Jemen – Vainotut uskovat pyytävät rukoilemaan

Jemeniläiskristityt kohtaavat ankaraa vainoa perheen ja yhteisön tahoilta.

Sodan, nälänhädän ja koronapandemian keskellä elävät vainotut jemeniläiset kristityt pyytävät rukoilemaan puolestaan.

Jemenissä asuu muutamia tuhansia kristittyjä. Islamin hylkäämisestä voidaan rangaista kuolemalla, joten suurin osa jemeniläiskristityistä elää toisistaan tietämättä ja jatkuvassa pelossa siitä, että heidän naapurinsa saavat tietää heidän uskostaan.

COVID-19 saapui Jemeniin myöhemmin kuin muihin alueen maihin. Jemenissä riehuu sisällissota, joka vaikeuttaa viranomaisten ja ulkomaisten toimijoiden työtä maassa. Yhtäältä tilanne on johtanut vainoon, joka pitää seurakunnan maan alla. Toisaalta vuosia kestäneet vastoinkäymiset ovat tehneet jemeniläisistä hengellisesti nälkäisiä. Monet Jemenissä toimivat pastorit kertovat ihmisten olevan avoimia evankeliumille.

Khalidin uusi usko joutui heti suurelle koetukselle, kun hän hylkäsi islamin ja kääntyi kristinuskoon. Hänen vaimonsa jätti hänet ja otti mukaansa heidän kaksi pientä lastaan. Vaimo sanoi palaavansa ainoastaan sillä ehdolla, että Khalid palaa islamiin.

Khalidin kolme lähintä ystävää sanoivat hänelle, että tieto hänen uudesta uskostaan oli päässyt leviämään, ja hänet voitaisiin tappaa. Khalidilla oli edessään kaksi vaihtoehtoa — pysyä vahvana uskossaan Kristukseen tai palata islamiin, jolloin hän voisi elää näennäisesti turvassa. Rukoiltuaan paljon tilanteensa puolesta, Khalid päätti edelleen valita Jeesuksen. Hän tietää kuitenkin, että elämä ei tule olemaan helppoa.

Vaimo on sittemmin palannut takaisin kotiin, mutta kannustaa edelleen miestään palaamaan islamiin. Rukoile, että Khalid pysyy vahvana uskossaan ja kasvaa siinä. Rukoile, että Khalidin vaimokin tulisi tuntemaan Kristuksen, ja että Jumala suojelisi ja varjelisi tätä perhettä.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Julma hyökkäys kristittyä perhettä kohtaan Intiassa

Äärihindut hyökkäsivät kristittyä perhettä vastaan julmasti 1. heinäkuuta Chhattisgarhin osavaltiossa sijaitsevassa Mohanbedan kylässä, koska he eivät suostuneet kieltämään uskoaan.

Laxman-niminen 18-vuotias nuorukainen ja hänen 21-vuotias siskonsa loukkaantuivat vakavasti hyökkäyksessä. Heidän kotinsa rosvottiin ja heidän maapalstansa riistettiin heiltä.

Samaan seurakuntaan heidän kanssaan kuuluva Tunaviram Markham kertoi, kuinka koko kylä piiritti Laxmanin kodin ja alkoi heitellä sitä kivillä. Sen jälkeen he tunkeutuivat sisään ja alkoivat hakata perheeseen kuuluvia.

”Tulin käymään tämän perheen luona, kun kuulin hyökkäyksestä heitä vastaan”, Tunaviram kertoi. ”Kukaan ei auttanut heitä eivätkä poliisit päästäneet ulkopuolisia kylään. Oli murheellista nähdä, miten avuttomia nämä kylän ainoat kristityt olivat.”

Paikalliset uskovat kertovat, että perheeseen on kohdistunut sosiaalinen boikotti, joka tarkoittaa, että he eivät ole saaneet juoda tai ottaa vettä kylän yhteisestä kaivosta. Heidän ei myöskään ole ollut sallittua olla tekemisissä ei-kristittyjen kanssa. Perhe oli pyytänyt paikallisviranomaisia ja poliisia puuttumaan syrjintään, mutta heistä ei ollut apua.

