Artikkelit

Iran – Assyrialaiskristitty pariskunta paennut maasta

Assyrialaiskristityn pariskunnan, Victor Bet-Tamrazin ja Shamiram Issavin, tuomioistaan tekemät valitukset hylättiin vuosia jatkuneen viivyttelyn jälkeen sillä seurauksella, että pariskunta joutui pakenemaan Iranista.

Pastori Victor Bet-Tamrazin ja hänen vaimonsa Shamiram Issavin pakoon johtaneet koettelemukset alkoivat jouluna 2014. Kotiseurakuntaa johtava pariskunta oli viettämässä joulujuhlaa joidenkin islamista kristinuskoon kääntyneiden uskovien kanssa, kun kotiin tehtiin ratsia ja heidät pidätettiin.

Heinäkuussa 2017 pastori Victor Bet-Tamraz tuomittiin kymmeneksi vuodeksi vankilaan ja Shamiram Issavi tammikuussa 2018 viideksi vuodeksi vankilaan. He valittivat tuomioistaan, mutta käsittelypäivää lykättiin kerta toisensa jälkeen. Viimeisimmän käsittelyn päivämääräksi oli annettu 1. kesäkuuta, mutta sitä lykättiin jälleen syytä ilmoittamatta.

Pitkään jatkunut epätietoisuus päättyi viimein heinäkuussa, kun Victorin asianajaja soitti hänelle kertoakseen, että valitus on hylätty. Aluksi oli epävarmaa koskiko tämä myös Shamiramia, mutta näin uskottiin olevan, koska heidän tapauksiensa käsittely oli yhdistetty.

Tiistaina 11. elokuuta pariskunnan pahin pelko kävi toteen, kun Shamiramille ilmoitettiin, että hänellä olisi viisi päivää aikaa, sunnuntaihin 16. elokuuta saakka, ilmoittautua kärsimään tuomiotaan Evinin vankilaan.

Victor täyttää 66 vuotta syyskuussa, ja Shamiram 65 vuotta joulukuussa. Evinin vankilassa on todettu koronavirustartuntoja, myös ainakin yhdellä uskonsa tähden tuomitulla.

Näistä syistä Victor ja Shamiram tekivät tuskallisen päätöksen, ja he pakenivat Iranista vain joitakin tunteja ennen kuin Shamiramin aikaraja vankilaan ilmoittautumiselle umpeutui.

Victorin ja Shamiramin tytär, Dabrina, on kertonut, että hän ei halua kertoa missä hänen vanhempansa tällä hetkellä ovat, mutta he ovat ”turvassa ja voivat hyvin”. He aikovat jatkaa taistelua tuomioidensa kumoamisen puolesta.

”Jatkamme rukoilemista ja toivomme, että heidän tuomionsa kumotaan”, Dabrina sanoi. ”Rukoilemme oikeuden tapahtuvan niin vanhempieni, kuin muidenkin uskonsa tähden vankiloissa kärsivien uskovien, kohdalla.”

Dabrina kertoi myös, että hänen vanhempansa aikovat palata Iraniin, jos heidän tuomionsa kumotaan.

Lähde: Article 18

”Iankaikkisesti, aamen” – Iranin kristityt ja koronavirus

”Iankaikkisesti, aamen” – Iranin kristityt ja koronavirus

 

Dabrina Bet-Tamraz vetosi YK:n ihmisoikeusneuvostoon vanhempiensa puolesta. Kuva: World Evangelical Alliance

Iran on Lähi-idän koronakriisin keskus, ja sen seuraukset tulevat olemaan vakavat. Viruksen edessä viranomaiset ja kansalaiset ovat tasa-arvoisia ja hallinto on kriisissä. Viranomaisten väliset ongelmat ovat pahentuneet ja kansalaiset ovat yhä epätoivoisempia huonon hallinnon vuoksi.

