule lainkaan, vaan asia käsitellään kirjallisena.

Pastori Cao, kiinalaiselta nimeltään Cao San-Qiang, jolla on myös pysyvä oleskelulupa Yhdysvaltoihin, tuomittiin maaliskuussa 2018 seitsemäksi vuodeksi vankilaan ”laittomasta rajanylityksestä”. Hänet pidätettiin maaliskuussa 2017, kun hän oli ylittämässä Burman ja Kiinan rajaa kohdasta, missä rajanylitys on yleisesti sallittua. Caon asianajajan mukaan on selvää, että pastori Cao on tuomittu uskonsa, ja sen innostaman humanitaarisen työn vuoksi. Hän teki Burmassa vuosien ajan paikallisten arvostamaa humanitaarista työtä, jota Kiinan kotiseurakunnat rahoittivat.

Käsittelyn jatkuvien lykkäysten on katsottu olevan merkki siitä, että Kiinan viranomaiset toivovat pastori Caon tapauksen painuvan unholaan, jotta se voitaisiin käsitellä kaikessa hiljaisuudessa. Käsittelyn muuttaminen kirjalliseksi, etenkin kun seuraava oikeudenkäyntipäivä oli jo määrätty, vahvistaa entisestään tätä näkemystä.

Pastori Caon asianajajille on lähetetty tieto, että valitus käsitellään vain kirjallisesti, ja heille annettiin aikaa 17. heinäkuuta saakka toimittaa puolustuksen lausunto. Viranomaisten odotetaan antavan päätöksensä tämän lausunnon saatuaan.

ChinaAid -järjestön johtaja Bob Fu tuomitsee oikeudenkäynnin muuttamisen kirjalliseksi ja pitää sitä ”petoksena”.

Olemme aiemminkin pyytäneet kirjoittamaan pastori Caolle vankilaan, sekä hänen rohkaisukseen että merkiksi viranomaisille siitä, että pastori Caoa ei suinkaan ole unohdettu. Nyt pyydämme jälleen kirjoittamaan hänelle oheista osoitetta käyttäen.

Postikortti kannattaa lähettää kirjekuoressa. Caolle saapuvat tervehdykset tarkastetaan, joten on tärkeää, että viestit ovat asiallisia eivätkä sisällä mitään Kiinan viranomaisten arvosteluksi tulkittavaa.

Lähteet: ChinaAid, Marttyyrien Ääni Korea

Egypti – 127 kirkkoa laillistettu

Kuva: abdelazizmagdy40/Pixabay

Egyptissä kristillisten kirkkojen laillistamista varten perustettu komitea on äskettäin laillistanut 127 kirkkoa, jotka tähän saakka olivat toimineet ilman lupaa. Komitean laillistamien kirkkojen määrä nousi siten 1021:een.

Komitea on seurausta vuonna 2016 säädetystä laista, jonka oli tarkoitus suoraviivaistaa kirkkojen laillistaminen. Ennen lakia kirkon rakentaminen vaati luvan presidentiltä, mutta lupia ei herunut, joten ne rakennettiin laittomasti. Komitean on määrä laillistaa kaikki ennen vuotta 2016 olemassa olleet kirkot. Kaikkiaan yli 3700 uskonnollista ryhmää tai seurakuntaa jätti rekisteröintipyynnön lain voimaantulon jälkeen.

Komitea on saanut laajasti kritiikkiä hitaudestaan kirkkojen laillistamisessa. Huhtikuussa Egyptin pääministeri Mustafa Madbouli hoputti sitä toimimaan nopeammin, ja se näyttääkin kiristäneen tahtiaan.

Laillistaminen ei kuitenkaan takaa, että kristityt saavat kokoontua vapaasti, sillä viranomaiset voivat sulkea kirkon ”turvallisuussyistä”. Useissa kylissä muslimit ovat vastustaneet kirkon laillistamista, joskus väkivaltaisesti, jonka perusteella poliisit ovat sulkeneet kirkon turvallisuuteen vedoten ennalta määräämättömäksi ajaksi.

