Artikkelit

Egypti – Tuomio päättynyt, kristitty yhä vankilassa

Islamin herjaamisesta vankilaan tuomittu egyptiläiskristitty Abd Adel Bebawy on edelleen vangittuna, vaikka hänen kolmen vuoden tuomionsa päättyi jo tammikuun 22. päivä tänä vuonna.

Abd oli julkaissut Facebookissa videon, joka esitti Jumalaa sekä enkeli Gabrielia, ja jossa oli lainaus Koraanista. Hänen pidätystään seuraavana päivänä joukko muslimeja kerääntyi Abdin kotikylään ja he kivittivät kaikkia kristittyjen koteja. Sen sijaan, että poliisit olisivat rangaisseet mellakoitsijoita, he syyttivät Abdia islamin herjaamisesta. Myöhemmin Abdin perhe karkotettiin kylästä.

Viranomaiset väittävät, että jos he vapauttavat Abdin vankilasta, siitä aiheutuu väkivaltaisuuksia hänen kotikylässään. Abdin perhe ei kuitenkaan ole asunut kylässä sen jälkeen, kun heidät ajettiin pois, eikä heillä ole aikeita palata. Lisäksi Abd on vangittuna kaukana kotikylästään, joten vankilaan kohdistuvaa vaaraakaan ei ole.

Abdia ei olisi pitänyt tuomita alun alkaenkaan ja tapaus osoittaa jälleen, miten viranomaiset uhrin suojelemisen sijasta syyttävät heitä. Abdin jatkuvalle vangitsemiselle ei ole laillisia perusteita.

Rukoile, että Abd pääsisi viimein perheensä pariin.

Lähde: International Christian Concern, Watani

Egyptiläisen Esterin tarina – Osa 2

Esterin tarinan ensimmäisessä osassa kerrottiin, kuinka Koraanin tutkiminen johti hartaaseen muslimiperheeseen syntyneen Esterin Jeesuksen seuraajaksi ja islamista kääntyneiden seurakuntaan.

Esteriä opetettiin seurakunnassa kaksi vuotta, jonka jälkeen ryhmän johtajat rohkaisivat häntä liittymään evankeliointitiimiinsä. Siellä Esterin sydämeen syttyi palo tehdä lähetystyötä.

Ester oli jo alkanut evankelioida kaduilla, mutta hän tunsi Jumalan kutsuvan itseään muihin maihin, erityisesti Mauritaniaan. Pian hänelle tarjoutui mahdollisuus matkustaa Turkkiin, jossa hän evankelioi kahden viikon ajan.

Kotiin palattuaan hän jatkoi evankeliointiaan, mutta hänet ja muut evankeliointiryhmään kuuluvat pidätettiin kadulta.

Pidätys ja ankara varoitus

”Minua kuulustellut tiedusteluviranomainen tiesi minusta kaiken – senkin, että olin käynyt Turkissa evankelioimassa. Hän määräsi minut lopettamaan.”

Ennen kuin päästi Esterin vapaaksi, viranomainen sanoi: ”Jos kuulen sinun evankelioivan edelleen, tiedän, miten tehdä elämästäsi vaikeaa. Minä rankaisen sinua.”

Ester jatkoi työtään uhkauksesta huolimatta, ja alkoi suunnitella evankeliointimatkaa Mauritaniaan.

Lähtöpäivänä hänet kuitenkin pidätettiin lentokentällä. Sama tiedusteluviranomainen kuulusteli häntä jälleen, ja Ester myönsi olevansa matkalla evankelioimaan. Viranomainen varoitti häntä jälleen ja uhkasi jopa Esterin äitiä.

Kului useita kuukausia, ja Ester suunnitteli uutta matkaa – tällä kertaa suunnitelmana oli viettää vuosi Tunisiassa kertomassa evankeliumia.

Lähtöaamuna hänet pidätettiin taas lentokentällä. Tällä kertaa häntä pidettiin maanalaisessa huoneessa kolmen päivän ajan.

Sama tiedusteluviranomainen tuli kuulustelemaan häntä.

”Hän oli vihainen ja aggressiivinen ja antoi minun odottaa koko päivän. Hän sanoi täyttävänsä sydämeni pelolla, mutta Herra oli luvannut minulle, että kukaan ei koskisi minuun.”

Viranomainen soitti kovaan ääneen nauhoitetta, jossa miehiä ja naisia kidutettiin. Hän sanoi, että hekin olivat entisiä muslimeja.

