Artikkelit

Jouluun valmistautumista maailmalla

Joulu on yksi kristittyjen suurimmista ja tärkeimmistä juhlista ja niin ollen myös otollisinta aikaa hyökkäyksille kristittyjä vastaan. Kristittyjä on tuolloin yleensä runsaasti yhdessä koolla, jolloin terrori-iskuilla voidaan saada paljon vahinkoa aikaan. Tuolloin terrori-iskut saavat myös paljon huomiota mediassa sekä järkyttävät juhlaan keskittyneitä kristittyjä. Toisaalta joulu on myös hyvää aikaa suorittaa pidätyksiä ja jakaa tuomioita – eihän kukaan länsimaissa joulun vietoltaan huomaa.

Kun tänä vuonna lähestymme joulua, ensimmäinen jouluun liittyvä isku on jo tapahtunut viime sunnuntaina Pakistanissa, kun Quettan kaupungissa iskettiin Bethel Memorial -metodistikirkkoon pyhäkoululaisten joulujuhlaan. Tähän mennessä 12 ihmistä on menehtynyt, kymmeniä on edelleen vakavasti loukkaantuneena.

Myös muualta on alkanut kuulua uutisia, vaikkakaan ei onneksi mitään yhtä vakavaa kuin Pakistanista.

Intiassa 32 joululauluja laulanutta kristittyä pidätettiin Madhya Pradeshin osavaltiossa, kun Dharmendra Dohar -niminen mies väitti laulajien vaatineen häntä kääntymään kristityksi ja jopa antaneen hänelle rahaa siitä. Hän on päässyt esittämään väitteensä myös Intian tiedotusvälineissä. Myöhemmin hän tunnusti kuuluvansa Bajrang Dal -äärihinduryhmään. Kun kahdeksan pappia saapui poliisiasemalle tiedustelemaan pidätysten syytä, äärihindut polttivat heidän autonsa. Satnan kaupungin kristityillä on ollut jo kolmenkymmenen vuoden ajan tapana järjestää vastaava tilaisuus joulun aikaan. Heidät on sittemmin vapautettu, mutta auton polttamisesta ei ole pidätetty ketään. Lähteet: AFP, World Watch Monitor

Samoin Intiassa, Aligarhin kaupungissa Uttar Pradeshin osavaltiossa, äärihindut ovat vaatineet kristillisiä kouluja perumaan perinteiset joulujuhlansa. Kristillisissä kouluissa opiskelee myös hindulapsia, sillä kristilliset koulut ovat tunnettuja hyvälaatuisesta opetuksesta. Nyt Hindu Jagran Manch (HJM) -niminen järjestö vaatii, että koulut eivät saa pitää joulujuhlia, sillä se on keino käännyttää hinduja kristinuskoon. Järjestö varoittaa, että jos joulujuhlia silti järjestetään, se tapahtuu kristittyjen ”omalla vastuulla”. HJM aikoo protestoida koulujen ulkopuolella, jos heidän vaatimustaan ei noudateta. Lähde: Christian Times

Kuvassa yhdeksän pappia ja seurakuntalaiset poseeraavat jouluasetelman edessä Dong Kieu -kirkon luona. Kuva: thanhnienconggiao.

Vietnamissa viranomaiset ovat vaatineet katolista kirkkoa purkamaan Jeesuksen syntymää kuvaavan rakennelmansa kirkon ulkopuolelta. Paikallisen lähteen mukaan paikalle on lähetetty poliiseja ja sotilaita. Katolisia kristittyjä myös muista seurakunnista on saapunut paikalle suojelemaan seimiasetelmaa. Viranomaisten mukaan maa, jolle asetelma on rakennettu, ei kuulu seurakunnalle. Seurakunta taas sanoo saaneensa maan lahjoituksena. Joulukuun 13. päivän iltana joukko ”gangstereita” tuhosi kirkkoon johtavan tien varrelle ripustetut jouluvalot ja muita jouluaiheisia esineitä. Seurakunnan pappien mukaan viranomaiset yllyttävät gangstereita häiriköimään kristittyjä. Kommunistinen ”Punaisen lipun ryhmä” on uhannut väkivallalla seimirakennelman pystyttäneitä. Lähde: Ucanews.com

Iranissa kuuden kristinuskoon kääntyneen koteihin on tehty kotietsintä ja neljä kristittyä on pidätetty, kun he olivat yhdessä koolla Karajin kaupungissa. Pidätetyt ovat Milad Goudarzi, Amin Khaki, Alireza Nour-Mohammadi sekä Shehabuddin Shahi. Kahden pidätetyn omistamiin liikkeisiin tehtiin myös etsintä, niistä takavarikoitiin kenkiä ja laukkuja ja myymälät sinetöitiin. Iranin virallinen uutistoimisto IRNA raportoi sittemmin, että ”katalan kristillisen kultin jäseniä, jotka mainostivat sitä ja yrittivät häiritä markkinoita ja talousjärjestelmää, on pidätetty.” Uutisessa ei tarkennettu, mitä tarkoitetaan “markkinoiden ja talousjärjestelmän” häiritsemisellä. Yksi pidätetyistä, Amin Khaki (kuvassa alhaalla vasemmalla), on ollut aiemmin vangittuna uskonsa tähden. Hän vapautui vankilasta viime vuoden kesäkuussa. Lähde: Mohabat News

Näiden uutisten myötä pyydämme tämän viikon rukousaiheina muistamaan joulun viettoon valmistautuvia sisariamme ja veljiämme maissa, jotka ovat kristinuskolle vihamielisiä. Unohtamatta myöskään heitä, jotka viettävät tämän joulun vankilassa.

