Pakistanissa jälleen kristityn tytön sieppaus!

Arzoo Masih. Kuva: UCAnews

Pakistanissa on jälleen tapahtunut kristityn tytön sieppaus. Tällä kertaa uhriksi on joutunut 13-vuotias Arzoo Masih.

Viime kuussa kerroimme 14-vuotiaasta kristitystä tytöstä Maira Shahbazista, joka pääsi pakenemaan sieppaajaltaan. Kerroimme myös vuosi sitten siepatusta nyt 15-vuotiaasta Huma Younusista, jonka vanhemmat taistelevat saadakseen tyttärensä takaisin kotiin.

Lokakuun 13. päivä Arzoo oli leikkimässä kotinsa pihalla Karachin kaupungissa St. Anthonyn seurakunnan asuinalueella, kun paikallinen 44-vuotias muslimimies, Ali Azhar, sieppasi hänet.

Tapahtumahetkellä Arzoon vanhemmat olivat töissä. Arzoon äiti, Rita Masih, kertoo, että läheinen sukulainen soitti heille töihin ja kertoi Arzoon joutuneen siepatuksi. Vanhemmat ilmoittivat sieppauksesta poliisille välittömästi. Arzoo on perheen neljästä lapsesta nuorin.

Kaksi päivää myöhemmin poliisit kutsuivat Arzoon vanhemmat poliisiasemalle. Siellä heille esitettiin avioliittotodistus sekä todistus islamiin kääntymisestä. Asiakirjoissa väitettiin Arzoon olevan 18-vuotias, kääntyneen islamiin ja menneen Azharin kanssa naimisiin vapaaehtoisesti.

Arzoon isä, Raja Lal Masih, kertoo olevansa hyvin huolissaan tyttärensä puolesta, ja vaatii viranomaisia etsimään hänet ja tuomaan takaisin kotiin.

Shabbir Shafqat, Kansallisen Kristillisen Puolueen puheenjohtaja, on tuominnut alaikäisten tyttöjen pakkokäännytykset ja pakkoavioliitot. ”Pakkokäännytyksistä on tullut merkittävä Pakistanin kristittyjen ja muiden vähemmistöjen vainon väline. Meidän on yhdessä vastustettava Arzoon sieppausta.”

Pakkokäännytyksiä ”naamioidaan liian helposti ja liian usein vapaaehtoisiksi kääntymisiksi, jolloin vähemmistöihin kuuluvat alaikäiset tytöt ovat erityisen haavoittuvassa asemassa”, lausui Pakistanin ihmisoikeuskomissio. ”Ruma totuus pakkokäännytyksistä on, että niitä ei nähdä rikoksina, vielä vähemmän ongelmana, jonka pitäisi huolettaa Pakistanin muslimienemmistöä.”

Lähteet: International Christian Concern, UCAnews

Malissa vuosia sitten siepattu lähetyssaarnaaja tapettu

Beatrice Stockli sieppaajiensa kuvaamalla videolla.

Sveitsin viranomaiset ovat vahvistaneet, että vuonna 2016 siepattu lähetyssaarnaaja Beatrice Stockli on surmattu noin kuukausi sitten.

Sveitsiläinen Beatrice, jonka sukunimi toisinaan kirjoitetaan myös muodossa Stöckli, toimi lähetyssaarnaajana Malissa vuodesta 2000 alkaen. Hän työskenteli pääasiassa Timbuktussa, jossa hän evankelioi ja avusti naisia ja lapsia.

Vuonna 2016 yksi monista alueella toimivista ääri-islamilaisista ryhmistä sieppasi hänet.

Tieto kuolemasta tuli niin ikään siepattuna olleen ranskalaisen avustustyöntekijän Sophie Petronin kautta. Hänetkin siepattiin vuonna 2016, mutta hänet vapautettiin äskettäin. Petronin kertoo, että Stockli kieltäytyi muuttamasta jälleen uuteen paikkaan. Hän oli protestoinut jatkuvaa paikasta toiseen siirtymistä vastaan, johon sieppaajat olivat hänet pakottanet. Hän oli jatkanut kiistelyään sieppaajien kanssa, jolloin he raahasivat hänet ulos ja ampuivat kuoliaaksi.

Kuollessaan hän oli Jama’at Nasr al-Islam wal Muslim (JNIM) terroristijärjestön hallussa. Järjestö on syyllistynyt useisiin hyökkäyksiin kristittyjä ja länsimaalaisia henkilöitä vastaan sen jälkeen, kun se maaliskuussa 2017 perustettiin.