Koronapandemian aiheuttaman ulkonaliikkumiskiellon aikana hyökkäykset kristittyjä vastaan ovat kasvaneet. Mohanbedan kylässä partioi lähes neljäkymmentä poliisia. He eivät anna tämän kristityn perheen tavata tai puhua ulkopuolisille. Poliisit ovat jopa takavarikoineet heidän puhelimensa.

Lähde: International Christian Concern

Egyptissä siepattu nainen pääsi takaisin kotiin

Paikalliset uutiset Egyptissä kertovat, että huhtikuussa siepattu kristitty nainen Rania Abd el-Meseh on päässyt palaamaan kotiinsa 15. heinäkuuta.

Rania on kolmen lapsen äiti ja ammatiltaan opettaja. Kaksi hunnutettua naista sieppasi hänet 23. huhtikuuta. Kolme päivää myöhemmin sosiaalisessa mediassa alkoi kiertää video, jossa Rania kertoi kääntyneensä islamiin. Videon nähneet huomasivat kuitenkin, että hän ei näyttänyt puhuvan videolla vapaaehtoisesti.

Toukokuussa poliisit pidättivät kolme miestä sieppauksesta epäiltyinä: koulun johtajan, matkapuhelinmyyjän sekä kolmannen henkilön.

Vaikutusvaltaisen Al-Azhar-moskeijan suurimaami vahvisti, että Rania ei ollut ilmoittanut islamilaisille viranomaisille kääntymisestään islamiin, vaan hän on yhä kristitty.

Tällä hetkellä ei ole selvää, miten viranomaiset aikovat edetä sieppaajien suhteen. Egyptin kristityistä tuntuu usein, että viranomaiset eivät ota heihin kohdistuneita rikoksia vakavasti. Kristittyjen naisten sieppaukset ovat myös yleisiä, ja vain harvoin he pääsevät takaisin kotiin. Siksi onkin suuri kiitosaihe, että Rania on päässyt kotiin.

Lähde: International Christian Concern

Hyökkäys seurakuntaan Sri Lankassa

Kotiseurakuntaan hyökättiin viime sunnuntaina Sri Lankan Batticaloan alueella.

Noin 40 äärihindun ryhmä tunkeutui kotiseurakuntaan Chenkaladyn kaupungissa viime sunnuntaina aamuyhdeksältä, kun seurakunta oli koolla. Hyökkääjät hakkasivat pastoria ja hänen vaimoaan, jotka saivat lieviä vammoja. Myös pastorin isää, anoppia ja muita paikalla olleita kristittyjä hakattiin.

Sri Lankassa kristittyjä on noin 8 prosenttia väestöstä, ja he kohtaavat usein häirintää ja väkivaltaisia hyökkäyksiä muiden uskonnollisten yhteisöjen taholta. Suurin osa väestöstä on buddhalaisia, hinduja on noin 14 prosenttia ja muslimeja 9 prosenttia.

Poliisit tutkivat tapahtunutta.

Lähde: Barnabas Fund

Islamin hylkääminen ei enää rikos Sudanissa

Sudan on kumonnut islamin hylkäämistä koskevan lain. Päätös on valtava askel kohti uutta, ihmisoikeuksia kunnioittavaa Sudania.

Lain ollessa voimassa islamin hylkäämisestä voitiin antaa kuolemanrangaistus. Vuonna 2014 Mariam Ibrahim tuomittiin kuolemaan, kun hän meni naimisiin kristityn miehen kanssa.

Mariamin isä oli muslimi, mutta äiti kristitty. Hän itse oli kokenut olevansa kristitty koko elämänsä, mutta muslimi-isänsä vuoksi hänen katsottiin luopuneen islamista.

Islamilaisen lain mukaan musliminainen ei voi mennä naimisiin ei-muslimimiehen kanssa. Mariam pidätettiin, kun yksi hänen sukulaisistaan väitti hänen syyllistyneen aviorikokseen kristityn miehen kanssa naimisiin menonsa vuoksi.

Mariam Ibrahim ja hänen miehensä Daniel Wan.