Pdf-version saat tästä klikkaamalla.

Pastori hakattu Intiassa: ”Uskomme moninkertaistui”

Pastori Harjot Singh Sethi sairaalassa. Kuva: Morning Star News / pastorin perhe

Joukko kotiseurakunnan kokoukseen soluttautuneita äärihinduja hakkasi pastorin teräsputkilla ja kepeillä. Yksi heistä huusi, että he lopettaisivat, jos pastori huutaisi: ”Ylistetty, herra Ram (Jai Sri Ram)!”

”Minä pysyin hiljaa”, pastori Hariot Singh Sethi, 26, kertoo. ”En edes valittanut kivusta.” Pastori kärsi pahoja pää- ja säärivammoja elokuun 16. päivä Rajasthanin osavaltiossa, Dabli Rathanin kylässä tapahtuneessa hyökkäyksessä. Punjabin osavaltiossa asuva pastori Sethi oli vierailemassa Rajasthanissa.

”Olen iloinen, että Herra näki minut arvolliseksi ottamaan osaa Hänen kipuihinsa”, hän sanoi. ”Minua ei tarvitse kohdella erityisesti tai ylistää, koska minua vainotaan. Herrani ristiinnaulittiin. Hänen opetuslapsiaan vainottiin eikä väkivalta Kristuksen seuraajia kohtaan ole mitään uutta. Tämä oli tulossa.”

Nuori pastori ja kahdeksan muuta kristittyä pahoinpideltiin Madan Lal Aroran kodin terassilla, jonne 20 ihmistä oli kokoontunut yhteen. ”Kun pastori ja kristityt rukoilivat, Bajrang Dal -aktivistit syyttivät heitä pakkokäännyttämisestä ja alkoivat hakata heitä”, poliisipäällikkö Jagdish Prasad kertoo. ”Me pidätimme kuusi heistä ja tutkinta on käynnissä.”

”Kokous oli kestänyt 40 minuuttia. Minä lauloin ystävieni kanssa ja seisoimme uskovien edessä. Huomasin, että edessä istui kaksi miestä, mutta en tiennyt heidän tulleen pahoinpidelläkseen meitä. He istuivat hiljaa, kun me lauloimme”, kertoo Aroran tytär, Shikha Arora.

Pastori Sethi oli noussut puhumaan ja oli kumartuneena rukoukseen, kun kaksi miestä tunkeutui seurakunnan läpi ja alkoi hakata häntä. Samaan aikaan ulkona odottanut joukko äärihinduja tunkeutui myös paikalle tuoden teräsputkia ja puukeppejä.

”Yksi miehistä löi vaimoani, tyrkkäsi häntä, ja hän kaatui”, pastori Sethi kertoo. ”Kokouksessa olleet naiset ympäröivät meidät suojellakseen meitä hyökkääjiltä, mutta he hakkasivat naisetkin. Siitä on nyt kaksi viikkoa, mutta päässäni tuntuu edelleen terävä kipu tälläkin hetkellä.”

Sikhismistä kristinuskoon kääntynyt pastori Sethi oli pitänyt talossa kokouksia kahdesti aiemminkin.

Hyökkäyksen jälkeen pastori ja muut uskovat menivät poliisiasemalle, jossa pastori vuosi verta 90 minuutin ajan poliisien kirjatessa rikosilmoitusta. Poliisit eivät kuitenkaan ottaneet kristityiltä edes lausuntoa ja pastorin iäksi merkittiin 40 vuotta.

”Näetkö? Jopa poliisit pelkäävät Bajrang Dalia”, hän sanoo. “Rikosilmoitukseen merkittiin rikoslaista lievimpiä rikoksia. Bajrang Dalin väki saapui asemalle ja he huutelivat halventavia ja erittäin likaisia sanoja Kristusta, uskovia ja minua vastaan. He eivät säästäneet naisiakaan. Poliisit eivät tehneet mitään estääkseen heitä.”

Äärihindu, joka käski pastoria huutamaan “Jai Sri Ram”, on yhä vapaalla, vaikka hyökkääjät kuvasivat iskunsa ja julkaisivat siitä videon Facebookissa.