Jumalan lupaus

Viranomainen avasi Raamatun ja sanoi: ”Tiedän Jeesuksen käskeneen mennä kaikkeen maailmaan, mutta minä en anna sinun mennä. Seuraan sinua, minne ikinä menetkin.”

Ester lähetettiin kotiin ankaran varoituksen kera, että niin kauan kuin tämä viranomainen olisi työssään, Esterin ei koskaan sallittaisi matkustaa. Esterin täytti niin suuri pelko, että hän romahti.

Seuraavien kuukausien aikana kidutusten äänet piinasivat häntä. Hän ei kyennyt nukkumaan kokonaiseen kuukauteen, ja hän tarvitsi lääkärin apua toipumiseensa.

Kolme kuukautta kestäneen terapian jälkeen Ester pääsi irti pelosta ja Jumala lupasi hänelle, ettei hän enää koskaan joutuisi tuohon paikkaan.

Äskettäin Ester on kuitenkin jättäytynyt pois evankeliointitiimistä.

”Sydämeni särkyi kansojen tähden”, hän sanoi, ”mutta en voi matkustaa, joten en pysty enää olemaan mukana.”

Ester todistaa silti edelleen uskostaan, ja vuosi sitten hän johdatti äitinsä Kristukselle. Hän myös toivoo, että jonain päivänä hän voisi matkustaa taas.

”Tiedän, että Herra sallii minun palvella toisessa maassa, ehkä jopa Mauritaniassa.”

Kansainväliset Marttyyrien Ääni -toimistot tukevat yhä tätä Esterin opetuslapseutusryhmää, ja muita sen kaltaisia ryhmiä.

Egyptiläisen Esterin tarina – Osa 1

Hartaassa muslimiperheessä kasvanut Ester sai tehtäväkseen opettaa moskeijassa lapsille Koraania, mutta opetustyönsä myötä hän löysikin Jeesuksen.

Esterin vanhemmat erosivat, kun hän oli vielä pieni. Äiti ja isoisä kasvattivat hänet islamin oppien mukaan. Esterin isoisä oli paikallisen moskeijan imaami. Hän opetti lapsenlapselleen Koraania ja antoi tämän vastuulle lasten opettamisen.

Yksi Esterin pienistä oppilaista teki koulutehtävää, ja kyseli sen myötä Esteriltä monia kysymyksiä Muhammedista ja Koraanin aitoudesta. Ester ei osannut vastata kysymyksiin, ja alkoi vastauksia etsiessään löytää Koraanista epäjohdonmukaisuuksia.

Oppilas sai koulutehtävänsä valmiiksi, mutta Ester jatkoi tutkimuksiaan seuraavat kaksi vuotta.

Pelottava päätelmä

”Tulin siihen tulokseen, että tämä kirja ei ollut Jumalan Sana. Sen ymmärtäminen täytti sydämeni pelolla.”

Koraanin kyseenalaistamista pidetään rikoksena, josta seuraa rangaistus, ja stressi sai Esterin sairastumaan. Hän alkoi käydä lääkärissä ja matkalla sinne hän kulki kristillisen hautausmaan läpi. Aina ristin ohi kulkiessaan hän tunsi suunnatonta rauhaa.

”Kerroin moskeijassa usein lapsille, että tämä risti on vain pala puuta tai rautaa – miksi palvoisitte sitä? Mutta nyt se toi minulle niin suurta rauhaa”, Ester sanoi.

Hän oli peloissaan, mutta halusi silti varoittaa ihmisiä Muhammedin opetuksista. Pian hän perusti nimettömiä sivuja sosiaaliseen mediaan, joilla hän kertoi Muhammedin olevan valehtelija.

Myöhemmin hän löysi kristillisiä keskustelupalstoja. Eräänä päivänä hän sai sitä kautta viestin käyttäjältä, joka kehotti häntä kääntämään katseensa Jeesukseen Muhammedin valheisiin keskittymisen sijasta.

Ester alkoi etsiä Raamattua, mutta se osoittautui vaikeaksi.

Jumalan Sanan nälkä

Ester ei voinut ostaa Raamattua kristillisestä kirjakaupasta, sillä hän pukeutui islamilaisiin vaatteisiin. Hän pyysi Raamattua kristityiltä naapureiltaan, mutta he kieltäytyivät. He epäilivät hänen yrittävän huiputtaa heidät ansaan, sillä he tiesivät Esterin opettavan moskeijassa.