Lähteet: International Christian Concern, Barnabas Fund

Sudanissa kahdeksan pastorin syytteet kumottu

SCOC-seurakunnan tuhottu rukoushuone Omdurmanissa, Sudanissa. Kuva: Morning Star News

Sudanilainen oikeus on 19. lokakuuta kumonnut kahdeksaa Sudanese Church of Christ (SCOC) -seurakuntaa johtanutta pastoria vastaan nostetut syytteet.

Syytteet SCOC-seurakunnan puheenjohtajaa ja seitsemää vanhempaa pastoria vastaan nostettiin sen jälkeen, kun he valittivat viranomaisten päätöksestä asettaa seurakunnan johtoon itse nimittämänsä hallinnon, jota seurakunta ei ollut hyväksynyt.

Kahdeksan SCOC-seurakunnan johtajaa pidätettiin elokuussa 2017. Heidän syytettiin kieltäytyneen luovuttamasta hallinnollisia valtuuksia komitealle, jonka aiemman presidentin Omar al-Bashirin alaisuudessa toiminut uskonnollisten asioiden ministeriö oli nimittänyt.

Vuotta myöhemmin, elokuussa 2018, syytteet seurakunnan johtajia vastaan hylättiin alimmassa oikeusasteessa. Tapaus otettiin kuitenkin uudelleen käsittelyyn viime vuoden heinäkuussa. Tuolloin seurakunnan johtajia syytettiin laittomasta tunkeutumisesta ja SCOC-seurakunnan omaisuuden laittomasta hallussapidosta.

Nyt lopulta oikeus hylkäsi kaikki syytteet seurakunnan johtajia vastaan.

SCOC-seurakunta koostuu pääasiassa Nuban alueelta kotoisin olevista kristityistä, ja se on kohdannut syrjintää sekä uskonnollisista että etnisistä syistä.

Toisaalla Sudanissa Ombadan yleinen syyttäjä on nostanut syytteet 13 henkilöä vastaan SCOC-seurakunnan tilapäisen rukoushuoneen polttamisesta Jabaronassa 14. elokuuta. Tämä on ensimmäinen kerta, kun ketään syytetään kristillisen rukoushuoneen polttamisesta tai vahingoittamisesta Sudanissa. Seurakuntaa vastaan oli aiemmin hyökätty neljä kertaa joulukuun 2019 ja tammikuun 2020 välisenä aikana.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Sudan – Kolme kristityn perheen jäsentä hakattu Khartoumissa

Khartoum, Sudan. Kuva: Christopher Michel/Visualhunt

Levi Hakim (17) oli tekemässä ostoksia, kun kolme muslimimiestä hyökkäsi hänen kimppuunsa.

Hän oli juuri astunut sisään erääseen kauppaan, kun kolme muslimimiestä tarttui häneen ja raahasi hänet läheisen moskeijan taakse. Siellä he kertoivat Leville, että he eivät halunneet kristittyjä asumaan naapurustossaan. Sen jälkeen he hakkasivat häntä vuorotellen.

Levin serkku, Jal John Paul (16), alkoi ihmetellä Levin viipymistä asioilla, ja lähti etsimään tätä. Kauppaa lähestyessä yksi kolmesta miehestä tarttui häneen kiinni. He hakkasivat myös Jal John Paulia, paikallisen pastorin poikaa.

Seuraavaksi Jal John Paulin täti, Nyawal Paul (20), huolestui, ja lähti etsimään poikia. Hänenkin kimppuunsa hyökättiin ja hänet hakattiin. Kiitos Jumalalle, kaikki kolme selvisivät hyökkäyksestä, mutta heidän oli käytävä hoidattamassa vammojaan.

Levin äiti, Adaarina Alfred Laku, kertoi ilmoittaneensa tapauksesta poliisille, mutta poliisit eivät ole tehneet mitään löytääkseen syylliset. Kukaan kolmesta pahoinpidellystä ei tuntenut hyökkääjiä, mutta kertoivat heidän olleen noin nelikymppisiä muslimimiehiä. Laku kertoo myös saaneensa sen jälkeen uhkauksia ainakin yhdeltä henkilöltä, jossa häntä vaaditaan vetämään rikosilmoituksensa pois. Jos hän ei sitä tee, uhkauksessa sanotaan, ”hänet hoidellaan”.

Rukoile, että perhe saa oikeutta osakseen, että Jumala suojelee heitä ja että he pysyvät vahvoina uskossaan.

