Egypti – Muslimitaustaisten uskovien painostus kovenee

Egyptin viranomaiset ovat viime aikoina lisänneet islamista kristinuskoon kääntyneiden painostusta, Egyptistä kerrotaan. Paikallisten lähteiden mukaan arviolta 50 islamista kääntynyttä on pidätetty viime viikkojen aikana. Suurimmalla osalla pidätys on jäänyt lyhytaikaiseksi, mutta viranomaiset kehottivat heitä vaikenemaan kristillisestä uskostaan.

Egyptissä on tavallista, että viranomaiset painostavat islamista kristinuskoon kääntyneitä. Egypti on virallisesti islamilainen maa, ja tätä asetelmaa pyritään suojelemaan sekä viranomaisten että yhteiskunnan puolelta. Vaikka Egyptissä on Lähi-idän suurin kristillinen vähemmistö, he kohtaavat usein vainoa ja heitä pidetään toisen luokan kansalaisina.

Muslimitaustaisten uskovien asema on sitäkin heikompi. Heitä pidetään islamin pettureina ja usein perheet hylkäävät heidät sen lisäksi, että viranomaiset tarkkailevat heitä. Monet joutuvat muuttamaan useasti turvallisuutensa tähden. Turvallisuusuhan vuoksi monet eivät löydä paikkaansa kristillisistä seurakunnista ja yhteisöstä.

Lähde: International Christian Concern

Auta Herra, että jokainen Egyptin kristitty löytäisi oman paikkansa Sinun ruumiisi jäsenenä. Sido Egyptin kristityt yhteen Hengen ja Rakkauden sitein. Vahvista kaikkia niitä, joita Sinun vuoksesi herjataan ja vainotaan. Auta heitä muistamaan heikolla hetkellä, että Sinussa heillä on kaikki mitä he tarvitsevat. Suo armossasi, että heidän kauttaan Sinun Valosi, Herramme Jeesus Kristus, johdattaisi pimeydessä vaeltavat Elämän Tielle.

Pdf-version rukousaiheista voit ladata tästä.

Intia – Oikeus tyrmäsi pyynnön kieltää uskonnon vaihtaminen

Intiassa hallitsevan BJP-puolueen johtoon kuuluva Ashwini Kumar Upadhyay oli jättänyt Delhin hovioikeuteen vetoomuksen, jossa vaadittiin uskonnon vaihtamisen kieltämistä. Maaliskuun 13. päivä pidetyssä kuulemisessa oikeus kuitenkin totesi, että uskonto on henkilökohtainen asia, ja toiseen uskontoon kääntyminen on jokaisen oma päätös.

Upadhyay oli väittänyt, että järjestöt ja muut instituutiot käännyttävät joukoittain alimpien kastien hinduja uhkailemalla ja houkuttelemalla heitä. Hän piti tilannetta hälyttävänä ja kertoi joukkokäännyttämisten yleistyneen viimeisen 20 vuoden aikana. ”Hinduista tulee vähemmistö Intiassa”, väitti Upadhyay, ellei tilanteeseen tulisi muutosta.

Äärihindut käyttävät usein syytöksiä joukkokäännyttämisestä hyödykseen saadakseen voimaan lakeja ja säännöksiä, jotka rajoittavat uskonnonvapautta. Kristittyjä syytetään valheellisesti köyhien hindujen käännyttämisestä kristinuskoon vilpillisin keinoin.

Intian väestönlaskenta ei kuitenkaan anna viitteitä joukkokäännyttämisestä. Intian ensimmäisessä väestönlaskennassa vuonna 1951 kristittyjä oli 2,3 prosenttia väestöstä. Viimeisimmässä väestönlaskennassa vuodelta 2011 kristittyjen osuus oli edelleen vain 2,3 prosenttia.

