Artikkelit

Algerian kaksi suurinta seurakuntaa suljettu

Uskovat kuvaavat, kun viranomaiset sulkevat Tafath-seurakunnan. Kuva: Morning Star News

Algerian kristityt järjestivät 9. lokakuuta rauhallisen istumamielenosoituksen seurakuntien sulkemista vastaan Bejaian maakunnan keskustoimiston edessä. Protestia johtivat Algerian protestanttisen kattojärjestön EPA:n johtajat ja siihen osallistui eri seurakuntia, kaikkiaan yli 400 uskovaa. Algerian viranomaiset reagoivat mielenilmaukseen ilmoittamalla kolmelle seurakunnalle, että ne suljettaisiin. Tiistaina 15. lokakuuta santarmit sulkivat Algerian kaksi suurinta seurakuntaa ja keskiviikkona vielä kolmannen.

Full Gospel -seurakuntaa johtaa EPA:n johtaja Salah Chalah ja Makoudan seurakuntaa EPA:n sihteeri Noureddine Benzid.

Tizi Ouzoussa sijaitseva Full Gospel -seurakunta on Algerian suurin, siinä on noin 700 jäsentä. Lisäksi se palvelee yli 300 ihmistä 7-11 pienemmässä seurakunnassa eri puolilla provinssia. Full Gospel -seurakunta on ainoa protestanttinen seurakunta Algeriassa, jolla on viranomaisten myöntämä todistus siitä, että sen käyttämä rakennus on tarkoitettu uskonnon harjoittamiseen. Se on ollut toiminnassa vuodesta 1996 lähtien.

EPA:n johtaja Salah Chalah kertoo saaneensa tiedon Full Gospel -seurakuntansa (Täyden evankeliumin seurakunta) sulkemisesta viime

Full Gospel -seurakunnan rukoushuone Tizi Ouzoussa. Kuva: Morning Star News

sunnuntaina. Viranomaisten saapuessa paikalla oli noin 300 uskovaa. Seurakuntalaiset, jotka eivät suostuneet poistumaan santarmien saapuessa sinetöimään sen, häädettiin väkisin. Osa seurakuntalaisista, pastori Chalah mukaan lukien, saivat lieviä vammoja. “Poliisit pakottivat meidät ulos kirkostamme – kirkosta, joka on ollut laillisesti ja avoimesti olemassa vuodesta 1996”, pastori Chalah kertoi. “Olemme olleet täysin avoimesti olemassa 23 vuotta – miksi odottaa tähän päivään sulkeakseen seurakunta? Saakoot kaikki tietää, että meitä on hakattu ja pahoinpidelty, myös sisariamme, omissa tiloissamme ja vain yhdestä syystä – kristillisen uskomme vuoksi. Ja koska se on kipumme syy, olemme siitä ylpeitä.”

Tizi Ouzoun Ihmisoikeusliiton edustajat olivat myös paikalla tukemassa pastoria, uskovia ja seurakuntaa. “Pahoittelemme tapahtuvaa, ja olemme teidän kaikkien tukena”, edustajat sanoivat.

Niin ikään tiistaina suljettu Makoudassa sijaitseva Source of Life -seurakunta (Elämän lähde) on Algerian toiseksi suurin, siihen kuuluu noin 500 jäsentä. Sen pastorina toimii EPA:n sihteeri Noureddine Benzid.

Tizi Ouzoussa sijaitseva Tafath-seurakunta (Valo) suljettiin keskiviikkona, siihen kuuluu 150 jäsentä. Myös muille seurakunnille on ilmoitettu, että ne suljetaan pian. Näiden sinetöintien myötä Algerian viranomaiset ovat nyt sulkeneet 15 seurakuntaa sulkemiskampanjansa alettua marraskuussa 2017.

“Valaistakseni tilannetta – tämä viimeinen (sulkemis)ilmoitus ei ole sattumaa, vaan provokatiivinen vastaus 9. lokakuuta järjestämällemme mielenosoitukselle Bejaian maakunnan keskustoimiston edessä”, pastori Chalah sanoo.

