Kenian turvakodin kuulumisia

Ylläpitämästämme kristinuskoon kääntyneille somalinaisille tarkoitetusta turvakodista on lähetetty juuri terveisiä.

Näin sieltä kirjoitetaan: ”Olemme onnellisia ja kiitämme Jumalaa teistä kaikista! Jumala käyttää teitä hämmästyttävien asioiden toteuttamiseksi täällä, erityisesti evankelioinnin suhteen. Kaksi somalimiestä otti Kristuksen vastaan kaksi viikkoa sitten. Aman* ja Sahra* (eivät heidän oikeita nimiään) evankelioivat Somaliaa edelleen Facebookin kautta, ja he näkevät tuloksia! Olen heistä ylpeä. Myös muut turvakodin asukkaat evankelioivat ihmisiä. Näen todellista hengellistä kasvua kaikissa näissä naisissa ja miehissä, joiden kanssa autatte meitä tekemään töitä. Kaikki kunnia kuuluu toki Jumalalle, mutta on myös aiheellista kiittää teitä siellä Suomessa.”

Kiitos rakas Jeesus näistä hyvistä uutisista. Paranna armossasi ja rakkaudessasi kaikki henkiset ja ruumiilliset haavat, joita näille naisille on elämän aikana tullut. Vahvista ja johdata edelleen turvakodin naisia ja anna evankeliumisi levitä yhä edelleen heidän kauttaan ja tuoda kunniaa Sinun nimellesi.

Koosteen rukousaiheista voit ladata tästä.

Kolme kristittyä opettajaa tapettu Keniassa

Somalialaisen terroristiryhmän al-Shabaabin jäsenet tappoivat kolme kristittyä opettajaa Koillis-Keniassa aamuyöllä 13. tammikuuta.

”Yksi hyökkääjistä sanoi: ’Emme voi sallia vääräuskoisten opettavan lapsiamme, ja sitten he ampuivat kolmea opettajaa. Minä onnistuin pakenemaan ikkunasta”, kertoo henkiin jäänyt opettaja.

Hyökkääjät saapuivat Garissan maakunnan Kamuthessa sijaitsevaan alakouluun yöllä, kun opettajat olivat nukkumassa. ”Al-Shabaab tiesi meidän huoneemme”, henkiin jäänyt mies kertoo.

Koulun rehtori on kieltänyt kertomasta uhrien nimiä al-Shabaabin koston pelossa. Vaikka nimiä ei ole kerrottu, paikallinen pastori kertoo heidän käyneen hänen seurakunnassaan.

Al-Shabaab ilmoitti seuraavana aamuna omalla nettisivullaan olleensa iskun takana.

Lähde: Morning Star News

Kiitos Herra, ettei kuolemakaan voi erottaa omiasi Sinun rakkaudestasi. Lohduta ja rohkaise jälleennäkemisen toivolla jäljelle jääneitä omaisia ja muita kristittyjä. Murenna pelot heidän sydämistään ja täytä heidät rohkeuden hengellä. Auta heitä muistamaan, että heille ei tapahdu mitään Sinun tietämättäsi tai sallimatta.

Koosteen rukousaiheista voit ladata tästä.

Myös kristityt somalimiehet turvapaikan tarpeessa

Marttyyrien Ääni on tukenut Keniassa naisten turvakodin yhteyshenkilön kautta yhdeksää islamista kristinuskoon kääntynyttä nuorta miestä, jotka ovat ratkaisunsa takia joutuneet pakenemaan. He saivat yhteisasunnon, jossa he pitivät raamattupiiriä. Kun tieto heidän uskostaan levisi naapurustoon heitä alettiin uhkailla, ja lopulta heidän olleessaan poissa asunnolta sinne hyökkäsi viisi al-Shabaab terroristiksi epäiltyä miestä. Tämän seurauksena miehet on nyt sijoitettu erilleen toisistaan, ja he kokoontuvat yhteyshenkilömme luona saadakseen hengellistä opetusta sekä uskovien yhteyttä.

Somalikristittyjen asema on erittäin vaikea Keniassa, sillä he kokevat vainoa muslimien taholta eivätkä useat seurakunnat halua ottaa heitä vastaan, koska he pelkäävät heidän mukanaan tulevaa mahdollista vainoa. Yksi näistä veljistä tunnistettiin eräässä kirkossa somaliksi ennen turvakodin kontaktihenkilön tuen piiriin pääsemistä. Hänet ilmoitettiin mahdollisena terroristina viranomaisille, hänet pidätettiin ja hän joutui oikeuteen. Oikeudenkäynnin takia hänen henkilöllisyytensä paljastui ja samalla tuli ilmi, että hän on kristitty. Tämän tähden hän joutui pakenemaan toiseen kaupunkiin. Työskennellessään ravintolassa hänet jälleen tunnistettiin ja hän pakeni takaisin kaupunkiin, josta oli tullut. Näin hän päätyi edellä mainittujen veljien joukkoon.

