Egypti – 127 kirkkoa laillistettu

Kuva: abdelazizmagdy40/Pixabay

Egyptissä kristillisten kirkkojen laillistamista varten perustettu komitea on äskettäin laillistanut 127 kirkkoa, jotka tähän saakka olivat toimineet ilman lupaa. Komitean laillistamien kirkkojen määrä nousi siten 1021:een.

Komitea on seurausta vuonna 2016 säädetystä laista, jonka oli tarkoitus suoraviivaistaa kirkkojen laillistaminen. Ennen lakia kirkon rakentaminen vaati luvan presidentiltä, mutta lupia ei herunut, joten ne rakennettiin laittomasti. Komitean on määrä laillistaa kaikki ennen vuotta 2016 olemassa olleet kirkot. Kaikkiaan yli 3700 uskonnollista ryhmää tai seurakuntaa jätti rekisteröintipyynnön lain voimaantulon jälkeen.

Komitea on saanut laajasti kritiikkiä hitaudestaan kirkkojen laillistamisessa. Huhtikuussa Egyptin pääministeri Mustafa Madbouli hoputti sitä toimimaan nopeammin, ja se näyttääkin kiristäneen tahtiaan.

Laillistaminen ei kuitenkaan takaa, että kristityt saavat kokoontua vapaasti, sillä viranomaiset voivat sulkea kirkon ”turvallisuussyistä”. Useissa kylissä muslimit ovat vastustaneet kirkon laillistamista, joskus väkivaltaisesti, jonka perusteella poliisit ovat sulkeneet kirkon turvallisuuteen vedoten ennalta määräämättömäksi ajaksi.

Egyptissä elää Lähi-idän suurin kristillinen yhteisö. He kohtaavat väkivaltaa raivostuneiden ihmisjoukkojen taholta, syrjintää ja muuta vainoa. Maan johto on tehnyt useita symbolisia eleitä kristittyjä kohtaan, mutta ei ole ottanut käytännön askeleita vainon taustalla olevien syiden kitkemiseksi.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Kaikkivaltias Jumala, me kiitämme, että kristillisten kirkkojen ja seurakuntien määrä kasvaa vainoista ja vastustuksista huolimatta. Kiitos, että useat kirkot ovat saaneet laillisen aseman Egyptissä, vaikka kaikki eivät sitä hyväksy.
Herramme Jeesus Kristus, anna voimaa ja rohkeutta Egyptin kristityille. Vahvista heidän uskoaan sinuun ja auta kestämään vaikeudet, joita he kohtaavat uskonsa vuoksi. Auta heitä elämään sinun esimerkkisi mukaan, anteeksi antaen ja rakastaen. Anna heidän tuntea sinun läsnäolosi, rakkautesi ja johdatuksesi elämässään.

 

Thaimaa – 51 pakistanilaiskristittyä pidätetty

Pidätetyiksi joutuivat kaikki – miehet, naiset, lapset ja vanhukset.

Thaimaan maahanmuuttoviranomaiset kaarsivat aamukuudelta maanantaina 8. heinäkuuta kahdella autolla itäisessä Bangkokissa sijaitsevan kerrostalon eteen, jossa useat pakistanilaiskristityt perheet olivat piileskelleet.

Luultavasti paikallisen asukkaan vihjeen perusteella toimineet maahanmuuttoviranomaiset koputtivat ennakkoon tietämiään ovia. Pelokkaat asukkaat eivät uskaltaneet avata, joten viranomaiset mursivat ovet vasaroilla.

Yhteyshenkilömme Thaimaassa saapuivat pian paikalle todistamaan, kuinka viranomaiset raahasivat mukanaan 51 pakistanilaiskristittyä turvapaikanhakijaa.

”He veivät kaikki – miehet, naiset, vanhukset, pienet lapset”, silminnäkijä kertoo. ”He veivät jopa sairaat vanhat ihmiset, jotka eivät pystyneet kävelemään.”

Ymmärrettävästi monet pelästyneet kristityt eivät olleet halukkaita lähtemään viranomaisten matkaan, mutta heidät raahattiin väkisin, myös naisia, joiden lapset katsoivat itkien vierestä.

Viranomaisten murtama ovi.

