Kiina – Yksi tunnetuimista rekisteröimättömistä seurakunnista myrskyn silmässä

Early Rain Covenant Church -seurakunta koolla.

Sichuanin provinssin Chengdun kaupungissa toimiva Early Rain Covenant Church -seurakunta on yksi Kiinan tunnetuimmista kotiseurakunnista – ei vähiten sen johtajien jo aiemmin osoittaman rohkeuden vuoksi. Seurakunnan perustanut ja sitä johtava pastori Wang Yi on yksi niistä pastoreista, jotka vetosivat viranomaisiin allekirjoittamallaan kirjeellä: ”Kannanotto kristillisen uskon puolesta”. Tällä hetkellä yli 400 pastoria on allekirjoittanut kirjeen, monia heistä on pidätetty tai kuulusteltu.

Pyörteen silmässä

Pastori Wang Yi ja vaimonsa Jiang Rong. Kuva Early Rain Covenant Church -seurakunnan Facebook-sivulta.

Joulukuun 9. päivä, kun seurakunta oli koolla, poliisit murtautuivat sisään rukoushuoneeseen. Suoritettiin ratsia, jonka yhteydessä seurakunnan omaisuutta takavarikoitiin. Pastori Wang Yi vietiin pois. Samana iltana poliisit vierailivat seurakunnan jäsenten luona ja vaativat heitä allekirjoittamaan lupauksen, että he eivät enää osallistu ”Early Rain -seurakunnan laittomiin kokoontumisiin”. Yli sata seurakuntalaista pidätettiin, koska he kieltäytyivät allekirjoittamasta.

Viranomaiset julistivat seurakunnan, sen ylläpitämän alakoulun ja teologiakoulun laittomiksi.

Pastori Wang Yitä ja hänen vaimoaan Jiang Rongia syytetään nyt ”valtionvastaiseen toimintaan yllyttämisestä”. Kolmeatoista seurakunnan vanhimmiston kuuluvaa syytetään “laittomasta liiketoiminnasta” tai “häiriön lietsonnasta”. Seitsemän seurakuntalaista on kadonnut.

Tänä vuonna 46 vuotta täyttävä pastori Wang Yi on valmistunut Sichuanin yliopiston oikeustieteellisestä tiedekunnasta vuonna 1996 ja opettanut Chengdun yliopiston kauppatieteellisessä tiedekunnassa useita vuosia. Vuonna 2004 hänet valittiin yhdeksi Kiinan vaikutusvaltaisimmista intellektuelleista.

Vuonna 2005 Wang Yi perusti vaimonsa Jiang Rongin kanssa Early Rain Blessing Fellowship -kotiseurakunnan kotiinsa. Kolme vuotta myöhemmin, vuonna 2008, perustettiin Early Rain Blessings -seurakunta. Siihen kuuluu yli 500 uskovaa ja joinakin viikonloppuina jumalanpalveluksiin voi osallistua yli 2000 henkilöä.

Viranomaiset ovat tarkkailleet ja häirinneet seurakunnan toimintaa jo vuosien ajan.

Uskovat valmiina vaikeisiin aikoihin

Pastori Wang Yi osasi odottaa tulevansa pidätetyksi. Hän oli valmistanut etukäteen lausunnon otsikolla ”Julistukseni uskoon perustuvasta tottelemattomuudesta”. Hän oli ohjeistanut lähipiiriään, että jos hänestä ei kuulu kahteen vuorokauteen, julistus on julkaistava verkossa, ja näin myös tapahtui.

Li Yingqiang. Kuva: Amnesty International

Seurakunnan vanhimmistoon kuuluva Li Yingqiang julkaisi seurakuntalaisille videon 10. joulukuuta, viranomaisia paetessaan. Videolla hän sanoo: ”Mitä teemme seuraavaksi? Heidän (vanhimmiston) suunnitelmiensa mukaisesti, seurakunta ei tee myönnytyksiä periaatteissaan tai valitsemallaan tiellä. Sillä aikaa, kun pastori Wang Yi on poissa, vanhimmat ottavat vastuun seurakunnan paimentamisesta. Seurakunta ei alistu hallituksen tai puolueen kontrolloitavaksi. Seurakuntalaiset pysyvät yhdessä ja kokoontuvat yhteen – jos he eivät voi tehdä niin omassa kirkossaan, he vuokraavat uuden; jos he eivät voi vuokrata uusia tiloja, he kokoontuvat ulkona. Seurakuntalaiset tekevät kaikkensa välttyäkseen joutumasta erilleen tai hajaantumasta pienempiin ryhmiin, joutuen kokoontumaan kodeissa. Jos he eivät lopulta voi kokoontua rauhassa edes kodeissa, he ovat valmiit ’maksamaan korkean hinnan’”.

”Emme pelkää, jos kaksisataa, kolmesataa tai viisisataa meistä pidätetään”, Li Yingqiang jatkaa. ”Kerromme maailmalle, että olemme valmiit sellaisiin koettelemuksiin uskomme vuoksi. Rakkaat veljet ja sisaret, puhun teille ollessani pakomatkalla. Toivon, että iloitsette Kristuksen evankeliumin tähden, että odotatte iloiten ottavanne vastaan painavamman ristin ja vaikeammat ajat.”

Seurakunnalla on Facebook-sivu ja heidän Youtube-kanavallaan on 130 videota.

Lähteet: China Aid, China Change, The St. Charles Institute