“Nyt kaksi Algerian suurinta seurakuntaa on suljettu”, EPA:n tiedottaja kertoo. ”Me emme ymmärrä Algerian viranomaisten hellittämätöntä epäoikeudenmukaisuutta meitä kohtaan. He kieltäytyvät kuulemasta ja kuuntelemasta meitä.”

”Tuhannet Algerian kristityt ovat nyt jääneet ilman kokoontumispaikkaa, mutta me luotamme Herraan. Tarvitsemme kaikkien veljiemme ja sisartemme rukouksia eri puolilta maailmaa.”

Lähteet: Morning Star News, Middle East Concern, International Christian Concern

Algeria – Seurakuntia suljettu jälleen

Syyskuun lopulla, 24. päivä, Boghnin poliisijohtaja ilmoitti, että Boghnissa oleva rukoushuone oli sinetöity Tizi Ouzoun kuvernöörin antaman määräyksen johdosta.

Boghni sijaitsee 35 kilometriä Tizi Ouzousta etelään. Rukoushuone palveli kahta seurakuntaa, jotka molemmat ovat kuuluneet Algerian virallisesti tunnustettuun protestanttisten seurakuntien kattojärjestö EPA:aan noin kymmenen vuoden ajan. Yhteensä rukoushuone palveli noin 380 uskovan kokoontumispaikkana.

Seuraavana päivänä viranomaiset ilmoittivat, että Tigzirtissä, niin ikään Tizi Ouzoun provinssissa, sijaitseva rukoushuone suljettaisiin. Santarmit sinetöivät sen seuraavana päivänä (kuvassa). Rukoushuonetta oli käytetty vuodesta 2013 lähtien raamattukouluna ja seurakunta oli kokoontunut siellä vuodesta 2015 alkaen, palvellen noin 70 uskovaa.

Algerian viranomaiset ovat marraskuusta 2017 alkaen systemaattisesti kampanjoineet kristillisten kokoontumispaikkojen sulkemiseksi. Näiden viimeisimpien tapahtumien myötä suljettuja seurakuntia on nyt kaikkiaan yhdeksän, jotka kaikki kuuluvat EPA:aan. Lisäksi neljä seurakuntaa on määrätty lopettamaan kaiken toimintansa. Toisinaan myös vuokraisäntiä on painostettu häätämään seurakunnat omistamistaan rakennuksista.

Lähde: Middle East Concern

Kiitos Herra, etteivät ihmiskäsin suljetut ovet voi estää evankeliumin leviämistä eikä kristittyjen uskoa Sinuun. Johdata alueen kristityt yhteen yli seurakuntarajojen ja avaa heille ovet uuteen, Sinun Nimelläsi ja Verelläsi suojattuun kokoontumispaikkaan. Anna alueen kristittyjen uskon olla todistuksena Sinusta ja johdattaa Sinun tuntemiseesi.

Kaikki rukousaiheet pdf:nä tästä.

Algerian kristityt pyytävät rukoustukea

Yksi Algeriassa suljetuista rukoushuineista.

Algerian kristityt ovat pyytäneet rukoilemaan puolestaan viranomaisten seurakuntiin kohdistaman paineen jatkuessa edelleen.

Syyskuun 8. päivänä suosittu algerialainen sanomalehti raportoi, että kuvernööreille ja turvallisuusviranomaisille on lähetetty määräys, jossa heitä käsketään tehostamaan tutkimuksiaan protestanttisten johtajien rahaliikenteestä.

Artikkelissa kerrotaan, että kansallista turvallisuuskomiteaa johtava sisäministeri antoi määräyksen elokuun 28. päivä. Määräyksen otsikossa puhutaan ”tavanomaisista kansallisista uskonnoista poikkeavien uskonnollisten ryhmien toiminnasta, erityisesti niiden tuhoavista/kumouksellisista pyrkimyksistä tänä aikana, jota maassamme nyt eletään”. Artikkelissa viitataan kolmeen ryhmään: Algerian protestanttiseen seurakuntaan (l’Église Protestante d’Algérie, eli EPA), sekä kaksi ääri-islamilaista ryhmää, jotka ovat tunnettuja aggressiivisesta agendastaan.

