VOM Sisaret – Susanna Malesiasta

”Menetkö kanssani naimisiin, vaikka joutuisin joskus vankilaan?” kysyi pastori Raymond kosiessaan Susannaa. Onpa erikoinen tapa kosia, tuumi Susanna. Mutta hän oli korviaan myöten rakastunut hyväsydämiseen ja epäitsekkääseen Raymondiin, ja oli varma, että rakastaisi niin myötä- kuin vastoinkäymisissä. He menivät naimisiin ja perhe kasvoi kolmella lapsella. Elämä oli onnellista, vaikka työtä oli paljon. Raymond sai sydämelleen auttaa köyhiä ja vähäosaisia. Hän perusti järjestön, jonka kautta alkoi auttamaan hädänalaisia.

Pastori Raymond ei erotellut ihmisiä etnisen taustan, uskonnon tai minkään muun mukaan, vaan auttoi kaikkia, jotka tarvitsivat erityistä tukea elämässään. Avoimesti kristitty Raymond alkoi työnsä tähden saada tappouhkauksia. Susanna kertoo, että uhkauksien myötä hänen miehensä alkoi rukoilla entistä enemmän ja opetella ulkoa Raamatun jakeita, aivan kuin olisi aavistanut, että jotain tulee tapahtumaan.

Helmikuun 13. vuonna 2017 pastori Raymond siepattiin ammattitaitoisesti organisoidussa operaatiossa, jonka naapuritalon turvakamera ikuisti. Kun perhe ei saanut Raymondiin enää yhteyttä, he huolestuivat. He menivät tekemään ilmoituksen kadonneesta poliisilaitokselle, mutta siellä Susanna joutui itse tiukkaan kuulusteluun. ”Mitä miehesi tekee? Missä hän työskentelee? Käännyttääkö miehesi muslimeja kristityksi? Kuinka monta muslimia on kääntynyt?” Kuulustelua jatkettiin viisi tuntia, mikä oli hyvin traumatisoivaa niin Susannalle kuin heidän lapsilleen tilanteessa, kun perheen isä oli yllättäen kadonnut.

Sieppauksesta on nyt kulunut lähes kolme vuotta. Yhä on epäselvää, mitä pastori Raymondille on tapahtunut. Muslimienemmistöisessä Malesiassa kristityksi kääntyminen on vastoin lakia, samoin evankelioiminen. Susanna jatkaa kampanjointia miehensä löytymisen puolesta, huolimatta jatkuvasta epätietoisuudesta ja pelosta. Kaiken keskellä hän on saanut tukea Jumalalta ja kristityiltä eri puolilta maailmaa. Raymondin puolesta on laadittu vetoomus, jonka saa toimistoltamme. Voit myös rohkaista Susannaa kirjoittamalla hänelle.

Voit ladata Susannan tarinan pdf:nä tästä.

VOM Sisaret – Salma Egyptistä

Salma avioitui Ramyn kanssa 28 vuotta sitten. He saivat kolme lasta. Elämä ei ollut helppoa egyptiläisessä pikkukylässä, mutta ainakin he olivat onnellisia yhdessä. Kaikki muuttui, kun Ramy päätti laajentaa liiketoimintaansa ja palkkasi muslimiavustajan. Ystävyys näiden kahden perheen välillä alkoi kukoistaa. Avustajan vaimo Dina alkoi viettää useita tunteja Salman kodissa viikoittain keskustellen Ramyn kanssa. Heidän välinsä lämpenivät ja Salma oli täysin tietämätön suunnitelmasta, jonka Ramy ja Dina olivat kaikessa hiljaisuudessa laatineet.

Katala suunnitelma johti kahden perheen puolisot avioeroon. Ramy kääntyi muslimiksi ja meni naimisiin Dinan kanssa. Paikalliset muslimit epäilivät kuitenkin Ramyn kääntymyksen vilpittömyyttä. Hänet pahoinpideltiin. Poliisin lopulta puututtua asiaan, lopputuloksena oli, että Ramy vangittiin kolmeksi vuodeksi. Hylätty kristitty perhe oli shokissa kaikesta tapahtuneesta, mutta haasteet olivat vasta alussa.

