Artikkelit

Lyhyesti ja rukoillen – Turkin kristityt vahvistuneita

Pastori Brunsonin asettama esimerkki, hänen vankeutensa ja sitä seurannut vapautuminen, on vahvistanut Turkin kristittyjä, Turkista kerrotaan.

Protestanttisia kristittyjä on Turkissa noin 7000, suurin osa heistä islamista kääntyneitä.

Turkin protestanttisten seurakuntien yhdistyksen tiedottaja Soner Tufan kertoo, että he ovat tilastoineet protestantteihin kohdistuvia uskonnonvapauden rajoituksia vuosien saatossa ja ne ovat nelinkertaistuneet viimeisen kahden vuoden aikana.

Brunsonin pidätystä seuranneen alkujärkytyksen jälkeen seurakunnat ovat lannistumisen sijaan vahvistuneet. Hän on itse johtanut Ankarassa sijaitsevaa seurakuntaa 30 vuotta, ja Brunsonin kokemusten myötä hänen seurakuntansa kävijämäärä on kolminkertaistunut kahden vuoden aikana.

”Ja anna kun kerron jotain vielä ihmeellisempää”, hän sanoi. ”Ei ainoastaan protestantit, mutta myös ortodoksit ja katoliset, eri tunnustussuunnat, ovat lähentyneet toisiaan. He osoittivat meille solidaarisuuttaan.”

Vaikka Turkin uskovat odottavat tulevansa kohtaamaan vastustusta ja vainoa myös jatkossa, he tietävät nyt voivansa kohdata ja kestää ne yhdessä.

Lähde: Al-Monitor

Kiitos Herralle siitä, että pastori Brunsonin koettelemuksesta on seurannut hyvää Turkin uskoville.
Rukoile, että Turkin kristityt pysyisivät yhtenäisinä jatkossakin ja seurakunta saisi kasvaa.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Turkki: Andrew Brunson vapautettu!

Facebook-sivulleen lisäämässään kuvassa Brunsonit kirjoittavat: “Tulossa kotiin!”

Andrew Brunson on vapautettu vankeudesta ja hän on jo lentänyt vaimonsa kanssa Yhdysvaltoihin.

Pastori Brunsonin oikeudenkäynti pidettiin perjantaina 12. lokakuuta. Oikeudenkäynnissä useat syyttäjän kutsumat todistajat peruivat todistuksensa pastorin väitetyistä rikoksista tai puhuivat aiempien lausuntojensa vastaisesti. Myös syyttäjä laski vaatimaansa vankeustuomiota 35 vuodesta kymmeneen vuoteen.

Oikeudenkäynti kesti kuusi tuntia ja sen päätteeksi pastori Brunson tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen tarkoituksellisesta terroristijärjestöjen avustamisesta. Tuomio kuitenkin lyhennettiin kolmeksi vuodeksi ja yhdeksi kuukaudeksi vankeutta, josta viimeinen vuosi ehdonalaista. Koska hän oli ollut vangittuna lokakuusta 2016 lähtien, hänet päästettiin välittömästi vapaaksi ja hänen matkustuskieltonsa kumottiin.

Pastorin asianajaja Ismail Cem Halavurt aikoo valittaa vankeustuomiosta.

Muutama tunti oikeudenkäynnin jälkeen pastori Brunson ja hänen vaimonsa kuljetettiin Izmirin lentokentälle, josta he lensivät Saksan kautta Yhdysvaltoihin. Siellä hän kertoi toimittajille, että hän ja vaimonsa toivovat nyt saavansa viettää aikaa lastensa kanssa.

Kiitos kaikille hänen vapautumisensa puolesta rukoilleille!

Lähteet: Middle East Concern, The Guardian, BBC

Lyhyesti ja rukoillen – Andrew Brunson oikeuteen Turkissa

Pastori Andrew Brunson on jälleen astumassa oikeuden eteen Turkissa. Seuraava oikeudenkäynti pidetään perjantaina 12. lokakuuta, jolloin hän vastaa syytteisiin vakoilusta.

