Kiina – Huoli vangitun pastorin terveydestä

Vangitun pastori Zhang Shaojien vaimo vieraili hänen luonaan vankilassa joulukuun puolivälissä sisarensa kanssa. ”Tunsin, että hänestä oli tullut eri henkilö”, vaimo kertoi.

Pastorin johtama Nanlen maakunnan kristillinen kirkko on virallinen Kolme Itse -kirkko. Hänet pidätettiin marraskuussa 2013, kun hän vastusti kirkon tontin takavarikkoa. Seuraavan vuoden heinäkuussa hänet tuomittiin 12 vuodeksi vankeuteen “joukon kokoamisesta yleisen järjestyksen häiritsemiseksi” sekä petoksesta.

Zhangin vaimon Wang Fengruin mukaan hänen miehensä on viimeisen puolen vuoden ajan pakotettu ottamaan pieni valkoinen pilleri. Perheen mukaan pastorin henkinen tila on tämän jälkeen heikentynyt, ja hänen luonteensa on muuttunut täysin. Aiemmin pastori kyseli, miten perhe voi ja kehotti heitä pitämään toisistaan huolta. Nyt viimeisimpien vierailujen yhteydessä hän on ollut vihainen, ja syyttänyt perheen unohtaneen hänet, samaan aikaan kuin presidentti Xi tekee hienoa työtä. Hän syytti myös vaimon tuoneen hänelle väärän kokoiset kengät, vaikka vaimo on ostanut hänen kenkänsä viimeisen 30 vuoden ajan, eikä siis voisi erehtyä koosta. Wang uskoo, että perhe yritetään hajottaa ja pastoria aivopestään.

Lähde: China Aid

Herra, me rukoilemme, että palautat Zhangin ennalleen ja estät näiden lääkkeiden vaikutuksen hänessä, kuten Sanasi lupaa: ”…ja jos he juovat jotakin kuolettavaa, ei se heitä vahingoita”. Kiitos, ettei mikään voi erottaa häntä Sinusta ja sinun rakkaudestasi. Vahvista armossasi Zhangia.

Tämän viikon rukousaiheet saat tästä.

Maailmalla valmistaudutaan jouluun

Itäisessä Afrikassa tukemassamme kristityiksi kääntyneille naisille tarkoitetussa turvakodissa valmistaudutaan myös jouluun.

Joulu lähestyy, ja kristityt eri maissa valmistautuvat parhaillaan sen viettoon. Miltä siis näyttää tuleva joulu maissa, joissa kristittynä eläminen on vaikeaa? Esimerkiksi Syyriassa, Irakissa, Iranissa, Indonesiassa ja Malesiassa?

Kahdeksan vuotta kestäneestä sisällissodasta kärsineessä Syyriassa Damaskoksen kaupunki on julistettu joulupääkaupungiksi, ja viranomaiset koristelevat sitä parhaillaan. Viime vuosi oli ensimmäinen sodan jälkeinen vuosi, kun Damaskoksessa vietettiin joulua. Koristeita on aseteltu erityisesti kristittyjen asuinalueille. Paikalliset kuitenkin moittivat joulukoristeita mauttomiksi ja kritisoivat hallintoa siitä, että vähäisiä resursseja käytetään koristeisiin, kun ne voitaisiin sen sijaan käyttää sodan aiheuttamien tuhojen korjaamiseen. Päinvastoin kuin oli tarkoitus, joulukoristeet ovat monille tuskallinen muistutus vuosia kestäneestä sodasta ja sen aiheuttamista menetyksistä. Joulu on siis palannut Syyriaan, mutta jouluhengen löytyminen uudelleen voi kestää jopa sukupolvia.

Syyrian itäisessä naapurimaassa Irakissa maan suurin kristillinen yhteisö, kaldealaiskatoliset, ovat peruneet joulun juhlistamisen solidaarisuuden osoituksena maassa käynnissä oleville mielenosoituksille. Mielenosoittajat, kristityt ja muslimit yhdessä, vaativat oikeuksiaan ja korruptiosta vapaata hallintoa. Viranomaiset ovat vastanneet mielenosoituksiin väkivaltaisesti: yli 400 on kuollut ja yli 15.000 loukkaantunut. Tänä jouluna kaldealaiskirkoissa rukoillaan rauhaa.