Määräys lähetettiin kuvernööreille, sisäisen turvallisuuden pääjohtajalle, santarmien johtajalle, sekä kansallisen turvallisuuden johtajalle. Määräyksessä protestanttista seurakuntaa nimitetään ääriryhmäksi ja väitetään, että protestanttiset johtajat aikovat laatia ”ulkomaisten tahojen tuella … ilkeän suunnitelman” levittääkseen ”tuhoisia ajatuksia”. Siinä syytetään seurakuntien käyttäneen hyväkseen Algerian tämänhetkistä epävakaata poliittista tilannetta omien kumouksellisten suunnitelmiensa toteuttamiseksi.

Lopuksi määräyksessä ohjeistetaan turvallisuudesta vastaavia ”tehostamaan kaikella ankaruudella tutkimuksiaan protestanttisten johtajien liiketaloudellisesta toiminnasta”, jolla viitataan seurakuntien rahoitukseen.

Lehden julkaisemassa uutisessa väitetään, että seurakuntien kertomat uutiset uskonnonvapauden rajoittamisesta Algeriassa ovat valheellisia. Lisäksi siinä vihjataan, että seurakunnat olisivat vaikuttaneet vuonna 2018 YK:n julkaisemaan, Algerian kannalta negatiiviiseen raporttiin omien poliittisten päämääriensä tavoittelemiseksi.

Marraskuusta 2017 lähtien Algerian viranomaiset ovat kampanjoineet järjestelmällisesti kristittyjä vastaan. Viranomaiset ovat sulkeneet ainakin kuusi EPA:an kuuluvaa seurakuntaa. Jotkut seurakunnat ovat saaneet kirjallisen määräyksen lakkauttaa toimintansa. Kristittyjä ja seurakuntien johtajia vastaan on myös nostettu useita oikeusjuttuja.

Algerian kristityt pyytävät seisomaan rinnallaan rukouksin.

Lähde: Middle East Concern

Algerian viranomaiset jälleen seurakuntien kimpussa

Sulkemista protestoivat bannerit odottivat santarmeja Ighzer Amokranessa. Kuva: Middle East Concern

Algerian viranomaiset ovat jälleen ryhtyneet sulkemaan rukoushuoneita, mutta tällä kertaa kristityt eri seurakunnista vastustivat sulkemista yhdessä. Edellisen kerran Algeriassa suljettiin seurakunta toukokuussa.

Pohjois-Algerian Kabylian alueella, Boudjijassa sijaitseva rukoushuone suljettiin 6 elokuuta. Myöhemmin, 21. elokuuta samalla alueella, Akboussa ja Ighzer Amokranessa sijaitsevien seurakuntien pastoreille ilmoitettiin, että myös heidän seurakuntansa tultaisiin sulkemaan kymmenen päivän sisällä.

Maanantaiaamuna 26. elokuuta santarmit parkkeerasivat autonsa Ighzer Amokranessa sijaitsevan rukoushuoneen edustalle. Yllätyksekseen he saivat huomata, että rukoushuoneessa oli koolla yli 200 kristittyä 33 eri seurakunnasta, ja he olivat ripustaneet seurakuntien sulkemista protestoivia bannereita rukoushuoneen ulkopuolelle.

Seurakunnan pastori, Algerian protestanttisten seurakuntien kattojärjestön EPAn puheenjohtaja Salah Chalah, ja heidän asianajajansa ottivat santarmit vastaan. Asianajaja Wahab Chiter pyysi nähdä sulkemispäätöksen. Sitä tutkittuaan hän totesi, että päätös on mitätön, sillä sen olivat antaneet alueviranomaiset. Middle East Concernin mukaan sulkeminen edellyttää oikeuden päätöstä.

Pastori kertoi santarmeille, että hän ei alistu sulkemispäätökselle eikä aio määrätä paikalla olleita kristittyjä poistumaan. Santarmit väittelivät hetken heidän kanssaan, mutta seurakunnan edustajat eivät antaneet periksi.