Kaiken kaikkiaan häntä syytetään terrorismista ja vakoilusta, joista voi seurata 35 vuotta vankeutta. Syytteet häntä vastaan perustuvat salaisten todistajien antamiin ”todisteisiin”, joiden mukaan Andrew’lla on yhteyksiä FETOon (jota syytetään kesän 2016 vallankaappausyrityksestä) sekä kurdien vastarintaliikkeeseen PKK:hon.

Aiemmin toivottiin, että Andrew olisi päässyt vapaaksi jo 18. heinäkuuta pidetyn oikeudenkäynnin jälkeen, mutta niin ei käynyt. Viikkoa myöhemmin hänet kuitenkin laskettiin kotiarestiin, jossa hän on tarkkaan vartioituna.

Lähde: Middle East Concern

Rukoile, että Herra rohkaisisi ja vahvistaisi Andrew’ta ja hänen perhettään.
Pyydä, että hän saisi viisautta vastata hyvin tulevassa oikeudenkäynnissä.
Rukoile, että oikeus tapahtuisi ja Andrew pääsisi vihdoin vapaaksi.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Andrew Brunsonin syyttäjä vaihdettu

Turkissa syyttäjä, joka laati syytteet pastori Andrew Brunsonia vastaan, on siirretty toisiin tehtäviin. Turkissa on yleistä, että syyttäjä vaihtuu kesken oikeudenkäynnin ja viranomaiset korostavatkin, että muutos ei liity mitenkään Andrew Brunsonin tapauksen käänteisiin.

Andrew’n asianajaja Ismail Cem Halavurt pitää syyttäjän vaihdosta myönteisenä asiana, mutta varoittaa odottamasta, että tämä tarkoittaisi Andrew’n vapautumista. ”Syyttäjällä on ollut kielteinen vaikutus oikeudenkäynnin etenemiseen”, Halavurt sanoo Reutersille. ”Hän on jatkuvasti lisännyt uusia todistuksia tuntemattomilta todistajilta, joilla ei ole ollut mitään tekemistä asiakkaani kanssa”, hän sanoi. ”Hänen poistamisensa voi olla merkki siitä, että käsittelytapa muuttuu. Ei voida kuitenkaan sanoa, että hän saattaisi sen vuoksi vapautua. Meidän on vain katsottava ja odotettava.”

Andrew’n seuraava oikeudenkäynti on tasan kuukauden päästä, 12. lokakuuta.

Lähteet: Hurriyet, Reuters

Kiitos Isä tästä muutoksesta. Auta, että seuraavassa oikeudenkäynnissä pysyttäisiin totuudessa.
Siunaa ja vahvista Andrew’ta, hänen perhettään, anna viisautta hänen asianajajalleen.

Pdf-versio kaikista rukousaiheista on ladattavissa tästä.

Turkki peittelee kasvavaa vainoa

Yli 96 prosenttia turkkilaisista sanoo olevansa muslimi.

Turkin kansalliset tiedotusvälineet paiskivat kovasti töitä kieltääkseen uskontoon perustuvan vainon olemassaolon maassa. Totuus kuitenkin on, että Turkin kristityt elävät jatkuvasti haastavammassa ympäristössä.

Kaksi äskettäin julkaistua otsikkoa Turkin kansallisissa sanomalehdissä osoittaa, kuinka valtio pyrkii kieltämään kristittyihin kohdistuvan vainon olemassaolon. Valtion ohjauksessa toimiva The Daily Sabah -lehti julkaisi äskettäin artikkelin, jossa kerrotaan valtion palauttaneen ”vapauden uskonnonvapauteen” peruuttamalla kirkkojen velvollisuuden maksaa vuokraa. Lehdessä kerrottiin päätöksen olleen ”helpotuksen huokaus” aiempaan sortoon nähden. Pian sen jälkeen valtion tiedotusvälineet julkaisivat uutisen, kuinka kaikki Turkin uskonnolliset vähemmistöt olivat antaneet yhteisen julkilausuman, jossa he kertovat, että Turkissa ei ole uskontoon perustuvaa vainoa.