Pian hän kuitenkin tapasi kyseisellä kristillisellä keskustelupalstalla 14-vuotiaan pojan, joka lupasi tuoda hänelle Raamatun. Poika matkusti kuuden tunnin matkan toteuttaakseen lupauksensa.

”Kun pidin Raamattua käsissäni tunsin, että siinä oli vastaukset kaikkiin kysymyksiini”, hän sanoo kyynelsilmin.

”Minulla oli niin kova halu lukea se, että luin sen neljässä päivässä, mutta en ymmärtänyt yhtään mitään. En osannut edes rukoilla.”

Ester otti yhteyttä Raamatun tuoneeseen nuoreen poikaan. Poika ehdotti, että Esteri osallistuisi islamista kääntyneille tarkoitettuun ryhmään eräässä sillä seudulla sijaitsevassa seurakunnassa.

Korkean kynnyksen takana hämmästyttävä löytö

Islamista kääntyneille naisille tarkoitettu raamattukoulu Egyptissä.

”Moskeijassa opetettiin, että kirkoissa tapahtuu pahoja asioita, kuten esimerkiksi haureutta, joten kieltäydyin astumasta sisään rukoushuoneeseen. Pastorin vaimo puhui minulle kuitenkin rakennuksen ulkopuolella.”

Pastorin vaimo kehotti Esteriä astumaan rohkeasti sisään ja toteamaan itse, ettei siellä olisi mitään pelättävää. Lopulta Ester meni rukoushuoneeseen ja pastorin vaimo rukoili hänen puolestaan.

Seuraavana päivänä Ester meni entisten muslimien tapaamiseen seurakunnassa ja sai huomata, että noin 30 hänen kaltaistaan oli löytänyt Jeesuksen. Jotkut naisista olivat jopa yhä pukeutuneita hijabiin.

”Minulle oli aina kerrottu, että monet kristityt kääntyvät islamiin, mutta ei toisin päin. Minä luulin olevani ainoa!” Ester otti Kristuksen vastaan sinä päivänä.

Esterin tarinan toinen osa julkaistaan keskiviikkona 26.8. Kuuntele myös huomenna tiistaina Radio Patmokselta tuleva ohjelmamme suomalaisesta Minnasta, joka on saanut sydämelleen vainotut.

Egyptissä siepattu nainen pääsi takaisin kotiin

Paikalliset uutiset Egyptissä kertovat, että huhtikuussa siepattu kristitty nainen Rania Abd el-Meseh on päässyt palaamaan kotiinsa 15. heinäkuuta.

Rania on kolmen lapsen äiti ja ammatiltaan opettaja. Kaksi hunnutettua naista sieppasi hänet 23. huhtikuuta. Kolme päivää myöhemmin sosiaalisessa mediassa alkoi kiertää video, jossa Rania kertoi kääntyneensä islamiin. Videon nähneet huomasivat kuitenkin, että hän ei näyttänyt puhuvan videolla vapaaehtoisesti.

Toukokuussa poliisit pidättivät kolme miestä sieppauksesta epäiltyinä: koulun johtajan, matkapuhelinmyyjän sekä kolmannen henkilön.

Vaikutusvaltaisen Al-Azhar-moskeijan suurimaami vahvisti, että Rania ei ollut ilmoittanut islamilaisille viranomaisille kääntymisestään islamiin, vaan hän on yhä kristitty.

Tällä hetkellä ei ole selvää, miten viranomaiset aikovat edetä sieppaajien suhteen. Egyptin kristityistä tuntuu usein, että viranomaiset eivät ota heihin kohdistuneita rikoksia vakavasti. Kristittyjen naisten sieppaukset ovat myös yleisiä, ja vain harvoin he pääsevät takaisin kotiin. Siksi onkin suuri kiitosaihe, että Rania on päässyt kotiin.

Lähde: International Christian Concern

Egypti – Toivoa siepatun naisen paluusta

Muutamia viikkoja sitten kerroimme Egyptissä tapahtuneesta kristityn naisen, Rania Ab el-Mesehin, sieppauksesta ja pakkokäännytyksestä.