Pidätykseltä välttyneet kristityt pelkäävät nyt, että tämä oli jälleen uuden pidätysaallon alkua.

Kotimaassaan kohtaamaansa vainoa paenneet pakistanilaiskristityt ovat Thaimaan viranomaisten näkemyksen mukaan laittomasti maassa, koska heidän viisuminsa ovat ylittyneet sillä aikaa, kun he odottavat YK:n pakolaisjärjestöltä päätöstä tilanteestaan.

Pidätetyt vietiin Bangkokin pahamaineiseen maahanmuuttoviraston pidätyskeskukseen. Sellit ovat ylikansoitettuja ja likaisia, hygienia huonoa eikä sairaanhoitoa juuri ole saatavilla. Pidätys saattaa kestää kuukausia tai jopa vuosia. Pidätetyiltä takavarikoitiin puhelimet, joten heihin ei saada yhteyttä.

Pidätykseltä välttyneet joutuvat nyt etsimään uusia piilopaikkoja. Thaimaassa on laitonta vuokrata asuntoja laittomasti maassa oleville, joten ongelmien koittaessa vuokraisännät käskevät vuokralaisensa lähtemään. ”Vuokraisäntämme on käskenyt meidät lähtemään mahdollisimman pian”, pakistanilaismies kertoo, omaansa ja kahteen muuhun perheeseen viitaten. ”Olemme yrittäneet kovasti, mutta emme ole löytäneet toista turvallista paikkaa. Olemme hyvin masentuneita.”

– Marttyyrien Äänen lähteet, UCAnews

Herra, anna Pyhän Henkesi lohduttaa ja rohkaista pidätettyjä kristittyjä pysymään rohkeina ja lujina uskossaan olosuhteisiin katsomatta. Auta heitä muistamaan, että Sinä olet luvannut olla heidän kanssaan joka hetki ja Sinä olet heidän turvansa.
Rukoillaan helpotusta kristittyjen tilanteeseen Pakistanissa ja Thaimaassa. Johdata Herra hyvyydessäsi ja rakkaudessasi Pakistanin kristityt uuteen turvapaikkaan tai maahan, miten Sinä Herra parhaimmaksi näet. Anna heidän elämänsä ja vaelluksensa olla todistus siitä, että Sinä yksin olet ainoa Jumala.
Me kiitämme ja ylistämme Sinua, Sinun suuruuttasi ja Voimaasi. Kiitos Herra, että mikään ei ole Sinulta salassa. Sinä tiedät ja näet kaiken ja kaikesta ympärillä vellovasta pahuudesta huolimatta kaikki on Sinun käsissäsi.

Kenia – Uskollista palvelustyötä vaarasta huolimatta

Uskolliset pastorit omistavat elämänsä Jumalan palvelemiselle Kenian vaarallisilla syrjäseuduilla, joilla heitä tarvitaan.

Itäisen Kenian syrjäseudulla toimiva pastori jatkaa noin 40-jäsenisen seurakuntansa palvelemista, vaikka häntä uhkaillaan, hyljeksitään ja vaikka rukoushuone yritettiin räjäyttää.

Vuonna 2007 perustettu pastori Macharian seurakunta on ainoa evankelinen seurakunta, joka palvelee alun perin Etiopiasta tullutta heimoa.

Saatuaan tutkinnot sekä Raamatusta että teologiasta, Macharian koulun johtajat sanoivat hänelle, että hänen ei pitäisi haaskata poikkeuksellisia kykyjään itäisessä Keniassa. He halusivat Macharian ryhtyvän opettamaan koulussaan. Macharias ei kuitenkaan suostunut vaan sanoi: ”Kiitos, mutta se seutu tarvitsee minua.”

Sukulaiset pitävät Macharian seurakuntalaisia pettureina, eivätkä he saa osallistua perhetapahtumiin, kuten häihin tai hautajaisiin.

Viime vuonna juuri ennen aamujumalanpalveluksen alkua Macharia huomasi ikkunasta sojottavan johtoja. Poliisit kutsuttiin paikalle ja kävi ilmi, että kyseessä oli pommi. Poliisit purkivat sen ja seurakunta jatkoi kokoontumisiaan seuraavana päivänä. Uhkaukset Machariaa vastaan ovat lisääntyneet sen jälkeen, mutta pastori on sitoutunut työhönsä.