Nämä uutiset naamioivat Turkin kristittyjen vaikeat olosuhteet. Rekisteröidyn seurakunnan perustaminen on lähes mahdotonta, jolloin vuokranmaksun peruminen ei käytännössä helpota lainkaan kristittyjen mahdollisuutta perustaa laillinen seurakunta.

Myös uskonnollisten vähemmistöjen antama julkilausuma oli valtion sponsoroimaa harhautusta todellisuudesta. Assyrialaisyhteisöä johtavan kansanedustajan Tuma Celikin mukaan valtio oli pyytänyt, että julkilausuma annettaisiin, ja kutsunut heidät tapaamiseen. Al-Monitorille antamassaan haastattelussa hän sanoo: ”He (kristityt) pelkäsivät, että heille koituisi seurauksia, jos he menisivät tapaamiseen antamatta lausuntoa. Toisaalta, lausunnon antaminen tapaamisen jälkeen antaisi vaikutelman, että heitä oli painostettu.” Tällaisen lausunnon antaminen on “jo itsessään todiste siitä, että emme ole vapaita”, Celik sanoo.

Turkin kristityt ounastelevat vaikeuksia

Keskustelut turkkilaisten kristittyjen kanssa osoittavat, että virallisen totuuden vastaisesti uskovat ovat todellakin melko huolestuneita siitä, mihin suuntaan asiat ovat menossa.

Turkkilaisten odotetaan olevan muslimeja, eikä muulle ole sijaa. Itse asiassa Turkin johtajat esittävät kristityt usein turkkilaisen identiteetin vastaisina. ”Itsenäisyyssodan aikana taistelimme monia maita vastaan ja jotkut piispat siunasivat Turkin vihollisia”, selittää Mehmet, äskettäin islamista kristinuskoon kääntynyt, joka asuu Ankarassa. ”Sen vuoksi ihmiset alkoivat nähdä kristityt vihollisina … Minusta tuli kristitty ja minusta tuntui välittömästi, että petin maani.”

Andrew Brunsonin oikeudenkäynnin on määrä jatkua Turkissa lokakuussa.

Turkin johtajat ovat myös hyödyntäneet tätä näkemystä kasvattaakseen omaa valtaansa ja sen seurauksena kristittyjen asema on vaikea. ”Emme sanoisi, että se (vaino) on vielä täällä, mutta se on oven takana. Maassa on käynnissä suuri polarisaatio, ei ainoastaan uskonnollisesti, mutta myös poliittisesti”, huolehtii pastori Emre.

Erityisesti protestanttisten kristittyjen tilanne on haastava, sillä yleisesti uskotaan heillä olevan ulkomaalaisia, Turkin vastaisia yhteyksiä. Pastori Emre jatkaa: ”Äskettäin, Andrew’n (Brunson) myötä, protestanttisia seurakuntia ja kristittyjä on alettu ahdistella asteittain. Meitä osoitellaan, meistä puhutaan. Jotkut sanomalehdet ovat yhdistäneet meidät siihen tapaukseen. Merkkejä alkaa pikkuhiljaa ilmaantua, mutta tulevina vuosina siitä tulee hyvin ilmeistä. Toivomme olevamme väärässä, mutta siltä tämä näyttää.”

Kaikkien vähemmistöjen julkilausuma?

Merkillepantavaa on, että juuri mitkään protestanttiset ryhmät eivät allekirjoittaneet julkilausumaa. Valtiojohtoinen The Daily Sabah uutisoi, että “kaikkien ei-islamilaisten yhteisöjen johtajat” allekirjoittivat julkilausuman. Tämä osoittaa, miten vähän viranomaiset arvostavat protestantteja.

Pastori Emre tietää tämän liiankin hyvin. Hän sanoi: ”Sanomalehdet saavat meidät näyttämään rikollisilta, ne esittävät meidän kaivavan valtion kultavarastoja ja pakottavan muslimeja kristinuskoon. He hyökkäävät siksi minua ja seurakuntaa vastaan. Äskettäin he rikkoivat seurakunnan nimikyltit.”

