Malissa vuosia sitten siepattu lähetyssaarnaaja tapettu

Beatrice Stockli sieppaajiensa kuvaamalla videolla.

Sveitsin viranomaiset ovat vahvistaneet, että vuonna 2016 siepattu lähetyssaarnaaja Beatrice Stockli on surmattu noin kuukausi sitten.

Sveitsiläinen Beatrice, jonka sukunimi toisinaan kirjoitetaan myös muodossa Stöckli, toimi lähetyssaarnaajana Malissa vuodesta 2000 alkaen. Hän työskenteli pääasiassa Timbuktussa, jossa hän evankelioi ja avusti naisia ja lapsia.

Vuonna 2016 yksi monista alueella toimivista ääri-islamilaisista ryhmistä sieppasi hänet.

Tieto kuolemasta tuli niin ikään siepattuna olleen ranskalaisen avustustyöntekijän Sophie Petronin kautta. Hänetkin siepattiin vuonna 2016, mutta hänet vapautettiin äskettäin. Petronin kertoo, että Stockli kieltäytyi muuttamasta jälleen uuteen paikkaan. Hän oli protestoinut jatkuvaa paikasta toiseen siirtymistä vastaan, johon sieppaajat olivat hänet pakottanet. Hän oli jatkanut kiistelyään sieppaajien kanssa, jolloin he raahasivat hänet ulos ja ampuivat kuoliaaksi.

Kuollessaan hän oli Jama’at Nasr al-Islam wal Muslim (JNIM) terroristijärjestön hallussa. Järjestö on syyllistynyt useisiin hyökkäyksiin kristittyjä ja länsimaalaisia henkilöitä vastaan sen jälkeen, kun se maaliskuussa 2017 perustettiin.

Lähteet: International Christian Concern, Barnabas Fund

Sudanissa kahdeksan pastorin syytteet kumottu

SCOC-seurakunnan tuhottu rukoushuone Omdurmanissa, Sudanissa. Kuva: Morning Star News

Sudanilainen oikeus on 19. lokakuuta kumonnut kahdeksaa Sudanese Church of Christ (SCOC) -seurakuntaa johtanutta pastoria vastaan nostetut syytteet.

Syytteet SCOC-seurakunnan puheenjohtajaa ja seitsemää vanhempaa pastoria vastaan nostettiin sen jälkeen, kun he valittivat viranomaisten päätöksestä asettaa seurakunnan johtoon itse nimittämänsä hallinnon, jota seurakunta ei ollut hyväksynyt.

Kahdeksan SCOC-seurakunnan johtajaa pidätettiin elokuussa 2017. Heidän syytettiin kieltäytyneen luovuttamasta hallinnollisia valtuuksia komitealle, jonka aiemman presidentin Omar al-Bashirin alaisuudessa toiminut uskonnollisten asioiden ministeriö oli nimittänyt.

Vuotta myöhemmin, elokuussa 2018, syytteet seurakunnan johtajia vastaan hylättiin alimmassa oikeusasteessa. Tapaus otettiin kuitenkin uudelleen käsittelyyn viime vuoden heinäkuussa. Tuolloin seurakunnan johtajia syytettiin laittomasta tunkeutumisesta ja SCOC-seurakunnan omaisuuden laittomasta hallussapidosta.

Nyt lopulta oikeus hylkäsi kaikki syytteet seurakunnan johtajia vastaan.

SCOC-seurakunta koostuu pääasiassa Nuban alueelta kotoisin olevista kristityistä, ja se on kohdannut syrjintää sekä uskonnollisista että etnisistä syistä.

Toisaalla Sudanissa Ombadan yleinen syyttäjä on nostanut syytteet 13 henkilöä vastaan SCOC-seurakunnan tilapäisen rukoushuoneen polttamisesta Jabaronassa 14. elokuuta. Tämä on ensimmäinen kerta, kun ketään syytetään kristillisen rukoushuoneen polttamisesta tai vahingoittamisesta Sudanissa. Seurakuntaa vastaan oli aiemmin hyökätty neljä kertaa joulukuun 2019 ja tammikuun 2020 välisenä aikana.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Sudan – Kolme kristityn perheen jäsentä hakattu Khartoumissa

Khartoum, Sudan. Kuva: Christopher Michel/Visualhunt

Levi Hakim (17) oli tekemässä ostoksia, kun kolme muslimimiestä hyökkäsi hänen kimppuunsa.

Hän oli juuri astunut sisään erääseen kauppaan, kun kolme muslimimiestä tarttui häneen ja raahasi hänet läheisen moskeijan taakse. Siellä he kertoivat Leville, että he eivät halunneet kristittyjä asumaan naapurustossaan. Sen jälkeen he hakkasivat häntä vuorotellen.