Lähde: International Christian Concern

Kiitos Jeesus tästä ratkaisusta, joka antaa edelleen mahdollisuuden kääntyä kristityksi. Herra anna omillesi Viisautesi ja johdatuksesi jokaiseen hetkeen ja tilanteeseen, jotta he olisivat viekkaita kuin ketut ja viattomia kuin kyyhkyset. Maailmassa heillä on ahdistus, mutta he voivat kestää kaiken Sinun avullasi, joka olet luvannut olla omiesi kanssa joka hetki. Me rukoilemme ja kiitämme myös niiden kaikkien puolesta, jotka näiden rohkeiden kristittyjen kautta löytävät luoksesi.

Pdf-version rukousaiheista voit ladata tästä.

Intialaisen evankelista Lakshmanin terveiset koronan sulkemasta maasta

Pastori Lakshman

Intian pääministeri Narendra Modi julisti tiistaina 24.3. maahan 21 päivää kestävän maanlaajuisen ulkonaliikkumiskiellon koronaviruksen leviämisen hillitsemiseksi. Intian 1,3 miljardia asukasta määrättiin pysymään kodeissaan. Ruuhkainen, kiireinen ja meluisa Intia pysähtyi niille sijoilleen ja hiljeni.

Viime viikkojen aikana uutisiamme seuranneet ovat tutustuneet pastori Lakshmaniin, tukemaamme eturintaman evankelistaan Intian Kashmirissa, joka on 95 prosenttisesti muslimien asuttamaa aluetta. Kashmirissa on ollut poikkeustila jo viime syksystä saakka, jolloin Intia poisti sillä aiemmin olleen erityisalueen aseman ja otti sen tiukemmin hallintaansa.

Hinduperheeseen syntynyt Lakshman vihasi muslimeja, mutta ryhdyttyään seuraamaan Kristusta hän sai kutsun lähteä evankelioimaan heitä ja nyt hän tekee työtä muslimien saavuttamiseksi Kristukselle.

Mitä kuuluu Lakshmanille nyt, poikkeustilan ja koronan sulkemaan Kashmiriin? Saimme häneltä juuri viestin.

”Rukoilen, että Jumalan armosta te voitte hyvin. Täällä Intiassa meillä on sotatilan kaltaiset olosuhteet, ja olemme täydellisessä ulkonaliikkumiskiellossa seuraavan kuukauden”, Lakshman kirjoittaa.

”Täällä Kashmirissa ulkonaliikkumiskiellolla on ihmisten elämään vielä suurempi vaikutus kuin muualla Intiassa, sillä yhä epäselvän poliittisen tilanteen vuoksi olimme jo poikkeustilassa ja tarvikkeista oli pulaa. Rukoile, että Herra suojelisi meitä. Kaikista vaikeuksista huolimatta Herra on kaikkivaltias ja käyttää meitä työssään monien voittamiseksi Kristukselle”, Lakshmanin lähettämässä viestissä lukee.

Lakshman evankelioi muslimeja, ja Jeesuksen seuraajiksi lähtevät kohtaavat ankaraa painostusta perheittensä tahoilta, myös vainoa. Toisinaan heitä kidutetaan ja he joutuvat pakenemaan kodeistaan perheen, naapuruston tai ääri-islamilaisten uskonnollisten johtajien vuoksi. ”Vaino on siis todella kovaa täällä Kashmirissa. Rukoilethan puolestamme, kun teemme työtä näiden ihmisten parissa, jotka ovat joutuneet suuriin ongelmiin otettuaan Kristuksen vastaan Vapahtajanaan!” Lakshman vetoaa.

”Tilanteen vaikeutuessa meillä ja muilla uskovilla on vaikeuksia hankkia ruokaa ja muita tarvikkeita. Osa seurakuntalaisista, jotka olivat päivätyöläisiä, ovat menettäneet työnsä sulkutilan vuoksi. Ilman työtä ja rahaa heidän on hyvin vaikeaa selviytyä. Pyrimme auttamaan 35 pahimmassa tilanteessa olevaa perhettä ja toimittamaan heille kuukauden ruoka-annoksen.”