Kiitos Herra varjeluksesta ja johdatuksesta, jota olet osoittanut näille somalimiehille. Varjele hyvyydessäsi kaikkia Kenian kristittyjä ja yhdistä heidät kaikki rauhan ja rakkauden hengellä yhdeksi kiinteäksi osaksi Sinun Ruumistasi.

Koosteen rukousaiheista voit ladata tästä.

Irakin kristityt jälleen uhattuina

Iranin ja Yhdysvaltain väliset jännitteet Irakissa ovat uhka Irakin kristityille, varoittavat paikalliset uskovat.

”Tämänhetkiset jännitteet Yhdysvaltain ja Iranin välillä eivät saa kiristyä. Irakin maaperää on käytetty sotatantereena vuosikymmenien ajan – he ovat repineet maamme rikki”, sanoi Erbilin arkkipiispa Bashar Warda.

Irakin Kurdistanissa olevat kristityt ovat väsyneitä sotaan ja sen seurauksiin. ”He ovat jatkuvasti kärsineet liikaa, eivätkä enää jaksa kohdata epävarmaa tulevaisuutta”, Warda totesi.

”Olemme rohkeaa kansaa. Isisin kukistamisen jälkeen olemme kamppailleet jälleenrakentaaksemme yhteisömme Mosulissa ja Niiniven tasangolla. Se on ollut vaikeaa, ja nyt tämänhetkiset jännitteet uhkaavat haurasta yhteisöämme”, Warda varoittaa.

Wardan mukaan Irakin kristityt ”tarvitsevat varmuutta, vakuutuksia, toivoa ja uskoa, että Irak voi olla heille rauhallinen maa, jossa asua, sen sijaan että he jäisivät jatkuvasti taistelujen jalkoihin”.

Lähde: Catholic Herald

Sinä Herra näet omiesi huolet ja pelot. He ovat kuin opetuslapset myrskyssä Sinun nukkuessasi. Anna Irakin kristityille sama rauha ja luottamus, tyynnyttäen myrskyt heidän ympäriltään ja sisältään, kuin opetuslapsillesi aikoinaan. Kiitos Herra, että kaikki on Sinun käsissäsi.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Iranin TV hyökkäyksessä Irakin kristittyjä vastaan

Vain muutamaa päivää ennen Yhdysvaltain ilmaiskua Irakiin, jossa kuoli Iranin vallankumouskaartin komentaja Qassim Suleimani, Iranin tukemassa televisiossa hyökättiin Irakin kristittyjä vastaan.

Iranin tukemalla Anwar 2 -kanavalla näytettiin videokuvaa Irakista, joka suututti paikallisen kristillisen yhteisön. Televisiokanavalla valitettiin siitä, kuinka kristityt olivat vieneet joulun juhlinnan paikallisen muslimiyhteisön pariin.

Uutisessa näytettiin, kuinka Bagdadin mielenosoittajat juhlivat joulua. Irakissa käynnissä olleet mielenosoitukset ovat olleet ainutlaatuisia maan historiassa, sillä Irakin eri uskonnot ja heimot ovat ensi kertaa yhteen ääneen vaatineet muutoksia hallintoon. He vaativat muun muassa yhtäläisiä oikeuksia kaikille ja loppua Iranin sekaantumiselle Irakin politiikkaan ja yhteiskuntaan.

Iran on vahvasti sekaantunut Irakin poliittiseen ja yhteiskunnalliseen järjestelmään. Iran pyrkii levittämään shiia-islamia yli Irakin, Syyrian ja Libanonin aina Välimerelle asti. Heidän poliittisten tavoitteidensa vuoksi kristityt joutuvat usein vainotuiksi. Sen vuoksi Iran näkee uhkana Irakissa käynnissä olevat mielenosoitukset ja mielenosoittajien yhtenäisyyden.