Santarmien johtaja soitti sen jälkeen esimiehelleen, ja palasi 10 minuutin kuluttua sanoen, että seurakuntaa ei suljettaisi. He järjestivät seurakunnan edustajille tapaamisen provinssin johtajan kanssa. Tapaamisen on määrä olla tänään, keskiviikkona. Sen jälkeen viranomaiset poistuivat.

Tapahtunut oli voitto Algerian kristityille, mutta taistelu ei ole ohi. Akboussa sijaitsevaa seurakuntaa ei ole toistaiseksi yritetty sulkea.

Lähteet: Middle East Concern, Morning Star News

“Kiitos Herra, että Sinun Henkesi ja Voimasi eivät ole sidottuja rukoushuoneisiin, vaan Sinä toimit ja vaikutat joka hetki kaikkialla, eikä Sinua voi ihmisvoimin estää. Kiitos, että nämä rukoushuoneiden sulkemisyritykset ovat yhdistäneet eri seurakuntien kristittyjä seisomaan yhtenä rintamana. Vahvista armossasi ja rakkaudessasi Algerian kristittyjä pysymään edelleen lujina uskossaan. Johdata Herra tämän päivän tapaaminen Sinun kunniaksesi.”

Algeriassa suljettu jälleen seurakunta

Santarmit sinetöivät seurakunnan ovet kiinni.

Algerian viranomaiset ovat sulkeneet jälleen yhden seurakunnan.

Boudjimassa sijaitseva seurakunta ja sille kuuluva raamattukoulu suljettiin keskiviikkona 22. toukokuuta. Santarmit saapuivat paikalle ja lukitsivat rukoushuoneen ovet. Viranomaisten mukaan seurakunnalla ei ole sen toimintaan vaadittavaa lupaa.

Tämän seurakunnan sulkemisesta tekee erityisen merkityksellisen se, että kyseistä seurakuntaa johtaa pastori Youcef Ourahmane, joka on Algerian protestanttisten seurakuntien yhdistyksen (EPA) varapuheenjohtaja.

EPA on Algeriassa laillisesti rekisteröity ja se toimii kattojärjestönä suurimmalle osalle algerialaisia protestanttisia seurakuntia. Vuoden 2006 laki ei-islamilaisesta uskonnon harjoittamisesta edellyttää, että seurakuntien pitää rekisteröityä virallisesti voidakseen toimia. Kuitenkaan komitea, joka rekisteröintejä myöntää, ei ole kokoontunut kertaakaan eikä niin ollen myöskään antanut rekisteröintiä yhdellekään seurakunnalle. Sen vuoksi protestanttiset seurakunnat ovat järjestäytyneet EPA:n alle, jolla rekisteröinti on.

Algerian kristityt ovat jo pitkään varoittaneet, että heidän seurakuntiensa sulkeminen on keino kasvattaa painostusta EPA:n suuntaan. Tunnetun EPA:n johtajan seurakunnan sulkeminen on sen vuoksi erityisen merkittävä asia.

”Olen surullinen tämän epäoikeudenmukaisuuden johdosta”, pastori Ourahmane sanoi. ”Rukoilimme meitä vainoavien viranomaisten puolesta, kuten Herramme Jeesus kehotti. Tästä kaikesta huolimatta olemme varmoja, että Jumala on kaikkivaltias ja tämäkin tilanne on Hänen hallinnassaan.”

EPA:n kuuluu 45 seurakuntaa eri puolilta Algeriaa, ja niihin kuuluu yhteensä lähes 50.000 kristittyä. Vuoden 2017 marraskuun jälkeen ”rakennusturvallisuusviranomaiset” ovat vierailleet suurimmassa osassa EPA:n kuuluvista seurakunnista ja tiedustelleet onko seurakunta rekisteröity. Näennäisesti vierailujen tarkoitus on ollut tutkia rakennusten turvallisuutta. Viranomaisten käynnin jälkeen useat seurakunnat ovat saaneet määräyksen lopettaa toimintansa, ja viranomaiset ovat myös sulkeneet monia.

