Sri Lanka – Jumalanpalvelukset jatkuvat Zion-seurakunnassa

Pyhäkoululaisia Zion-seurakunnassa pääsiäissunnuntaina. Hetkeä myöhemmin monet heistä saivat surmansa, kun itsemurhapommittaja räjäytti itsensä rukoushuoneen pihalla. Kuva: Roy Pradheepan/Facebook

Jumalanpalveluksia ryhdyttiin jälleen pitämään Sri Lankassa 19. toukokuuta seurakunnissa, jotka olivat olleet neljä viikkoa suljettuina pääsiäissunnuntain itsemurhaiskujen jälkeen. Yli 250 ihmistä sai tuolloin surmansa ja sadat loukkaantuivat.

Iskujen jälkeen poliisit neuvoivat saarivaltion suurimpia seurakuntia keskeyttämään toimintansa väliaikaisesti. Turvatoimia kiristettiin niissä seurakunnissa, jotka pysyivät avoinna.

Poliisit pyysivät kristillisiä seurakuntia ilmoittamaan sellaisten kokoontumispaikkojensa sijainnit, jotka eivät vielä olleet viranomaisten tiedossa, jotta ne voitaisiin turvata. Monille seurakunnille, erityisesti kotiseurakunnille, kristinuskoon kääntyneiden ryhmille ja vuokratiloissa toimiville, tämä oli ongelmallinen pyyntö. Viime vuosina Sri Lankan viranomaiset ovat yrittäneet pakottaa seurakuntia rekisteröitymään, joten ne joutuivat punnitsemaan, mitä pitkän tähtäimen seurauksia tietojen antamisella voisi olla.

Itsemurhaiskun kohteena olleessa Zion-seurakunnassa Batticaloassa tilaisuuksien osanottajamäärä on pysynyt ennallaan. Marttyyrien Ääni -toimistojen tukemaan Zion-seurakuntaan tehdyssä iskussa kuoli ainakin 29 ihmistä, joista 14 oli lapsia.

Välittömästi iskun jälkeen 800-jäsenisen seurakunnan tilaisuuksia pidettiin vuokratiloissa rukoushuoneen kärsimien vaurioiden vuoksi. ”Uskovat ovat innokkaita tulemaan jumalanpalveluksiin. Emme ole huomanneet tulijoiden määrässä laskua”, kertoo pastori Thrukumaran, jonka 12-vuotias poika, Malaki, menehtyi iskussa.

Marttyyrien Ääni -järjestöt avustavat Batticaloan evankelisen Zion-seurakunnan uskovia. Voit lukea projektista lisää täältä. Maksamme iskussa loukkaantuneiden sairaanhoitokuluja, tarjoamme neuvontaa ja terapiaa sitä tarvitseville. Lisäksi annamme taloudellista tukea pääasiallisen elättäjänsä menettäneille perheille.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, Barnabas Fund