Lähde: International Christian Concern

Vahvista armossasi kaikkia Lähi-idän kristittyjä kestämään sorron ja epäoikeudenmukaisuuden, mitä he joutuvat kohtaamaan. Kiitos tästä mielenosoittajien yhtenäisyydestä ja anna sen johtaa kestäviin ja kristittyjen tilannetta helpottaviin muutoksiin Irakissa.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Khalda, kristinuskoon kääntynyt irakilainen

Khalda on nuori irakilainen kristitty mies, joka joutui pakenemaan Irakista perheensä taholta tulleen vaaran vuoksi. Hän kasvaa nyt uskossaan ja luottaa Herraan.

Khaldan isä vaati häntä menemään naimisiin ja keskeyttämään opintonsa, mutta Khalda ei halunnut. Hän jatkoi opintojaan ja siinä yhteydessä hänestä tuli Jeesuksen seuraaja. ”Aloin oppia Herrasta ja käydä seurakunnassa”, hän kertoi.

Saatuaan tietää, että Khalda oli hylännyt islamin ja kääntynyt kristinuskoon, hänen perheensä alkoi pahoinpidellä häntä. Khaldan mukaan kristittyjen syrjiminen hänen kotikaupungissaan on tavanomaista. Toiset uskovat auttoivat hänet pakenemaan Irakista, ja hänellä on nyt koti toisessa maassa.

”Kasvan nyt uskossa”, hän sanoi. ”Vaikka saatan joutua kärsimään, olen onnellinen, sillä tiedän, että Herra on voittanut tämän maailman!”

Kiitos Herra, että Sinä olet antanut rohkeutta ja kestävyyttä Khaldalle. Johdata häntä tahtosi mukaan, juurruttaen hänet lujasti Sinuun ja Sanaasi. Anna hänen tuottaa runsasta hedelmää Sinun valtakuntaasi. Vahvista Hengelläsi kaikkia hänenkaltaisiaan, jotka ovat joutuneet jättämään kaiken Sinun nimesi tähden.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Kiina – Uutta tietoa Wang Yin tuomiosta

Wang Yi vaimonsa Jiang Rongin kanssa. Kuva: China Aid

Pastori Wang Yin asianajaja, jonka viranomaiset torjuivat, on juuri kertonut lisää yksityiskohtia pastorin oikeudenkäynnistä.

”’Meistä on tullut kaiken maailman katseltava, sekä enkelien että ihmisten.’ (1. Kor. 4:9) Tämä jae on pastori Wang Yille rakas ja hän käyttää sitä usein. Nyt Jumala jatkaa työtään hänen kauttaan siirtämällä hänet oikeudesta vankilaan”, asianajaja Peihong Zhang kertoo.

Viranomaiset veivät Wang Yin vanhemmat tapaninpäivänä pidettyyn oikeudenkäyntiin, mutta hänen vaimonsa Jiang Rong ei saanut osallistua. Oikeudenkäynnissä Wang Yi kiisti syyllisyytensä. Loppulausunnossaan hän sanoi, että hän ei aio valittaa tuomiosta olipa se miten pitkä tahansa. Pastorin kerrotaan laihtuneen huomattavasti, mutta henkisesti hän vaikutti voivan hyvin.

Viranomaiset pyrkivät pitämään tuomion salassa. Oikeuden julkaisema tiedote tuomiosta oli lauseen mittainen, eikä siinä kerrottu pastorin väitetyistä rikoksista. Päinvastoin kuin odotettiin, televisoitua tunnustusta ei ollut. Myös tavanomainen lokakampanja hänen maineensa pilaamiseksi puuttui. Asianajajan mukaan tämä todistaa, että viranomaiset pyrkivät tarkoituksella hoitamaan asian kaikessa hiljaisuudessa.

”Nyt, jatkakaamme rukouksia pastori Wang Yin terveyden puolesta. Rukoillaan herätystä Early Rain -seurakuntaan vainojen keskellä, sekä Kiinan omantunnon ja tulevaisuuden puolesta”, asianajaja vetoaa.

Lähde: Facebook – Peihong Zhang, Pray for Early Rain Covenant Church

Kiitos Herra, että mikään ei ole salassa Sinulta, vaikka ihmiset yrittävät peitellä pahoja tekojaan. Vahvista Wang Yin terveyttä ja anna hänelle ja koko seurakunnalle luja luottamus ja usko Sinun johdatukseesi ja lupaukseen, että kaikki yhdessä vaikuttaa niiden parhaaksi, jotka Sinua rakastavat.

Tämän viikon rukousaiheet saat tästä.

Iran – Pastorin poika kärsimään tuomionsa

Ramiel Bet-Tamraz (35) on kutsuttu kärsimään neljän kuukauden mittainen vankeustuomionsa ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” Teheranin Evinin vankilaan.

