Egypti – Kirkkoja suljettu, vai eikö sittenkään?

Koptikristittyjen jouluaattona, tammikuun 6. päivä Egyptin presidentti al-Sisi avasi Lähi-idän suurimman kirkon sekä moskeijan. Kristuksen syntymälle omistettuun katedraaliin mahtuu 8000 ihmistä, moskeijaan lähes kaksi kertaa enemmän. Katedraali ja moskeija avattiin uuteen hallintopääkaupunkiin, autiomaahan 45 kilometriä Kairosta itään, jonne Egyptin hallinnon on määrä siirtyä myöhemmin tänä vuonna.

”Tämä on tärkeä hetki historiassamme”, al-Sisi sanoi avajaispuheessaan. ”Olemme yksi ja tulemme olemaan yksi”, hän sanoi, Egyptin kristittyihin ja muslimeihin viitaten. Al-Azharin moskeijan imaami, sheikki Ahmed al-Tayeb sanoi islamin velvoittavan muslimeja suojelemaan ja puolustamaan uskonnollisia rakennuksia, olivatpa ne muslimien, kristittyjen tai juutalaisten.

Kolme kirkkoa suljettu

Seuraavana perjantaina Manshiyet Zaafaranan kylässä, 250 kilometriä Kairosta etelään, poliisit sulkivat kylän ainoan kirkon, joka oli palvellut siellä asuvia noin tuhatta koptikristittyä.

Minyan piispa Anba Macarius julkaisi tapahtuneesta lausunnon. Siinä kerrotaan, että noin tuhat muslimia kokoontui kirkon eteen vaatimaan sen sulkemista. Poliisit saapuivat paikalle ja pyrkivät rauhoittamaan väkijoukon lupaamalla, että heidän vaatimuksiinsa suostuttaisiin. He häätivät ulos kirkon sisällä olleet kaksi pappia ja muutaman seurakuntalaisen ja sulkivat rakennuksen. Lausunnossa sanotaan, että poliisin toimet kirvoittivat väkijoukon juhlimaan vahingoniloisena ja huutelemaan hävyttömyyksiä papeille. Papit pidätettiin ja kuljetettiin käsiraudoissa poliisiasemalle ajoneuvossa, jolla yleensä kuljetetaan eläimiä ja jätteitä.

Hyökkääjiä vastaan ei ole ryhdytty toimiin, vaikka kaikki kylässä tietävät keitä he ovat, lausunnossa kerrottiin. ”Niin kauan kuin pelotevaikutusta ei ole, toisia rohkaistaan käyttäytymään samoin rangaistuksetta.”

Joulukuun 27. päivä vastaava tapahtui Kafr el-Mansourassa ja 9. joulukuuta Kom Al-Rahebissa. Viimeksi mainitun kylän 2500 kristittyä ovat odottaneet 17 vuotta kirkkonsa rekisteröimistä. Hyökkäyksen jälkeen järjestettiin ”sovittelu”, jonka tuloksena kirkko on pidettävä kiinni, kunnes lupa saadaan.

Näiden tapahtumien valossa presidentti al-Sisiä on kritisoitu kirkon avaamisesta alueelle, jossa kristittyjä ei ole, kun taas Minyassa, jossa suurin osa Egyptin koptikristityistä asuu, kirkkoja on suljettu.

Kuvernööristä valitus syyttäjälle

Manshiyet Zaafaranan tapahtumien jälkeen viisi koptikristittyä lakimiestä jättivät yleiselle syyttäjälle valituksen Minyan kuvernööristä sekä turvallisuuspäälliköstä.

”Ekstremistien tavoitteet, aikeet ja suunnitelmat eivät ole turvallisuusviranomaisille salaisuus, he ovat varsin hyvin tietoisia heidän liikkeistään. Silti turvallisuusviranomaiset ovat suhtautuneet asiaan piittaamattomasti ja viivytellen, eivätkä ole koskaan estäneet ekstremistien suunnitelmia tai ottaneet rikollisia kiinni. Tämä on näyttänyt vihreää valoa ekstremisteille, sabotööreille ja roistoille toteuttaa rikoksiaan kopteja vastaan: he ovat koetelleet turvallisuusiviranomaisten auktoriteettia ja todenneet sen löyhäksi”, valituksessa sanotaan. Lopuksi he vaativat, että yleinen syyttäjä ryhtyy oikeudellisiin toimiin Minyan kuvernööriä ja turvallisuuspäällikköä, sekä Manshiyet Zaafaranan hyökkäykseen osallistuneita vastaan.

Viranomaiset kiistävät sulkemiset

Egyptin valtioneuvostolla on tapana kommentoida mediassa kiertävien uutisten todenperäisyyttä. Tammikuun 15. päivänä julkaistussa tiedotteessa valtioneuvosto kiistää, että Minyassa olisi suljettu kirkkoja.

Valtioneuvoston lausunnossa kerrotaan heidän olleen yhteydessä Minyan kuvernoraattiin ”varmistuaksemme uutisista, että kolme kirkkoa Minyassa olisi suljettu ennalta määräämättömäksi ajaksi poliisien toimesta ja mielenosoittajien rauhoittamiseksi, mutta kuvernöörin vastaus oli, että sellaiset uutiset eivät missään tapauksessa pitäneet paikkaansa. Hän sanoi sellaisten puheiden olevan enemmänkin huhuja, jotka yllyttivät väestönryhmien välisiin jännitteisiin ja eripuraan.”

Yksi yleiselle syyttäjälle valituksen jättäneistä koptilakimiehistä, Hany Ramsis, sanoo Minyan kuvernöörin lisänneen tällä väitteellään yhden rikkeen lisää alhaiseen luetteloonsa ja että hänet pitäisi asettaa oikeudelliseen vastuuseen valtioneuvoston harhauttamisesta väärillä tiedoilla.

Ramsis muistuttaa, että vain päivää aikaisemmin Minyan kuvernoraatin Samaloutin kylän pappi oli kirjoittanut sisäministerille ja pyytänyt tapaamista, voidakseen kertoa hänelle koptien ahdingosta ja heidän kohtaamistaan vaikeuksista harjoittaa uskoaan.

Kirjeessä lueteltiin kuusi Samaloutissa sijaitsevaa kirkkoa, jotka poliisit sulkivat ja jotka ovat yhä suljettuina turvallisuusuhkaan vedoten. Kirjeessä kerrottiin jokaisen kirkon sijainti ja sulkemisen ajankohta.

”Tämä kerrottiin virallisessa kirjeessä sisäministeri Mahmoud Tawfiqille”, Ramsis sanoo. ”Joten miten Minyan kuvernööri Qassem Hussein voi väittää, että Minyassa ei ole suljettuja kirkkoja?”

Lähteet: Watani, Reuters, International Christian Concern