Egyptin kristityt – kiristyvät olosuhteet

Marttyyrien Ääni toimitti apua leskeksi jääneelle Nemaalle ja muille El-Arishista paenneille kristityille.

Egyptin kristityt ovat jo kauan olleet vainottu vähemmistö lähes 90 prosenttisesti muslimien asuttamassa kotimaassaan. Lisäksi Isis on hyökännyt heitä vastaan. Ainakin 100 egyptiläistä kristittyä surmattiin terrori-iskuissa vuonna 2017 ja vähintään seitsemän vuonna 2018.

Siinain niemimaalla sijaitsevan El-Arishin kaupungin kaikki 1700 kristittyä pakenivat, kun islamistit ottivat kaupungin hallintaansa. Nyt he elävät hajaantuneina eri puolille Egyptiä. Kun eräs nuori mies palasi El-Arishiin noutamaan perheensä omaisuutta, hänet tapettiin. ”Egypti saattaa olla tällä hetkellä Lähi-idän painostavin maa kristityille”, arvelee Marttyyrien Äänen Lähi-idän työn aluevastaava.

Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö Egyptissä on samaa mieltä. ”Vaino näyttää erilaiselta kuin ennen vuoden 2011 vallankumousta”, hän sanoo. ”Siinailla oli jo ennestään kapinallisongelma, mutta johtajamuutosten ja epävarmuuden heikentämä hallinto on saanut islamistit rohkaistumaan toimissaan. He saapuvat kristittyjen koteihin ja murhaavat aviomiehet vaimojen ja lasten edessä.” Islamistit pitävät nöyryyttävänä tappaa ”heikkoja” naisia ja lapsia, joten he jättävät heidät henkiin tietäen, että he tulevat kokemaan äärimmäistä henkistä ja taloudellista kärsimystä.

Kun islamistit tappoivat Nemaan aviomiehen Jamalin vuonna 2017 El-Arishissa, hän pakeni välittömästi kaupungista toisaalle Egyptiin jättäen taakseen kaiken omaisuutensa. Kun sikäläinen pastori kuuli, että Nemaan kuusi lasta nukkuivat uuden kotinsa lattialla, hän osti heille sängyt Marttyyrien Äänen toimittamilla varoilla. ”Perhe oli kiitollinen siitä, miten Jumala vastasi heidän rukouksiinsa niin lyhyessä ajassa”, pastori kertoi.

Viime syyskuussa 9-vuotias Marina, jonka perhe oli myös paennut El-Arishista, saapui pastorin luo kertomaan huolensa koulusta, joka alkaisi muutaman viikon päästä. ”Olemme suuri perhe, jossa on paljon veljiä ja siskoja”, hän kertoi pastorille, ”ja isäni on liian köyhä lähettääkseen meidät kaikki kouluun.” Marina pelkäsi, että hän ei kenties pääsisi kouluun, mutta pastori rohkaisi häntä kertomalla, miten Jeesus ruokki 5000 ihmistä viidellä leivällä ja kahdella kalalla.

Marttyyrien Ääni lähetti El-Arishin kristityille perheille koulureppuja, koulutarvikkeita ja rahaa koulumaksuihin noin kaksi viikkoa myöhemmin, ja pastori vieraili ensimmäisenä Marinan kotona kertomassa hyvät uutiset. Marina ja hänen äitinsä itkivät ilosta kuullessaan, että Marina ja kaikki hänen veljensä ja siskonsa pääsisivät kouluun.

Egyptin kristittyjä oli jo aiemmin kohdeltu toisen luokan kansalaisina, ja islamistien hyökkäykset saivat heidät tuntemaan olonsa yhä haavoittuvammiksi. Vaikka heidän olosuhteensa ovat vaikeat, Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö kertoo kuitenkin, että joidenkin El-Arishin kristittyjen usko on vahvistunut vainon vuoksi. ”Heillä ei ole enää ketään muuta kenen varaan asettaa toivonsa kuin Jumala, ja Hän vastaa heidän tarpeisiinsa.”