Lähde: Morning Star News

Algeria: Al-Qaida vaatii maahan sharia-lakia

Algeriassa on viime viikkojen aikana järjestetty suuria mielenosoituksia vuodesta 1999 hallinneen presidentti Bouteflikan viidettä kautta vastaan. Maassa oli määrä järjestää vaalit 18. huhtikuuta. Tämän kuun 11. päivä Bouteflika ilmoitti, että ei hakisi viidettä kautta, mutta samalla hän lykkäsi vaaleja ”toistaiseksi”.

Vallitsevia levottomuuksia hyödyntäen Algerian al-Qaida on ryhtynyt esittämään vaatimuksia sharia-lain käyttöönotosta Algeriassa. Al-Qaidan johtajan Abu Ubaydah Yusuf al-Anabin pitämässä puheessa hän nimitti algerialaisia ”islamin lapsiksi” ja sanoi, että presidentti Bouteflika on ”uskollinen juutalaisille ja kristityille”.

Todellisuudessa Algerian kristityt ovat viime vuosina kohdanneet ankaraa vainoa viranomaisten taholta. Lukuisia seurakuntia on suljettu vuoden 2017 jälkeen. Viranomaiset väittävät virheellisesti, että seurakunnat eivät ole läpäisseet turvallisuustarkastuksia tai hakeneet virallista rekisteröintiä. Algerialaisia kristittyjä on myös ollut vankilassa uskonsa tähden.

Terroristijärjestöillä on perinteisesti ollut tapana hyödyntää poliittista levottomuutta edistääkseen ääri-islamilaista agendaansa, ja kristittyjä käytetään usein syntipukkeina.

Lähteet: International Christian Concern, Barnabas Fund

Rukoile Algerian kristittyjen puolesta, että Jumala suojelisi heitä näinä epävakaina aikoina.

Algerian nykyinen hallinto otti vallan estääkseen ääri-islamisteja pääsemästä valtaan. Rukoile siis tulevien vaalien puolesta.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä löytyvät tästä.

Algerian kristityt ja yksi heistä, Slimane Bouhafs

Slimane Bouhafs perheineen.

Kristinusko on levinnyt voimakkaasti Algeriassa muutamana viime vuosikymmenenä kasvaen kahdeksan prosentin vuosivauhtia, kun maailmanlaajuisesti kasvu on 2,6 prosenttia. Suurin osa siitä on tapahtunut Kabylian berberien parissa. He ovat vähemmistökansa, joka asuu Algerian vuoristoisessa itäosassa, ja joiden kieli on arabian sijasta kabyyli. Algeriassa on maailman suurin islamista kristinuskoon kääntyneiden yhteisö, eikä se ole jäänyt Algerian viranomaisilta huomaamatta. Viime vuonna viranomaiset sulkivat ainakin yksitoista seurakuntaa.

Tämä kuva Slimanesta tuli tutuksi hänen vankeutensa aikana.

Algerialainen Slimane Bouhafs tuli tietoomme elokuussa vuonna 2016, kun hänet tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan islamin loukkaamisesta. Seurasimme hänen tapaustaan siihen saakka, kun hän noin vuosi sitten vapautui vankilasta. Mutta kuka Slimane on, ja mikä on hänen tarinansa?

Pitkän ja suoraryhtisen Slimanen olemus antaa viitteitä hänen aiemmasta työstään armeijassa ja myöhemmin poliisin tutkijana. Kuten suurin osa algerialaisista, myös Slimane syntyi muslimiksi, mutta uskonto ei ollut hänelle läheinen asia. Islam oli osa perinnettä ja kulttuuria, mutta hän tunsi enemmän uskollisuutta maataan kuin islaminuskoa kohtaan.

1990-luvun alkupuolella Algeria siirtyi yksipuoluejärjestelmästä monipuoluejärjestelmään, ja yllättäen vaalien voittajaksi kohosi islamistinen puolue. Estääkseen vallan päätymisen äärimuslimien käsiin armeija otti nopeasti maan hallintaansa. Seurasi kuusi vuotta kestänyt kapina.