Paine tapahtuneista vaikutti suuresti Salmaan ja lapsiin. Häpeä vaikeutti kylässä liikkumista. Heidän vanhin poikansa koki hyljätyksi tulemisen hyvin voimakkaasti ja pakeni huumeisiin. Riippuvuus huumeista johti pojan kaltereiden taakse. Salma teki kaikkensa lastensa eteen, mutta raskas taakka toi hänelle itselleen terveysongelmat. Myös tytär kärsi tapahtuneesta. Sulhanen purki kihlauksen Salman tyttären, Mennan, kanssa. Hänelle sanottiin: ”Häpeä on myös sinun ylläsi, koska sinun isäsi kääntyi muslimiksi. Sinun pitäisi hävetä, että isäsi meni naimisiin muslimin kanssa.”

Salman tarina ei ole ainoa laatuaan egyptiläisessä pikkukylässä. Monet kristityt naiset ovat kokeneet vastaavaa. Häpeä yhteisön edessä yhdistettynä uusien muslimisukulaisten painostukseen, luo voimakkaan paineen perheen ylle. Sitä voi olla hyvin vaikea kestää. Salman tarinan loppu on kuitenkin ainutlaatuinen. Hän otti askeleita, jotka muuttivat huomattavasti hänen olosuhteitaan. Useilla kristityillä naisilla köyhissä kylissä ei kuitenkaan tällaista mahdollisuutta välttämättä ole.

Häpeä tapahtuneesta pitää monien tarinat piilossa.  Häpeästä voi kasvaa vammauttava, elämää kahlitseva voima. Mutta Salman kertomus ansaitsee olla inspiraation lähteenä muille. Elämässä koettu häpeä ei ole lopullista. Siitä voi selviytyä Jumalan avulla ja traumaattisista kokemuksista voi eheytyä.

Pdf-tiedoston sekä Häpeän portaat pääset lataamaan tästä.

Naseer Thaimaasta

Naseer syntyi muslimiperheeseen Pakistanissa. Hänelle opetettiin, ettei kristinusko ole hyvä uskonto, eikä kristittyjä kannata kuunnella. Opiskeluaikanaan Naseer kuitenkin tutustui kristittyihin. Se herätti Naseerin kiinnostuksen kristinuskoa kohtaan. Hän lähti mukaan kirkon tilaisuuteen. Kirkossa Naseer koki sellaista vapautta, mitä hän ei ollut koskaan kokenut islamia harjoittaessaan. Kun Naseer päätti lähteä seuraamaan Jeesusta, pastori varoitti vaaroista, mitä saattaa olla edessä, jos pakistanilainen muslimi kääntyy kristityksi. Naseer oli kuitenkin tehnyt päätöksen, hän halusi mennä kasteelle.

Jo aiemmin Naseer oli tutustunut Zainiin, kristittyyn mieheen. He rakastuivat ja menivät naimisiin. Pian nuoripari joutui suureen vaaraan Naseerin perheen ja yhteisön taholta, jotka eivät hyväksyneet heidän avioliittoaan. He eivät enää voineet elää turvallisesti kotimaassaan vaan joutuivat pakenemaan Bangkokiin. Siellä heille syntyi suloinen tyttölapsi. Meni kuitenkin useampi vuosi, ennen kuin perhe sai YK:n pakolaisjärjestöltä myönteisen pakolaispäätöksen. Vasta sen jälkeen he pääsivät jonoon odottamaan, mikä maa olisi valmis ottamaan heidät vastaan. Marttyyrien Ääni on auttanut tätä perhettä ja monia muita vastaavassa tilanteessa olevia perheitä Bangkokissa. Vuosi sitten Zain pidätettiin ja hän joutui maahanmuuttajien pidätyskeskukseen, jossa hän on yhä. Naseer on tyttärensä kanssa kahden vieraassa maassa ja Zain viruu ahtaissa ja karuissa oloissa pidätyskeskuksessa. Myös terveysongelmat vaivaavat. Naseer on pyytänyt rukoilemaan kivuliaiden hammasoireiden puolesta, eikä hänellä ole ollut mahdollisuutta päästä hammaslääkäriin.

Valoa on kuitenkin vihdoin näköpiirissä. Eräs maa on ilmoittanut haluavansa vastaanottaa perheen, mutta prosessi etenee hyvin hitaasti. Me voimme rohkaista Naseeria ja hänen perhettään rukoilemalla ja lähettämällä heille kauniin kortin. Osoitetaan tällä pienellä eleellä, että heitä ei ole unohdettu, eikä myöskään Jumala ole heitä unohtanut. Kortin voi kirjoittaa englanniksi tai suomeksi. Kuuntele myös radio-ohjelmamme, jossa kerrotaan Naseerin koko tarina Jumalan johdatuksesta hänen elämässään!

