Egypti – Islamista kääntyneiden raamattukoulu

Egyptissä islamista kristinuskoon kääntyneiden määrä kasvaa jatkuvasti, ja sen vuoksi maassa on kova tarve perustavanlaatuiselle raamatunopetukselle. Tilannetta vaikeuttaa se, että islamin hylkääminen on vaarallista, eikä islamista luopuneita katsota hyvällä. Kristittyjä pilkataan ja heitä vastaan hyökkäillään.

Kaiken tämän keskiössä on pieni ja tiivis joukko muslimitaustaisia uskovia, jotka uhmasivat vallitsevaa tilannetta ja kokoontuivat yhteen oppimaan uudesta uskostaan, ja jotka evankelioivat ihmisiä ympärillään.

He perustivat tämän joidenkin Marttyyrien Ääni -yhdistysten tukeman raamattukoulun yhdeksän kuukautta sitten. Tänä aikana se on kasvanut kolmesta osallistujasta yli kolmeentuhanteen. Raamattukoulusta vastaavat uskovat osallistujamäärän kasvavan yli 10.000 tämän vuoden loppuun mennessä. Toimipaikkoja on eri puolilla Egyptiä. Koulu ei mainosta olemassaoloaan, vaan uudet opiskelijat löytävät sinne tiensä toisten uskovien kertoessa heille siitä. Tämä on hämmästyttänyt koulun johtajia, uusien uskovien vaatiessa kiihkeästi paikkaa, jossa osallistua opetukseen.

Monet raamattukoulussa opiskelevat naiset peittävät edelleen kasvonsa niqabilla, sillä he pelkäävät tulevansa tunnistetuiksi. Jotkut kertovat, että heidän aviomiehensä ja perheensä eivät tiedä, että he ovat kääntyneet kristinuskoon.

Heidän uusi uskonsa on vapauttanut heidät islaminuskoon kuuluvasta alistetusta asemastaan. Raamattukoulun johtajat avustavat myös tarvittaessa muslimitaustaisia uskovia muuttamaan toisaalle Egyptissä, kun he aloittavat uutta elämäänsä Kristuksessa. Tämä uusi elämä pakottaa heidät toisinaan jättämään taakseen kaiken, mikä on ollut heille rakasta – joskus jopa lapsensa, ja aivan varmasti maallisen omaisuutensa. Nämä uskovat muutetaan uudelle asuinseudulle, jos heidän perheensä on uhannut tappaa heidät, tai heihin kohdistuu väkivaltaa.

Monille näistä uskovista on tärkeää saada olla siunauksena toisille ja kertoa uskostaan, tämän he ottavat hyvin vakavasti. Useat rukoilevat yhä viisi kertaa päivässä, mutta rukousten kohteen ollessa nyt Kristus. Heillä on vahva halu oppia lisää uskostaan ja tuntea Hänen läsnäolonsa.

Rukouksesi tämän työn puolesta ovat tärkeitä, sillä raamattukoulu toimii äärimmäisen vihamielisessä ympäristössä, ja tilanne saattaa nopeasti kääntyä väkivaltaiseksi. Tue heitä rukouksillasi, kun he kertovat Kristuksesta ja varustavat uskovia, jotka puolestaan evankelioivat muita.

Kiitos Jeesus näistä rohkeista naisista, jotka Sinä armossasi olet kutsunut seuraajaksesi. Vahvista heidän uskoaan, auta heitä oppimaan tuntemaan Sinua yhä paremmin ja lohduta heitä Sanasi avulla.

Kiitos Herra, että heidän elämänsä on Sinun käsissäsi, auta heitä turvautumaan Sinuun kaikissa tilanteissa, sillä Sinä yksin olet ainoa turva, joka kestää. Varjele heidät vaaroilta ja auta heitä kulkemaan niitä polkuja, joita Sinä olet heidän elämäänsä varten varannut.

Suo armossasi, että heidän uskonsa ja esimerkkinsä vetäisi toisiakin Sinun ristisi juurelle ja johdattaisi heidät Totuuden Tielle, joka tuo Elämän. Siunaa Herra ja anna apusi ja johdatuksesi kaikkeen raamattukoulutyöhön, jotta Sinun tuntemuksesi saisi lisääntyä Egyptissä.