Egyptin mediassa on alkanut kiertää uusia huhuja Ranian sieppaukseen liittyen. Poliisien kerrotaan pidättäneen kolme hänen sieppauksestaan syytettyä: koulun johtajan, matkapuhelinmyyjän sekä kolmannen henkilön. Ranian veli kiistää, että hän olisi jo palannut kotiin.

Rania on kristitty opettaja, jonka kaksi hunnutettua naista sieppasi 23. huhtikuuta Monufian kuvernoraatissa. Kolme päivää myöhemmin alkoi kiertää video, jossa hän kertoo kääntyneensä islamiin. Videosta sai kuitenkin vaikutelman, että Rania ei tehnyt sitä vapaasta tahdostaan. Hän on kolmen tyttären äiti ja hän on kertonut kristillisestä uskostaan avoimesti.

Kristittyjen naisten sieppauksia tapahtuu Egyptissä valitettavan usein. Heidät pakotetaan kääntymään islamiin ja menemään naimisiin muslimimiehen kanssa. Naisten saaminen takaisin kotiin on vaikeaa. Usein poliisit eivät tosissaan tutki sieppauksia tai saata sieppaajia vastuuseen, vaan väittävät naisen lähteneen omasta tahdostaan. Rukoillaan, että Rania pääsisi takaisin kotiin!

Lähde: International Christian Concern

Voit ladata rukousaiheet tästä.

Egypti – Kristitty nainen siepattu ja pakkokäännytetty

Kaksi hunnutettua naista sieppasi kristityn Rania Abd al-Mesehin huhtikuun 23. päivä. Kolme päivää myöhemmin alkoi kiertää video, jolla Rania ilmoittaa kääntyneensä islamiin. Videon nähneet kristityt kertovat, että Ranian ilmeiden ja eleiden perusteella hänet oli pakotettu sanomaan näin.

Rania on kolmen lapsen äiti, ja sosiaalisessa mediassa hän on julkaissut usein kristillistä materiaalia. ”Siskollani oli kaulassaan ristikaulakoru, kun hän poistui kotoa. Joten jos hän olisi halunnut kääntyä islamiin, hän olisi jättänyt sen kotiin”, kertoo Ranian veli, Remon.

Kristittyjen naisten sieppauksia tapahtuu Egyptissä valitettavan usein. Heidät pakotetaan kääntymään islamiin ja menemään naimisiin muslimimiehen kanssa. Naisten saaminen takaisin kotiin on vaikeaa, ja jos se onnistuukin, paikallisen häpeäkulttuurin vuoksi elämä ei palaa ennalleen. Usein poliisit eivät tosissaan tutki sieppauksia tai saata sieppaajia vastuuseen, vaan väittävät naisen lähteneen omasta tahdostaan.

Lähde: International Christian Concern

Voit ladata rukousaiheet tästä.

Egypti – Muslimitaustaisten uskovien painostus kovenee

Egyptin viranomaiset ovat viime aikoina lisänneet islamista kristinuskoon kääntyneiden painostusta, Egyptistä kerrotaan. Paikallisten lähteiden mukaan arviolta 50 islamista kääntynyttä on pidätetty viime viikkojen aikana. Suurimmalla osalla pidätys on jäänyt lyhytaikaiseksi, mutta viranomaiset kehottivat heitä vaikenemaan kristillisestä uskostaan.

Egyptissä on tavallista, että viranomaiset painostavat islamista kristinuskoon kääntyneitä. Egypti on virallisesti islamilainen maa, ja tätä asetelmaa pyritään suojelemaan sekä viranomaisten että yhteiskunnan puolelta. Vaikka Egyptissä on Lähi-idän suurin kristillinen vähemmistö, he kohtaavat usein vainoa ja heitä pidetään toisen luokan kansalaisina.

Muslimitaustaisten uskovien asema on sitäkin heikompi. Heitä pidetään islamin pettureina ja usein perheet hylkäävät heidät sen lisäksi, että viranomaiset tarkkailevat heitä. Monet joutuvat muuttamaan useasti turvallisuutensa tähden. Turvallisuusuhan vuoksi monet eivät löydä paikkaansa kristillisistä seurakunnista ja yhteisöstä.

Lähde: International Christian Concern

Auta Herra, että jokainen Egyptin kristitty löytäisi oman paikkansa Sinun ruumiisi jäsenenä. Sido Egyptin kristityt yhteen Hengen ja Rakkauden sitein. Vahvista kaikkia niitä, joita Sinun vuoksesi herjataan ja vainotaan. Auta heitä muistamaan heikolla hetkellä, että Sinussa heillä on kaikki mitä he tarvitsevat. Suo armossasi, että heidän kauttaan Sinun Valosi, Herramme Jeesus Kristus, johdattaisi pimeydessä vaeltavat Elämän Tielle.