Naseerin perhettä voi auttaa myös lahjoittamalla keräystilille: FI0857892320056601 Viitenumero: 871378

Pdf-version voit ladata tästä.

Svetlana Kaukasukselta

Svetlana tuli uskoon 80-luvulla Karjalassa asuessaan. Suomalaisen lähetystyöntekijän rukous muutti Svetlanan elämän. Rukouksen kautta hän parani myös vakavasta sairaudesta, jonka takia hän oli ollut vuoteenomana. Pian näiden tapahtumien jälkeen Neuvostoliitto romahti ja maa joutui kaaoksen valtaan. Svetlana palasi synnyinseudulleen Kaukasiaan, jossa Jumala johdatti hänet raamatunkäännöstyöhön. Itkien hän käänsi psalmeja omalle äidinkielelleen, adygen kielelle.

Adyget eli tserkessit ovat yksi Venäjän kansoista, jossa on niin vähän kristittyjä, että heidät luetaan saavuttamattomaksi kansaksi. Monet adyget torjuvat kristinuskon nimittäen sitä venäläisten uskoksi. Uskoon tulleisiin suhtaudutaan kielteisesti ja heitä tuomitaan, uhkaillaan ja pilkataan. Esimerkiksi kristityksi kääntynyttä kuollutta ei anneta haudata adygeiden hautausmaalle.

Evankeliumi on levinnyt vain vähän adygeiden keskuudessa. Monet nuoret haluavat palata juurilleen islaminuskoon. Sanotaankin, että Kaukasuksella on meneillään tietynlainen islamisaatio. Svetlanan omassa suvussakin on muslimeja. Hänen esi-isänsä pakeni Kaukasian sodan aikana maasta ja perusti uuden perheen Jordaniaan. Miehen pojanpoika palasi 70-luvulla Neuvostoliiton aikana takaisin Adygeaan vakaana aikeenaan kääntää Koraani arabian kielestä adygen kielelle. Hän sanoi, että islam on todellinen usko, joka jokaisen tulee ottaa vastaan.

Mutta Svetlana on kohdannut henkilökohtaisesti Jeesuksen Kristuksen. Hän sanoo, että sanoma rististä on ainoa todellinen sanoma, joka voi ihmisen pelastaa. Koska hän on henkilökohtaisesti kokenut ristin sanoman muuttavan voiman, hän haluaa olla mukana muuttamassa kansansa suuntaa, niin että adyget saavat lukea Raamattua omalla kielellään.

Marttyyrien Ääni –järjestö tekee työtä Kaukasuksen alueella tukien eturintaman evankelistoja. Muista rukouksin laajan Venäjän alueella olevia kansoja, että evankeliumin sanoma saa olla kuulumassa kaikkialla. Muista rukouksin myös Svetlanaa ja raamatunkäännöstyötä.

Pdf-version voit ladata tästä.

Deborah ja Christina Nigeriasta

Deborah oli istumassa kotinsa edustalla mangopuun alla, kun aseistetut miehet ajoivat pihaan kuorma-autolla. Deborahin adoptoimat 9- ja 7-vuotiaat sisarentyttäret olivat syömässä koulupäivän jälkeistä välipalaa ulko-oven edustalla ja Deborahin mies istui sisällä valmistelemassa illan raamattuopetusta.

Hetken kuluttua Deborah kuuli neljä laukausta huoneesta, jossa hänen miehensä oli työskentelemässä. Kauhun vallassa Deborah alkoi rukoilla. Ulos tultuaan miehet tarttuivat hänen kahteen nuoreen tyttöönsä ja pakottivat kirkuvat tytöt kuorma-autoon.

Deborah kompuroi nopeasti jaloilleen ja juoksi kuorma-auton perään, mutta pian hän kompastui ja pyörtyi auton jäljestä nousevan pölyn keskelle. Kun Deborah heräsi sairaalassa, sairaalan henkilökunta varmisti hänen pelkonsa – hänen aviomiehensä oli tapettu ja heidän tyttönsä oli kidnapattu. Välittömästi Deborahiin iski suru, jollaista jo niin moni nigerialainen nainen on joutunut kohtaamaan. “Olin aivan sekaisin”, hän selittää. “Kadotin itseni kokonaan. Painoni myös laski ja kävin läpi syvää traumaa.”