Iranilaiset ovat uhmanneet viranomaisia viettämällä joulua salaa. Kuva: My Treedom

Myös Iranissa on ollut laajoja mielenosoituksia, jotka käynnistyivät, kun bensan hintaa korotettiin yllättäen merkittävästi. Vaikka bensan hinnan korotus laukaisi mielenosoitukset, taustalla on pitkään kytenyt tavallisten kansalaisten tyytymättömyys hallintoa kohtaan. Satoja on kuollut ja tuhansia loukkaantunut. Noin 7000 ihmistä on pidätetty. Perinteisesti joulun seutu on Iranissa ollut aikaa, jolloin viranomaiset ovat pidättäneet runsaasti kristittyjä. Toistaiseksi näyttää kuitenkin siltä, että viranomaisilla on täysi työ hillitä mielenosoituksia eikä ainakaan vielä ole kuulunut uutisia kristittyjen pidätyksistä.

Indonesiassa turvatoimia on kiristetty sen takaamiseksi, että joulun ja uudenvuoden juhlista selvitään ilman terrori-iskuja. Juhlapyhiä valvomaan on asetettu 160.000 turvallisuudesta vastaavaa viranomaista. Viime vuonna Indonesian noin 50.000 seurakuntaa turvasi 90.000 turvallisuusviranomaista.

Indonesian naapurimaassa Malesiassa Sabahin osavaltiossa kuvernööri on julistanut myös jouluaaton vapaapäiväksi. Aiemmin ainoastaan joulupäivä on ollut vapaapäivä. Kuvernööri Mohd Safien mukaan tämä on osavaltion eri uskontojen välisen solidaarisuuden ja harmonian osoitus. ”En ole ainoastaan muslimien, vaan myös kristittyjen kuvernööri, hekin äänestivät minua”, Mohd Safie toteaa. Sabahin osavaltiossa noin neljäsosa asukkaista on kristittyjä. Ääri-islamismi on viime vuosina ollut nousussa Malesiassa ja islaminusko on vahva osa yhteiskuntaa – etnisten malaijien on laitonta luopua islamista. Sen vuoksi kristillisen juhlapyhän kunnioittaminen oli rohkea päätös.

”Sillä lapsi on meille syntynyt, poika on meille annettu, jonka hartioilla on herraus, ja hänen nimensä on: Ihmeellinen neuvonantaja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen isä, Rauhanruhtinas.” Anna Herra tämän sanoman tuoda toivoa ja iloa heille, jotka Sinun Nimesi vuoksi kärsivät. Suo armossasi, että tämä Sana sulattaisi tämän joulun aikaan kaikki kylmenneet ja paatuneet sydämet ja mahdollisimman moni löytäisi tiensä seimen lapsen luo ja sitä kautta Ristin juurelle, parannukseen ja pelastukseen.

Näiden uutisten myötä keskiviikon rukousaiheet jäävät joulutauolle 8. tammikuuta asti. Pdf-löytyy tästä.

Lähteet: International Christian Concern, UCAnews, The Levant News, Amnesty International

Kelly – Eturintamassa Kolumbiassa

Kelly ilahtui suomalaisten ystävien askartelemista enkeleistä.

Kelly on monille työmme ystäville jo entuudestaan tuttu. Hänen evankelistamiehensä Pavel surmattiin julmasti ja Kelly jäi yksin kahden pienen lapsensa kanssa. Hän jatkoi kuitenkin miehensä jalanjäljissä, jopa sillä alueella, missä Pavel murhattiin.

Suomen Marttyyrien Ääni tukee Kellyn työtä eturintaman evankelistana. Edustajamme tapasivat hänet juuri Kolumbian-matkallaan. ”Kelly on hyvin iloinen ja elämänmyönteinen nainen, jonka sydän palaa evankeliumille. Hän juttelee avoimesti ihmisten kanssa ja menee minne Jumalan henki häntä ohjaa. On herättänyt suurta hämmästystä, että hän uskaltaa kulkea yksin vaarallisilla alueilla”, Hannu Lahtinen kertoo. ”Kellyn poika oli täynnä vihaa miehiä kohtaan, jotka tappoivat hänen isänsä ja halusi kostaa. Hän sai kuitenkin apua tunteisiinsa ja sai voitettua sisimmässään kytevän vihan Jumalan avulla.”

Kun Kellyltä kysyttiin miksi hän jatkaa työtä sen vaarallisuudesta huolimatta, hän vastasi: ”Jumalan Sanaa tulee saarnata, jotta ihmiset voisivat löytää Herran. Työni on joskus hyvin vaarallista, koska menen yksin tai poikani tai tyttäreni kanssa. Luotan kuitenkin Herraan, ja jos meidän on tarkoitus kuolla, kuolemme tyytyväisinä, koska teemme Herran tahdon.”