Kaiken tämän keskellä ovat Iranin kristityt. Maa on karanteenissa, mutta kristityille kotona pysytteleminen ei ole mitään uutta. Kristinuskoon kääntyneet iranilaiset eivät saa kokoontua julkisesti, joten he kokoontuvat salaa kodeissa. Heille on siis jo entuudestaan tuttua, mitä sosiaalinen eristäytyminen merkitsee. Lukuisat heistä ovat kokeneet vankilan tai pidätyksen, joten he tietävät millaista arestissa on.

Tarjoaa tilanne silti uusiakin kokemuksia. Pandemian vuoksi viranomaisten resurssit eivät riitä uskovien vainoamiseen samaan tapaan kuin ennen. Oikeuslaitos on jopa antanut määräyksen, jonka mukaan tarpeettomia kuulusteluja ja pidätyksiä tulee välttää. Jotkut kristityt ovat päässeet lomalle vankilasta, joillekin on sanottu, että heidän ei tarvitse kärsiä tuomioitaan loppuun. Vainossa on tavallaan tauko. Mutta enteileekö se muutosta viranomaisten suhtautumisessa uskoviin?

”Historia on osoittanut meille, että Iranin hallinto on aina rikkonut ihmisoikeuksia vakavasti”, selittää Heart4Iran -järjestön johtaja tri Mike Ansari. Iran Alive -järjestön johtaja tri Hormoz Shariat lisää: “Islamilainen hallinto on tappanut yli 1500 nuorta ihmistä kaduille viimeisen puolen vuoden aikana. He olivat protestoimassa karmeaa taloustilannetta. Koronahaasteen myötä islamilainen hallinto on todistanut kansalleen, että he eivät välitä, eikä heillä ole myötätuntoa kärsiviä ihmisiä kohtaan.”

Katkos vainossa yhdistettynä alueen pahimpaan koronatilanteeseen on tarjonnut Iranin seurakunnalle ainutlaatuisia mahdollisuuksia. Tri Ansari kertoo, kuinka monet pastorit ovat ristiriitaisen tilanteen edessä. ”Jumala kehottaa heitä työhön kärsivien pariin. Se tarkoittaa ihmisten kohtaamista kadulla, kun he ovat matkalla ostamaan ruokatarpeita kärsiville perheille. He tekevät rakkaudentyötä heidän parissaan, jotka vainosivat heitä.”

“Tämä on kristilliselle työlle hienoa aikaa, seisoa muurin aukossa tuomassa toivoa”, Ansari lisää.

Iranilaiset ovat uteliaita kristinuskon suhteen, ja kotona pysytteleminen tarjoaa sekä aikaa että tilaisuuden tutustua siihen lisää.

”Meillä on ollut poliittisia rajoituksia jo vuosia: emme ole saaneet kokoontua suurissa ryhmissä, emme ole voineet kokoontua seurakunnissa, jne. Vainotuille kristityille tämä on ollut todellisuutta vuosikausia, ja he ovat sopeutuneet siihen. Rajoitukset ovat nyt erilaisia, mutta tämä ei ole uutta”, kertoo Dabrina Bet-Tamraz.

Dabrinan perhe, isä Victor Bet-Tamraz, veli Ramiel Bet-Tamraz ja äiti Shamiram Issavi. Kuva: Article 18

Dabrinan veli, Ramiel, oli yksi koronan vuoksi vankilasta etuajassa vapautetuista. Koko perhe on kärsinyt vuosien ajan vainoa, mutta he ovat pysyneet vahvoina uskossaan.

”Meille kristityille tämä on hengellinen herätys. Tämä osoittaa jälleen, miten kiellot ja rajoitukset voivat sulkea rakennuksia, rajoittaa kokoontumista – mutta se ei voi tappaa kristinuskoa, sillä uskomme, ykseytemme ja yhteytemme tulee Jumalan hengen kautta”, Dabrina sanoo. ”Se raamatunpaikka, jossa Paavali sanoo: ’Sillä jos ruumiillisesti olenkin poissa, olen kuitenkin teidän kanssanne hengessä’, on niin kouriintuntuva. Se on todellisuuttamme. Mielestäni se on hyvä osoitus kristinuskosta: että jopa rajoitusten aikana voimme olla lähempänä toisiamme, koska Jumalan henki tekee työtään.”