Egyptissä elää Lähi-idän suurin kristillinen yhteisö. He kohtaavat väkivaltaa raivostuneiden ihmisjoukkojen taholta, syrjintää ja muuta vainoa. Maan johto on tehnyt useita symbolisia eleitä kristittyjä kohtaan, mutta ei ole ottanut käytännön askeleita vainon taustalla olevien syiden kitkemiseksi.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Kaikkivaltias Jumala, me kiitämme, että kristillisten kirkkojen ja seurakuntien määrä kasvaa vainoista ja vastustuksista huolimatta. Kiitos, että useat kirkot ovat saaneet laillisen aseman Egyptissä, vaikka kaikki eivät sitä hyväksy.
Herramme Jeesus Kristus, anna voimaa ja rohkeutta Egyptin kristityille. Vahvista heidän uskoaan sinuun ja auta kestämään vaikeudet, joita he kohtaavat uskonsa vuoksi. Auta heitä elämään sinun esimerkkisi mukaan, anteeksi antaen ja rakastaen. Anna heidän tuntea sinun läsnäolosi, rakkautesi ja johdatuksesi elämässään.

 

Autopommi räjähti kirkon edessä Syyriassa

Koillis-Syyrian Qamishlin kaupungissa räjähti torstaina 11. heinäkuuta autopommi ortodoksisen Neitsyt Marian kirkon edessä. Iskussa haavoittui 11 ihmistä, ja kirkko sekä läheiset rakennukset kärsivät vahinkoja. Isis on ilmoittanut olleensa iskun takana.

Autopommi räjähti enimmäkseen kristittyjen asuttamassa al-Wustan kaupunginosassa kello kuudelta illalla. Kirkossa pidetään päivittäin puoli kuudelta rukoushetki ja paikalliset uskovat, että isku oli ajoitettu sitä silmällä pitäen. ”Onneksi seurakuntalaiset olivat vielä sisällä kirkossa. Jos pommi olisi räjähtänyt hetkeä myöhemmin, siitä olisi seurannut verilöyly”, paikallinen asukas kertoo.

”Tämän takia emme uskalla toivoa tulevaisuudestamme Syyriassa. Aina kun löydämme toivon aiheen, jotain tällaista tapahtuu. Tämä pommi-isku muistuttaa meitä, että emme koskaan tule olemaan täällä turvassa.”

Qamishlin kaupungin ovat perustaneet assyrialaiskristityt, jotka pakenivat vuoden 1915 assyrialaisten kansanmurhaa, ja sitä on pidetty Syyrian kristillisenä keskipisteenä. Ennen vuonna 2011 alkanutta sisällissotaa Qamishlissa arvioitiin asuvan noin 25.000 assyrialaiskristittyä. Nyt heitä on kaupungissa enää alle puolet tästä.

Lähteet: Assyrian Policy Institute, SANA, International Christian Concern

Kiina – Early Rain -seurakuntaan kuuluva perhe paennut maasta

Liao Qiang perheineen. Kuva: RFA/Xia Xiaohua

Sunnuntai 7. heinäkuuta oli ensimmäinen kerta seitsemään kuukauteen, kun kiinalaiseen Early Rain -seurakuntaan kuuluva 49-vuotias Liao Qiang sai avoimesti ylistää Jumalaa.

Liao Qiang oli paennut Taiwaniin edellisellä viikolla vaimonsa, tyttärensä, vävynsä ja kahden poikansa kanssa. Hän ja hänen 23-vuotias tyttärensä Ren Ruiting kertovat, millaista oli elää jatkuvan tarkkailun alla, joka alkoi sen jälkeen, kun viranomaiset sulkivat Early Rain -seurakunnan viime joulukuussa ja pidättivät yli sata seurakuntalaista, heidät mukaan lukien.

Jatkuvan tarkkailun alla

Tämä on ensimmäinen kerta, kun Early Rain -seurakuntaan kuuluvilta kuullaan ensikäden tietoja siitä, mitä joulukuisten pidätysten jälkeen on tapahtunut, sillä he ovat tiettävästi ensimmäinen Kiinasta paennut perhe.

Ren kertoi, kuinka hän oli jatkuvan valvonnan alla. Hänen piti vastata puhelimeen aina kun se soi. Hänen oli lisättävä poliisi Wechat-yhteydekseen (Whatsappin tyyppinen kiinalainen viestipalvelu) ja ilmoitettava sen kautta sijaintinsa poliisille aina kun hän poistui kotoaan. Pelkkä ilmoitus ei aina riittänyt, vaan hän joutui ottamaan myös videoita, jotka todistivat hänen olevan siellä missä hän sanoi olevansa. Ren sanoo, että lopulta hänellä oli kolme poliisia yhteyshenkilöinään, joille hänen oli lähetettävä kuvia siitä, kun hänen miehensä lähti aamulla töihin ja palasi illalla. Hänelle sanottiin, että hänen turvallisuuttaan ei voida taata, jos hän ei tottele. ”Silloin tiesin, että perheemme ei ollut enää turvassa, ja että lapseni olivat suurimmassa vaarassa”, Liao-isä kertoo.