Levin serkku, Jal John Paul (16), alkoi ihmetellä Levin viipymistä asioilla, ja lähti etsimään tätä. Kauppaa lähestyessä yksi kolmesta miehestä tarttui häneen kiinni. He hakkasivat myös Jal John Paulia, paikallisen pastorin poikaa.

Seuraavaksi Jal John Paulin täti, Nyawal Paul (20), huolestui, ja lähti etsimään poikia. Hänenkin kimppuunsa hyökättiin ja hänet hakattiin. Kiitos Jumalalle, kaikki kolme selvisivät hyökkäyksestä, mutta heidän oli käytävä hoidattamassa vammojaan.

Levin äiti, Adaarina Alfred Laku, kertoi ilmoittaneensa tapauksesta poliisille, mutta poliisit eivät ole tehneet mitään löytääkseen syylliset. Kukaan kolmesta pahoinpidellystä ei tuntenut hyökkääjiä, mutta kertoivat heidän olleen noin nelikymppisiä muslimimiehiä. Laku kertoo myös saaneensa sen jälkeen uhkauksia ainakin yhdeltä henkilöltä, jossa häntä vaaditaan vetämään rikosilmoituksensa pois. Jos hän ei sitä tee, uhkauksessa sanotaan, ”hänet hoidellaan”.

Rukoile, että perhe saa oikeutta osakseen, että Jumala suojelee heitä ja että he pysyvät vahvoina uskossaan.

Lähde: Morning Star News

Iran – Asianajajat ja aktivistit lapsensa menettämistä pelkäävän pariskunnan tukena

Maryam, Lydia ja Sam. Kuva: Article18

Iranissa 120 asianajajaa ja aktivistia on allekirjoittanut avoimen kirjeen, joka on osoitettu Iranin korkeimman oikeuden puheenjohtajalle Ebrahim Raisille. Häntä pyydetään kumoamaan oikeuden aiemmin antama päätös, jonka mukaan kristinuskoon kääntynyt pariskunta joutuisi luopumaan kaksivuotiaasta adoptiotyttärestään uskonsa vuoksi.

Oikeus määräsi heinäkuussa tekemässään päätöksessä, että Sam Khosravi ja hänen vaimonsa Maryam Falahi eivät ole sopivia Lydian vanhemmiksi. He valittivat tuomiosta, mutta valitus hylättiin viime kuussa.

Hylkäys tuli siitä huolimatta, että alkuperäisessä päätöksessään tuomari myönsi, että Lydialla oli ”voimakas tunneside” vanhempiinsa. Tuomari sanoi myös, että mahdollisuus löytää Lydialle toinen adoptioperhe on ”nolla prosenttia” tytön terveysongelmien vuoksi.

Nyt joukko asianajajia ja ihmisoikeusaktivisteja vaatii korkeimman oikeuden puheenjohtajaa kumoamaan päätöksen, jota he pitävät sekä Iranin että kansainvälisten lakien vastaisena.

Allekirjoittajat huomauttavat useista seikoista. Iran on allekirjoittanut YK:n lasten oikeuksien sopimuksen, ja sen myötä Iran on velvoitettu asettamaan lapsen hyvinvointi etusijalle. Iranin perustuslakikaan ei aseta uskontoa ehdoksi kelpoisuudelle adoptoida lapsi.

”Missään näissä laissa tai määräyksissä ei mainita hakijan uskontoa perusteena. Päinvastoin, etusijalle asetetaan, että henkilö on Iranin kansalainen ja hyvämaineinen ihminen”, kirjeessä kerrotaan.

Lisäksi he huomauttavat, että Sam ja Maryam ovat ”arvostettuja” ja ”kunniallisia” kansalaisia, joita omassa kotikaupungissaan pidetään hyvässä maineessa, kuten myös piti sosiaalivirasto, joka alun perin myönsi heille Lydian huoltajuuden.

Sosiaaliviraston pyrkiessä myöhemmin viedä Lydia pois huoltajiltaan, he rikkoivat allekirjoittajien mukaan lakia, eivätkä ottaneet huomioon Lydian vakavaa sydänvikaa ja ”lapsen ja hänen vanhempiensa välistä rakkautta ja kiintymystä”.

”Oikeuslaitoksen tehtävä on tukea ja panna täytäntöön Iranin kansalaisten oikeuksia ja pitää yllä lakiin perustuvaa oikeuslaitosta”, allekirjoittajat toteavat. He vaativat Ebrahim Raisia ”antamaan asiaan kuuluvan määräyksen, jolla tämän päätöksen toimeenpano lakkautetaan, sekä antamaan päätöksen, joka estää vastaavaa tapahtumasta myöhemmin, sillä se on sekä lain että sharia-lain vastaista.”