Noihin aikoihin Slimane oli töissä poliisin tutkijana, ja eräänä päivänä hän päätyi kuulustelemaan nuorta muslimimiestä, joka perusteli väkivaltaisia tekojaan Koraanilla ja profeetta Muhammedin opetuksilla. ”Ajattelin, että jos tämä kaikki on totta ja islam kehottaa meitä tappamaan, siinä tapauksessa islam ei ole uskonto, enkä voi seurata sitä enää”, Slimane muistelee.

Pettyneenä uskontoon, jonka piirissä hän oli kasvanut, Slimane alkoi harkita kristinuskoa. Käytyään muutamissa kirkoissa, kuten Kabylian protestanttisessa kirkossa, hän huomasi selkeän eron kristittyjen ja useimpien tuntemiensa muslimien välillä. ”Huomasin, että näillä ihmisillä on todellinen yhteys Jumalaan”, hän kertoo.

Slimane halusi samanlaisen suhteen Jumalaan, joten hän hylkäsi islamin ja ryhtyi seuraamaan Jeesusta. Kun paikalliset islaminopettajat herjasivat kristittyjä, Slimane ei koskaan arkaillut puolustaa uskoaan ja kertoa mielipiteitään. Islaminopettajat puolestaan määräsivät iskun Slimanea vastaan, josta seurasi sairaalakäynti.

Painostus ei kuitenkaan horjuttanut hänen uskoaan, päinvastoin. Kun hän näki, miten Kabyliaan nousi Qatarin ja Turkin kaltaisten maiden rahoituksella uusia moskeijoita ja islamilaisia kouluja, hän päätti perustaa vastineeksi kristillisen apologeettisen yhdistyksen, jonka nimesi Augustinuksen mukaan. ”Yhdistyksen tärkein tehtävä oli tehdä Augustinus tunnetuksi Kabyliassa, jotta ihmiset tietäisivät, että hän oli kristitty, mutta myös heidän laillaan kabylialainen”, Slimane selittää.

Kirkko, jonka oven viranomaiset sinetöivät kiinni.

Algerian viranomaiset eivät kuitenkaan suostuneet rekisteröimään yhdistystä ja Slimane vetosi suoraan Algerian uskoviin: ”Kristityt, jotka kärsitte uskonne vuoksi tai joita vainotaan, olkaa yhteydessä minuun.” Sen jälkeen hän alkoi kertoa näiden ihmisten tarinoita Facebookissa.

Slimane ei hyväksynyt Algerian kristittyjen epäreilua kohtelua. Hän kirjoitti Algerian presidentille, Euroopan Unionille, Saksan liittokanslerille ja monille muille ilmaisten huolensa Algerian kristittyjen huonosta kohtelusta.

Heinäkuussa 2016 hänet pidätettiin, kun hän oli kirjoittanut Facebookissa, että Jeesuksen valo voittaa islamin ja sen profeettojen valheen. Hänet tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan, mutta tuomiosta tehdyn valituksen jälkeen se lyhennettiin kolmeksi vuodeksi vankeutta. Myöhemmin yleisen armahduksen yhteydessä tuomiota lyhennettiin vielä 16 kuukaudella. Vankilassa häntä pahoinpideltiin ja hänen terveytensä heikkeni. Hän pääsi vapaaksi 1.4.2018 kärsittyään tuomionsa loppuun.

Valitettavasti Slimane on saamiensa tappouhkausten vuoksi joutunut sittemmin pakenemaan maasta perheineen.

Algeria – Uskon hintana perhe ja elanto

Algerialainen kristinuskoon kääntynyt 32-vuotias ”Ahmed Beghal” (ei hänen oikea nimensä), ei ole juuri nähnyt kahta pientä tytärtään sen jälkeen, kun hänen vaimonsa otti hänestä eron ja syytti häntä islamin halventamisesta kaksi vuotta sitten.

Ahmedilla olisi laillinen oikeus tavata 4 ja 6-vuotiaita tyttäriään, mutta vaimon perhe estää tapaamiset.

Ahmed kääntyi kristinuskoon vuonna 2013 ja kolme kuukautta myöhemmin vaimo teki saman päätöksen. Ongelmat alkoivat, kun heidät kastettiin kesällä 2015.