Suurin huoli isällä oli perheen 3-vuotiaasta adoptiopojasta, Xiao Wenistä. Liao pelkäsi, että poika otettaisiin heiltä pois, kuten joillekin Early Rain -seurakuntaan kuuluville adoptioperheille oli käynyt. ”Emme halua ottaa riskiä, että menetämme hänet! Se on syy, miksi päätimme paeta, muutoin olisimme jääneet. Pidättäkööt minut, tai jopa vanhimman, 11-vuotiaan poikani. Hän selviää kyllä, eikä pelkää, mutta Xiao on vasta 3-vuotias.”

Perhe oli adoptoinut Xiao Wenin lähes kaksi vuotta sitten ja heillä on virallinen adoptiotodistus. Poika oli syntynyt suuri, pahanlaatuinen kasvain käsivarressaan ja hänet oli sen vuoksi hylätty poliisiaseman portille. Xiao päätyi lastenkotiin, josta perhe adoptoi hänet, kun hän oli vuoden ja kolme kuukautta vanha. Kun Xiao oli ollut perheessä kaksi kuukautta, hän sanoi ensimmäisen kerran sanan ”äiti”.

Epävarma tulevaisuus

Liao kertoo, että poliisit yrittivät pakottaa hänet allekirjoittamaan lausunnon, jolla hän tuomitsee seurakuntansa, mutta hän ei suostunut. ”Jos seurakuntamme vanhimmat päättävät hajottaa seurakunnan, hyväksyn sen. Mutta ei ole teidän asianne sanoa sen olevan paha tai laiton”, Liao oli sanonut.

Liao ja hänen perheensä toivovat voivansa olla Taiwanissa siihen saakka, että he saavat turvapaikan kolmannesta maasta, mutta 15 päivän turistiviisumin turvin maahan tulleina heidän tulevaisuutensa on epävarma.

”En tiedä voivatko he jäädä Taiwaniin viisumin umpeuduttua, elleivät Taiwanin viranomaiset ole halukkaita suhtautumaan heihin humanitaarisena tapauksena uskontoon perustuvan vainon vuoksi”, sanoo Chiu Ling-yao, taiwanilaisen Kiinan ihmisoikeuksiin pureutuvan yhdistyksen pääsihteeri, joka yrittää auttaa perhettä löytämään ratkaisun tilanteeseensa.

Ren toivoo, että jonain päivänä hän voi palata kotiin. ”Jonain päivänä, kun Kiina avautuu, me menemme takaisin”, hän sanoi. ”Olipa se viiden tai kymmenen vuoden päästä, me palaamme lopulta sinne, missä Jumala haluaa meidän palvelevan.”

Lähteet: Associated Press, China Aid, Radio Free Asia

Thaimaa – 51 pakistanilaiskristittyä pidätetty

Pidätetyiksi joutuivat kaikki – miehet, naiset, lapset ja vanhukset.

Thaimaan maahanmuuttoviranomaiset kaarsivat aamukuudelta maanantaina 8. heinäkuuta kahdella autolla itäisessä Bangkokissa sijaitsevan kerrostalon eteen, jossa useat pakistanilaiskristityt perheet olivat piileskelleet.

Luultavasti paikallisen asukkaan vihjeen perusteella toimineet maahanmuuttoviranomaiset koputtivat ennakkoon tietämiään ovia. Pelokkaat asukkaat eivät uskaltaneet avata, joten viranomaiset mursivat ovet vasaroilla.

Yhteyshenkilömme Thaimaassa saapuivat pian paikalle todistamaan, kuinka viranomaiset raahasivat mukanaan 51 pakistanilaiskristittyä turvapaikanhakijaa.

”He veivät kaikki – miehet, naiset, vanhukset, pienet lapset”, silminnäkijä kertoo. ”He veivät jopa sairaat vanhat ihmiset, jotka eivät pystyneet kävelemään.”

Ymmärrettävästi monet pelästyneet kristityt eivät olleet halukkaita lähtemään viranomaisten matkaan, mutta heidät raahattiin väkisin, myös naisia, joiden lapset katsoivat itkien vierestä.

Viranomaisten murtama ovi.

Pidätykseltä välttyneet kristityt pelkäävät nyt, että tämä oli jälleen uuden pidätysaallon alkua.