Kiitos Jumalalle näistä rohkeista henkilöistä, jotka ovat astuneet esiin puolustamaan Samia, Maryamia ja Lydiaa, vaikka siitä voi seurata heille itselleen ongelmia.

Lähde: Article18

Kiina – Early Rain -seurakunnan vanhimmistoon kuuluvaa ahdistellaan

Li Yingqiang perheineen. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church

Sunnuntaiaamuna 11. lokakuuta useita poliiseja tunkeutui Early Rain -seurakunnan vanhimmistoon kuuluvan Li Yingqiangin kotiin, ja vei hänet mukanaan poliisiasemalle. Mitään erityistä syytä kertomatta he pitivät Lin poliisiasemalle puoleen päivään saakka.

Li oli perheineen palannut Chengduhun syyskuussa, ja he ovat olleet ympärivuorokautisessa valvonnassa siitä lähtien. Sillä välin, kun Li oli poliisiasemalla, toiset poliisit vartioivat Lin vaimoa ja heidän 8-vuotiasta tytärtään ja 5-vuotiasta poikaansa.

Poliisit eivät pahoinpidelleet Litä, mutta he vihjasivat, että he voisivat ryhtyä toimiin heidän lastensa suhteen, jos Li ei olisi yhteistyöhaluinen ja jos hän kertoisi tapahtuneesta internetissä.

Chengduhun paluun jälkeen viranomaiset ovat jatkuvasti ahdistelleet häntä perheineen. Aluksi poliisit uhkasivat tehdä perheen elämästä ”epämukavaa”, mikäli he eivät poistuisi Chengdun kaupungista. Seuraavaksi valtion turvallisuusviranomaiset asettivat perheen ympärivuorokautiseen valvontaan kotonaan, ja kulkivat heidän perässään aina heidän poistuessaan kotoaan.

Iltapäivällä 7. lokakuuta Li ja hänen perheensä tapasivat Early Rain -seurakuntaan kuuluvan rouva Xiaon läheisessä puistossa. Viranomaiset seurasivat molempia perheitä, ottivat kuvia ja videokuvasivat heitä. Sen jälkeen molemmat perheet lapsineen vietiin poliisiasemalle.

Tällaisen mökin viranomaiset toivat Lin asuintalon ala-aulaan. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church

Tehdäkseen Lin perheen valvonnan itselleen helpommaksi, viranomaiset ovat jopa kuljettaneet Lin kerrostalon alakertaan pienen mökin. Mökissä on kapea sänky, oleskelu- ja ruokailutila, ja sitä on koristeltu viherkasvein.

Early Rain -seurakunnan pastori Wang Yi kärsii parhaillaan yhdeksän vuoden vankeustuomiota.

Perheeseen kohdistuva häirintä on saanut Lin pohtimaan, miksi hän jäisi Chengduhun. ”Palasimme Chenduhun johtamaan seurakuntaa. Tässä seurakunnassa on monia Jumalan omia, ja pastorimme on lähetetty ’vankilaseminaariin’ opiskelemaan. Tämän seurakunnan vanhimmistoon kuuluvana apulaispastorina on vain oikein, että palasin Chengduhun paimentamaan tätä laumaa. Paimeentaakseni tätä laumaa, minun on oltava heidän kanssaan. Missä lampaat ovat, siellä myös paimenen on oltava”, Li Yingqiang kertoo.

Lähteet: ChinaAid, Pray for Eearly Rain Covenant Church

Kiinassa nostettu syytteitä verkkoseurakuntia vastaan

Kiinalaiset uskovat ovat alkaneet kertoa, että viranomaiset ovat ryhtyneet pidättämään ja nostamaan syytteitä kotiseurakuntia ja niiden edustajia vastaan, jotka ovat koronapandemian ajamina käynnistäneet jumalanpalvelukset verkossa.

Kristillisen digitaalisen sisällön rajoituksissa ei ole mitään uutta, ja sen vuoksi jotkut paikalliset uskovat ovat jo pidempään vaihtaneet verkkosivujaan ja ohjelmiensa aikatauluja lähes päivittäin. Korona kuitenkin muutti tilanteen kahdella tavalla.

Ensiksi, kiinalainen “verkkoseurakunta” koki räjähdysmäisen kasvun pandemian levitessä. Uskovien oli pakko turvautua internetiin kirkkojen sulkeuduttua, ja viranomaisilla puolestaan oli liian kiire taistelussa virusta vastaan ehtiäkseen hillitsemään verkkoseurakuntien kasvua.