Monille nyt on oikea hetki kertoa rohkeasti evankeliumia ja pureutua syvemmälle Raamatun opetuksiin.

”Useammat ihmiset pysyttelevät kotona, joten päiväohjelmiemme katsojaluvut ovat kasvaneet”, selittää tri Shariat. ”Kärsimysten vuoksi, sen vuoksi mitä he ajattelevat islamilaisesta hallinnosta ja islamista itsestään, hyvä uutinen on, että yhä useammat tulevat uskoon. Näyttää siltä, kuin verho olisi nostettu iranilaisten kasvoilta ja he näkisivät nyt evankeliumin valon, joka vetää heitä puoleensa.”

Tri Ansarin järjestö on havainnut samanlaisia mahdollisuuksia. ”Nettiryhmät kasvavat hyvin nopeasti. Vaikka olemmekin kotona se ei tarkoita, että olisimme tehottomia. Uskon, että tärkeintä on ymmärtää rukouksen voima. Meillä ei ole muuta tekemistä kuin polvistua rukoukseen. Iranin seurakunta on kestänyt kaiken vainon rukouksen ansiosta.”

Dabrina lisää vielä: ”Vainotut kristityt oppivat, tai heidän on ollut pakko oppia, pureutumaan syvemmälle Jumalan Sanaan ja takertumaan Jumalan lupauksiin. Rukouksen voima, ylistyksen voima, Jumalan rakkauden voima – ne ovat uskomme perusta.”

”Raamattu antaa meille toivon, se antaa meille uuden näkökulman. Kun kaikki ympärillä sortuu, Jumalan Sana pysyy. Kun menetimme seurakunnan ja yhteen kokoontumisen mahdollisuuden, ensimmäinen tehtävä oli ottaa Raamattu ja tutkia sitä. Se teki meistä luovia, luottavaisia, optimistisia. Meillä on oltava vahvat juuret Jumalan Sanassa, koska silloin emme horju. On vain: ’Iankaikkisesti, aamen’, ja se kestää.”

Lähde: International Christian Concern

Iranilaiskristittyjen oikeudenkäyntiä lykätty jälleen

Vasemmalta oikealle: Shamiram Issavi, Victor Bet-Tamraz, Hadi Asgari, Amin Afshar-Naderi ja Kavian Fallah-Mohammadi

Viidestä viiteentoista vuoteen vankeutta tuomittujen viiden iranilaiskristityn valitusoikeudenkäyntiä on jälleen lykätty.

Assyrialaiskristityt pastori Victor Bet-Tamraz ja hänen vaimonsa Shamiram Issavi, jotka on tuomittu kymmenen ja viiden vuoden vankeuteen, olivat oikeudessa maanantaina 24. helmikuuta odottaen kuulevansa viimein lopullisen päätöksen tuomioistaan. Heidän asianajajansakin olivat paikalla ja he edustavat myös kolmea muuta tuomittua kristittyä.

Oikeudessa heille kerrottiin, ettei asiaa käsiteltäisi sinäkään päivänä, sillä eräs tuomittu, Hadi Asgari, oli jäänyt kutsumatta paikalle. Hadin asianajaja oli kyllä läsnä, sillä hän edustaa myös Shamiramia.

On kulunut jo lähes kolme vuotta siitä, kun pastori Victor, Hadi ja Kavian Fallah-Mohammadi tuomittiin kymmeneksi vuodeksi vankilaan ja Amin Afshar Naderi viideksitoista vuodeksi. Shamiramin saamasta viiden vuoden tuomiostakin on kulunut jo yli kaksi vuotta. Kavian on sittemmin pennut Iranista.