Kotimaassaan kohtaamaansa vainoa paenneet pakistanilaiskristityt ovat Thaimaan viranomaisten näkemyksen mukaan laittomasti maassa, koska heidän viisuminsa ovat ylittyneet sillä aikaa, kun he odottavat YK:n pakolaisjärjestöltä päätöstä tilanteestaan.

Pidätetyt vietiin Bangkokin pahamaineiseen maahanmuuttoviraston pidätyskeskukseen. Sellit ovat ylikansoitettuja ja likaisia, hygienia huonoa eikä sairaanhoitoa juuri ole saatavilla. Pidätys saattaa kestää kuukausia tai jopa vuosia. Pidätetyiltä takavarikoitiin puhelimet, joten heihin ei saada yhteyttä.

Pidätykseltä välttyneet joutuvat nyt etsimään uusia piilopaikkoja. Thaimaassa on laitonta vuokrata asuntoja laittomasti maassa oleville, joten ongelmien koittaessa vuokraisännät käskevät vuokralaisensa lähtemään. ”Vuokraisäntämme on käskenyt meidät lähtemään mahdollisimman pian”, pakistanilaismies kertoo, omaansa ja kahteen muuhun perheeseen viitaten. ”Olemme yrittäneet kovasti, mutta emme ole löytäneet toista turvallista paikkaa. Olemme hyvin masentuneita.”

– Marttyyrien Äänen lähteet, UCAnews

Herra, anna Pyhän Henkesi lohduttaa ja rohkaista pidätettyjä kristittyjä pysymään rohkeina ja lujina uskossaan olosuhteisiin katsomatta. Auta heitä muistamaan, että Sinä olet luvannut olla heidän kanssaan joka hetki ja Sinä olet heidän turvansa.
Rukoillaan helpotusta kristittyjen tilanteeseen Pakistanissa ja Thaimaassa. Johdata Herra hyvyydessäsi ja rakkaudessasi Pakistanin kristityt uuteen turvapaikkaan tai maahan, miten Sinä Herra parhaimmaksi näet. Anna heidän elämänsä ja vaelluksensa olla todistus siitä, että Sinä yksin olet ainoa Jumala.
Me kiitämme ja ylistämme Sinua, Sinun suuruuttasi ja Voimaasi. Kiitos Herra, että mikään ei ole Sinulta salassa. Sinä tiedät ja näet kaiken ja kaikesta ympärillä vellovasta pahuudesta huolimatta kaikki on Sinun käsissäsi.

Pakistanissa jumalanpilkkasyytteet kahdelle kristitylle teinille – Yksittäistapauksia, sanoo ulkoministeri

Kaksi kristittyä teinipoikaa on pidätetty ja heitä syytetään jumalanpilkasta Punjabin provinssin Bahawalnagarin kaupungissa. Nuorukaisten sukulaisten mukaan poliisit ovat syytösten takana.

Lauantai-iltana 29. kesäkuuta Sunny Mushtaq (19) ja Noman Asghar (17) lähtivät pelaamaan krikettiä, eivätkä palanneet kotiin. Perhe kyseli kadonneiden teinien perään, jolloin Sunnyn ja Nomanin ystävät kertoivat, että poliisit olivat pidättäneet heidät ”joidenkin väitteiden perusteella”.

Bahawalnagarin poliisiasemalle jätetyn rikosilmoituksen numero 353/19 mukaan Sunnyn ja Nomanin väitetään saaneen profeetta Muhammedista valmistettuja herjaavia piirroksia Whatsapin kautta. Poliisin kerrotaan tulostaneen Sunnyn puhelimesta löytyneet piirrokset.

Paikallisten lähteiden mukaan Sunny ja Noman todellakin saivat herjaavia piirroksia puhelimiinsa, mutta niiden lähettäjä oli Bilal Ahmad, muslimi. Toistaiseksi poliisi ei ole ryhtynyt mihinkään toimiin Bilalin suhteen.

”Sunny on naapurustossa hyvin suosittu, sillä hän on erinomainen kriketinpelaaja”, Raza Mushtaq, Sunnyn veli kertoo. ”Hän on kuitenkin usein valittanut, että muslimipelaajat kohtelevat häntä huonosti. Olemme sen vuoksi neuvoneet häntä lopettamaan kriketin pelaamisen. Minunkin piti lakata pelaamasta sitä muslimien kanssa vuosia sitten, koska minuun kohdistui samaa.”