Mutta kun pandemia alkoi laantua Kiinassa, viranomaisilla oli uusia keinoja ja uutta päättäväisyyttä nitistää maanalaisen seurakunnan digitaalinen kasvu.

Kiinasta kuuluu, että pidätyksiä ja ratsioita tapahtuu lähes päivittäin. Muslimit, katoliset, protestantit – kaikki, joita voidaan pitää uhkana kommunistiselle ideologialle, huomaavat tulevansa vaiennetuiksi.

Paikalliset uskovat eivät silti aio pysähtyä. Digitaalisten, sähköisten työkalujen ansiosta seurakunta on vahvassa kasvussa.

Kiinalaiset uskovat kertovat olevansa tottuneita vastustukseen. ”Me emme pelkää painostusta ja vainoa. Olemme kokeneet sitä aiemminkin. Mutta rukoile, että osaamme sopeutua siihen, mitä vastaamme tulee”, eräs uskova sanoo.

Rukoile erityisesti nuorten uskovien puolesta. Vaikka monet uskovat osaavat sopeutua tähän tilanteeseen, nuorille uskoville se voi olla vaikeampaa, sillä he eivät ole kokeneet tällaista vainoa aiemmin.

Lähde: Mission Network News

Kohu intialaisen parlamentaarikon puheista surmatusta lähetystyöntekijästä

Stainesin perhe hieman ennen murhia.

Intiassa kristilliset johtajat ovat ilmaisseet mielipahansa BJP-puoluetta edustavan parlamentaarikon puheista australialaiseen Graham Stainesiin liittyen. Graham Staines murhattiin Odishan osavaltiossa vuonna 1999 kahden pienen poikansa kanssa. Kristityt vaativat parlamentaarikolta anteeksipyyntöä ja hänen sanojaan poistettaviksi parlamentin pöytäkirjasta.

Syyskuun 21. päivänä Intian parlamentin alahuone käsitteli ulkomailta tulevia rahalahjoituksia säätelevän lain (Foreign Contribution Regulation Amendment Bill) muutosta. Tämän keskustelun yhteydessä BJP-puolueeseen kuuluva parlamentaarikko Satya Pal Singh käytti kristittyjen vastaista salaliittoteoriaa perusteena rajoittaa järjestöjen ulkomailta saamaa rahoitusta.

”Tiedämme mitä tapahtui Koillis-Intiassa, kuinka asiat ovat muuttuneet viimeisen 50 vuoden aikana, ja kuinka eräs tietty uskonto on kasvattanut jalansijaansa”, Singh sanoi. Lisäksi hän väitti, että ulkomaisella rahoituksella on tekemistä Koillis-Intian levottomuuksien kanssa.

Singh kertoi parlamentille, että Stainesin edustama järjestö, the Evangelist Missionary Society, käännytti alkuperäisheimoihin kuuluvia kristinuskoon. Hän myös väitti, että Staines ahdisteli seksuaalisesti heimoihin kuuluvia tyttöjä.

Graham Stainesin poltettu Jeeppi.

”He loukkaavat sellaisen henkilön muistoa, joka antoi elämänsä parhaat vuodet palvellakseen tätä maata, erityisesti sen heikoimmassa asemassa olevia”, pastori Vijayesh Lal, Intian evankelisen allianssin pääsihteeri sanoi. ”Nämä kuulopuheisiin ja vihjailuihin perustuvat sanat tahraavat kuolleen miehen erinomaisen palvelustyön 21 vuotta hänen kuolemansa jälkeen.”

Tammikuussa 1999 Staines ja hänen tuolloin 9 ja 7-vuotiaat poikansa poltettiin Odishan osavaltiossa elävältä autoonsa, jossa he olivat yöpymässä. Yleisen käsityksen mukaan Staines ja hänen poikansa murhien takana olivat äärihindut, koska hän teki työtä Intian alkuperäisheimojen ja leprasairaiden parissa.

Tuolloin vallassa ollut Intian pääministeri sanoi häpeävänsä tapahtunutta ja asetti tutkijaryhmän tutkimaan murhia.

Lähde: International Christian Concern

Korona pahentanut Egyptin kristittyjen ahdinkoa

Egyptissä kristityt muodostavat 10 prosenttia kansasta. He kohtaavat jatkuvasti vainoa uskonsa tähden. Koronapandemia on pahentanut heidän ahdinkoaan entisestään, sillä kristityillä ei usein ole pääsyä samantasoiseen sairaanhoitoon tai mahdollisuutta saman tasoiseen sanitaatioon, kuin muilla kansalaisilla.