Christina oli juuri menossa nukkumaan, kun hän kuuli tulituksen äänen kotikylässään Bornon osavaltiossa. Ammunnan äänet lähestyivät. Nopeasti hän kaappasi nukkuvan viisivuotiaan Rejoice-tyttärensä juostakseen turvaan. Christinan mies ja heidän kahdeksan muuta lastaan olivat jo leiriytyneinä vuorilla – tavanomainen varotoimi siitä lähtien, kun Boko Haramin terroristit olivat alkaneet tehdä hyökkäyksiä heidän alueelleen Pohjois-Nigeriassa. Mutta ennen kuin Christina ehti edes ulos talosta, hän sai osuman käsivarteensa. Hyökkääjän luoti läpäisi hänen vasemman hauiksensa sekä Rejoicen selän tappaen lapsen välittömästi. Rejoice kuoli rakastavan äitinsä käsivarsille.

Molemmat naiset kuuluvat “surun sisariin”. Murheellista kyllä, he edustavat monia muita, jotka kokevat vainoa Pohjois-Nigeriassa. Kärsimyksistään huolimatta Deborah ja Christina ovat pysyneet uskollisina Jeesukselle ja tuntevat lohdutusta tietäessään olevansa osa maailmanlaajuista uskovien perhettä, joka haluaa seistä heidän rinnallaan niin surun kuin ilon aikoina. He tietävät myös, että tämä maailma kaikkine ongelmineen ei ole heidän iankaikkinen kotinsa. Ja tämä tosiasia antaa heille suuren toivon!

Tutustu Deborahin ja Christinan tarinaan kuuntelemalla radio-ohjelmamme ja rukoilemalla, että he ja heidän kaltaisensa naiset toipuvat traumaattisista kokemuksistaan. Rukousideaa saat toipumisen portaista klikkaamalla tästä.

Pdf-version voit ladata tästä.

Kebene Etiopiasta

Kebene oli viidennellä luokalla koulussa, kun Jeesus ilmestyi hänelle. Se tapahtui paastokuukausi ramadanin aikaan, kun hän oli rukoilemassa perinteistä muslimien salat-rukousta. Jeesus sanoi hänelle, että yksin Hän voi antaa todellisen elämän. Hän kertoi myös, ettei salat-rukouksella saavuta mitään, vaan Kebenen tulee seurata Jeesusta. Hämmentynyt Kebene meni kertomaan asian isälleen, joka sanoi, että kyseessä on paholainen. Jeesus ilmestyi Kebenelle kuitenkin uudelleen toistaen saman sanoman. Silloin Kebene kertoi ilmestyksestä kristitylle naapurilleen. Hän kehotti Kebeneä menemään kristilliseen seurakuntaan ja sille tielle nuori tyttö lähti.

Isä antoi Kebenen käydä kirkossa, koska isän mielestään hän oli vielä lapsi. Isä uskoi, että kunhan Kebene kehittyy ja oppii tarpeeksi, hän ymmärtää silloin, että islam on oikea tie. Kahden vuoden ajan Kebene sai rauhassa käydä kirkossa. Hän tuli vakuuttuneeksi kristinuskon totuudesta ja lopulta hänet kastettiin. Sen jälkeen hän alkoi palvella seurakunnassa.

Lopulta isä havahtui ja vaati Kebeneä kääntymään takaisin islamiin. Moskeijan vanhimmat tulivat Kebenen luo ja vetosivat häneen. Jos hän aikoisi kouluttautua ja jäädä perheen pariin, hänen on palattava islamiin. Hänelle annetiin kaksi viikkoa aikaa päättää. Mutta Kebene oli kohdannut valon ja totuuden, hän ei elänyt enää pimeydessä. Valinta oli hänelle helppo mutta seuraukset raskaat. Hänen isänsä sanoi, ettei Kebene enää ole hänen tyttärensä ja heitti hänet ulos talosta.

Kebene pakeni tätinsä luo, mutta elämä oli vaikeaa. Muutaman vuoden päästä Kebene sai yhteyden raamattukoulun johtajaan, jonka avulla hän pääsi Addis Abebaan. Marttyyrien Äänen tukema raamattukoulu auttaa Kebeneä, mutta elääkseen hän myy kahvia tien varrella. Työ on vaikeaa, sillä heti kun käy ilmi, että hän on kristitty, hänet ajetaan pois koko alueelta. Kebene kärsii aliravitsemuksesta ja on sairaalloisen laiha. Hän on usein joutunut sairaalaan heikon terveytensä takia.