”Tämä on jälleen yksi esimerkki jumalanpilkkalakien käytöstä kristittyjä vastaan henkilökohtaisten kaunojen vuoksi”, sanoo Yousaf Gill, Umeed Partnership Pakistan -järjestöstä. ”Ihmisoikeuksien puolustajat ovat vuosien ajan tuoneet julki jumalanpilkkalakien väärinkäytöksiä.”

Ulkoministeri: Yksittäistapauksia

Muutamia päiviä ennen Sunnyn ja Nomanin pidätystä Pakistanin ulkoministeri Shah Mahmood Qureshi vieraili Brysselissä, jossa puheeksi otettiin Pakistanin kristittyjen tilanne.

Ulkoministerin mukaan Pakistanin kristittyihin kohdistuvaa vainoa on liioiteltu. Hänen mukaansa syytösten takana ovat ”länsimaiset intressit”, jotka haluavat ”antaa Pakistanista tietynlaisen kuvan”.

Kristittyjä vastaan nostettavat jumalanpilkkasyytteet ovat ulkoministerin mukaan yksittäistapauksia. ”Ei voida sanoa sen olevan tavanomaista. Yksittäisiä tapauksia vähemmistöjen vastaisista teoista voi sattua missä tahansa, Euroopassakin.”

”Voin vakuuttaa teille, että kristityt ovat hyvin tervetulleita. Pakistanin kristillinen yhteisö on hyvin myönteinen ja vastuuntuntoinen yhteisö… Me kunnioitamme heitä ja haluamme heidän olevan siellä. Tulemme tekemään, ja teemmekin, kaiken mahdollisen heidän suojelemisekseen”, ulkoministeri vakuutteli.

Pakistanin kristityistä käytetään toisinaan halventavaa nimitystä ”choora”, eikä kristittyjen menestystä usein katsota hyvällä.

Toukokuussa islaminuskoinen kukkakauppias vaati kristittyä kadunlakaisijaa Abbas Masihia lakaisemaan välittömästi hänen myymälänsä edustan. Abbas vastasi lakaisevansa sen, kun saa valmiiksi parhaillaan lakaisemansa kohdan. Kauppias kutsui Abbasia ”chooraksi” ja puukotti hänet kuoliaaksi.

Seuraavana päivänä murhattiin Sagheer Masih, seudun ainoa kristitty riksakuski. Sagheerin työetiikka sekä ystävällinen ja kohtelias käytös keräsivät hänelle paljon asiakkaita. 35-vuotiaan Sagheerin harteilla oli huolehtia kolmesta nuoremmasta sisaruksesta, sillä heidän isänsä oli kuollut. Sen vuoksi Sagheer teki töitä varhaisesta aamusta myöhään iltaan. Töissä muut kuljettajat kutsuivat häntä ”chooraksi”. Viimeisenä iltanaan työtoverit pyysivät häneltä kyytiä, ajattivat syrjäiseen paikkaan ja pakottivat hänet juomaan myrkkyä ja happoa. Sagheer menehtyi viikkoa myöhemmin.

Lähteet: International Christian Concern, The Guardian

Kahdeksan uskovaa pidätetty Iranissa, viisi samasta perheestä

Vasemmalta oikealle: Pooriya Peyma, Fatemeh Talebi, Maryam Falahi, Sam Khosravi, Khatoon Fatolahzadeh, Sasan Khosravi, Marjan Falahi ja Habib Heydari.

Kahdeksan kristinuskoon kääntynyttä iranilaista, heidän joukossaan viisi saman perheen jäsentä, pidätettiin lounaisiranilaisessa Bushehrin kaupungissa maanantaina, 1. heinäkuuta.

Pidätyksen tehneet viranomaiset kertoivat olevansa tiedusteluministeriön (MOIS) edustajia.

Viranomaiset suorittivat koordinoidun iskun kristittyjen koteihin noin kello yhdeksältä aamulla. He takavarikoivat Raamattuja, kristillistä kirjallisuutta, puisia ristejä ja kristillisiä symboleja sisältäviä kuvia. Lisäksi he veivät kannettavia tietokoneita, puhelimia, henkilöllisyystodistuksia, pankkikortteja ja muuta henkilökohtaista omaisuutta.

Pidätyksen tehneet viranomaiset tutkivat myös ainakin kahden pidätetyn työpaikat, joista he takavarikoivat tietokoneiden kovalevyjä ja valvontakameroiden tallenteita.

Viranomaisten kerrotaan kohdelleen kristittyjä kovakouraisesti, vaikka pidätyksen aikaan läsnä oli pieniä lapsia.