Oikeus määräsi Mariamin hylkäämään kristillisen uskonsa, mutta hän ei suostunut siihen. Mariam synnytti pariskunnan esikoisen vankilassa, ja lopulta kansainvälisen kritiikin saattelemana hänet vapautettiin. Mariam pakeni Sudanista sen jälkeen Italian viranomaisten järjestämällä lennolla.

”Me kumoamme kaikki ihmisoikeuksia loukkaavat lait”, julisti Sudanin oikeusministeri Nasr al-Din Abdel-Bari.

”Tämä on erinomainen uutinen ja merkittävä askel kohti uskonnonvapautta maassa, jossa kristityt kohtasivat jatkuvaa vainoa”, sanoi Release Internationalin johtaja Paul Robinson.

Vastustusta on odotettavissa ja äärimuslimit voivat iskeä takaisin. Oma-ehtoisessa maanpaossa Turkissa elävä sudanilainen islamilainen johtaja Abdel-Hay Youssef onkin jo ehtinyt kutsua lakimuutosta ”hyveiden vastaiseksi sodaksi” ja vaatinut armeijaa puuttumaan tilanteeseen sekä ”puolustamaan Allahin lakia”. Rukoile, että vapaus voittaa, ja että kristityillä on vahvempi ääni uuden hallinnon alaisuudessa.

Lähteet: Release International, BBC, Barnabas Fund

Nigeriassa Boko Haramilta yli 50 hyökkäystä puolessa vuodessa

Boko Haramin terroristeja. Kuva: Youtube

Boko Haram -terroristiryhmä toimii enimmäkseen Koillis-Nigeriassa. EYN-seurakunta (Ekklesiyar Yan’uwa a Nigeria) on tämän alueen suurin kirkkokunta. Nyt he ovat julkaisseet raportin, jossa he kertovat viimeisen puolen vuoden aikana tapahtuneista Boko Haramin hyökkäyksistä.

EYN-seurakunta on julkaissut raportin, jossa kerrotaan, että Boko Haramin terroristit ovat suorittaneet yli viisikymmentä hyökkäystä eri kohteisiin vuoden 2019 lopun ja kesäkuun 2020 välisenä aikana. Suurin osa niistä on kuitenkin heidän mukaansa jäänyt kokonaan tai osittain uutisoimatta sekä painetussa että sähköisessä mediassa.

Heinäkuun 2. päivä julkaistussa raportissa kerrotaan, että yli 700.000 EYN-seurakuntaan kuuluvaa on joutunut pakenemaan, 8 pastoria ja yli 8370 seurakuntalaista on tapettu, ja tuntematon määrä seurakuntalaisia on siepattu. EYN-seurakunnan 60 alueellisesta seurakuntaneuvostosta ainoastaan seitsemän ei ole joutunut kärsimään Boko Haramin tähden.

Uskovia koolla tuhotussa rukoushuoneessaan.

Chibokissa huhtikuussa 2014 siepatuista 276 koulutytöstä 217 on EYN:n jäseniä.

Tämän kirkkokunnan 586 kirkosta yli 300 on joko poltettu tai muutoin tuhottu, ja ”lukematon määrä seurakuntalaistemme koteja ja omaisuutta ryöstetty tai poltettu”.

Kesäkuun12. päivänä Nigeriassa vietettävän ”Demokratian päivän” puheessaan presidentti Muhammadu Buhari sanoi, että Boko Haramia pakenemaan joutuneet asukkaat ovat jo kauan sitten voineet palata kotikyliinsä. EYN-seurakunnan kansallinen puheenjohtaja, pastori Joel Billi kuvasi presidentin lausuntoa ”valitettavaksi, harhaanjohtavaksi ja lannistavaksi”.

”Yli 18.000 seurakuntalaistamme on yhä pakolaisleirillä Minawaossa, Kamerunissa”, pastori Billi kertoi. ”Lisäksi noin 7000 EYN-jäsentä on eri pakolaisleireillä muualla Kamerunissa. Lisäksi 34 Bornon ja Adamawan osavaltioissa sijaitsevaa kylää on täysin autioina Boko Haramin jatkuvien hyökkäysten vuoksi.

Tästä pääset näkemään luettelon joistakin uutisoimatta jääneistä iskuista.

Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Israelissa messiaaniselle seurakunnalle oikeusvoitto

Haredijuutalaisia, jotka olivat saapuneet häiritsemään Beit Hallel -seurakuntaa helmikuussa. Kuva: Beit Hallel

Ashdodin kaupungissa toimiva messiaaninen Beit Hallel -seurakunta on jo vuosia ollut äärijuutalaisen Yad L’Achim -järjestön häirinnän kohteena. Nyt seurakunta on voittanut oikeudessa nostamansa kanteen järjestöä vastaan.

”He ovat häirinneet meitä niin pitkään. Olemme tehneet poliisille kymmeniä valituksia, mutta niistä ei ole ollut mitään apua, joten lopulta veimme asian oikeuteen”, Beit Hallelia edustava asianajaja Ludmila Zakharchuk kertoo.

Oikeus määräsi häiriköille lähestymiskiellon – he eivät saa tulla sataa metriä lähemmäs seurakunnan rukoushuonetta tai sen henkilökunnan koteja.

”Nähtäväksi jää, tottelevatko he määräystä tänä perjantaina vai eivät”, Zakharchuk sanoi.

Seurakunnassa käyvät 350 uskovaa ovat olleet häirinnän kohteina vuodesta 2011 lähtien. Oikeustoimien vuoksi muutama vuosi oli rauhallisempaa, mutta vuonna 2018 joukko haredijuutalaisia töhri seurakunnan uutta rukoushuonetta ja kiihdytti häirintäänsä sen jälkeen.

”Tammikuussa heillä oli suuri lähetystyön vastainen kokoontuminen täällä Ashdodissa, johon osallistui yli 30 rabbia. Sen jälkeen he alkoivat tulla seurakuntamme edustalle häiriköimään joka perjantai, jolloin me kokoonnumme”, Zakharchuk kertoo. Haredit häiriköivät kokoontumista kovaäänisten avulla ja yrittävät estää uskovia pääsemästä sisälle rukoushuoneeseen. Aluksi häiritsijöitä oli noin 10, mutta nyt heitä on tuotu paikalle jopa busseilla, 50 henkilöä tai enemmänkin.

Oikeuden antamassa päätöksessä kielletään Yad L’Achimia ja sen jäseniä tulemasta 100 metriä lähemmäs seurakuntaa. He eivät myöskään saa soittaa kovaäänistä musiikkia tai tanssia estäen siten seurakuntalaisten sisäänpääsyn rukoushuoneeseen. Heitä ei saa olla koolla yli lain salliman määrän, ja jokaiselle protestille on hankittava etukäteen lupa. He eivät saa kuvata seurakuntaa ja siellä käyviä, pystyttää julisteita tai jakaa lehtisiä.

Seurakunnan johtaja Israel Pochtar kiittää tukijoita rukouksista, jotka johtivat tähän voittoon.

”Kiitämme Yeshuaa tästä voitosta, mutta tarvitsemme yhä rukouksia odottaessamme, mitä perjantaina tapahtuu, sillä se on ensimmäinen kokoontumisemme oikeuden päätöksen jälkeen, ja silloin he ovat aina olleet ovellamme”, Pochtar kirjoitti.

Lähde: Kehila News, Beit Hallel

Turkki karkottaa ulkomaalaisia kristittyjä

Evankelinen seurakunta Turkissa.

Kaksi kristittyä lähetystyöntekijää on saanut Turkin viranomaisilta karkotuspäätöksen. Turkin viranomaisilla näyttää olevan tavoitteena ajaa ulkomaalaiset kristilliset työntekijät pois maasta.

Kesäkuun 5. päivä turkkilaisen pastorin kanssa naimisissa oleva yhdysvaltalainen Joy Subaşıgüller sai kirjeen Turkin sisäministeriöltä, jossa hänelle ilmoitettiin, että hänen oleskelulupansa on peruttu. Kesäkuun 24. päivä Istanbulissa seurakuntaa johtava yhdysvaltalainen pastori Zach Balon sai tietää, että häntä ei päästetä takaisin Turkkiin, kun hän oli Istanbulin lentokentällä perheensä kanssa aikeissa matkustaa ulkomaille. Pastori peruutti lähtönsä ja valitti päätöksestä.