Marttyyrien Ääni tukee sisar Kebeneä raamattukoulun välityksellä. Olemme järjestäneet keräyksen tukeaksemme häntä. Tavoitteemme on kerätä 4000 euroa auttaaksemme häntä sairaalakuluissa ja terveytensä hoitamisessa. Tahdomme auttaa häntä myös ammattiin valmistavan koulun aloittamisessa.

Kuuntele radiohaastattelu, rukoile Kebenen puolesta ja tule mukaan tukemaan häntä!

Lataa pdf tästä.

Deborah Sri Lankasta

Deborahille tuotti lapsena suuresti hämmennystä se, että hänen äitinsä oli kristitty ja isänsä hindu. Kun Deborah oli hieman vanhempi, hänen äitinsä vei hänet kirkkoon. Tytöstä kristittynä oleminen tuntui vaikealta, koska aina olisi pitänyt olla hyvä, eikä hänestä ollut helppoa olla hyvä ihminen. Tämän takia Deborah kapinoi. 16-vuotiaana hän joutui vaikeaan onnettomuuteen. Tuon tapahtuman jälkeen hän alkoi ymmärtää, että Jumala on todellakin olemassa. Sen jälkeen hän oli valmis lankeamaan polvilleen ja rukoilemaan henkilökohtaista suhdetta Jeesuksen kanssa.

Deborah ei suunnitellut lakimiehen uraa. Hän oli aina ajatellut olevansa perheensä keskellä se heikoin tapaus. Kun hän kerran 19-vuotiaana polvistui rukoilemaan johdatusta Jumalalta hän ei arvannut, että Jumala otti vakavasti hänen rukouksensa ja alkoi todella ohjata hänen elämäänsä. Deborah läpäisi kirkkaasti yliopiston pääsykokeen. Alussa hän keskittyi opiskeluissaan yritysjuridiikkaan, joka olisikin ollut taloudellisesti kannattavaa. Mutta sitten tapahtui monia asioita, jotka toivat hänen mieleensä, mitä hän oli nuorena rukoillut. Sen muistaminen toi hänen sydämeensä kaipauksen saada olla Jumalan johdatuksessa ja niin hän alkoi auttamaan ihmisiä, jotka kamppailevat vainojen keskellä.

Kristittyjen yhteisö on kokenut jatkuvasti vainoja Sri Lankassa. Deborahin mukaan se johtuu osaksi siitä, että kristinusko katsotaan länsimaiseksi uskonnoksi. Ääriryhmät ovat nousseet esiin eri puolilla maata. Deborah ja hänen kanssaan toimivat asianajajat uskovat ennaltaehkäisevään toimintaan. He tekevät kaikkensa, jotta kristittyjen vainoja voitaisiin ennaltaehkäistä. Aina se ei kuitenkaan ole mahdollista, kuten pääsiäisenä saimme huomata. Silloin kun ihmiset kokevat menetyksiä, Deborah kumppaneineen yrittää korjata asioita ennalleen. He pyrkivät rohkaisemaan, neuvomaan ja tarvittaessa toimittamaan hätäapua. He nostavat ylös ihmisiä, jotka ovat vaikeuksissa, niin että he löytäisivät jälleen toivon. He toimivat myös yhteistyössä kansainvälisten kontaktien kautta silloin kun tapahtuu suuria katastrofeja.

Pääsiäissunnuntaina tapahtuneet pommi-iskut Sri Lankassa olivat tuhoisimmat iskut maan kristittyjä vastaan. Marttyyrien Ääni ry osallistuu sisarjärjestöjen kanssa hätäapuprojektiin, joka auttaa iskussa haavoittuneita ja uhrien perheitä. Tule mukaan rukoilemaan, auttamaan ja tuomaan toivoa toivottomuuden keskelle. Keräystilimme tilinumero on FI08 5789 2320 0566 01. Käytä viitettä 871352. Kiitos tuestasi!

Pdf-version saat ladattua tästä.

Mercy Indonesiasta

Mercy on pastorin tytär Indonesiasta. Mercyn isän palvelutyö menestyi alueella, missä seurakunta vaikutti, mutta sitten hän sai uuden tehtävän Jumalalta. Isä sai sydämelleen Pohjois-Molukkien ihmiset ja niin koko perhe muutti sinne. Pastori-isä antautui työlleen, ja monet ihmiset tulivat uskoon ja menivät kasteelle.