”Meiltä kesti jonkin aikaa saada pastori ulos ja vietyä sairaalaan, poliisiasema oli äärihindujen piirittämä”, poliisipäällikkö Prasad kertoo. ”Bajrang Dalit ovat hyvin aggressiivisia. Emme halunneet tilanteen karkaavan käsistä.”

Pastori Sethi sanoo haluavansa seurakuntansa ymmärtävän, että jos se on Herran tahto, heidän tulee alistua siihen eikä kieltää Kristusta väkivallan edessä.

”Sydämeni iloitsee Psalmin 91 mukaisesti. Herra on minun linnani, minun turvapaikkani, minun pelastukseni, mitä enempää haluaisin?” pastori sanoo.

”Uskomme Kristukseen moninkertaistui, olemme valmiit mihin tahansa”, kertoo Shikha Arora. ”Mitä tahansa Kristuksen tähden.”

Lähde: Morning Star News

Vuosi alkanut huonosti Intian kristityille

Mielenosoittajat marssivat 31. tammikuuta vaatien kristillisen yhteisön suojelua. Kuva: Pastori Daniel Inbaraj

Vuosi 2016 ei näytä Intian kristittyjen kannalta edellistä vuotta paremmalta. Hyökkäykset kristittyjä vastaan kasvoivat viime vuonna 20 prosentilla vuoteen 2014 verrattuna ja vaikka tätä vuotta on ehtinyt kulua vasta hieman yli kuukausi, tiedossamme on useita vakavia hyökkäyksiä kristittyjä vastaan eri puolilla Intiaa. Erittäin huolestuttavaa on, että usein poliisit ja muut viranomaiset eivät puutu tapahtumiin, vaan ovat jopa pidättäneet väkivallan uhreja.

Yksi viimeisimmistä tapauksista sattui 29. tammikuuta Uttar Pradeshin osavaltiossa. Pastori hakattiin ja häntä kuljetettiin pitkin katuja pää puoliksi ajeltuna väkijoukkojen huutaessa, että hänet pitäisi leikata kappaleiksi.

Poliiseiksi tekeytyneet äärihindut saapuivat noutamaan 35-vuotiaan neljän lapsen isän Avdhesh Savitan tämän kodista Rendharin kylässä. Sieltä hänet kuljetettiin toiseen maakuntaan, Oraihin. Häntä hakattiin, häneltä ajettiin pois toiselta puolelta päätä hiukset, kulmakarvat ja puolet viiksistä. Sitten hänet asetettiin aasin selkään ja häntä kuljetettiin Orain läpi.

Kiihtynyt väkijoukko pilkkasi häntä ja syytti pakkokäännyttämisestä. ”Minua kuljettanut joukko huusi ´tappakaa hänet, leikatkaa hänet kappaleiksi’, mutta minä sanoin heille, että usko yhdistää, ei erota”, Savita kertoi. Savita kertoo kuitenkin pitävänsä etuoikeutena sitä, että häntä vainotaan Herran nimen tähden.

Hyökkääjien kerrotaan kuuluneent äärihindulaisen Bajrang Dalin nuorisosiipeen ja teon olleen kosto siitä, että pastori kieltäytyi antamasta rahaa alkoholiin ja tupakkaan. Savita osallistui joulukuussa kristilliseen tapahtumaan Varanasin kaupungissa. Kolme kristinuskoa kohtaan kiinnostusta esittänyttä miestä lähti hänen mukaansa, yksi heistä oli Sangam Jatay.

Tapahtuman neljäntenä päivänä Jatay pyysi pastorilta rahaa alkoholiin ja tupakkaan. Pastori kieltäytyi, jolloin Jatay suuttui. Kotiin palattuaan Jatay meni pastori Savitan kotiin, uhkaili häntä ja vaati lähes kolmea sataa euroa uhaten, että muussa tapauksessa hän alkaa levittää huhua, jonka mukaan pastori yritti pakkokäännyttää hänet. Pastori ei myöntynyt uhkailuun, joten Jatay soitti Bajrang Dalin jäsenille ja väitti Savitan ”käännyttäneen hänet hänen tietämättään” ja pakottaneen hänet syömään naudanlihaa ja häpäisemään hindujumalien kuvia kävelemällä niiden päällä. Jatay kertoi syytöksistään myös televisiossa. Jatay väitti, että hänet ja kaksi muuta oli lukittu huoneeseen, jossa edellä mainitut asiat tapahtuivat.

Poliisit kuulustelivat kahta muuta paikalla ollutta, mutta he kiistivät syytökset. Sunil Jatay ja Ravi Saxena kertoivat, että heitä ei pakotettu syömään nautaa ja että tapahtumassa tarjottiin vain kasvisruokaa. Sangam Jatay pidätettiin 31. tammikuuta ja hän on edelleen kiinni otettuna. Häntä vastaan on nostettu kolme syytettä, yksi niistä on murhan yritys. Myös yhdeksän Bajrang Dalin jäsentä on pidätetty.

Morning Star News, International Christian Concern