Ahmedin vanhemmat takavarikoivat hänen tuottoisan broileritilansa ja Ahmed joutui etsimään muita töitä. Ahmedin perhe levitti kuitenkin tietoa hänen kääntymisestään, joten ongelmat seurasivat häntä uhkailujen muodossa kaikkialle.

Kaksi vuotta myöhemmin vaimon perhe sai tietää kristinuskoon kääntymisestä ja kutsuivat tyttärensä kuultavaksi. Peloissaan vaimo kielsi olevansa kristitty. Perhe painosti vaimon ottamaan eron Ahmedista sen jälkeen, kun poliisit eivät suostuneet pidättämään tätä.

Lähde: Morning Star News

Kiitos siitä, että Ahmed on kaikesta huolimatta pysynyt vahvana uskossaan.

Pyydä, että Herra puhuisi Ahmedin vaimolle rohkaisten häntä, ja saattaisi perheen jälleen yhteen.

Kiitos Ahmedin kaltaisista uskovista Pohjois-Afrikan muslimimaissa, jotka etukäteen hinnan tietäen päättävät silti seurata Kristusta.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf:nä tästä.

Jälleen seurakunta suljettu Algeriassa

Rukoushuoneensa sulkemisen jälkeen seurakunta kokoontui sen edessä. Kuva: Morning Star News

Viime marraskuussa kristillisten seurakuntien ja yksittäisten kristittyjen vaino alkoi kiihtyä Algeriassa, ja nyt maassa on suljettu seitsemäs seurakunta sen jälkeen.

Kuudestakymmenestä jäsenestä koostuva seurakunta alkoi kokoontua vuokratiloissa Rikissä, Bejajan provinssissa viime elokuussa.

Jumalanpalveluksen päätyttyä lauantaina 7. heinäkuuta, seurakuntalaiset yllättyivät, kun paikalle saapui poliiseja kahdella ajoneuvolla. He pyysivät pastori Benamaraa tulemaan asemalle ja seuraavana päivänä pastori veljensä kanssa noudatti pyyntöä.

”Siellä meille kerrottiin, että heidät oli määrätty sulkemaan seurakuntamme ja sinetöimään sen ulko-ovet”, pastori Benamara kertoi.

Neljä päivää myöhemmin kaksi autollista santarmeja saapui ja sinetöi rukoushuoneen ovet.

Seurakunnan johtajille ei kerrottu miksi seurakunta suljettiin, mutta he arvelevat sen johtuneen siitä, että seurakunta ei ollut rekisteröity.

”Tässä me nyt olemme”, pastori sanoi, ”seurakuntamme on suljettu emmekä voi enää kokoontua.”

Nykyisten lakien puitteissa Algeriassa on käytännössä mahdotonta rekisteröidä kristillisiä seurakuntia. Laki ei-islamilaisten uskonnollisten yhteisöjen rekisteröintipakosta tuli voimaan 2006. Rekisteröintiä tulee anoa erityiseltä sitä varten perustetulta komitealta, mutta komitea ei ole kokoontunut kertaakaan.

Kristityt huomauttavat, että Algerian perustuslaki takaa uskonnon-, mielipiteen-, ja kokoontumisvapauden.

Heinäkuun 26. päivä pidetyssä istunnossa, jossa YK:n ihmisoikeusneuvosto (UNHRC) arvioi Algerian tilannetta, UNHRC sanoi olevansa huolestunut kristillisten seurakuntien sulkemisesta. Loppulausunnossa Algeriaa vaadittiin takaamaan kaikille kansalaisille täysi vapaus harjoittaa uskoaan. Lisäksi raportissa sanottiin, että Algerian hallinnon pitäisi ”pidättäytyä estämästä sellaisten henkilöiden uskonnon harjoittamista, jotka eivät edusta virallista uskontoa, erityisesti tuhoamasta tai sulkemasta kokoontumistiloja tai kieltäytymästä myöntämään rekisteröintiä uskonnollisille liikkeille.”