Muutaman vuoden kuluttua muslimi-jihadistit heräsivät. He hyökkäsivät niin kristittyjen kuin saaren kiinalaistenkin kimppuun. He tappoivat ihmisiä ja alue oli kaaoksen vallassa.

Muslimi-jihadistien tarkoitus oli saada kristinusko hävitettyä koko Pohjois-Molukkien alueelta. Mercyn perhe ja samoin lukuisat muut kristityt perheet joutuivat pakenemaan. He pakenivat viidakkoon syrjäseudulle ja päätyivät meren rantaan. Siellä oli veneitä odottamassa pakenijoita, mutta kuljettajat vaativat suolaista hintaa pelastautumisesta! Mercyn perheessä oli kahdeksan henkeä, ja pelastautuminen tuli erittäin kalliiksi. Kaaoksen keskellä oli vaikea hankkia tarvittavat rahat, mutta Mercy kertoo, miten Jumala auttoi perhettä ja he kaikki pääsivät veneeseen.

Merimatka ei ollut helppo, se kesti kolme pelottavaa, myrskyisää päivää. Lopulta perhe pääsi kuin pääsikin rantautumaan Pohjois-Sulawesin saarelle, missä he päätyivät aluksi pakolaisleirille. Myöhemmin he saivat kodin ja Mercy jatkoi opiskeluaan lukiossa.

Mutta jihadistien hyökkäykset ja pako kotoa olivat jättäneet jälkensä Mercyyn. Hän vihasi muslimeja. Kun hän koulussa näki opiskelijan, jolla oli hijab päässään, Mercy olisi halunnut lyödä häntä. Hän ei pystynyt kontrolloimaan itseään. Jumala kuitenkin oli armollinen. Mercy osallistui seminaariin, jossa Euroopasta tulleet lähetystyöntekijät puhuivat. Seminaarissa Jumala kosketti Mercyn sydäntä ihmeellisellä tavalla: hänen vihansa suli pois ja tilalle tule rakkaus muslimeja kohtaan, koska Jumalakin rakastaa heitä. Mercy sai sydämelleen lähteä tavoittamaan heitä, jotka eivät vielä Jeesusta tunne.

Mercy tietää, että monilla muslimeilla on tyhjyydentunne sisimmässään ja he todella tarvitsevat Jumalan rakkautta. Hän pyytääkin myös meitä suomalaisia muistamaan heitä rukouksissamme.

Pdf-version Mercyn tarinasta saat tästä klikkaamalla.

Rebecca Pohjois-Afrikasta

Rebecca syntyi muslimiperheeseen Pohjois-Afrikassa. Perhe eli yksinkertaista elämää pitäen huolta toinen toisistaan. Perhe oli Rebeccalle hyvin rakas. Opiskellessaan Rebecca alkoi pohtia rukouksen merkitystä. Hän vakuuttui, että rukoileminen saa aikaan sen, ettei enää tee pahoja asioita. Hänelle sanottiin, että jos hän rukoilee 40 päivää niin hän tulee tuntemaan Jumalan läsnäolon ja hänestä tulee parempi ihminen. Ja niin Rebecca alkoi rukoilemaan joka päivä. Hän joutui kuitenkin pettymään, sillä hän huomasi, ettei hänestä tullutkaan parempaa ihmistä.

Rebecca tutustui muutamiin kristittyihin ja hämmästeli heidän ystävällisyyttään ja hyväsydämisyyttään. He auttoivat köyhiä ja olivat rehellisiä. Kuitenkin muslimit sanoivat, että kristityt joutuvat helvettiin. Rebeccaa huolestutti asia kovasti ja niinpä hän meni ystäviensä luokse ja pyysi heitä ryhtymään muslimeiksi, että he pääsisivät taivaaseen. Mutta kristityt vastasivat: ”Me emme ole hyviä ihmisiä itsessämme, vaan ainoastaan Jeesuksen opetuksen takia. Hän on muuttanut meidät ja me seuraamme hänen opetuksiaan.”