Pdf-version rukousaiheista voit ladata tästä.

Araj ja Kristuksen seuraamisen hinta Egyptissä

Araj oli 16-vuotias ja asui vanhempiensa ja kolmen siskonsa kanssa Ylä-Egyptissä. Hänen vanhempiensa avioliitto ei ollut onnellinen. He riitelivät usein ja päätyivät lopulta eroamaan.

Arajin äiti, Malli, muutti toiselle seudulle neljän tyttärensä kanssa. Malli ei saanut hänelle lain mukaan kuuluvaa elatustukea entiseltä mieheltään, mutta koska tämä oli poliisi, Malli ei mahtanut tilanteelle mitään.

Alkoi Mallin etsikkoaika, hän halusi kokea todellisen uskon. Koska hän oli muslimi, hän alkoi rukoilla Allahia näyttämään hänelle tien, jota hänen tulisi kulkea. Mikään ei kuitenkaan muuttunut, ja Malli jatkoi etsimistä. Eräänä päivänä hän kohtasi Marttyyrien Äänen tukeman eturintaman evankelistan, joka kertoi hänelle Jeesuksesta. Malli kuunteli tarkkaan evankelistan kertoessa Jeesuksen rakkaudesta häntä kohtaan.

Malli vakuuttui kristinuskosta ja otti vastaan pelastuksen. Hän oli innoissaan siitä, että oli viimein löytänyt todellisen Jumalan! Eturintaman työntekijä tapasi häntä säännöllisesti ja auttoi Mallia kasvamaan uskossaan.

Malli halusi myös tytärtensä tuntevan Jeesuksen, joten hän toi heidätkin tapaamaan evankelistaa. Araj ja kaksi hänen siskoistaan ottivat Kristuksen vastaan. Nuorin tyttäristä ei kuitenkaan osoittanut kiinnostusta.

Pian Malli ja hänen kolme tytärtään pyysivät, että heidät kastettaisiin. Evankelista suostui pyyntöön ja järjesti kastetilaisuuden pidettäväksi omassa seurakunnassaan.

Malli ja tyttäret tapasivat evankelistaa edelleen säännöllisesti ja tutkivat Raamattua yhdessä.

Eräänä päivänä Mallin entinen aviomies soitti ja puhui nuorimman tyttären kanssa. Tytär kertoi, että äiti ja kolme sisarta olivat kääntyneet kristinuskoon ja käyneet kasteella. Isä oli raivoissaan. Myöhemmin samana iltana hän saapui heidän kotiinsa. Hän hakkasi Mallin, Arajin ja kaksi siskoa. Sitten hän riisui Mallin väkisin alasti ja tyrkkäsi hänet kadulle. Isä vaati tyttäriään kieltämään uskonsa ja palaamaan islamiin, mutta he eivät suostuneet.

Yksi naapureista kuuli metelin. Hän otti Mallin kotiinsa ja antoi hänelle vaatteita. Isä vei Arajin siskoineen takaisin Ylä-Egyptiin, jossa väkivalta jatkui, tällä kertaa muun perheen taholta.

Isä palasi Mallin kotiin, pidätti hänet ja vei turvallisuusviranomaisten toimistoon, jossa viranomaiset kuulustelivat ja kiduttivat häntä. He halusivat tietää, kuka oli kertonut hänelle kristinuskosta, mutta Malli ei suostunut kertomaan.

Sen jälkeen Mallin entinen mies palasi Ylä-Egyptiin, jossa hän telkesi tyttärensä kotiin ja pahoinpiteli heitä. Araj oli tyttäristä vanhin, joten häntä hakattiin eniten – jos Araj luopuisi uskostaan, kaksi muuta sisarta luultavasti luopuisivat myös.

Araj ei suostunut kieltämään rakkauttaan Jeesusta kohtaan, vaan päätti pysyä uskollisena. Isänsä käsissä kärsiessään hän rukoili, että Jeesus antaisi tälle anteeksi. Raivostunut isä hakkasi Arajia yhä pahemmin, ja lopulta Araj kuoli.