Assyrialaiskristityn perheen isä, pastori Victor Bet-Tamraz on tuomittu kymmeneksi vuodeksi vankilaan ja äiti Shamiram Issavi viideksi vuodeksi.

Perheen ulkomailla asuva tytär Dabrina Bet-Tamraz on puhunut perheensä ja iranilaisten kristittyjen puolesta. ”Jos hän olisi rikollinen ja tehnyt jotain väärin, ymmärtäisimme sen, mutta pelkästä piknikistä muiden kristittyjen kanssa? Se on väärin”, Dabrina sanoi.

Ramiel pidätettiin neljän muun kristityn kanssa elokuussa 2016, kun he olivat piknikillä. Muista piknikillä olleista Hadi Asgari on saanut 15 vuoden tuomion, Amin Afshar Naderi 10 vuotta ja Amir-Saman Dashti Ramielin lailla neljä kuukautta.

Dabrinan mukaan, vaikka hänen veljensä tuomio on lyhyt muihin verrattuna, ”päiväkin vankilassa ilman että olet tehnyt mitään väärin, on suurta epäoikeudenmukaisuutta”.

Victorin ja Shamiramin tuomioista tehtyä valitusta on määrä käsitellä 24. helmikuuta, mutta käsittelyjä on aiemminkin lykätty.

Lähde: Article 18

Kiitos Jeesus, että saamme jättää koko Bet-Tamrazin perheen Sinun käsiisi. Anna heidän kohdata ja kantaa ilolla ne kärsimykset, joihin he Sinun nimesi tähden ovat joutuneet. Vahvista heitä Hengelläsi ja anna heidän uskonsa johdattaa myös heidän vainoojansa Sinun yhteyteesi.

Tämän viikon rukousaiheet saat tästä.

Kiina – Huoli vangitun pastorin terveydestä

Vangitun pastori Zhang Shaojien vaimo vieraili hänen luonaan vankilassa joulukuun puolivälissä sisarensa kanssa. ”Tunsin, että hänestä oli tullut eri henkilö”, vaimo kertoi.

Pastorin johtama Nanlen maakunnan kristillinen kirkko on virallinen Kolme Itse -kirkko. Hänet pidätettiin marraskuussa 2013, kun hän vastusti kirkon tontin takavarikkoa. Seuraavan vuoden heinäkuussa hänet tuomittiin 12 vuodeksi vankeuteen “joukon kokoamisesta yleisen järjestyksen häiritsemiseksi” sekä petoksesta.

Zhangin vaimon Wang Fengruin mukaan hänen miehensä on viimeisen puolen vuoden ajan pakotettu ottamaan pieni valkoinen pilleri. Perheen mukaan pastorin henkinen tila on tämän jälkeen heikentynyt, ja hänen luonteensa on muuttunut täysin. Aiemmin pastori kyseli, miten perhe voi ja kehotti heitä pitämään toisistaan huolta. Nyt viimeisimpien vierailujen yhteydessä hän on ollut vihainen, ja syyttänyt perheen unohtaneen hänet, samaan aikaan kuin presidentti Xi tekee hienoa työtä. Hän syytti myös vaimon tuoneen hänelle väärän kokoiset kengät, vaikka vaimo on ostanut hänen kenkänsä viimeisen 30 vuoden ajan, eikä siis voisi erehtyä koosta. Wang uskoo, että perhe yritetään hajottaa ja pastoria aivopestään.

Lähde: China Aid

Herra, me rukoilemme, että palautat Zhangin ennalleen ja estät näiden lääkkeiden vaikutuksen hänessä, kuten Sanasi lupaa: ”…ja jos he juovat jotakin kuolettavaa, ei se heitä vahingoita”. Kiitos, ettei mikään voi erottaa häntä Sinusta ja sinun rakkaudestasi. Vahvista armossasi Zhangia.

Tämän viikon rukousaiheet saat tästä.

Maailmalla valmistaudutaan jouluun

Itäisessä Afrikassa tukemassamme kristityiksi kääntyneille naisille tarkoitetussa turvakodissa valmistaudutaan myös jouluun.

Joulu lähestyy, ja kristityt eri maissa valmistautuvat parhaillaan sen viettoon. Miltä siis näyttää tuleva joulu maissa, joissa kristittynä eläminen on vaikeaa? Esimerkiksi Syyriassa, Irakissa, Iranissa, Indonesiassa ja Malesiassa?