Lähde: Morning Star News

VOM Siskot – Teljetty satakieli pääsi vapauteen

Eritreasta kotoisin oleva Helen Berhane löysi läheisen suhteen Jeesukseen Kristukseen jo nuorena. Keskeisintä hänen elämässään oli Raamatun lukeminen ja rukoileminen. Hän oppi ylistämään Jumalaa niin hyvinä kuin huonoina päivinä. Se auttoi häntä pääsemään yli kaikenlaisista vaikeuksista.

Hän alkoi julistaa evankeliumia ja laulaa kaduilla. Ihmiset tulivat kosketetuiksi ja monet antoivat elämänsä Herralle. Mutta Helen joutui vaikeuksiin.

Helen ymmärsi, että hänen tiensä ei tule olemaan helppo. Hän alkoi valmistautua rukoilemalla ja lukemalla paljon. Käsissä kuluivat Raamattu ja Richard Wurmbrandin kirjat. Evankelioimistyönsä vuoksi Helen joutui toistuvasti ongelmiin virkavallan kanssa. Hän joutui useita kertoja pidätetyksi, mutta hän jatkoi Jumalalta saamaansa tehtävää. Myöhemmin hän nauhoitti ylistyslevyn, jonka saama suosio johti hänet todellisiin ongelmiin. Hänet pidätettiin ja teljettiin laivakonttiin. Laivakontit toimivat vankiloina Eritreassa.

Viikkoja ja kuukausia Helen virui muiden naisten kanssa samassa kontissa olemattomalla ruoalla. Välillä hänet vietiin kidutettavaksi.  Mutta vankeudessakin hän rukoili toisten kärsivien puolesta.

Vapauduttuaan Helen on kiertänyt useissa maissa puhumassa vainottujen kristittyjen puolesta. Suomessa hän vierailee loka-marraskuun taitteessa seurakuntatilaisuuksissa videoyhteyden välityksellä.

 

 

Lataa pdf tästä.

Iran – Asianajajat ja aktivistit lapsensa menettämistä pelkäävän pariskunnan tukena

Maryam, Lydia ja Sam. Kuva: Article18

Iranissa 120 asianajajaa ja aktivistia on allekirjoittanut avoimen kirjeen, joka on osoitettu Iranin korkeimman oikeuden puheenjohtajalle Ebrahim Raisille. Häntä pyydetään kumoamaan oikeuden aiemmin antama päätös, jonka mukaan kristinuskoon kääntynyt pariskunta joutuisi luopumaan kaksivuotiaasta adoptiotyttärestään uskonsa vuoksi.

Oikeus määräsi heinäkuussa tekemässään päätöksessä, että Sam Khosravi ja hänen vaimonsa Maryam Falahi eivät ole sopivia Lydian vanhemmiksi. He valittivat tuomiosta, mutta valitus hylättiin viime kuussa.

Hylkäys tuli siitä huolimatta, että alkuperäisessä päätöksessään tuomari myönsi, että Lydialla oli ”voimakas tunneside” vanhempiinsa. Tuomari sanoi myös, että mahdollisuus löytää Lydialle toinen adoptioperhe on ”nolla prosenttia” tytön terveysongelmien vuoksi.

Nyt joukko asianajajia ja ihmisoikeusaktivisteja vaatii korkeimman oikeuden puheenjohtajaa kumoamaan päätöksen, jota he pitävät sekä Iranin että kansainvälisten lakien vastaisena.

Allekirjoittajat huomauttavat useista seikoista. Iran on allekirjoittanut YK:n lasten oikeuksien sopimuksen, ja sen myötä Iran on velvoitettu asettamaan lapsen hyvinvointi etusijalle. Iranin perustuslakikaan ei aseta uskontoa ehdoksi kelpoisuudelle adoptoida lapsi.

”Missään näissä laissa tai määräyksissä ei mainita hakijan uskontoa perusteena. Päinvastoin, etusijalle asetetaan, että henkilö on Iranin kansalainen ja hyvämaineinen ihminen”, kirjeessä kerrotaan.

Lisäksi he huomauttavat, että Sam ja Maryam ovat ”arvostettuja” ja ”kunniallisia” kansalaisia, joita omassa kotikaupungissaan pidetään hyvässä maineessa, kuten myös piti sosiaalivirasto, joka alun perin myönsi heille Lydian huoltajuuden.

Sosiaaliviraston pyrkiessä myöhemmin viedä Lydia pois huoltajiltaan, he rikkoivat allekirjoittajien mukaan lakia, eivätkä ottaneet huomioon Lydian vakavaa sydänvikaa ja ”lapsen ja hänen vanhempiensa välistä rakkautta ja kiintymystä”.