Isä katui tyttärelleen aiheuttamaansa kuolemaa ja järjesti Mallin päästettäväksi vapaaksi. Malli palasi kotiinsa jäljelle jääneiden tytärtensä kanssa.

Arajin isää ei koskaan syytetty tyttärensä kuolemasta, ja perhe elää pelon vallassa.

Arajin kuoleman jälkeen myös nuorin tytär on tullut uskoon, mutta hän tuntee syyllisyyttä sisarensa kuolemasta.

Marttyyrien Ääni tukee Mallia ja hänen tyttäriään hengellisesti, henkisesti ja taloudellisesti.

Rukoile tämän perheen puolesta, että Herra varjelisi heitä auttaisi heitä toipumaan kokemuksistaan. Rukoile myös, että he kasvaisivat uskossaan.

VOM Sisaret – Salma Egyptistä

Salma avioitui Ramyn kanssa 28 vuotta sitten. He saivat kolme lasta. Elämä ei ollut helppoa egyptiläisessä pikkukylässä, mutta ainakin he olivat onnellisia yhdessä. Kaikki muuttui, kun Ramy päätti laajentaa liiketoimintaansa ja palkkasi muslimiavustajan. Ystävyys näiden kahden perheen välillä alkoi kukoistaa. Avustajan vaimo Dina alkoi viettää useita tunteja Salman kodissa viikoittain keskustellen Ramyn kanssa. Heidän välinsä lämpenivät ja Salma oli täysin tietämätön suunnitelmasta, jonka Ramy ja Dina olivat kaikessa hiljaisuudessa laatineet.

Katala suunnitelma johti kahden perheen puolisot avioeroon. Ramy kääntyi muslimiksi ja meni naimisiin Dinan kanssa. Paikalliset muslimit epäilivät kuitenkin Ramyn kääntymyksen vilpittömyyttä. Hänet pahoinpideltiin. Poliisin lopulta puututtua asiaan, lopputuloksena oli, että Ramy vangittiin kolmeksi vuodeksi. Hylätty kristitty perhe oli shokissa kaikesta tapahtuneesta, mutta haasteet olivat vasta alussa.

Paine tapahtuneista vaikutti suuresti Salmaan ja lapsiin. Häpeä vaikeutti kylässä liikkumista. Heidän vanhin poikansa koki hyljätyksi tulemisen hyvin voimakkaasti ja pakeni huumeisiin. Riippuvuus huumeista johti pojan kaltereiden taakse. Salma teki kaikkensa lastensa eteen, mutta raskas taakka toi hänelle itselleen terveysongelmat. Myös tytär kärsi tapahtuneesta. Sulhanen purki kihlauksen Salman tyttären, Mennan, kanssa. Hänelle sanottiin: ”Häpeä on myös sinun ylläsi, koska sinun isäsi kääntyi muslimiksi. Sinun pitäisi hävetä, että isäsi meni naimisiin muslimin kanssa.”

Salman tarina ei ole ainoa laatuaan egyptiläisessä pikkukylässä. Monet kristityt naiset ovat kokeneet vastaavaa. Häpeä yhteisön edessä yhdistettynä uusien muslimisukulaisten painostukseen, luo voimakkaan paineen perheen ylle. Sitä voi olla hyvin vaikea kestää. Salman tarinan loppu on kuitenkin ainutlaatuinen. Hän otti askeleita, jotka muuttivat huomattavasti hänen olosuhteitaan. Useilla kristityillä naisilla köyhissä kylissä ei kuitenkaan tällaista mahdollisuutta välttämättä ole.

Häpeä tapahtuneesta pitää monien tarinat piilossa.  Häpeästä voi kasvaa vammauttava, elämää kahlitseva voima. Mutta Salman kertomus ansaitsee olla inspiraation lähteenä muille. Elämässä koettu häpeä ei ole lopullista. Siitä voi selviytyä Jumalan avulla ja traumaattisista kokemuksista voi eheytyä.

Pdf-tiedoston sekä Häpeän portaat pääset lataamaan tästä.

Egypti – Islamista kääntyneiden raamattukoulu

Egyptissä islamista kristinuskoon kääntyneiden määrä kasvaa jatkuvasti, ja sen vuoksi maassa on kova tarve perustavanlaatuiselle raamatunopetukselle. Tilannetta vaikeuttaa se, että islamin hylkääminen on vaarallista, eikä islamista luopuneita katsota hyvällä. Kristittyjä pilkataan ja heitä vastaan hyökkäillään.