Näiden vuosien aikana valitusten käsittelyä on lykätty kerta toisensa jälkeen, joka kerralla eri syystä. Viimeksi marraskuussa oikeudella sanottiin olevan liikaa tapauksia käsiteltävänään.

Tällä kertaa oikeudessa oli eri tuomari. Näyttäisi siltä, että pahamaineiset tuomarit Hassan Babaei ja Ahmad Zargar on siirretty toisaalle. Kristittyjen asianajajat eivät tunteneet tätä uutta tuomaria, mutta olivat tyytyväisiä hänen tapaansa toimia. Hän oli esimerkiksi todennut käsittelyn venyneen liian kauan ja lupasi, että päätös annetaan seuraavassa kuulemisessa.

Pastoripariskunnan tytär Dabrina on puolustanut näkyvästi vanhempiaan ja muita Iranin kristittyjä. Hänelle viimein tuleva päätös on helpotus, mutta sen lopullisuus hermostuttaa.

”Toisaalta olen helpottunut, että tuomari on vaihtunut sellaiseksi, joka on hylännyt ja peruuttanut monia toisia henkilöitä vastaan nostettuja syytteitä. Se on positiivista, ja hänen käytöksensä perheeni suhteen oli myönteistä. Myös asianajajien saama vaikutelma oli hyvä, mutta eihän sitä koskaan tiedä, eikö niin? Valehtelevatko he? Näyttävätkö he todelliset kasvonsa vai eivät?”

”En voi sanoa olevani lykkäyksestä pettynyt. Haluaisin tietysti tämän kaiken olevan ohi ja perheeni vapaa, mutta toisaalta en halua heidän joutuvan vankilaan…”, Dabrina sanoi.

Lähde: Article 18

Herra, auta että tämän viisikon pitkään kestänyt odotus epävarmuudessa tulisi pian päätökseen. Kiitos, että uusi tuomari näytti suhtautuvan heihin aiempia paremmin. Vahvista tuomittua viisikkoa ja heidän perheitään, että epätietoisuudesta huolimatta Sinun rauhasi olisi jatkuvasti heidän yllään.

Pdf-versio rukousaiheista on ladattavissa tästä.

Iranissa pidätetyn Maryn puolustamalta vangilta kirje

Naser Navard Gol-Tapeh

Kristinuskoon kääntynyt, vankilassa oleva iranilainen Naser Navard Gol-Tapeh on kirjoittanut kristityille osoitetun kirjeen, jossa hän pyytää rukoilemaan itsensä ja muiden vankien puolesta. Tammikuussa pidätetty 21-vuotias Mary Mohammadi on puhunut Naserin puolesta, ja Naserin kuva jäi Maryn viimeiseksi pidätystä edeltäväksi julkaisuksi hänen Twitter- ja Facebook-tileillään.

Naser ja kolme Azerbaidzhanista vierailulla ollutta kristittyä pidätettiin kesäkuussa 2016 yksityisestä kokoontumisesta Teheranissa. Heitä pidettiin eristysselleissä Evinin vankilassa kaksi kuukautta, ja heitä kuulusteltiin intensiivisesti.

Toukokuussa 2017 pidetyssä oikeudenkäynnissä Naser ja kolme jo maasta poistunutta azeria tuomittiin kukin 10 vuodeksi vankeuteen ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista ja kotiseurakuntien perustamisesta”. Tuomioista valitettiin, mutta ne pysyivät voimassa, ja Naser alkoi kärsiä omaa tuomiotaan Evinin vankilassa 20. tammikuuta 2018.

Tämän vuoden tammikuun viimeiselle päivälle kirjatussa kirjeessään Naser kirjoittaa: ”Olen luottavainen kaikissa vaikeuksissa ja uskon, että minut vapauttaa Hän, johon minä uskon (minun Herrani), sillä Herra meidän Jumalamme ei unohda lapsiaan … joten sallikaa minun rohjeta sanoa: ’Herra on minun apuni.’”