”Seurakunta on luonnollisesti joutunut lakkauttamaan toimintansa”, Lakshman toteaa, ”sen vuoksi en näe mitään mahdollisuutta kokoontua sunnuntaisin yhteen tavanomaiseen jumalanpalvelukseemme.”

”Rukoile puolestamme! Kristuksessa, veljenne Lakshman”, viesti päättyy.

Kashmirissa korona merkitsee kriisiä kriisin päälle, ja ennestään vaikeiden olosuhteiden pahenemista. Rukoilethan Lakshmanin työn ja hänen palvelemiensa uskovien puolesta!

Nigeria – Tänä vuonna jo 350 kristittyä surmattu

Tammikuisen hyökkäyksen 22 kuolonuhrin joukkohauta.

”Nigeriasta on kirjaimellisesti tullut puolustuskyvyttömien kristittyjen kuolemankenttä”, raportoi nigerialainen Intersociety-järjestö. Raportissa kerrotaan, että tänä vuonna 350 kristittyä on tapettu Nigeriassa. Lisäksi 100-150 kristittyä on siepattu maanteiltä.

Raportissa kerrotaan, että fulanit olivat vastuussa 250 kristittyjen murhasta, Boko Haram ja ”maantierosvot” lopuista sadasta.

Raportissa tarkasteltu ajanjakso koski vain tammi- ja helmikuuta, mutta siinä kerrotaan, että väkivalta kristittyjä vastaan on jatkunut edelleen maaliskuussa, jolloin yli kymmenen kristittyä surmattiin.

Intersocietyn mukaan Nigeriassa on surmattu yli 11.000 kristittyä vuoden 2015 jälkeen. Järjestön mukaan fulanien hyökkäykset kohdistuvat sataprosenttisesti kristittyihin ja heidän uhrejaan on noin 7400. Boko Haramin hyökkäykset kohdistuvat pääasiassa kristittyihin, mutta myös muslimeihin.

Nigerian presidentti väitti äskettäin Christianity Todayn haastattelussa, että 90 prosenttia Boko Haramin uhreista on ollut muslimeja. Vain viikkoa tai kahta aiemmin Nigerian viranomaiset olivat julkaisseet lausunnon, jossa myönnettiin, että Boko Haram kohdistaa hyökkäyksiään nimenomaan kristittyihin. Fulanien hyökkäyksiä kristittyjä vastaan Nigerian viranomaiset katsovat yhä sormiensa lävitse.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Herra, Sinun nimesi tähden omiasi surmataan kaiken aikaa. Anna lohdutuksesi omaisille, vahvista ja rohkaise heitä jälleennäkemisen toivolla. Rohkaise Nigerian kristittyjä Henkesi kautta, poista heidän pelkonsa ja täytä heidät rakkaudellasi. Auta, että heistä loistava hyvyytesi vetäisi heidän ahdistajansa Sinun luoksesi. Kiitos Herra, että Sinä olet turva, joka kestää.

Pdf-koosteen voit ladata tästä.

Nigerialainen tyttö pakeni sieppaajiltaan

Viisitoistavuotias Sadiya Amos siepattiin tammikuussa Kadunan osavaltion pohjoisosassa. Nyt hänen kerrotaan päässeen pakoon ja palanneen perheensä luo.

Sadiya naitettiin yhdelle sieppaajistaan. Kotiin päästyään Sadiya kertoo, että häntä pidettiin pienessä huoneessa, jonka ulkopuolella oli vartijat. Hänet yritettiin pakottaa kääntymään islamiin, jota hänelle opetettiin.

Eräänä päivänä sieppaajat nukahtivat ja olivat myös vahingossa jättäneet oven lukitsematta. Sen huomattuaan Sadiya pakeni ja palasi perheensä tykö.

Pian sieppauksen jälkeen Sadiyan isä, Amos, oli kutsuttu sharia-oikeuden eteen, jossa hänelle kerrottiin tyttären kääntyneen islamiin ja olevan naimisissa sieppaajansa kanssa.