Kahdeksan vuotta kestäneestä sisällissodasta kärsineessä Syyriassa Damaskoksen kaupunki on julistettu joulupääkaupungiksi, ja viranomaiset koristelevat sitä parhaillaan. Viime vuosi oli ensimmäinen sodan jälkeinen vuosi, kun Damaskoksessa vietettiin joulua. Koristeita on aseteltu erityisesti kristittyjen asuinalueille. Paikalliset kuitenkin moittivat joulukoristeita mauttomiksi ja kritisoivat hallintoa siitä, että vähäisiä resursseja käytetään koristeisiin, kun ne voitaisiin sen sijaan käyttää sodan aiheuttamien tuhojen korjaamiseen. Päinvastoin kuin oli tarkoitus, joulukoristeet ovat monille tuskallinen muistutus vuosia kestäneestä sodasta ja sen aiheuttamista menetyksistä. Joulu on siis palannut Syyriaan, mutta jouluhengen löytyminen uudelleen voi kestää jopa sukupolvia.

Syyrian itäisessä naapurimaassa Irakissa maan suurin kristillinen yhteisö, kaldealaiskatoliset, ovat peruneet joulun juhlistamisen solidaarisuuden osoituksena maassa käynnissä oleville mielenosoituksille. Mielenosoittajat, kristityt ja muslimit yhdessä, vaativat oikeuksiaan ja korruptiosta vapaata hallintoa. Viranomaiset ovat vastanneet mielenosoituksiin väkivaltaisesti: yli 400 on kuollut ja yli 15.000 loukkaantunut. Tänä jouluna kaldealaiskirkoissa rukoillaan rauhaa.

Iranilaiset ovat uhmanneet viranomaisia viettämällä joulua salaa. Kuva: My Treedom

Myös Iranissa on ollut laajoja mielenosoituksia, jotka käynnistyivät, kun bensan hintaa korotettiin yllättäen merkittävästi. Vaikka bensan hinnan korotus laukaisi mielenosoitukset, taustalla on pitkään kytenyt tavallisten kansalaisten tyytymättömyys hallintoa kohtaan. Satoja on kuollut ja tuhansia loukkaantunut. Noin 7000 ihmistä on pidätetty. Perinteisesti joulun seutu on Iranissa ollut aikaa, jolloin viranomaiset ovat pidättäneet runsaasti kristittyjä. Toistaiseksi näyttää kuitenkin siltä, että viranomaisilla on täysi työ hillitä mielenosoituksia eikä ainakaan vielä ole kuulunut uutisia kristittyjen pidätyksistä.

Indonesiassa turvatoimia on kiristetty sen takaamiseksi, että joulun ja uudenvuoden juhlista selvitään ilman terrori-iskuja. Juhlapyhiä valvomaan on asetettu 160.000 turvallisuudesta vastaavaa viranomaista. Viime vuonna Indonesian noin 50.000 seurakuntaa turvasi 90.000 turvallisuusviranomaista.

Indonesian naapurimaassa Malesiassa Sabahin osavaltiossa kuvernööri on julistanut myös jouluaaton vapaapäiväksi. Aiemmin ainoastaan joulupäivä on ollut vapaapäivä. Kuvernööri Mohd Safien mukaan tämä on osavaltion eri uskontojen välisen solidaarisuuden ja harmonian osoitus. ”En ole ainoastaan muslimien, vaan myös kristittyjen kuvernööri, hekin äänestivät minua”, Mohd Safie toteaa. Sabahin osavaltiossa noin neljäsosa asukkaista on kristittyjä. Ääri-islamismi on viime vuosina ollut nousussa Malesiassa ja islaminusko on vahva osa yhteiskuntaa – etnisten malaijien on laitonta luopua islamista. Sen vuoksi kristillisen juhlapyhän kunnioittaminen oli rohkea päätös.

”Sillä lapsi on meille syntynyt, poika on meille annettu, jonka hartioilla on herraus, ja hänen nimensä on: Ihmeellinen neuvonantaja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen isä, Rauhanruhtinas.” Anna Herra tämän sanoman tuoda toivoa ja iloa heille, jotka Sinun Nimesi vuoksi kärsivät. Suo armossasi, että tämä Sana sulattaisi tämän joulun aikaan kaikki kylmenneet ja paatuneet sydämet ja mahdollisimman moni löytäisi tiensä seimen lapsen luo ja sitä kautta Ristin juurelle, parannukseen ja pelastukseen.

Näiden uutisten myötä keskiviikon rukousaiheet jäävät joulutauolle 8. tammikuuta asti. Pdf-löytyy tästä.

Lähteet: International Christian Concern, UCAnews, The Levant News, Amnesty International