Pidätetyt ovat Sam Khosravi (36) ja hänen vaimonsa Maryam Falahi (35), Samin veli Sasan (35) ja hänen vaimonsa Marjan Falahi (33), Samin ja Sasanin äiti Khatoon Fatolahzadeh (61), Pooriya Peyma (27) ja hänen vaimonsa Fatemeh Talebi (27), sekä Habib Heydari (38).

Khatoon Fatolahzadeh, joka pidätettiin kuudella autolla saapuneiden viranomaisten voimin, vapautettiin myöhemmin samana päivänä ikänsä vuoksi.

Muut uskovat ovat yhä pidätettyinä eivätkä he saa olla yhteydessä asianajajiin. Heitä pidetään eristysselleissä MOIS:n toimistossa Bushehrissa.

Näiden pidätysten myötä Iranissa tämän vuoden aikana pidätettyjen kristittyjen lukumäärä nousee ainakin 34:ään.

Toukokuussa Iranin tiedusteluministeri Mahmoud Alavi myönsi avoimesti, että he kutsuvat kristinuskoon kääntyneitä kuultaviksi, sillä joukkokääntymisiä kristinuskoon ”tapahtuu aivan silmiemme edessä”.

Huhtikuussa Bushehrissa oikeus piti päätöksellään voimassa kuudentoista kristinuskoon kääntyneen tuomiot. Heidät on tuomittu ”valtionvastaisesta propagandasta kotiseurakuntia muodostamalla”.

(Article 18)

Kenia – Uskollista palvelustyötä vaarasta huolimatta

Uskolliset pastorit omistavat elämänsä Jumalan palvelemiselle Kenian vaarallisilla syrjäseuduilla, joilla heitä tarvitaan.

Itäisen Kenian syrjäseudulla toimiva pastori jatkaa noin 40-jäsenisen seurakuntansa palvelemista, vaikka häntä uhkaillaan, hyljeksitään ja vaikka rukoushuone yritettiin räjäyttää.

Vuonna 2007 perustettu pastori Macharian seurakunta on ainoa evankelinen seurakunta, joka palvelee alun perin Etiopiasta tullutta heimoa.

Saatuaan tutkinnot sekä Raamatusta että teologiasta, Macharian koulun johtajat sanoivat hänelle, että hänen ei pitäisi haaskata poikkeuksellisia kykyjään itäisessä Keniassa. He halusivat Macharian ryhtyvän opettamaan koulussaan. Macharias ei kuitenkaan suostunut vaan sanoi: ”Kiitos, mutta se seutu tarvitsee minua.”

Sukulaiset pitävät Macharian seurakuntalaisia pettureina, eivätkä he saa osallistua perhetapahtumiin, kuten häihin tai hautajaisiin.

Viime vuonna juuri ennen aamujumalanpalveluksen alkua Macharia huomasi ikkunasta sojottavan johtoja. Poliisit kutsuttiin paikalle ja kävi ilmi, että kyseessä oli pommi. Poliisit purkivat sen ja seurakunta jatkoi kokoontumisiaan seuraavana päivänä. Uhkaukset Machariaa vastaan ovat lisääntyneet sen jälkeen, mutta pastori on sitoutunut työhönsä.

Kun Marttyyrien Äänen työntekijä kysyi Macharialta miksi hän jatkaa työtään sellaisissa olosuhteissa, hän sanoi: ”Jos minä en julista Sanaa kansalleni, kuka sitten?”

Herra me kiitämme Sinua, kun kutsuit Macharian julistamaan Sanaa kansalleen. Kiitos, että Sinä annat hänelle voiman ja rohkeuden toteuttaa kutsumustaan.
Rukoillaan, että Kaikkivaltias Jumala varjelee Machariaa ja hänen seurakuntaansa ja antaa myös muille seurakuntalaisille voiman ja rohkeuden elää kestävinä uskossa Kristukseen.
Rukoillaan, että heidän esimerkkinsä ja kestävyytensä vetäisi myös muita Kristuksen seuraajiksi.

Lyhyesti ja rukoillen – Kesän aikataulu

Viikoittaiset rukousaiheemme jäävät osittaiselle kesätauolle elokuun loppuun saakka. Tällä välin julkaisemme keskiviikkoisin yhden rukousaiheen, josta ei kuitenkaan ole pdf-versiota.

Lisää rukousaiheita löydät Ajankohtaista-sivumme muista uutisista samoin kuin Marttyyrien Ääni -lehdestämme.