International Christian Concern -järjestön tekemän tutkimuksen mukaan työttömyysaste kristittyjen parissa hipoi 80 prosenttia jo ennen pandemiaa. Työnantajat voivat irtisanoa kristityn työntekijänsä tämän uskon vuoksi, ja työssäkäyvätkin ansaitsevat vain alle puolet kansallisesta keskiarvopalkasta.

Greg Musselman Kanadan Marttyyrien Äänestä kertoo, että Egyptin kristittyjä kohdellaan toisen luokan kansalaisina. Monet egyptiläiset pitävät köyhiä kristittyjä ”likaisina”. ”Maassa on huhuttu, että kristityt ovat itse asiassa syypäitä virukseen. Kristityt kohtaavat siis monenlaisia vaikeuksia, ja pandemia on vaikeuttanut asioita entisestään.”

Lähde: Mission Network News

Terveisiä Kiinassa vangitulta pastori John Caolta!

Pastori John Cao.

Kiinassa seitsemän vuoden vankeustuomiota kärsivä pastori John Cao on saanut nähdä äitinsä videoyhteyden kautta, ja pyytänyt tätä välittämään hänen terveisensä edelleen.

Pastori Caon äiti kertoo, että hänen poikansa näytti hyvinvoivalta. Hänen ei tällä hetkellä tarvitse tehdä pakkotyötä, joten hänellä on aikaa lukea ja keskustella muiden vankien kanssa.

Pastori Cao kertoi ikävöivänsä veljiään ja sisariaan eri maissa, ystäviään, oppilaitaan, perhettään, sekä iäkästä äitiään. Hän kertoi, että hän ei ole lakannut rukoilemasta toisten ihmisten terveyden, rauhan ja uskon puolesta.

Aiemmin elokuussa pastori Caon äiti oli taittanut yli 1300 kilometrin matkan kotikaupungistaan Changshasta Kunmingiin, jossa pastori Cao on vangittuna. Hän toivoi pääsevänsä näkemään poikansa pitkästä aikaa.

Kunmingissä hän vietti yli puolitoista kuukautta ja yritti toistuvasti, mutta tuloksetta, päästä vankilaan tapaamaan pastori Caoa. Vankilasta kerrottiin, että koronatilanteen vuoksi tapaaminen ei ole mahdollista, joten äiti joutui palaamaan pettyneenä takaisin Changshaan.

Muista rukouksin pastori Caoa, hänen iäkästä äitiään ja hänen Yhdysvalloissa asuvaa perhettään. Pastori Caolle voi myös lähettää tervehdyksiä oheiseen osoitteeseen.

Lähde: China Aid

Pakistanissa jumalanpilkasta tuomitun pariskunnan oikeudenkäyntiä on jälleen lykätty

Shagufta Kausar ja hänen miehensä Shafqat Emmanuel.

Pakistanilainen kristitty pariskunta Shafqat Emmanuel ja Shagufta Kausar ovat valittaneet jumalanpilkkatuomioistaan, mutta valitusten käsittelyä on lykätty kerta toisensa jälkeen, kuten Pakistanissa usein käy.

Tällä kertaa oikeudenkäynnin oli määrä tapahtua 11. syyskuuta, mutta sitä lykättiin, koska kaksi tuomareista ei saapunut paikalle. Uutta kuulemispäivää ei ole vielä määrätty.

Shafqat ja Shagufta, neljän lapsen vanhemmat, ovat viruneet kuusi vuotta vankilassa jumalanpilkkalain nojalla kuolemaan tuomittuina.

Heidän väitetään lähettäneen islamia herjaava tekstiviesti kahdelle muslimille. Pariskunta on vakuuttanut syyttömyyttään. He kertovat olevansa kouluja käymättömiä: he eivät osaa kunnolla kirjoittaa edes urdua, saati englantia, jolla kielellä viestit oli lähetetty.

Pariskunta ei ole nähnyt toisiaan vuoden 2014 jälkeen, sillä heitä pidetään eri vankiloissa, 250 kilometrin päässä toisistaan. Shagufta on samassa sellissä, jossa Asia Bibi oli Multanin vankilassa. Shafqatia pidetään Faisalabadissa sijaitsevassa vankilassa. Heillä on neljä lasta, joista sukulaiset nyt huolehtivat.

Asia Bibiä menestyksekkäästi puolustanut asianajaja Saif-ul Malook otti viime vuonna myös Shafqatin ja Shaguftan tapaukset hoitoonsa.

Lähde: Barnabas Fund, UCAnews, Church in Chains