”Muistakaa minua aina rukouksissanne – tiedättehän, että rukouksenne ovat ’suloinen tuoksu, otollinen, Jumalalle mieluinen uhri.’”

Naser pyytää myös rukoilemaan, että hänen perheensä tulisi tuntemaan Jeesuksen. Hän pyytää rukoilemaan Iranin kansan puolesta sekä evankeliumin leviämisen puolesta. Iranin kristittyjä hän haastaa olemaan vahvoja uskossaan ja pitämään huolta toisistaan, etteivät he lakkaisi kokoontumasta yhteen ja että he ponnistelisivat evankeliumin etenemiseksi. Lopuksi hän pyysi rukoilemaan vankilassa olevien kristittyjen puolesta.

Missä on Mary?

Mary Mohammadi

Tammikuussa pidätetty 21-vuotias kristinuskoon kääntynyt Mary Mohammadi toi Naseerin tapausta julkisuuteen ennen pidätystään. Maryn Twitter- ja Facebook-tileillä kuva Naserista jäi hänen viimeiseksi julkaisukseen ennen pidätystä.

Mary pidätettiin 12. tammikuuta Teheranissa lähellä Azadin aukiota, jossa oli käynnissä Iranin hallinnon vastaisia mielenosoituksia. Mitään tietoja hänen olinpaikastaan ei kuulunut sen jälkeen, edes hänen perheensä ei tiennyt missä hän on ja kuinka hän voi. Toistaiseksi vahvistamattomat tiedot kertovat nyt, että hänen perheensä olisi saanut ystävän kautta tiedon Maryn olinpaikasta.

Maryn pidätys on saanut runsaasti huomiota ulkomailla ja myös Iranissa. Esimerkiksi Dabrina Bet-Tamraz, jonka veli Ramiel Bet-Tamraz on parhaillaan vankilassa, on juuri puhunut Maryn tapauksesta Yhdysvalloissa pidetyssä tilaisuudessa. Samassa tilaisuudessa puhuivat myös lähes yhdeksän kuukautta Evinin vankilassa olleet Maryam Rostampour ja Marziyeh Amirizadeh. Oman kokemuksensa pohjalta Marziyeh kertoo, että vangittujen ja pidätettyjen puolesta puhuminen on tärkeää. Kansainvälinen huomio heidän tilanteeseensa vaikutti sen, että heitä kohdeltiin vankilassa paremmin ja lopulta vapautettiin. “Tapauksista tiedottaminen voi ainakin suojella vankeja fyysiseltä kidutukselta sekä pakottamiselta tunnustamaan ‘rikoksia'”, Marziyeh sanoi. Rukoilethan edelleen Maryn puolesta!

Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Iran – Pastorin poika kärsimään tuomionsa

Ramiel Bet-Tamraz (35) on kutsuttu kärsimään neljän kuukauden mittainen vankeustuomionsa ”kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista” Teheranin Evinin vankilaan.

Assyrialaiskristityn perheen isä, pastori Victor Bet-Tamraz on tuomittu kymmeneksi vuodeksi vankilaan ja äiti Shamiram Issavi viideksi vuodeksi.

Perheen ulkomailla asuva tytär Dabrina Bet-Tamraz on puhunut perheensä ja iranilaisten kristittyjen puolesta. ”Jos hän olisi rikollinen ja tehnyt jotain väärin, ymmärtäisimme sen, mutta pelkästä piknikistä muiden kristittyjen kanssa? Se on väärin”, Dabrina sanoi.

Ramiel pidätettiin neljän muun kristityn kanssa elokuussa 2016, kun he olivat piknikillä. Muista piknikillä olleista Hadi Asgari on saanut 15 vuoden tuomion, Amin Afshar Naderi 10 vuotta ja Amir-Saman Dashti Ramielin lailla neljä kuukautta.