Pastori Emren seurakunnassa käyvä nainen on myös tuntenut vihan, mutta konkreettisemmalla tavalla. ”Yksi heistä hakkasi mieheni. Tarkemmin sanottuna, kolme ihmistä halusi lynkata hänet. Seurakuntaa vastaan hyökätään myös, sanallisesti ja kirjoituksilla. Esimerkiksi he, jotka tulevat seurakunnan tilaisuuksiin, ovat verbaalisesti aggressiivisia.”

Toinen uskova, Ömer, pelkää, että sama on edessä hänen seurakunnassaan. ”Kun meidän seurakuntamme nimi tuli esille sosiaalisessa mediassa julkaistulla videolla, radikaalin islamilaisen järjestön johtaja uhkasi meitä avoimesti. Nämä asiat antavat meille vahvan mielikuvan tulevasta painostuksesta ja vainosta.”

On siis selvää, että uskonnonvapaus on heikkenemässä Turkissa. Jokaista kristittyjen vainon olemassaolon kieltävää kansallista sanomalehteä kohti on useita paikallisia sanomalehtiä, jotka yllyttävät siihen. Turkin johdon lausunnot yllyttävät siihen. Kysymys kuuluu, kuinka paljon pahemmaksi se voi mennä? Tulevaa odottaessamme voimme rukoilla, että Turkin kristityt ovat valmiit siihen, mitä tulevaisuus tuo.

Lähteet: International Christian Concern, Al-Monitor, The Daily Sabah

Andrew Brunson päästetty kotiarestiin Turkissa

Turkissa yli puolitoista vuotta vankilassa ollut, terrorismirikoksista syytetty amerikkalainen pastori Andrew Brunson on päästetty vankilasta kotiarestiin keskiviikkona 25. heinäkuuta.

Andrew’n asianajaja on vaatinut koko prosessin ajan, että Andrew saisi olla oikeudenkäynnin ajan vapaana. Vaatimus esitettiin myös viimeisessä oikeudenkäynnissä 18. heinäkuuta, mutta tuolloin oikeus ei suostunut siihen.

Oikeudenkäynnin jälkeen Andrew’n vaimo Norine kutsui Facebookissa ihmisiä osallistumaan kolmen päivän mittaiseen paastoon ja rukoukseen, jotta Andrew’n tilanteessa nähtäisiin käänne Danielin kirjan 7:21,22 mukaisesti.

Nyt kotiarestiin pääsyn syyksi kerrotaan asianajajan anomus, jossa kotiarestiin pääsyä perustellaan terveyssyillä.

Ilmoitus kotiarestiin pääsystä tuli keskiviikkona iltapäivällä ja viiden jälkeen iltapäivällä hänet kuljetettiin poliisisaattueessa kotiinsa Izmiriin.

Yhdysvaltojen ulkoministeri Mike Pompeo twiittasi keskiviikkona, että myöhässä tuleva päätös on hyvä, mutta ei tarpeeksi. ”Emme ole nähneet uskottavia todisteita Brunsonia vastaan ja vaadimme Turkin viranomaisia ratkaisemaan hänen asiansa välittömästi, läpinäkyvällä ja oikeudenmukaisella tavalla”, Pompeo kirjoitti. Kuten aiemmin olemme kertoneet, todisteet Andrew’ta vastaan ovat hataria ja oikeudessa häntä vastaan on todistanut ”salaisia todistajia”.

Andrew joutuu pitämään nilkkapantaa eikä hän saa poistua Turkista. Seuraava oikeudenkäynti pidetään 12. lokakuuta.

Suomessa myös YLE on uutisoinut Andrew’n tapauksesta.

Kiitos Jumalalle, että Andrew pääsi kotiin perheensä luo. Jos kotiarestiin pääsyn syy todella on terveysongelmat, rukoile, että Jumala koskettaisi ja parantaisi hänet.

Lähteet: New York Times, Middle East Concern, Norine Brunson

Andrew Brunsonin vankeus jatkuu Turkissa

Pastori Andrew Brunson on ollut vangittuna Turkissa jo yli puolitoista vuotta.