Kun Marttyyrien Äänen työntekijä kysyi Macharialta miksi hän jatkaa työtään sellaisissa olosuhteissa, hän sanoi: ”Jos minä en julista Sanaa kansalleni, kuka sitten?”

Herra me kiitämme Sinua, kun kutsuit Macharian julistamaan Sanaa kansalleen. Kiitos, että Sinä annat hänelle voiman ja rohkeuden toteuttaa kutsumustaan.
Rukoillaan, että Kaikkivaltias Jumala varjelee Machariaa ja hänen seurakuntaansa ja antaa myös muille seurakuntalaisille voiman ja rohkeuden elää kestävinä uskossa Kristukseen.
Rukoillaan, että heidän esimerkkinsä ja kestävyytensä vetäisi myös muita Kristuksen seuraajiksi.

Lyhyesti ja rukoillen – Kesän aikataulu

Viikoittaiset rukousaiheemme jäävät osittaiselle kesätauolle elokuun loppuun saakka. Tällä välin julkaisemme keskiviikkoisin yhden rukousaiheen, josta ei kuitenkaan ole pdf-versiota.

Lisää rukousaiheita löydät Ajankohtaista-sivumme muista uutisista samoin kuin Marttyyrien Ääni -lehdestämme.

Etiopia – Eturintaman työ etenee!

Tukemamme eturintaman työntekijä Etiopiasta on lähettänyt hyviä uutisia erään entuudestaan evankeliumille saavuttamattoman muslimiheimon parista. Yli 97 prosenttia heimoon kuuluvista on muslimeja.

Eturintaman evankelistat vierailivat heimon asuinalueella evankelioiden heitä. Tämän työn seurauksena 32 muslimia kääntyi kristinuskoon. Heistä 18 on jo ottanut kasteen, kuten oheisessa kuvassa oleva uusi uskova.

Vastustustakin toki on, ja yksi äskettäin kristinuskoon kääntyneistä on menettänyt kotinsa. Yksi evankelistoista vieraili äskettäin jälleen heidän luonaan ja vei heille ruokaa ja avustusta.

Herra, me kiitämme, että evankeliumi Jeesuksesta Kristuksesta on tavoittanut uusia sydämiä ja tämän uuden muslimiheimon. Siunaa, varjele ja rohkaise näitä uusia kristittyjä. Anna heidän tuntea rakkautesi ja huolenpitosi ja auta heitä viemään sanomaa Kristuksesta eteenpäin vainoista ja ahdistuksista huolimatta.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Iran – Yllättävää tukea kristityille

Tabrizissa suljettu kirkko, jonka katolta poistettiin risti. Kuva: Article 18

Iranin presidentin vanhempi lainopillinen neuvonantaja Aliakbar Gorji Azandaryani on julkisesti kyseenalaistanut kahden äskettäisen kristittyjen vastaisen tapahtuman laillisuuden.

Toukokuussa Iranin viranomaiset tekivät ratsian assyrialaiskirkkoon Tabrizissa. Kirkon risti revittiin alas ja kirkko suljettiin. Azandaryani on määrännyt tapauksen tutkittavaksi. Azandaryanin mukaan tapaus rikkoo perustuslakia, jonka mukaan uskonnolliset vähemmistöt ovat tunnustettuja, ja niillä on oikeus harjoittaa uskonnollisia seremonioitaan.

Azandaryani on myös kyseenalaistanut äskettäin annetun säännöksen laillisuuden, jonka mukaan uskonnolliset vähemmistöt eivät saa toimia lastentarhanopettajina. Myös tätä hän pitää perustuslain vastaisena, sillä lain mukaan kansalaisilla on oikeus valita itse ammattinsa, ilman syrjintää tai ennakkoluuloja.

Hänen kommenttinsa julkaistiin kahdessa eri artikkelissa viranomaisten hallinnoimalla verkkosivulla.

On hyvin epätavanomaista, että iranilainen viranomainen kritisoi julkisesti hallintoa, joka rajoittaa ankarasti sananvapautta.

Article 18 -järjestöä johtavan Mansour Borjin mukaan Azandaryanin lausunnoilla ”ei ole juuri painoarvoa, ellei presidentti itse tue niitä.” Siitä huolimatta hänen mukaansa on “tärkeää, että vanhempi lainopillinen neuvonantaja on tunnustanut näiden tapausten laittomuuden”.