Dabrinan mukaan, vaikka hänen veljensä tuomio on lyhyt muihin verrattuna, ”päiväkin vankilassa ilman että olet tehnyt mitään väärin, on suurta epäoikeudenmukaisuutta”.

Victorin ja Shamiramin tuomioista tehtyä valitusta on määrä käsitellä 24. helmikuuta, mutta käsittelyjä on aiemminkin lykätty.

Lähde: Article 18

Kiitos Jeesus, että saamme jättää koko Bet-Tamrazin perheen Sinun käsiisi. Anna heidän kohdata ja kantaa ilolla ne kärsimykset, joihin he Sinun nimesi tähden ovat joutuneet. Vahvista heitä Hengelläsi ja anna heidän uskonsa johdattaa myös heidän vainoojansa Sinun yhteyteesi.

Tämän viikon rukousaiheet saat tästä.

Iran – Assyrialaiskristityn perheen oikeuskäsittelyä viivytetään

Iranilaisen assyrialaiskristityn perheen isä, pastori Victor Bet-Tamraz tuomittiin 10 vuodeksi vankilaan heinäkuussa 2017. Perheen äiti, Samiram Issavi tuomittiin viime vuoden tammikuussa viideksi vuodeksi vankeuteen, ja perheen poika Ramiel Bet-Tamraz neljäksi kuukaudeksi viime heinäkuussa. He ovat valittaneet tuomioistaan ja ovat toistaiseksi vapaina takuita vastaan.

Heidät kaikki tuomittiin erillisissä oikeudenkäynneissä. Helmikuussa Iranin viranomaiset antoivat ymmärtää, että tapaukset yhdistettäisiin, jolloin ne myös käsiteltäisiin yhdessä.

Kuitenkin, kun perheelle ilmoitettiin 3. syyskuuta pidettävästä valitusoikeudenkäynnistä heille kävi pettymyksekseen ilmi, että siinä käsiteltäisiin vain perheen äidin tuomiota. Tämäkään ei toteutunut, sillä tuomari ei saapunut oikeudenkäyntiin. Uutta oikeudenkäyntipäivämäärää ei ole annettu.

”Perinteisesti kristityillä”, kuten armenialais- ja assyrialaiskristityillä on Iranin lain mukaan oikeus harjoittaa uskoaan, toisin kuin islamista kristinuskoon kääntyneillä, jotka ovat enimmäkseen farsinkielisiä. Farsinkieliset jumalanpalvelukset on kielletty, mutta pastori Bet-Tamraz toivotti myös islamista kääntyneet tervetulleiksi seurakuntaansa ja piti jumalanpalveluksia farsinkielellä.

Bet-Tamrazin perheen tapaus on Iranin viranomaisille kiusallinen, sillä assyrialais- ja armenialaiskristityille taatun uskonnonvapauden nojalla he ovat usein vakuutelleet, että Iranissa on uskonnonvapaus. Tätä ovat toisinaan toistaneet myös assyrialais- ja armenialaisseurakuntien johtajat omien seurakuntiensa toimintavapauden perusteella.

Perheen tytär, Dabrina Bet-Tamraz on paennut Sveitsiin ja puhunut usein julkisuudessa perheensä ahdingosta. Hän uskoo, että Iranin viranomaiset viivyttelevät heidän tapauksensa käsittelyssä tarkoituksella, jotta he lannistuisivat ja lähtisivät Iranista.
Lähteet: Middle East Concern, Article 18

Herra, me rukoilemme, että vahvistat Bet-Tamrazin perhettä Hengelläsi ja täytät ilollasi. Anna ilon Sinussa olla heidän voimanaan kaiken epäoikeudenmukaisuuden keskellä.

Auta Herra, että tämä viranomaisten viivyttely koituu hengelliseksi siunaukseksi Iranissa.

Pdf-versio rukousaiheista on ladattavissa tästä.