Pastori Andrew Brunsonin kolmas oikeudenkäynti pidettiin Turkissa keskiviikkona. Sen edellä oltiin yleisesti optimistisia ja arveltiin, että Brunson vapautettaisiin vankilasta oikeuskäsittelyn loppuajaksi. Niin ei kuitenkaan käynyt.

Oikeudenkäyntipäivän iltana Andrew’n vaimo, Norine kertoi: ”Andrew palautettiin vankilaan seuraavaan oikeudenkäyntiin saakka, joka pidetään 12. lokakuuta. Tuolloin kaksi uutta salaista todistajaa, yksi vanki ja ainakin yksi muu todistaja todistavat häntä vastaan. Tiedän, että hänen sydämensä on särkynyt tänä yönä, jälleen.”

Andrew oli kuitenkin saanut oikeudessa mahdollisuuden kertoa uskostaan. ”On etuoikeus kärsiä Kristuksen tähden. Olen siunattu, kun kärsin Hänen tähtensä. Olen siunattu, kun minua panetellaan. Olen siunattu, kun minusta kerrotaan valheita. Olen siunattu, kun olen vankilassa. Olen siunattu, kun olen osallisena Hänen kärsimyksissään”, Andrew sanoi.

Yhdysvaltojen kansainvälisen uskonnonvapauden komissio (USCIRF) julkaisi myös lausunnon keskiviikkoiltana. Komissiota johtavan Kristina Arriagan mukaan Turkin valtio tekee Andrew’n kohtelulla pilkkaa oikeudesta. “Lähes kahden tunnin ajan entiset seurakuntalaiset todistivat pastori Brunsonia vastaan tehden epämääräisiä ja perusteettomia syytöksiä. Kun tuomari pyysi Brunsonia vastaamaan todistajille, hän sanoi: ’Uskoni opettaa minua antamaan anteeksi, joten annan anteeksi heille, jotka todistivat minua vastaan.’ Vain yksi puolustuksen todista ja sai todistaa”, komission lausunnossa kerrotaan.

Mielikuvituksellisia syytteitä

Andrew’ta syytetään terrorismista ja vakoilusta. Hänellä väitetään olevan yhteyksiä Fethullah Güleniin, jota Turkki syyttää vuoden 2016 vallankaappausyrityksestä.

Syytteiden tueksi esitetyt todisteet ovat kuitenkin olleet pahasti puutteellisia ja todistajien lausunnot ovat olleet epämääräisiä. Todd Nettleton Yhdysvaltojen Marttyyrien Äänestä sanoo, että henkilön on käytettävä mielikuvitustaan saadakseen Andrew’n näyttämään rikolliselta.

Nettleton kertoo, että yksi todiste häntä vastaan on Andrew’n ja hänen tyttärensä välinen sähköposti, jossa kerrotaan erään ruoan valmistamisesta. Kyseinen ruoka on ilmeisesti suosittu Gülenin järjestön jäsenten parissa ja koska Andrew jakoi reseptin tyttärelleen, se todistaisi, että hänkin on osa Gülenin järjestöä. ”Parhaimmillaankin se on naurettava argumentti”, Nettleton sanoo. ”Mutta silti, tässä on mies, joka on ollut vangittuna nyt yli puolitoista vuotta tällaisten todisteiden perusteella.”

Lähteet: USCIRF, Marttyyrien Ääni USA, Norine Brunson

Lyhyesti ja rukoillen – Andrew Brunson oikeudessa Turkissa

Amerikkalaisen pastori Andrew Brunsonin oikeudenkäynti jatkui Turkissa maanantaina 7. toukokuuta ja kesti 10 tuntia.

Oikeus kuuli todistajia, mutta kolmea puolustuksen todistajaa ei päästetty puhumaan sillä perusteella, että he ovat itsekin epäiltyjä tapauksessa. Paikalla olleen journalisti Barbara Bakerin mukaan Andrew’n ja hänen asianajajansa puheenvuorot olivat vahvoja ja selväsanaisia. Andrew oli selvästi rohkaistunut nähdessään oikeussalissa lukuisia tuttuja kasvoja, kun paikalliset seurakuntien johtajat olivat myös läsnä osoittamassa tukeaan.