Iran – Assyrialaiskristityn perheen oikeuskäsittelyä viivytetään

Iranilaisen assyrialaiskristityn perheen isä, pastori Victor Bet-Tamraz tuomittiin 10 vuodeksi vankilaan heinäkuussa 2017. Perheen äiti, Samiram Issavi tuomittiin viime vuoden tammikuussa viideksi vuodeksi vankeuteen, ja perheen poika Ramiel Bet-Tamraz neljäksi kuukaudeksi viime heinäkuussa. He ovat valittaneet tuomioistaan ja ovat toistaiseksi vapaina takuita vastaan.

Heidät kaikki tuomittiin erillisissä oikeudenkäynneissä. Helmikuussa Iranin viranomaiset antoivat ymmärtää, että tapaukset yhdistettäisiin, jolloin ne myös käsiteltäisiin yhdessä.

Kuitenkin, kun perheelle ilmoitettiin 3. syyskuuta pidettävästä valitusoikeudenkäynnistä heille kävi pettymyksekseen ilmi, että siinä käsiteltäisiin vain perheen äidin tuomiota. Tämäkään ei toteutunut, sillä tuomari ei saapunut oikeudenkäyntiin. Uutta oikeudenkäyntipäivämäärää ei ole annettu.

”Perinteisesti kristityillä”, kuten armenialais- ja assyrialaiskristityillä on Iranin lain mukaan oikeus harjoittaa uskoaan, toisin kuin islamista kristinuskoon kääntyneillä, jotka ovat enimmäkseen farsinkielisiä. Farsinkieliset jumalanpalvelukset on kielletty, mutta pastori Bet-Tamraz toivotti myös islamista kääntyneet tervetulleiksi seurakuntaansa ja piti jumalanpalveluksia farsinkielellä.

Bet-Tamrazin perheen tapaus on Iranin viranomaisille kiusallinen, sillä assyrialais- ja armenialaiskristityille taatun uskonnonvapauden nojalla he ovat usein vakuutelleet, että Iranissa on uskonnonvapaus. Tätä ovat toisinaan toistaneet myös assyrialais- ja armenialaisseurakuntien johtajat omien seurakuntiensa toimintavapauden perusteella.

Perheen tytär, Dabrina Bet-Tamraz on paennut Sveitsiin ja puhunut usein julkisuudessa perheensä ahdingosta. Hän uskoo, että Iranin viranomaiset viivyttelevät heidän tapauksensa käsittelyssä tarkoituksella, jotta he lannistuisivat ja lähtisivät Iranista.
Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Herra, me rukoilemme, että vahvistat Bet-Tamrazin perhettä Hengelläsi ja täytät ilollasi. Anna ilon Sinussa olla heidän voimanaan kaiken epäoikeudenmukaisuuden keskellä.

Auta Herra, että tämä viranomaisten viivyttely koituu hengelliseksi siunaukseksi Iranissa.

Pdf-versio rukousaiheista on ladattavissa tästä.

Kiina – Early Rain -seurakuntalainen häädetty kolmesti

Early Rain -seurakuntaan kuuluva uskova Kiinan Sichuanin provinssissa on poliisien käskystä joutunut muuttamaan kolmesti.

Kyseinen uskova, kuten yli sata muuta Early Rain -seurakunnan jäsentä, on hänkin ollut pidätettynä. Hänet pidätettiin helmikuussa 2019 kahdeksi viikoksi. Sen jälkeen viranomaiset ovat jatkuvasti ahdistelleet häntä ja hänen vaimoaan.

Nyt hän kertoo, kuinka työmatkalta palattuaan hän sai todeta, että sähköt ja vesi oli katkaistu hänen asunnostaan. Naapureilta tiedusteltuaan hänelle selvisi, että kenelläkään muulla ei ollut vastaavaa ongelmaa. Paikalle osunut poliisi kutsui hänet poliisiasemalle, mutta kertoi samalla, että hän oli antanut määräyksen sähkön ja veden katkaisusta.