Tuomitun iranilaisen pastorin tyttären puheenvuoro

Dabrina Bet-Tamraz vetosi YK:n ihmisoikeusneuvostoon vanhempiensa puolesta. Kuva: World Evangelical Alliance

Dabrina Bet-Tamrazin isä, äiti ja veli on tuomittu vankilaan uskonsa tähden. Toistaiseksi he kaikki ovat vapaina takuita vastaan. Dabrina osallistui kesäkuussa YK:n ihmisoikeusneuvoston kokoontumiseen, jossa hän vetosi perheenjäsentensä puolesta.

Assyrialaiskristityn perheen isä, Victor Bet-Tamraz, tuomittiin 10 vuodeksi vankilaan heinäkuussa 2017. Hän on valittanut tuomiosta ja odottaa parhaillaan oikeuden lopullista päätöstä.

Perheen äiti, Shamiram Issavi, tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan tämän vuoden tammikuussa. Hänkin on valittanut tuomiosta ja odottaa lopullista päätöstä.

Dabrinan veli, Ramiel Bet-Tamraz, tuomittiin tämän vuoden heinäkuussa neljäksi kuukaudeksi vankilaan.

Kuten tavallista, heitä kaikkia syytettiin useista rikoksista, kuten kotiseurakunnan toimintaan osallistumisesta, evankelioinnista sekä kansallisen turvallisuuden vastaisista teoista. Tuomiot juontavat juurensa tapaninpäivään 2014, jolloin perheen kotiin tehtiin ratsia, kun he olivat kokoontuneet muiden uskovien, myös islamista kääntyneiden, kanssa viettämään joulua yhdessä.

Tyttären puheenvuoro

Victor Bet-Tamraz, Shamiram Issavi, Ramiel Bet-Tamraz

”Minun isälleni ja äidilleni on annettu pitkät tuomiot ilman mitään todisteita. Isäni saamassa tuomiossa sanotaan hänen osallistuneen uskonnollisiin seminaareihin Yhdysvalloissa, Ruotsissa ja Hollannissa, vaikka hän ei ole koskaan jalallaan astunut noihin maihin”, Dabrina kertoo.

Dabrinan isä toimi aiemmin pastorina assyrialaiskirkossa Teheranissa. Iranin viranomaiset antavat yleensä assyrialais- ja armenialaisseurakuntien kokoontua vapaasti, mutta Victorin seurakunta suljettiin vuonna 2009, koska jumalanpalvelukset suoritettiin farsin kielellä – enimmäkseen islaminuskoisten iranilaisten puhumalla kielellä. Sen jälkeen Victor ja Shamiram järjestivät kokouksia kotonaan. Assyrialais- ja armenialaiskirkot eivät saa ottaa vastaan islamista kristinuskoon kääntyneitä. Pastori Victorin seurakuntaan he olivat kuitenkin tervetulleita.

”Persian kielen (farsi) käyttämistä kirkossa ei voida pitää rikoksena … Ei ole synti tai rikos kansallista turvallisuutta vastaan kokoontua rukoilemaan kodissa”, Dabrina sanoo. Iranin viranomaiset vainoavat ankarasti farsinkielisiä kristillisiä seurakuntia, joista lähes kaikki koostuvat islamista kääntyneistä.

Victor Bet-Tamrazin kanssa samassa oikeudenkäynnissä tuomittiin myös kolme hänen seurakuntaansa kuuluvaa islamista kääntynyttä. Amin Afshar-Naderi sai 15 vuotta, Hadi Asgari ja Kavian Fallah-Mohammadi 10 vuotta vankeutta, mutta jälkimmäinen on paennut maasta.

Myös Amnesty International on vaatinut Victor Bet-Tamrazin, Shamiram Issavin, Amin Afshar-Naderin ja Hadi Asgarin tuomioiden kumoamista.

Lähteet: Middle East Concern, Center for Human Rights in Iran, Mohabat News, Christian Today, Amnesty International, World Evangelical Alliance