Perhe iloitsee kotiin palanneesta tyttärestään, joka sanoo yhä olevansa kristitty. Valitettavasti Nigeriassa on monia nuoria tyttöjä, jotka eivät ole yhtä onnekkaita kuin Sadiya, eivätkä koskaan pääse pakoon. Rukoilethan Nigerian nuorten naisten puolesta, jotka kohtaavat tämänkaltaista vainoa.

Lähteet: HACFO/Christian Solidarity Worldwide

Kiitos Jeesus Sadiyan uskon kestävyydestä ja siitä, että autoit häntä pakenemaan sieppaajiltaan. Herra, me rukoilemme Sinun veresi suojaa kaikille Nigerian kristityille, erityisesti nuorille naisille, jotta he välttyisivät Sadiyan kohtalolta ja kestävyyttä kaikessa vainossa, painostuksissa ja ahdistuksissa.

Pdf-koosteen voit ladata tästä.

Nigerian pakolaisleirit

Yksi pakolaisleireistä, jolle lähetimme apua.

Viime vuonna lähetimme tukea Nigeriaan pakolaisleireille, jonne kristityt ovat paenneet fulanien hyökättyä heidän kyliinsä.

Yhteistyökumppanimme on pitänyt yhteyttä leireihin ja kertoo, että leirejä on alettu sulkea, ja niiden asukkaita on ajettu pois, asumaan paikallisten asukkaiden joukossa. Nämä yhteisöt ovat kuitenkin pakolaisille vieraita ja koska heillä ei ole omaa maata viljeltäväksi, he elävät ankarassa köyhyydessä satunnaisten töiden tuloilla sinnitellen.

Kylät, joista he pakenivat, ovat nyt fulanien asuttamia. Yhteyshenkilömme vieraili joissakin kylissä. Sellaisissa kylissä, joissa asuu sekä kristittyjä että muslimeja, kristityt elävät peläten joutuvansa kärsimään, jos fulanit jälleen hyökkäävät. He myös epäilevät musliminaapureidensa voivan ilmiantaa heidät.

Joulukuussa viranomaiset ilmoittivat, että pakolaiset voisivat palata turvallisesti. Juuri mitään ei kuitenkaan tapahtunut ja apua saivat lähinnä he, joiden tilanne ei alkujaankaan ollut kovin huono.

Osa paenneista on ollut pakolaisia jo vuodesta 2013 lähtien, ja monet ovat joutuneet pakenemaan kaksi tai kolmekin kertaa. Siksi viranomaisten vakuutuksiin turvallisuudesta on vaikea uskoa.

Yhteyshenkilömme pyytää rukoilemaan voimia ja toivoa leireillä oleville pakolaisille, ja Jumalan apua heille. Hän pyytää myös rukoilemaan heille viisautta keksiä keinoja perheidensä elättämiseksi.

Herra, me pyydämme viisauttasi ja johdatustasi Nigerian tilanteen puolesta. Auta yhteistyökumppaneitamme tekemään oikeita ratkaisuja ja anna siunauksesi heidän työlleen pakolaisten auttamiseksi. Anna kaikille voimaa ja uskoa kaiken keskellä. Kiitos Herra, että Sinä voit avata heille kaikille ovet uusiin mahdollisuuksiin, sillä Sinulle mikään ei ole mahdotonta!

Pdf-koosteen voit ladata tästä.

Toivo kannattelee kärsimyksen keskellä

Marttyyrien Äänen jäsen, Minna, kertoo tällä videolla toivosta. Hän on parhaillaan lukemassa Richard ja Sabina Wurmbrandin elämästä kertovaa kirjaa “Wurmbrand – Kidutettu Kristuksen tähden, koko tarina”. Siinä häntä puhuttelee toivo, jossa Richard ja Sabina elivät pitkien vankeusvuosiensa aikana ja kuinka he sen ansiosta eivät luopuneet uskostaan.

Kirja on saatavilla hintaan 28 euroa postikuluineen verkkokaupastamme. Voit tilata sen myös sähköpostilla info(a)vomfinland.fi tai puhelimitse 040 5522 309.