Lähde: Morning Star News

Algeria: ”Terveystarkastuksilla” peitellään vainoa

Algerialainen rukoushuone. Kuva: Middle East Concern

Algerian kristityt kohtaavat kasvavaa vainoa, mutta viranomaiset tekevät parhaansa peitelläkseen sitä, ja verhoavat sen teknisiin yksityiskohtiin sekä terveystarkastuksiin.

Middle East Concern -järjestön mukaan viranomaisten toimeenpanema vaino seurakuntia vastaan alkoi kiihtyä viime marraskuussa.

”He lähettivät seurakuntiin terveys- ja turvallisuuskomiteoita, jotka erikoista kyllä, koostuivat tiedustelu- ja turvallisuusviranomaisista sekä muista hallintoviranomaisista. Vierailujen seurauksena he alkoivat sulkea joitakin seurakuntia”, kertoo Miles Windsor Middle East Concernista. Ainakin kymmenen seurakuntaa on suljettu.

Toinen toistuvasti käytetty keino on väittää, että seurakunnilla ei ole ”asianmukaisia lupia pyörittää ei-islamilaista uskonnollista toimintaa”. Ongelmaksi tässä nousee se, että vuonna 2006 voimaan tulleen lain jälkeen ainuttakaan lupaa ei ole myönnetty. Itse asiassa lupia myöntävä komitea ei koskaan kokoonnu, joten seurakuntien anomia lupia ei ole edes harkittu.

Toimet eivät koske pelkästään seurakuntia

”Evankeliointia koskevia lakeja käytetään yksittäisiä kristittyjä vastaan”, Windsor sanoo. Lait ovat niin epätäsmällisiä, että pienimmätkin teot voivat johtaa ongelmiin.

”Kuulin eräästä kristitystä, jolta kysyttiin, että jos joku pyytäisi saada hänen kantamansa Raamatun, antaisiko hän sen pyytäjälle”, Windsor kertoo. ”Hänen vastauksensa oli ’kyllä’, ja sitä käytettiin häntä vastaan syytettäessä uskosta luopumisesta.”

Uskovat kokoontuvat myös ulkosalla, kuten tällaisessa “telttaseurakunnassa”. Kuva: Marttyyrien Ääni

Mutta miksi edes perustella vainoa terveystarkastuksilla ja lupaongelmilla? Windsorin mukaan viranomaiset yrittävät toimia varovaisesti, jotta kansainvälinen yhteisö ei kiinnittäisi huomiota heidän tekoihinsa. Paksumpi savuverho merkitsee vähemmän ulkopuolelta tulevaa painostusta.

Se ei kuitenkaan aina toimi. ”Meitä on rohkaissut hienoinen paine, jota kansainvälinen yhteisö on kohdistanut Algeriaan, kehottaen maata toisenlaiseen lähestymistapaan ja lopettamaan kristittyjen vainon ja seurakuntien sulkemisen.”

Tämän painostuksen vuoksi kolme maaliskuussa suljettua rukoushuonetta on avattu uudelleen. Ne eivät silti ole saaneet toimintaansa lupia, joten heidän tilanteensa on edelleen epävarma.

”Tilanne näyttää siltä, että: ’otamme viisi askelta taakse ja yhden eteen siinä toivossa, että yksi askel riittää lopettamaan painostuksen.’”

Algerian seurakunta tarvitsee rukouksiamme. Paikallinen seurakunta pyytää rukoilemaan heille rohkeutta seisoa vahvoina uskossaan ja elää sitä todeksi.

”On rohkaisevaa nähdä, kuinka määrätietoista seurakunnan todistus on, ja kuinka se kasvaa”, Windsor päättää.

– Lähde: Middle East Concern, Mission Network News

Tapahtumat

“Pako Algeriasta ja paluu takaisin” – Marttyyrien Ääni, Radio Dei

Myra on kotoisin Algeriasta. Etniseltä alkuperältään hän on berberi. Algeria on kaunis maa, mutta se ei ole turvallinen. Myran mukaan se on muslimimaa, jossa naisen on vaikea elää ja kristityn naisen vielä vaikeampaa. Sen sai myös Myra kokea käännyttyään kristityksi. Myraa on haastatellut Ilpo Jokimäki.