Kaiken tämän keskiössä on pieni ja tiivis joukko muslimitaustaisia uskovia, jotka uhmasivat vallitsevaa tilannetta ja kokoontuivat yhteen oppimaan uudesta uskostaan, ja jotka evankelioivat ihmisiä ympärillään.

He perustivat tämän joidenkin Marttyyrien Ääni -yhdistysten tukeman raamattukoulun yhdeksän kuukautta sitten. Tänä aikana se on kasvanut kolmesta osallistujasta yli kolmeentuhanteen. Raamattukoulusta vastaavat uskovat osallistujamäärän kasvavan yli 10.000 tämän vuoden loppuun mennessä. Toimipaikkoja on eri puolilla Egyptiä. Koulu ei mainosta olemassaoloaan, vaan uudet opiskelijat löytävät sinne tiensä toisten uskovien kertoessa heille siitä. Tämä on hämmästyttänyt koulun johtajia, uusien uskovien vaatiessa kiihkeästi paikkaa, jossa osallistua opetukseen.

Monet raamattukoulussa opiskelevat naiset peittävät edelleen kasvonsa niqabilla, sillä he pelkäävät tulevansa tunnistetuiksi. Jotkut kertovat, että heidän aviomiehensä ja perheensä eivät tiedä, että he ovat kääntyneet kristinuskoon.

Heidän uusi uskonsa on vapauttanut heidät islaminuskoon kuuluvasta alistetusta asemastaan. Raamattukoulun johtajat avustavat myös tarvittaessa muslimitaustaisia uskovia muuttamaan toisaalle Egyptissä, kun he aloittavat uutta elämäänsä Kristuksessa. Tämä uusi elämä pakottaa heidät toisinaan jättämään taakseen kaiken, mikä on ollut heille rakasta – joskus jopa lapsensa, ja aivan varmasti maallisen omaisuutensa. Nämä uskovat muutetaan uudelle asuinseudulle, jos heidän perheensä on uhannut tappaa heidät, tai heihin kohdistuu väkivaltaa.

Monille näistä uskovista on tärkeää saada olla siunauksena toisille ja kertoa uskostaan, tämän he ottavat hyvin vakavasti. Useat rukoilevat yhä viisi kertaa päivässä, mutta rukousten kohteen ollessa nyt Kristus. Heillä on vahva halu oppia lisää uskostaan ja tuntea Hänen läsnäolonsa.

Rukouksesi tämän työn puolesta ovat tärkeitä, sillä raamattukoulu toimii äärimmäisen vihamielisessä ympäristössä, ja tilanne saattaa nopeasti kääntyä väkivaltaiseksi. Tue heitä rukouksillasi, kun he kertovat Kristuksesta ja varustavat uskovia, jotka puolestaan evankelioivat muita.

Kiitos Jeesus näistä rohkeista naisista, jotka Sinä armossasi olet kutsunut seuraajaksesi. Vahvista heidän uskoaan, auta heitä oppimaan tuntemaan Sinua yhä paremmin ja lohduta heitä Sanasi avulla.

Kiitos Herra, että heidän elämänsä on Sinun käsissäsi, auta heitä turvautumaan Sinuun kaikissa tilanteissa, sillä Sinä yksin olet ainoa turva, joka kestää. Varjele heidät vaaroilta ja auta heitä kulkemaan niitä polkuja, joita Sinä olet heidän elämäänsä varten varannut.

Suo armossasi, että heidän uskonsa ja esimerkkinsä vetäisi toisiakin Sinun ristisi juurelle ja johdattaisi heidät Totuuden Tielle, joka tuo Elämän. Siunaa Herra ja anna apusi ja johdatuksesi kaikkeen raamattukoulutyöhön, jotta Sinun tuntemuksesi saisi lisääntyä Egyptissä.

Tapahtumat

“Lähi-itä paikallisen kristityn silmin” – Marttyyrien Ääni, TV7

Minkälaista oli kasvaa kristittynä pyramidien ja minareettien maassa? Mikä saa monet nuoret kristityt lähtemään pois synnyinseuduiltaan? Entä mitä Lähi-idän kristityille kuuluu nyt?

Ashraf Benyamin avaa Lähi-idän tilanteita ja kertoo elämästään Egyptissä. Hänen kanssaan keskustelee Ilpo Jokimäki.