Asemalla hänet määrättiin muuttamaan, tai hänet ja hänen vaimonsa vangittaisiin ja heidän lapsensa lähetettäisiin orpokotiin. Poliisit sanoivat myös, että muuton on tapahduttava välittömästi – ei kuukauden, kahden viikon, tai edes viikon kuluessa.

Tämä veli on aiemmin muuttanut kahdesti viranomaisten määräyksestä, eikä hän nyt tiedä, mistä seuraava koti löytyisi.

Lähde: Facebook/Pray for Early Rain Covenant Church

Herra, johdata veljemme ja hänen perheensä paikkaan, jossa he saavat elää rauhassa.

Herra, me rukoilemme Kiinan kristittyjen puolesta, että Sinä vahvistaisit heidän uskoaan kaikista vaikeuksista huolimatta. Suo, että heidän todistuksensa kautta mahdollisimman monet löytäisivät Kristuksen.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Kiina – John Cao siirretty vankilaan

Kuten kerroimme aiemmin, heinäkuun 25. päivä oikeus päätti Kiinassa pitää voimassa pastori John Caolle annetun seitsemän vuoden vankeustuomion.

John Caon äiti on nyt ilmoittanut, että pastori Cao on siirretty Menglianin pidätyskeskuksesta Yunnanin provinssin pääkaupungissa Kunmingissa sijaitsevaan vankilaan.

Pastori Caon äiti ja sisko saivat tavata hänet ensimmäistä kertaa yli kahteen vuoteen vasta sen jälkeen, kun ilmoitus tuomion vahvistamisesta tuli. Pastori Cao lohdutti heitä ja sanoi heille, että päätös ei tullut yllätyksenä. Hän kuitenkin itse pyysi siirtoa Kunmingiin, jotta hänen 82-vuotiaan äitinsä, joka asuu yli 1200 kilometrin päässä, olisi helpompi vierailla hänen luonaan.

Nyt olemme saaneet tietää pastori Caon uuden osoitteen ja pyydämme lähettämään hänelle edelleen tervehdyksiä oheista osoitetta käyttäen. Lähde: ChinaAid

Kiitos Herra, että pastori Cao sai viimein tavata rakkaansa. Rohkaise, vahvista ja lohduta heitä kaikkia Pyhän Henkesi kautta. Auta, että pastori Caon kautta myös muut vangit ja vartijat löytäisivät Kristuksen.

Kaikki viikon rukousaiheet saat tästä pdf:nä

Iran – Fatemeh Bakhteri vankilaan

Fatemeh Bakhteri sai toukokuussa tiedon, että hänen valituksensa vuoden mittaisesta vankeustuomiosta ”valtion vastaisen propagandan levittämisestä” on hylätty. Kaksi kuukautta myöhemmin hänelle selvisi lisäksi, että hän ei saisi vapauduttuaan kahteen vuoteen osallistua mihinkään kokoontumisiin: kaikki yli kahden henkilön kokoontumiset on kielletty. Tuolloin hän kertoi, että tämä tuntuu pahemmalta, kuin tulossa oleva vankeus, sillä se merkitsee, että hän ei voi myöskään kokoontua yhteen toisten uskovien kanssa.

Elokuun 31. päivänä Fatemeh, joka tunnetaan myös nimellä Ilar, ilmoittautui Teheranissa Evinin vankilaan kärsimään vankeustuomionsa.

Hänet on aiemmin pidätetty kahdesti. Viranomaiset ovat pilkanneet hänen uskoaan, ja oikeudenkäynnissä tuomari sanoi, että jos hän kieltäisi uskonsa, syytteet hylättäisiin. Lähde: Article 18

Rakas Jeesus, me rukoilemme Fatemehille uskon kestävyyttä kaikissa koettelemuksissa. Anna hänen levittää Sinun tuoksuasi ja valoasi vankilassa ja anna hänen uskonsa todistus johdattaa myös muut Sinun, ainoan oikean Jumalan luo.

Kaikki viikon rukousaiheet saat tästä pdf:nä

Nigeria – Viranomaiset: Leah Sharibu elossa

Nigeriassa siepatuksi joutuneesta avustustyöntekijästä julkaistiin hieman yli kuukausi sitten video, jolla hän väitti, että Leah Sharibu olisi tapettu.