Viimeisen kahden vuoden aikana Turkin viranomaiset ovat määränneet lukuisia ulkomaalaisia kristittyjä poistumaan maasta. Viime vuonna 35 kristittyä sai karkotuspäätöksen ja tähän mennessä tänä vuonna 16 ulkomaalaista kristittyä on karkotettu. Monet karkotuspäätöksen saaneet ovat valittaneet niistä, mutta yleensä turhaan.

Karkotuspäätösten saaneissa on henkilöitä, joilla on oleskelulupa Turkissa ja joissakin tapauksissa, kuten Joy Subaşıgüllerin, he ovat naimisissa Turkin kansalaisen kanssa ja heillä on lapsia. Joy on asunut Turkissa lähes kymmenen vuotta ja ollut naimisissa miehensä kanssa seitsemän vuotta. Heillä on kolme lasta, jotka ovat iältään 4, 2 ja 4 kuukautta.

Suurin osa Turkin protestanttisista kristityistä on islamista kääntyneitä. Heidän seurakuntansa ovat usein riippuvaisia ulkomaalaisista pastoreista, sillä turkkilaisten joukossa heitä ei juuri ole.

Lähteet: Christian Solidarity Worldwide, International Christian Concern

Intiassa äärihindusukulaiset uhanneet tappaa kristityn lapset

Kauneudestaan kuuluisa Taj Mahal sijaitsee Uttar Pradeshissa, joka on nyt Intian kristityille yksi vaikeimmista osavaltioista. Kuva: Pixabay

Uttar Pradeshin osavaltiossa asuvan perheen isä on töissä Delhissä, yli 180 kilometrin päässä kotoaan. Koronan aiheuttamien liikkumisrajoitusten vuoksi hän ei ole päässyt vierailemaan perheensä luona yhtä usein kuin aiemmin. Hän ei myöskään ollut kotona torstaiyönä 18. kesäkuuta, kun hänen 12-vuotias poikansa kuuli ulko-ovea hakattavan.

”Kello oli jo yli iltayhdentoista, kun kuulimme ovea hakattavan ja huutoja”, poika kertoo. ”Enoni ja neljä muuta miestä oli oven takana ja he huusivat tappavansa veljeni ja minut.”

Kauhuissaan oleva äiti neuvoi kahta poikaansa, joista vanhempi on 20-vuotias, juoksemaan turvaan poliisiasemalle, kun hän lukitsisi ovet ja tulisi heidän perässään.

”Veljeni ja siskoni sanovat minun olevan paha ihminen, koska käännyin kristinuskoon”, 42-vuotias Molly James selitti. ”He ovat yrittäneet karkottaa perhettäni tältä alueelta viimeisen kolmen vuoden ajan.”

Vihaiset sukulaiset ja muut kyläläiset ovat käyttäneet perheen isän poissaoloa hyväkseen ja ahdistelleet Mollya ja tämän poikia. Toukokuussa viisi äärihindumiestä tunkeutui perheen kotiin mailoin ja rautatangoin aseistautuneina ja uhkasi hakata heidät.

Mollyn perhe on alueen ainoa kristitty perhe. Nyt he pyrkivät löytämään uuden kodin läheltä seurakuntaansa. Mollyn siskokin kääntyi kristinuskoon, mutta ankara painostus sai hänet palaamaan hinduismiin. Rukoile tämän perheen, ja muiden Intian vainottujen kristittyjen puolesta.

Tuoreimmassa Marttyyrien Ääni -lehdessämme kerrotaan toiminnanjohtajamme Hannu Lahtisen vierailusta Intiaan, sekä kahdesta intialaisesta yhteistyökumppanistamme, Lakshmanista ja Danielista. Jos et vielä saa ilmaista lehteämme, voit tilata sen toimistostamme: info@marttyyrienaani.fi tai puhelimitse 040 5522 309. Tilaus onnistuu myös täältä löytyvän yhteydenottolomakkeen kautta. Muistathan ilmoittaa osoitteesi.

Lähde: Morning Star News

Lataa rukousaiheet pdf:nä tästä.