(Article 18, International Christian Concern)

Herra me kiitämme tästä yllättävästä käänteestä, joka Iranin kristittyjen tilanteessa on tapahtunut. Herra, me rukoilemme, että nämä rajoittavat päätökset peruttaisiin ja kristittyjen elämä helpottuisi Iranissa. Me rukoilemme, että Sinun ihmeitätekevä voimasi ja rakkautesi saisi vaikuttaa kaikissa Iranin päättäjissä.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Eritrea – Lisää pidätyksiä, katolisten klinikoiden takavarikointeja

Eritrean turvallisuusviranomaiset suorittivat 23. kesäkuuta ratsian Faith Missions -seurakuntaan Kerenissä, Eritrean toiseksi suurimmassa kaupungissa. He pidättivät lukuisia uskovia: raskaana olevia naisia, äitejä, lapsia ja jopa kokonaisen perheen.

Viikko aikaisemmin Eritrean viranomaiset takavarikoivat 21 katoliselle kirkolle kuulunutta terveysasemaa ja pidättivät viisi ortodoksipappia yhden vuorokauden aikana.

Faith Missions -seurakunta on toiminut Eritreassa 1950-luvun alusta lähtien ja seurakunnalla oli orpokoteja ja kouluja eripuolilla maata.

Vuonna 2002 Eritreassa julistettiin laittomiksi kaikki muut kirkkokunnat paitsi katolinen, evankelisluterilainen ja ortodoksinen, sekä sunni-islam. Sen jälkeen alkoivat muihin tunnustussuuntiin kuuluvien pidätykset, mutta edes lain mukaan hyväksyttyihin kuuluvat seurakunnat eivät ole saaneet olla rauhassa.

(Christian Solidarity Worldwide)

Rukoillaan Eritrean kristityille kestävyyttä uskossa ja anteeksiantavaa ja rakastavaa mieltä, kaikista vaikeuksista huolimatta. Rukoillaan, että Herra on heidän kanssaan yhtä voimallisesti kuin Danielin kirjassa mainitun kolmen nuorukaisen kanssa tulisessa pätsissä.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Kuuban protestanteille yhteinen allianssi

Seitsemän kuubalaista protestanttista suuntausta, mukaan lukien viisi jäsenmäärältään suurinta, on perustanut yhteisen Kuuban evankelisten seurakuntien allianssin 11. kesäkuuta. Allianssin perustaminen on ennennäkemättömän yhtenäisyyden osoitus, jollaista ei ole nähty sitten Kuuban vuoden 1959 vallankumouksen.

Yhteisessä julkilausumassa sanotaan: “Pääasiallinen syy tämän allianssin perustamiselle oli, että siihen liittyvät suuntaukset eivät tunne tulevansa edustetuiksi Kuuban kirkkojen neuvoston kautta viranomaisten ja Kuuban kansan suuntaan, ja tahtovat toimia yhdessä raamatullisten arvojen puolesta.”

Allianssin perustaminen seuraa samojen suuntausten ennennäkemätöntä kampanjaa uutta perustuslakia vastaan, joka hyväksyttiin helmikuussa. Uusi perustuslaki sisältää uskonnon- ja omantunonvapautta huomattavasti heikentävää kieltä.

Kuuban kirkkojen neuvostoon kuuluu useita protestanttisia suuntauksia sekä muita uskonnollisia ryhmiä. Neuvosto on läheisessä yhteistyössä viranomaisten kanssa, ja kannattaa yleensä viranomaisten kantaa. Vaikka neuvosto edustaa vain pientä osaa Kuuban protestanteista, se puhuu kaikkien Kuuban protestanttien suulla sekä kotimaassa että ulkomailla. Neuvosto on jatkuvasti vähätellyt Kuuban uskonnonvapausongelmia.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Kiitos Herralle, että Hän on antanut Kuuban seurakunnille rohkeutta liittoutua puolustamaan oikeutta uskonnonvapauteen.
Rukoillaan, etteivät mitkään uhkaukset tai pelottelut murenna tätä syntynyttä yhteisrintamaa.
Rukoillaan, että kristittyjen yhteys lisääntyisi Kuubassa ja kaikkialla maailmassa toteuttaen Raamatun sanaa: “Niin me, vaikka meitä on monta, olemme yksi ruumis Kristuksessa, mutta itsekukin olemme toistemme jäseniä” (Room. 5:12).