Viime lauantaina 31. elokuuta presidentin puhemies Garba Shehu julkaisi kuitenkin tiedotteen, jossa hän kertoo Lean olevan elossa ja viranomaisten neuvottelevan hänen ja muiden siepattujen vapauttamisesta terroristien kanssa.

Nyt 16-vuotias Leah Sharibu on ollut Boko Haramin hallussa helmikuusta 2018 lähtien, jolloin hänet ja yli sata tyttöä siepattiin koulustaan. Muut tytöt vapautettiin, mutta Leah, ryhmän ainoa kristitty, jäi Boko Haramin vangiksi, koska hän ei suostunut kieltämään uskoaan.

Pastori Stephen Panya, joka johtaa ECWA-seurakuntaa, johon Leah perheineen kuuluvat, sanoi että Nigerian kristityt eivät luota siihen, että viranomaiset tekisivät vilpittömästi töitä Lean ja muiden siepattujen kristittyjen vapauttamiseksi.

”Puolustuksemme, luottamuksemme, on uskossa Jumalaan. Rukoilemme ja luotamme Jumalan tuovan meille turvallisesti takaisin Leah Sharibun, Alice Lokshan, sisar Grace ja loput Chibok-tytöt Jeesuksen nimessä. Jos Jumala päättää käyttää Nigerian viranomaisia ja turvallisuusjoukkoja siihen, Jumalalle olkoon kunnia.” Lähde: Morning Star News

Herra me kiitämme, että Leah on yhä elossa. Hoida rakkaudellasi niitä mielen ja ruumiin haavoja, mitä sieppaus on näille tytöille aiheuttanut.

Kaikki viikon rukousaiheet saat tästä pdf:nä

Algerian viranomaiset jälleen seurakuntien kimpussa

Sulkemista protestoivat bannerit odottivat santarmeja Ighzer Amokranessa. Kuva: Middle East Concern

Algerian viranomaiset ovat jälleen ryhtyneet sulkemaan rukoushuoneita, mutta tällä kertaa kristityt eri seurakunnista vastustivat sulkemista yhdessä. Edellisen kerran Algeriassa suljettiin seurakunta toukokuussa.

Pohjois-Algerian Kabylian alueella, Boudjijassa sijaitseva rukoushuone suljettiin 6 elokuuta. Myöhemmin, 21. elokuuta samalla alueella, Akboussa ja Ighzer Amokranessa sijaitsevien seurakuntien pastoreille ilmoitettiin, että myös heidän seurakuntansa tultaisiin sulkemaan kymmenen päivän sisällä.

Maanantaiaamuna 26. elokuuta santarmit parkkeerasivat autonsa Ighzer Amokranessa sijaitsevan rukoushuoneen edustalle. Yllätyksekseen he saivat huomata, että rukoushuoneessa oli koolla yli 200 kristittyä 33 eri seurakunnasta, ja he olivat ripustaneet seurakuntien sulkemista protestoivia bannereita rukoushuoneen ulkopuolelle.

Seurakunnan pastori, Algerian protestanttisten seurakuntien kattojärjestön EPAn puheenjohtaja Salah Chalah, ja heidän asianajajansa ottivat santarmit vastaan. Asianajaja Wahab Chiter pyysi nähdä sulkemispäätöksen. Sitä tutkittuaan hän totesi, että päätös on mitätön, sillä sen olivat antaneet alueviranomaiset. Middle East Concernin mukaan sulkeminen edellyttää oikeuden päätöstä.

Pastori kertoi santarmeille, että hän ei alistu sulkemispäätökselle eikä aio määrätä paikalla olleita kristittyjä poistumaan. Santarmit väittelivät hetken heidän kanssaan, mutta seurakunnan edustajat eivät antaneet periksi.

Santarmien johtaja soitti sen jälkeen esimiehelleen, ja palasi 10 minuutin kuluttua sanoen, että seurakuntaa ei suljettaisi. He järjestivät seurakunnan edustajille tapaamisen provinssin johtajan kanssa. Tapaamisen on määrä olla tänään, keskiviikkona. Sen jälkeen viranomaiset poistuivat.