Toinen paikalla ollut henkilö kertoi Andrew’n ja asianajajansa osoittaneen selkeästi, että syytökset häntä vastaan olivat vääriä.

Seuraava oikeudenkäyntipäivä on vasta 18. heinäkuuta. Miles Windsor Middle East Concern -järjestöstä sanoo, että tämän kaltaiset oikeudenkäynnit voivat kestää pitkään, jopa vuosia.

Lähteet: Middle East Concern, Mission Network News, Norine Brunson

Rukoile, että Herra edelleen vahvista Andrew’ta ja hänen perhettään.
Pyydä, että oikeus tapahtuisi pian; syytteet hylättäisiin eikä Turkin presidentti voisi käyttää Andrew’ta panttivankina niin kuin hän nyt sanoo, ja että Andrew vapautuisi pian.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-versiona tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Andrew Brunsonin oikeudenkäynti

Turkissa vangittu pastori Andrew Brunson oli maanantaina 16. huhtikuuta ensimmäistä kertaa oikeuden edessä Izmirissä. Oikeudenkäynnissä oli läsnä Yhdysvaltojen edustajia sekä runsaasti kansainvälisiä ja kansallisia tiedotusvälineitä. Myös Andrew’n vaimo Norine oli paikalla.

62-sivuisessa syytekirjelmässä hänen ”rikoksensa” sanotaan olevan ”kristillistäminen” ja hänelle vaaditaan jopa 35 vuoden vankeustuomiota kyseisestä ”terroriteosta”.

Oikeudessa kuultiin videon välityksellä todistajia, joiden kasvot oli peitetty ja ääni muunnettu.

Päivän päätteeksi tuomari määräsi hänet lähetettäväksi takaisin pahamaineiseen ja ylikansoitettuun vankilaan, jossa hän oli heti pidätyksensä jälkeen, sen sijaan, että hänet olisi lähetetty viimeisimpään vankilaan.

Seuraava oikeudenkäynti pidetään vasta 7. toukokuuta. Se, ja ensimmäiseen vankilaan lähettäminen olivat musertava tieto Andrew’lle ja hänen perheelleen. Lähde: ACLJ

Rukoile, että Herra vahvistaisi Andrew’ta ja hänen perhettään.
Rukoile viisautta hänen asianajajalleen.
Pyydä, että oikeus voittaisi ja oikeus hylkäisi syytteet häntä vastaan.

Pdf-versio viikon kaikista rukousaiheista tästä.

 

Lyhyesti ja rukoillen – Andrew Brunsonin oikeudenkäyntipäivä

Turkissa vangittuna olevalle Andrew Brunsonille on nyt määrätty oikeudenkäyntipäivä. Oikeudenkäynti häntä vastaan pidetään 16. huhtikuuta.

Oikeudenkäyntipäivän määrääminen on hyvä asia, sillä pitkään jatkunut odottaminen epätietoisuudessa tulee nyt päätökseen ja hänen asiansa etenee.

Syytteet häntä vastaan nostettiin 13. maaliskuuta ja häntä syytetään yhteydestä Fetullah Guleniin, jonka väitetään olleen kesän 2016 vallankaappausyrityksen takana. Andrew’ta syytetään myös yhteyksistä kiellettyyn kurdipuolue PKK:hon. Hänelle vaaditaan elinkautista vankeustuomiota.

Presidentti Erdogania tukevassa lehdessä on esitetty lennokkaita väitteitä pastori Brunsonista. Hänen väitetään esimerkiksi olevan Yhdysvaltojen tiedustelupalvelu CIA:n agentti ja puhuneen jo vuonna 2010, että Turkissa tehdään vallankaappaus kesällä 2016.
Lähteet: Middle East Concern, Turkish Minute

Rukoile:
Että Andrew perheineen tuntisi Jumalan rauhan ja läsnäolon oikeuskäsittelyn aikana.
Että oikeudenkäynti häntä vastaan olisi vilpitön ja oikeudenmukainen.
Viisautta Andrew’n turkkilaiselle asianajajalle.

Viikon kaikki rukousaiheet pdf-versiona tästä.