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Kamerun – Boko Haram murhannut kaksi kristittyä

Boko Haramin terroristit surmasivat naisen ja 16-vuotiaan pojan Grossin kylässä Pohjois-Kamerunissa. Poika siepattiin ja surmattiin myöhemmin. Nainen murhattiin metsässä, jossa hän oli keräämässä ruohoa lampailleen.

Grossin kylä on usein Boko Haramin hyökkäysten kohteena. Tämän hyökkäyksen yhteydessä poltettiin myös kahdeksan kotia.

”Tarvitsemme rukouksianne, sillä tämä ei ole helppoa”, paikallinen asukas sanoo.

Tänä vuonna Boko Haram on hyökännyt Grossiin ainakin kahdesti. Toukokuisessa hyökkäyksessä terroristit polttivat kaksi kirkkoa, 67 kotia ja vahingoittivat kahta kauppaa. He tappoivat karjaa, varastivat moottoripyöriä ja tuhosivat viljavarastoja. Tammikuisessa hyökkäyksessä he tuhosivat 190 kotia onnistuttuaan kukistamaan turvallisuusjoukot.

Pohjoisen Kamerunin kristityt kylät ovat Boko Haramin tähtäimessä, sillä se pyrkii perustamaan islamilaisen kalifaatin Koillis-Nigeriasta aina Pohjois-Kameruniin saakka, joka on pääasiassa kristittyjen asuttamaa aluetta. YK:n mukaan yli 170.000 kamerunilaista, enimmäkseen kristittyjä, on joutunut pakenemaan kodeistaan Boko Haramin vuoksi.

Lähde: Barnabas Fund

Rukoillaan Kamerunin kristityille kestävyyttä pysyä lujina uskossa Kristukseen ja omaisille voimaa antaa anteeksi hyökkääjille lisääntyvistä ja laajenevista iskuista huolimatta. Rukoillaan, että kristittyjen sitkeys ja heissä vaikuttava Kristuksen rakkaus saisi aikaan kääntymystä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.

Arabiemiraatit – Historiallinen kristillinen kohde avattu

Arabiemiraateissa avattiin viime viikolla yleisölle maan vanhin kristillinen nähtävyys Sir Bani Yasin saarella, kirkko ja luostari, jotka löydettiin 1990-luvulla, mutta ajoittuvat 600-700 -luvuille. Viranomaisten mukaan se on varhaisin tunnettu todiste kristinuskon olemassaolosta arabiemiraattien alueella.

Tällaiset löydöt ovat äärimmäisen tärkeitä kumoamaan sitä kertomusta, jonka mukaan vain islamilla on historialliset juuret Arabian niemimaalla, islamin pyhimmillä seuduilla. Tämänkaltainen kerronta on osa syytä, miksi niemimaa on kristityille vaikeinta aluetta Lähi-idässä, sillä heitä ei pidetä tervetulleina.

Niemimaan islamilaisilla mailla on tapana avata historiallisia kristillisiä paikkoja kuitenkaan oikaisematta käytäntöjä, jotka rikkovat uskonnonvapautta. Arabiemiraatit on perustuslain mukaan islamilainen. Lait kieltävät jumalanpilkan ja pyrkivät estämään islamista kristinuskoon kääntymisen. Seurakuntien toimintaa rajoitetaan, ja uusien avaaminen on hyvin vaikeaa.

Arabiemiraatit on nyt ottanut myönteisen symbolisen askeleen kohti uskonnonvapautta, mutta tehtävää on edelleen paljon jäljellä.

Lähde: Gulf News

Kiitetään Jumalaa, että uusia todisteita kristinuskosta on tullut esille. Kiitetään myös niistä pienistä edistysaskeleista, mitä Arabiemiraateissa tapahtuu kristinuskon suhteen. Suokoon Herra, että kristillisille seurakunnille asetetut esteet ja vaikeudet poistuisivat ja seurakunnat pääsisivät kasvamaan myös siellä.

Pdf-versio rukousaiheista ladattavissa tästä.