Kiinan uskovat kekseliäinä voidakseen yhä kokoontua

Kun viranomaiset sulkivat Early Rain -seurakunnan, seurakuntalaiset alkoivat kokoontua ulkona.

Sikolätit, lammasaitaukset ja metsät saavat palvella uskovien kokoontumispaikkoina nykyisin Kiinassa, kun viranomaiset jatkavat kirkkojen ja rukoushuoneiden sulkemista.

Kiinan viranomaiset eivät säästele vaivojaan pyrkiessään hävittämään kristinuskon maasta. He sulkevat sekä kotiseurakuntia että virallisia Kolme Itse -kirkkoja. Monet kristilliset kokoontumispaikat on suljettu, tuhottu, tai otettu toiseen käyttöön.

Jatkaakseen kokoontumisiaan uskovien on oltava luovia ja keksiä keinoja kokoontua yhteen viranomaisten huomaamatta. Karu ympäristö ja pitkät matkat eivät ole ongelma, jos he vain löytävät paikan missä kokoontua yhteen.

Kun Kolme Itse -kirkko suljettiin Keski-Kiinan Henanin provinssissa, Shangqiun kaupungissa elokuussa, seurakunta vuokrasi maatilalta lammasaitauksen, josta he maksavat noin 13 euroa jokaiselta käyttökerralta. Viranomaisia välttääkseen uskovat kokoontuvat yhteen aamun sarastaessa, ja päättävät kokoontumisensa ennen aamukahdeksaa.

Kun Sola Fide -kotiseurakunta suljettiin toukokuussa itäisessä Shandongin provinssissa, seurakuntalaiset alkoivat kokoontua yhden uskovan kotona. Pian joku kuitenkin ilmiantoi heidät, ja tämäkin kokoontumispaikka menetettiin. Seurakunnan johtajalle ei jäänyt muuta vaihtoehtoa kuin ryhtyä järjestämään kokoontumiset ainoassa paikassa, jonka hän löysi: hylätyssä sikolätissä.

Elokuun lopussa Henanin Xinyangin kaupungissa suljettiin Kolme Itse -kirkko. Seurakunnan onnistui jatkaa kokoontumisia jonkin aikaa kirkon keittiössä, mutta viranomaiset uhkasivat tuhota kirkon, jos he jatkaisivat siellä kokoontumista. Seuraavaksi uskovat siirtyivät kokoontumaan erään seurakuntalaisen kotona. Viranomaiset saivat senkin selville, ja uhkasivat lakkauttaa kyseisen seurakuntalaisen toimeentulotuen, jos hän yhä sallisi käyttää kotiaan kokoontumispaikkana.

Vaihtoehtojen puutteessa seurakunta alkoi kokoontua metsässä.

Yksi seurakuntalaisista kertoi Bitter Winter -järjestölle, että koska metsä on suhteellisen kaukana ja maasto vaikeakulkuista, iäkkäämpien seurakuntalaisten on vaikea osallistua tapaamisiin. ”Meidän on istuttava maassa, ja lukuisat pienet hyönteiset ryömivät vaatteissamme. Kesällä kuumuus on sietämätöntä, ja uskovat hikoilevat ylen määrin. Kokoonnumme sinne, mistä löydämme eniten varjoa”, uskova selitti.

Henanin Luohen kaupungin Kolme Itse -kirkon uskovat kohtasivat samanlaisia ongelmia. Kun heidät ajettiin pois kirkostaan toukokuussa 2018, he kyhäsivät peltisen rakennelman. Yllättäen viranomaiset kuitenkin katkaisivat rakennelmasta sähköt ja veden, ja lopulta tuhosivat koko rakennuksen. Tämän vuoden kesäkuusta lähtien uskovat ovat kokoontuneet joen töyräällä.

Jilinin provinssin Meihekoun kaupungissa kotiseurakuntaan kuuluvat uskovat eivät uskalla yhteen kokoontuessaan laulaa tai rukoilla kovaan ääneen, eikä näkösällä ole uskonnollisia symboleja. Ovet suljetaan ja ikkunat peitetään tarkasti aina kun he kokoontuvat

Eräs seurakuntalainen paljasti, että viime syyskuussa seurakunnan johtaja kutsuttiin ”keskusteluun” uskontoasioiden ministeriöön. Viranomaiset varoittivat häntä, että jos he saavat tietää heidän kokoontuvan edelleen, häntä sakotetaan ja hän voi jopa joutua vankilaan.

Uskovat kokoontuvat silti, mutta he ovat lyhentäneet kokoontumisten kestoa yli kahdesta tunnista 40 minuuttiin, ja tapaamisten päätyttyä he poistuvat nopeasti paikalta.

Tänä sunnuntaina Suomessa kokoonnutaan viettämään Kansainvälistä rukouspäivää vainotun seurakunnan puolesta. Muistetaan silloin myös näitä Kiinan kristittyjä, joiden kokoontumispaikkoina toimivat sikolätit, lammasaitaukset, ojan penkereet ja metsät.

Rukoile myös uskovien perheiden lasten puolesta, ja tule mukaan joulukampanjaamme ”Pyhäkoulu paketissa”, jonka myötä tarjoamme uskoville vanhemmille välineet antaa Raamatun opetusta lapsilleen.

Lähde: Bitter Winter