Kiitos Herra kaikesta siitä rohkeudesta, anteeksiantamuksen voimasta ja rakkaudesta, jota olet suonut Kellylle ja hänen lapsilleen, erityisesti hänen pojalleen vihan voittamiseksi. Siunaa, varjele ja johdata heitä evankeliointityössä ja varusta heidät niillä lahjoilla, joita he kussakin tilanteessa tarvitsevat.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Monica – Boko Haramin uhrista selviytyjäksi

Nigerialainen Monica on meille tuttu jo useiden vuosien takaa. Vuonna 2009 Boko Haramin terroristit surmasivat hänen aviomiehensä ja viilsivät Monican kaulaa viidakkoveitsellä, jättäen hänet kuolemaan ojaan. Hän jäi kuitenkin Jumalan armosta henkiin. Hänelle suoritettiin useita leikkauksia, joissa hänen kaulaansa ja äänijänteitään korjattiin.

Monican vanhemmat ajoivat hänet pois kotoa, koska hän ei suostunut naimisiin miehen kanssa, jolla oli jo vaimo. Hän alkoi opiskella Marttyyrien Äänen tukemassa ompelukoulussa, ja opinnot tulivat päätökseen aiemmin tänä vuonna. Nyt hän on perustamassa omaa yritystä. Monica käy seurakunnassa ja on mukana väkivaltaisuuksissa miehensä menettäneiden leskinaisten ryhmässä.

Monican pojalla on ollut vaikeuksia sopeutua isänsä murhaan. Kesällä hän osallistui Marttyyrien Äänen järjestämälle leirille, jonne oli kutsuttu vanhempiaan menettäneitä lapsia. Viimeisenä iltana hän todisti, kuinka pitkälle Jumala on hänet tuonut sen jälkeen, kun hän menetti isänsä ja miltei äitinsäkin. ”Se oli todella rohkaiseva ilta”, Marttyyrien Äänen työntekijä kertoi. ”Monilla nuorilla oli kyyneleitä silmissään, kun he luopuivat Boko Haramia kohtaan kantamastaan vihasta.”

Siunaa Herra armossasi Monican ja hänen poikansa tulevaisuuden suunnitelmat. Kiitos, että olet pitänyt heistä huolta kaikkien näiden kärsimysten keskellä. Vahvista yhä enemmän heidän uskoaan Sinuun ja kristittynä elämiseen ja anna sen olla todistuksena Sinusta ja johdatuksena pelastukseen koko suvulle.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Adam – Jeesuksen seuraaja somalin vaatteissa

Maaliskuussa kerroimme somalialaisesta Adamista, joka pakeni Ugandaan ja löysi siellä Jeesuksen. Kuten niin monelle somalikristitylle käy, myös Adam sai tappouhkauksia. Hän ei silti lannistunut. Hän päätyi opettamaan lähetyskoulussa, jossa oli aiemmin itse opiskellut.

Adam opettaa edelleen tuossa koulussa. Sen lisäksi hän on alkanut kiertää kylissä ja pakolaisleireillä näyttämässä Jeesus-filmiä ja evankelioimassa. Marttyyrien Ääni on ostanut hänelle moottoripyörän avuksi työhön.

”Kiitän Jumalaa siitä tuesta ja rakkaudesta, jota olette osoittaneet minua kohtaan sen jälkeen, kun menetin perheyhteyteni uskoontuloni johdosta”, hän sanoi. ”Tämä moottoripyörä on avuksi työssäni ja tekee matkoistani nopeita ja edullisia.”

Herra, hyljättyjen ystävä. Murra kaikki kristittyjen epäluulot ja pelot Adamia kohtaan ja yhdistä heidät Hengelläsi. Kiitos Adamin palavasta uskosta ja hänen evankelioimistyöstään. Anna sen tuottaa runsasta satoa, missä hän kulkeekin Sinun johdatuksessasi.

Rukousaiheiden pdf-version voit ladata tästä.

Kiinassa jahdataan kristillisten kirjojen ostajia

Kerroimme aiemmin, kuinka kristillisestä ”Vehnä-kirjakaupasta” kirjoja ostaneita on kuulusteltu.

Kiinassa on nyt käynnissä maanlaajuinen tutkinta henkilöistä, jotka ovat ostaneet kirjoja kyseisestä kaupasta.