Tapahtunut oli voitto Algerian kristityille, mutta taistelu ei ole ohi. Akboussa sijaitsevaa seurakuntaa ei ole toistaiseksi yritetty sulkea.

Lähteet: Middle East Concern, Morning Star News

“Kiitos Herra, että Sinun Henkesi ja Voimasi eivät ole sidottuja rukoushuoneisiin, vaan Sinä toimit ja vaikutat joka hetki kaikkialla, eikä Sinua voi ihmisvoimin estää. Kiitos, että nämä rukoushuoneiden sulkemisyritykset ovat yhdistäneet eri seurakuntien kristittyjä seisomaan yhtenä rintamana. Vahvista armossasi ja rakkaudessasi Algerian kristittyjä pysymään edelleen lujina uskossaan. Johdata Herra tämän päivän tapaaminen Sinun kunniaksesi.”

Arabian niemimaa – Kaksi musliminaista löysi Kristuksen

Kristinusko on ollut olemassa Arabian niemimaalla satoja vuosia ennen islamia, kuten tämän kirkon rauniot todistavat.

Arabian niemimaalla kaksi muslimiperheen tytärtä on päättänyt seurata Kristusta. Tämä päätös voi Lähi-idässä maksaa heille avioliittomahdollisuuksien menetyksen ja perheen.

Nämä kaksi nuorta naista asuvat vanhempiensa luona. Vanhemmat tietävät heidän uudesta uskostaan eivätkä pidä siitä. He kuitenkin suvaitsevat heidän uskoaan, sillä tyttäret ovat heille rakkaita ja he haluavat tytärten asuvan jatkossakin kotona heidän luonaan.

Perheet eivät ole kertoneet kenellekään tytärten kääntymisestä kristinuskoon, sillä suku voisi yrittää tappaa heidät. Vanhemmat yrittävät käännyttää naisia takaisin islamiin jokaisen tilaisuuden tullen lukemalla heille Koraanin jakeita ja yrittämällä väitellä heidän kanssaan uskonnosta.

Naisten odotetaan menevän naimisiin, mutta he eivät suostu menemään naimisiin muslimimiesten kanssa. Kyseisessä maassa asuu hyvin vähän kristittyjä, joten naiset eivät usko koskaan menevänsä naimisiin. ”Heidän uskonsa on hyvin vaikuttavaa”, Yhdysvaltain Marttyyrien Äänen Lähi-idän aluekoordinaattori kertoo.

Marttyyrien Äänen työntekijöiden äskettäisellä matkalla kyseiseen maahan he huomasivat, että kristittyjä onkin enemmän kuin oli oletettu. Nyt nämä kaksi naista on johdatettu toisten kristittyjen yhteyteen ja seurakuntaan, jossa he voivat käydä. Tekemistään uhrauksista huolimatta nämä naiset sanovat, että heidän palkkionsa taivaassa on riittävän suuri syy seurata Jeesusta.

Herra, me kiitämme näistä uusista sisarista, jotka olet johdattanut pimeydestä valoon ja osaksi Kristuksen ruumista. Kiitos seurakuntayhteydestä, jonka he ovat löytäneet. Jos sinun tahtosi on, suo heidän löytää myös kristityt puolisot tästä uudesta seurakunnasta. Vahvista heitä hengelläsi, rohkaise heitä ja johdata tahtomaasi tietä pitkin. Anna heille viisauttasi, kun heitä haastetaan väittelyihin uskonasioista. Anna taivaallisen viisautesi sytyttää usko myös heidän perheenjäsentensä sydämissä. Kiitos Jeesus Kristus, että sinulla on kaikki valta taivaassa ja maan päällä.

Kolumbia – Väkivalta nousussa

Marttyyrien Äänen työntekijät Kolumbiassa kertovat, että vuonna 2016 allekirjoitettu rauhansopimus sissien ja hallituksen välillä ei ole toiminut toivotulla tavalla, ja väkivaltaisuudet ovat sen jälkeen olleet jälleen kasvussa. ”Monet sissit ovat rauhasopimuksesta huolimatta palanneet väkivallan tielle”, Marttyyrien Äänen työntekijä sanoo.