”Oikeuslaitoksen tehtävä on tukea ja panna täytäntöön Iranin kansalaisten oikeuksia ja pitää yllä lakiin perustuvaa oikeuslaitosta”, allekirjoittajat toteavat. He vaativat Ebrahim Raisia ”antamaan asiaan kuuluvan määräyksen, jolla tämän päätöksen toimeenpano lakkautetaan, sekä antamaan päätöksen, joka estää vastaavaa tapahtumasta myöhemmin, sillä se on sekä lain että sharia-lain vastaista.”

Kiitos Jumalalle näistä rohkeista henkilöistä, jotka ovat astuneet esiin puolustamaan Samia, Maryamia ja Lydiaa, vaikka siitä voi seurata heille itselleen ongelmia.

Lähde: Article18

Kiina – Early Rain -seurakunnan vanhimmistoon kuuluvaa ahdistellaan

Li Yingqiang perheineen. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church

Sunnuntaiaamuna 11. lokakuuta useita poliiseja tunkeutui Early Rain -seurakunnan vanhimmistoon kuuluvan Li Yingqiangin kotiin, ja vei hänet mukanaan poliisiasemalle. Mitään erityistä syytä kertomatta he pitivät Lin poliisiasemalle puoleen päivään saakka.

Li oli perheineen palannut Chengduhun syyskuussa, ja he ovat olleet ympärivuorokautisessa valvonnassa siitä lähtien. Sillä välin, kun Li oli poliisiasemalla, toiset poliisit vartioivat Lin vaimoa ja heidän 8-vuotiasta tytärtään ja 5-vuotiasta poikaansa.

Poliisit eivät pahoinpidelleet Litä, mutta he vihjasivat, että he voisivat ryhtyä toimiin heidän lastensa suhteen, jos Li ei olisi yhteistyöhaluinen ja jos hän kertoisi tapahtuneesta internetissä.

Chengduhun paluun jälkeen viranomaiset ovat jatkuvasti ahdistelleet häntä perheineen. Aluksi poliisit uhkasivat tehdä perheen elämästä ”epämukavaa”, mikäli he eivät poistuisi Chengdun kaupungista. Seuraavaksi valtion turvallisuusviranomaiset asettivat perheen ympärivuorokautiseen valvontaan kotonaan, ja kulkivat heidän perässään aina heidän poistuessaan kotoaan.

Iltapäivällä 7. lokakuuta Li ja hänen perheensä tapasivat Early Rain -seurakuntaan kuuluvan rouva Xiaon läheisessä puistossa. Viranomaiset seurasivat molempia perheitä, ottivat kuvia ja videokuvasivat heitä. Sen jälkeen molemmat perheet lapsineen vietiin poliisiasemalle.

Tällaisen mökin viranomaiset toivat Lin asuintalon ala-aulaan. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church

Tehdäkseen Lin perheen valvonnan itselleen helpommaksi, viranomaiset ovat jopa kuljettaneet Lin kerrostalon alakertaan pienen mökin. Mökissä on kapea sänky, oleskelu- ja ruokailutila, ja sitä on koristeltu viherkasvein.

Early Rain -seurakunnan pastori Wang Yi kärsii parhaillaan yhdeksän vuoden vankeustuomiota.

Perheeseen kohdistuva häirintä on saanut Lin pohtimaan, miksi hän jäisi Chengduhun. ”Palasimme Chenduhun johtamaan seurakuntaa. Tässä seurakunnassa on monia Jumalan omia, ja pastorimme on lähetetty ’vankilaseminaariin’ opiskelemaan. Tämän seurakunnan vanhimmistoon kuuluvana apulaispastorina on vain oikein, että palasin Chengduhun paimentamaan tätä laumaa. Paimeentaakseni tätä laumaa, minun on oltava heidän kanssaan. Missä lampaat ovat, siellä myös paimenen on oltava”, Li Yingqiang kertoo.

Lähteet: ChinaAid, Pray for Eearly Rain Covenant Church

Kiinassa nostettu syytteitä verkkoseurakuntia vastaan

Kiinalaiset uskovat ovat alkaneet kertoa, että viranomaiset ovat ryhtyneet pidättämään ja nostamaan syytteitä kotiseurakuntia ja niiden edustajia vastaan, jotka ovat koronapandemian ajamina käynnistäneet jumalanpalvelukset verkossa.

Kristillisen digitaalisen sisällön rajoituksissa ei ole mitään uutta, ja sen vuoksi jotkut paikalliset uskovat ovat jo pidempään vaihtaneet verkkosivujaan ja ohjelmiensa aikatauluja lähes päivittäin. Korona kuitenkin muutti tilanteen kahdella tavalla.