Kirjakaupan omistaja, Zhang Xiaomai -niminen nainen, pidätettiin 1. syyskuuta epäiltynä ”laittomasta liiketoiminnasta”. Viranomaiset syyttivät häntä uskonnollisten julkaisujen ostamisesta ulkomailta ja niiden laittomasta myynnistä Kiinassa.

Vehnä-kirjakauppa myy Raamattuja ja muuta kristillistä materiaalia. Se on myynyt yli 20.000 teosta yli 10.000 henkilölle. Yli 800 sen myymistä kirjoista on luokiteltu laittomiksi.

Lokakuun lopulla viranomaiset vaativat kaikkia poliisiasemia ottamaan yhteyttä henkilöihin, jotka ovat ostaneet Vehnä-kirjakaupasta. Poliisien tehtäväksi on annettu löytää ja takavarikoida kaikki sieltä ostetut kirjat.

Tiistaina 3. joulukuuta esitetyssä Marttyyrien Matkassa -ohjelmassa Tim Dillmuth Korean Marttyyrien Äänestä kertoo, miten tärkeää kristillisen opetuksen saaminen juuri nyt on Kiinan uskoville, ja mitä eri maiden Marttyyrien Ääni -toimistot tekevät sen eteen. Voit kuunnella ohjelman klikkaamalla tästä Soundcloud-tilillemme.

Lähde: China Aid

Kiitos Herra siitä rohkeudesta ja uskosta, jota Sinä olet palvelijoillesi antanut ja auta Zhangia pysymään kiinni Sinussa vaikeuksista huolimatta. Suojaa, varjele ja vahvista kaikkia heitä, jotka ovat ostaneet tämän kirjakaupan tuotteita. Auta, että mahdollisesti takavarikkoon joutuvat tuotteet koituisivat niiden löytäjien pelastukseksi.

Pdf-versio viikon rukousaiheista löytyy tästä.

Early Rain -seurakunta Kiinassa: adoptiolapset otettu pois

Poliisit häiritsevät ja uhkailevat Early Rain -seurakunnan jäseniä edelleen, lähes vuosi ratsioiden jälkeen, joissa pidätettiin yli 100 seurakuntalaista.

Pei Wenjun ja Jing Jiananin perhettä kohtasi suuri suru, kun viranomaiset riistivät heiltä neljä laillisesti adoptoitua lastaan ja lähettivät heidät eri perheisiin.

Viime vuoden ratsian aikaan viranomaisten sanoivat, että Pein ja hänen vaimonsa saamat adoptiopaperit eivät olleet päteviä, sillä lapset olivat ”pahan uskonnon vankeja”.

Viime kuun lopulla perheen häirintä kiihtyi jälleen, kun joukko viranomaisia saapui heidän kotiinsa. Viranomaiset sanoivat, että heidän pitäisi muuttaa pian. Aina kun perhe kulkee kerrostalonsa aulan läpi, sinne asemoidut viranomaiset uhkaavat hakata heidät.

Pariskunnan tytär on traumatisoitunut tapahtumien johdosta ja hän itkee öisin.

Lähde: China Aid

Kiitos Herra, että Sinä näet jokaisen näistä riistetyistä lapsista. Hoida heitä ja perheen omaa lasta armossasi, anna heidän saada lapset takaisin ja löytää turvallinen koti. Auta, että ulkoisista olosuhteista huolimatta Kiinan kristityt saisivat yli ymmärryksen käyvän rauhan Sinussa.

Pdf-versio viikon rukousaiheista löytyy tästä.

Ensimmäinen tuomio Early Rain -seurakunnan tapauksessa

Qin Defu vaimonsa ja lastensa kanssa. Kuva: Pray for Early Rain Covenant Church/Facebook

Kiinassa on 29. marraskuuta annettu ensimmäinen vankeustuomio Early Rain -seurakunnan tapauksessa. Seurakunnan vanhimmistoon kuuluva Qin Defu tuomittiin neljäksi vuodeksi vankeuteen ”laittomasta liiketoiminnasta”.

Poliisit olivat luvanneet hänelle, että jos hän luopuisi itse valitsemastaan asianajajasta ja hyväksyisi viranomaisten hänelle nimittämät asianajajat, hänet vapautettaisiin ”muodollisuuksien hoitamisen” jälkeen.

Tuomio tuli 20.000 kirjasta ja vihkosesta, jotka oli tarkoitettu seurakunnan omaan käyttöön. Suurin osa niistä oli pieniä traktaatteja.