Useat työlleen omistautuneet eturintaman työntekijät ovat jääneet ”punaisille alueille”, eli sissien tai puolisotilaallisten joukkojen hallinnoimille seuduille, uskollisesti paimentamaan seurakuntia ja levittämään evankeliumia.

Monet ovat kuitenkin joutuneet lähtemään kodeistaan ja heitä on kielletty pitämästä jumalanpalveluksia; joitakin on jopa surmattu. Sissit pitävät pastoreita ”sodan esteinä”, joka merkitsee heidän olevan vapaata riistaa taistelussa hallitusta vastaan.

Marttyyrien Ääni tukee ”punaisilla alueilla” työskenteleviä uskovia, jotka toteuttavat lähetyskäskyä itsensä alttiiksi pannen, opettavat lapsia, auttavat pastoreita perustamaan pieniä yrityksiä elantonsa tueksi, sekä tarjoavat turvapaikan ja rohkaisua väkivaltaa pakeneville kristityille perheille.

Herra johdata näitä uskollisia seuraajiasi sinun valmistamaasi tietä pitkin. Herra, sinä tiedät missä vaaroissa he ovat jatkuvasti. Varjele heitä, jotta he voivat tehdä ne tehtävät, joihin sinä Herra olet heidät kutsunut ja heille tarkoittanut.

Herra, me kiitämme siitä, että heidän elämänsä on sinun käsissäsi, ei heidän vainoojiensa. Rohkaise heitä Paavalin sanoin: ”Jos me elämme, niin elämme Herralle, ja jos kuolemme, niin kuolemme Herralle. Sentähden, elimmepä tai kuolimme, niin me olemme Herran omat.” (Room. 14:8) Anna myös meille viisauttasi ja herkkyys kuulla, mitä Sinä haluat meidän tekevän heidän tukemisekseen.

Uganda – Imaami menetti omaisuutensa kristinuskoon käännyttyään

Yassin, hänen vaimonsa ja yksi heidän lapsistaan.

Yassin, kolmesta moskeijasta vastuussa ollut imaami, ja hänen vaimonsa kääntyivät kristinuskoon kaksi vuotta sitten sen jälkeen, kun Yassinin vaimo parantui vakavasta sairaudesta kristillisessä jumalanpalveluksessa.

Kun Yassin kertoi äidilleen heidän kääntymyksestään kristinuskoon, hänen perheensä poltti Yassinin kodin ja myi Yassinin isän hänelle antaman maapalstan.

Kodin menetyksen jälkeen osa perheestä nukkui kirkossa ja osa eräässä pienessä rakennuksessa. Tällä tavoin he elivät kahden vuoden ajan, kunnes Marttyyrien Äänen työntekijä kuuli heidän tilanteestaan ja järjesti koko perheelle muuton turvalliseen paikkaan.

Yassin kertoi Marttyyrien Äänen työntekijälle, että kaikesta kokemastaan huolimatta perhe on varma, että Kristus on todellinen ja hänellä on kaikki valta.

He rukoilevat, että heidän sukulaisensa näkisivät totuuden ja ryhtyisivät seuraamaan Kristusta. ”En voi edes kuvitella palaavani orjuuteen (islam)”, Yassin sanoi. ”Kristus on minun kaikkeni.”

Herra, me kiitämme tästä perheestä, jonka olet johdattanut yhteyteesi. Kiitos niistä ihmeistä, joita olet heidän hyväkseen tehnyt. Vahvista heitä edelleen pysymään lujina uskossa sinuun. Kiitos, että vastaat heidän rukouksiinsa, ja johdatat myös muut perheenjäsenet luoksesi. Kiitos Herra, että heidän sydämensä ovat kiinnittyneet sinuun, eivätkä mihinkään maalliseen, koska sinä Herra olet Elämä ja sinä itse olet opettanut: ”… sillä ei ihmisen elämä riipu hänen omaisuudestaan, vaikka sitä ylenpalttisesti olisi.” (Luuk. 12:15)