Ensiksi, kiinalainen “verkkoseurakunta” koki räjähdysmäisen kasvun pandemian levitessä. Uskovien oli pakko turvautua internetiin kirkkojen sulkeuduttua, ja viranomaisilla puolestaan oli liian kiire taistelussa virusta vastaan ehtiäkseen hillitsemään verkkoseurakuntien kasvua.

Mutta kun pandemia alkoi laantua Kiinassa, viranomaisilla oli uusia keinoja ja uutta päättäväisyyttä nitistää maanalaisen seurakunnan digitaalinen kasvu.

Kiinasta kuuluu, että pidätyksiä ja ratsioita tapahtuu lähes päivittäin. Muslimit, katoliset, protestantit – kaikki, joita voidaan pitää uhkana kommunistiselle ideologialle, huomaavat tulevansa vaiennetuiksi.

Paikalliset uskovat eivät silti aio pysähtyä. Digitaalisten, sähköisten työkalujen ansiosta seurakunta on vahvassa kasvussa.

Kiinalaiset uskovat kertovat olevansa tottuneita vastustukseen. ”Me emme pelkää painostusta ja vainoa. Olemme kokeneet sitä aiemminkin. Mutta rukoile, että osaamme sopeutua siihen, mitä vastaamme tulee”, eräs uskova sanoo.

Rukoile erityisesti nuorten uskovien puolesta. Vaikka monet uskovat osaavat sopeutua tähän tilanteeseen, nuorille uskoville se voi olla vaikeampaa, sillä he eivät ole kokeneet tällaista vainoa aiemmin.

Lähde: Mission Network News

Iranilainen pastori kertoo vankeusajastaan

Farshid Fathi.

Pastori Farshid Fathi kuuli puhelimensa soivan ja tajusi soittajan olevan hänen oma numeronsa. Poliisit olivat murtautuneet hänen kotiinsa, ja Farsihidilla oli kaksi vaihtoehtoa: paeta tai antautua vangittavaksi.

Poliisit olivat jo pidättäneet Farshidin aiemmin samana päivänä, mutta he eivät olleet tajunneet Farshidin olevan pastori, joten hänet oli päästetty vapaaksi. Se tarjosi hänelle tilaisuuden poistaa puhelimestaan useiden kristittyjen yhteystiedot, jotta he olisivat turvassa.

Farshid pidätettiin vuoden 2010 tapaninpäivänä ja häntä pidettiin ilman oikeudenkäyntiä Evinin vankilassa Teheranissa. Viisitoista kuukautta myöhemmin hänet tuomittiin kuudeksi vuodeksi vankilaan ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista kristilliseen järjestöön kuulumalla, varojen keräämisestä, ja islamilaisen hallinnon vastaisesta propagandasta auttamalla levittämään kristinuskoa Iranissa”. Myöhemmin hänelle langetettiin vuoden lisätuomio, kun hänen hallustaan väitettiin löytyneen alkoholia.

Vankeus ei tullut Farshidille yllätyksenä. Heti islamista kristinuskoon kääntymisensä hetkellä hän tiesi, että hän voisi hyvinkin joutua vainotuksi uskonsa tähden.

Vankilassa Farshid jatkoi evankeliointia ja kokoontui säännöllisesti yhteen toisten kristittyjen kanssa. Sunnuntaisin viidestä kuuteen kristittyä kerääntyi Farshidin kapealle metallisängylle tutkimaan Raamattua ja rukoilemaan.

Vankeusajastaan vuoden verran hän vietti yksin eristyssellissä. Selli oli niin pieni, että hän pystyi ottamaan siinä vain kolme askelta. Hänellä ei ollut siellä Raamattua, ei kynää eikä paperia – ainoastaan kolme huopaa. Hän ei edes nähnyt itseään peilistä tuon vuoden aikana eikä hän kuullut perheestään. Silti hän sanoo ajan eristyksessä olleen hyvää aikaa, jolloin hän oppi paljon itsestään ja uskostaan. Farshid kertoo, että hänen suhteensa Jumalaan syveni vankilassa, ja hän sai kokea armon uudella, vahvistavalla tavalla.

Farshid vapautui vankilasta 20. joulukuuta vuonna 2015, kaksi vuotta ennen kuin hänen tuomionsa olisi virallisesti pitänyt päättyä. Nyt hän tuntee syvää kiitollisuutta kodistaan, Raamatusta, jota hän voi lukea milloin tahansa, ja mahdollisuudesta olla lastensa kanssa.

Lähteet: SAT-7, Elam, Mohabat News, Middle East Concern