On kulunut lähes vuosi siitä, kun viranomaiset suorittivat ratsioita seurakuntalaisten koteihin ja pidättivät yli sata uskovaa. Pastori Wang Yi on ollut pidätettynä siitä lähtien. Hänen oikeudenkäyntinsä odotetaan alkavan lähiaikoina.

Omassa lausunnossaan pastori Wang Yi otti vastuulleen suurimman osan kirjasten olemassaolosta. Sen vuoksi hänen aiempi asianajajansa arvelee, että pastoria odottaa vähintään kymmenen vuoden vankeustuomio.

Lähde: Pray for Early Rain Covenant Church

Vahvista Kristus Hengelläsi vangittuja pastoreita ja kristittyjä pysymään vahvoina uskossaan ja anna heidän pidätyksensä johtaa muita vankeja pelastukseen. Auta Kiinan kristittyjä olemaan viisaita kuin käärmeet ja viattomia kuin kyyhkyset kristillisten materiaalin suhteen. Juurruta heidät syvälle Sanaasi.

Pdf-versio viikon rukousaiheista löytyy tästä.

Palestiinalaishallinto tunnusti evankeliset kristityt

Palestiinalaisviranomaiset ovat viimein kahdentoista vuoden odotuksen jälkeen antaneet Pyhän Maan evankelisten seurakuntien neuvostolle virallisen rekisteröinnin.

Tämä on merkittävä askel eteenpäin, sillä sen myötä neuvosto voi myöntää avioliittolupia, rekisteröidä seurakuntia ja avata pankkitilejä. Järjestönä heillä on nyt täydet siviilioikeudet.

Palestiinalaishallinnon alueella asuvat kristityt ovat olleet vaikean poliittisen tilanteen vankeja. He asuvat islamilaisen hallinnon alaisuudessa alueella, josta pois matkustaminen on rajoitettua. Palestiinalaiskristityt ovat joutuneet elämään ympäristössä, jossa heillä ei ole keinoja paeta vainoa. Se on vaatinut tasapainottelua, joka puolestaan on johtanut turhautumiseen siitä, että he eivät voi täysin elää uskoaan todeksi ilman pelkoa. Nyt saatu rekisteröinti antaa toivoa paremmasta.

Lähde: Maailman evankelinen allianssi

Suo Herra armossasi, että tämä uusi tilanne todella tuo muutoksen alueen kristittyjen elämään. Anna näiden rekisteröinnin myötä tulevien mahdollisuuksien vahvistaa kristittyjen uskoa Sinuun ja olla todistuksena siitä, että Sinä totisesti olet ainoa elävä Jumala, joka hallitset kaikkea iankaikkisesta iankaikkiseen.

Pdf-versio rukousaiheista löytyy tästä.

Seurakuntia rekisteröity Uzbekistanissa

Kotiseurakunta koolla Uzbekistanissa.

Seurakunnille myönnetyt rekisteröinnit Uzbekistanissa saattavat olla merkki kristittyjen kohentuvista mahdollisuuksista harjoittaa uskoaan.

Syyskuussa Uzbekistanissa myönnettiin rekisteröinti kolmelle seurakunnalle, ja viiden seurakunnan odotetaan saavan rekisteröinti lähiaikoina.

Muslimienemmistöisen Uzbekistanin presidentiksi tuli joulukuussa 2016 valituksi Shaykat Mirzjyoyev. Valtaantulonsa jälkeen hän on höllentänyt joitakin uskonnonvapautta rajoittaneita sääntöjä. Hän on esimerkiksi sallinut ensimmäistä kertaa laillisen 3000 Raamatun myynnin.

Presidentin odotetaan pian esittelevän uuden uskontolain, jonka myötä seurakuntien rekisteröimistä edellyttävä 100 jäsenen raja lasketaan viiteenkymmeneen.

Ennen Mirzjyoyevin valintaa Uzbekistan tunnettiin kristityille vaikeana maana, ja evankeliointi on edelleen laitonta.

Lähde: Barnabas Fund

Herra, me kiitämme Sinua tästä Uzbekistanin helpottuneesta tilanteesta. Suo armossasi uuden uskontolain tuoda helpotuksia uusien seurakuntien syntymiselle ja auta, että myös evankeliointi tulisi lailliseksi. Anna siunauksesi ja johdatuksesi uusille seurakunnille ja kaikille kristityille.

Pdf-versio rukousaiheista löytyy tästä.