Rebeccaa hämmästytti tämä kovasti. Hän kyseli mistä Jeesuksen opetukset löytyvät ja hänelle annettiin Raamattu. Rebecca vei Raamatun kotiinsa ja alkoi vertailla Raamatun ja Koraanin opetuksia. Lukiessaan hän ihastui Raamatun tekstiin, joka kosketti ja alkoi muuttaa hänen sydäntään. Rebecca tuli uskoon, mutta siitä eivät hänen ystävänsä ja perheensä pitänyt. Hänet heitettiin ulos kodista kadulle, sillä hänen perheensä koki hänen pettäneen heidät. Se oli Rebeccalle hyvin vaikeaa, yksinäistä aikaa. Hänellä ei ollut ystäviä. Hän ei tuntenut ainuttakaan toista kristittyä, joka olisi tullut muslimiperheestä. Tuskan ollessa kovimmillaan, Jumala lohdutti häntä läsnäolollaan ja lupauksellaan, että Hän itse pitää huolta Rebeccan sydämestä. Kaikkien vaikeuksien keskellä Rebecca on saanut nähdä Taivaan Isän auttavan käden elämässään.

Suomalaisille ystäville Rebecca haluaa sanoa, että on tärkeää mennä kärsivien ihmisten avuksi. Kannattaa koko sydämestään etsiä, mitä voisi tehdä toisten puolesta. Monet tarvitsevat vaikkapa sitä, että joku kulkee jonkun aikaa yhdessä heidän kanssaan. Rukous on myös tärkeää. Rebecca pyytääkin muistamaan rukouksin afrikkalaisia naisia, erityisesti heitä, jotka ovat kääntyneet kristityiksi, ja joiden perhe ja suku on hylännyt heidät.

Voit ladata pdf-version tästä.

Elsa Etiopiasta

Elsa on yhteistyökumppanimme Etiopiassa. Hän itse sai syntyä kristittyyn perheeseen ja toimii aktiivisesti yhteisössä, joka auttaa kristityiksi kääntyneitä naisia, jotka oma perhe on hylännyt.

Naisten tilanne Etiopiassa on hyvin haasteellinen. Erityisesti maaseudulla asuvilla naisilla on kulttuurillisia ja taloudellisia paineita, ja he joutuvat kantamaan monenlaisia taakkoja. Vahingollisia tapoja kuten naisten sukuelimien silpomista harjoitetaan edelleen. Vaikka toiminta on kiellettyä ja asiasta on valistettu ja valistetaan, niin tapa on yhä käytössä erityisesti maaseudulla.

Maaseudun naiset pääsevät harvemmin opiskelemaan ja saavat koulutusta. Siksi he ovat alttiita vahingollisille perinteille. Kaupungissa asuvat naiset ovat paremmassa asemassa. Olosuhteet ovat parantuneet aikaisempiin vuosiin nähden, mutta työtä on yhä paljon.

Elsa tekee työtä erityisesti muslimien parissa ja hänen työnsä kautta monet musliminaiset ovat löytäneet Kristuksen. Kristityksi kääntymisen jälkeen on hyvin tyypillistä, että naiset kokevat vainoa perheensä taholta ja monet hylätään tai ajetaan pois kotoa. Naiset saavat turvapaikan kristillisestä yhteisöstä. Monista heistä tulee työntekijöitä järjestön palvelukseen ja he itse alkavat evankelioida muslimeja.

Näitä naisia Elsa opettaa ja tukee kaikin tavoin. Elsan näky on nimenomaan voimaannuttaa naisia, opettaa heitä ja vahvistaa heidän identiteettiään Kristuksessa. Näistä syrjityistä naisista kasvaa alkuvaikeuksien jälkeen vahvoja naisia, jotka kulkevat rohkeasti Kristuksen opetuslapsina, vaikka joutuvat kärsimään uskona tähden.

Vahvistetaan yhdessä Elsan kanssa ja kautta näitä naisia. Tämän kuukauden ideana on askarrella enkeli, joka mahtuu kirjekuoreen. Enkelit toimitetaan Etiopiaan Elsalle, joka jakaa ne islamista kristityiksi kääntyneille naisille. Näin voimme välittää heille viestin, että kristityt ovat sisaria ja veljiä keskenään ja rakastavat toisiaan Kristuksessa. Voimme voimaannuttaa näitä sisaria enkeleiden kautta. Naiset ymmärtävät, että sisaret Suomessa välittävät heistä ja rukoilevat heidän puolestaan.

Vinkki: enkeleitä on mukava askarrella yhdessä lasten kanssa.

Voit ladata pdf:n tästä.