Artikkelit

Egypti – Kirkkoja suljettu, vai eikö sittenkään?

Koptikristittyjen jouluaattona, tammikuun 6. päivä Egyptin presidentti al-Sisi avasi Lähi-idän suurimman kirkon sekä moskeijan. Kristuksen syntymälle omistettuun katedraaliin mahtuu 8000 ihmistä, moskeijaan lähes kaksi kertaa enemmän. Katedraali ja moskeija avattiin uuteen hallintopääkaupunkiin, autiomaahan 45 kilometriä Kairosta itään, jonne Egyptin hallinnon on määrä siirtyä myöhemmin tänä vuonna.

”Tämä on tärkeä hetki historiassamme”, al-Sisi sanoi avajaispuheessaan. ”Olemme yksi ja tulemme olemaan yksi”, hän sanoi, Egyptin kristittyihin ja muslimeihin viitaten. Al-Azharin moskeijan imaami, sheikki Ahmed al-Tayeb sanoi islamin velvoittavan muslimeja suojelemaan ja puolustamaan uskonnollisia rakennuksia, olivatpa ne muslimien, kristittyjen tai juutalaisten.

Kolme kirkkoa suljettu

Seuraavana perjantaina Manshiyet Zaafaranan kylässä, 250 kilometriä Kairosta etelään, poliisit sulkivat kylän ainoan kirkon, joka oli palvellut siellä asuvia noin tuhatta koptikristittyä.

Minyan piispa Anba Macarius julkaisi tapahtuneesta lausunnon. Siinä kerrotaan, että noin tuhat muslimia kokoontui kirkon eteen vaatimaan sen sulkemista. Poliisit saapuivat paikalle ja pyrkivät rauhoittamaan väkijoukon lupaamalla, että heidän vaatimuksiinsa suostuttaisiin. He häätivät ulos kirkon sisällä olleet kaksi pappia ja muutaman seurakuntalaisen ja sulkivat rakennuksen. Lausunnossa sanotaan, että poliisin toimet kirvoittivat väkijoukon juhlimaan vahingoniloisena ja huutelemaan hävyttömyyksiä papeille. Papit pidätettiin ja kuljetettiin käsiraudoissa poliisiasemalle ajoneuvossa, jolla yleensä kuljetetaan eläimiä ja jätteitä.

Hyökkääjiä vastaan ei ole ryhdytty toimiin, vaikka kaikki kylässä tietävät keitä he ovat, lausunnossa kerrottiin. ”Niin kauan kuin pelotevaikutusta ei ole, toisia rohkaistaan käyttäytymään samoin rangaistuksetta.”

Joulukuun 27. päivä vastaava tapahtui Kafr el-Mansourassa ja 9. joulukuuta Kom Al-Rahebissa. Viimeksi mainitun kylän 2500 kristittyä ovat odottaneet 17 vuotta kirkkonsa rekisteröimistä. Hyökkäyksen jälkeen järjestettiin ”sovittelu”, jonka tuloksena kirkko on pidettävä kiinni, kunnes lupa saadaan.

Näiden tapahtumien valossa presidentti al-Sisiä on kritisoitu kirkon avaamisesta alueelle, jossa kristittyjä ei ole, kun taas Minyassa, jossa suurin osa Egyptin koptikristityistä asuu, kirkkoja on suljettu.

Kuvernööristä valitus syyttäjälle

Manshiyet Zaafaranan tapahtumien jälkeen viisi koptikristittyä lakimiestä jättivät yleiselle syyttäjälle valituksen Minyan kuvernööristä sekä turvallisuuspäälliköstä.

”Ekstremistien tavoitteet, aikeet ja suunnitelmat eivät ole turvallisuusviranomaisille salaisuus, he ovat varsin hyvin tietoisia heidän liikkeistään. Silti turvallisuusviranomaiset ovat suhtautuneet asiaan piittaamattomasti ja viivytellen, eivätkä ole koskaan estäneet ekstremistien suunnitelmia tai ottaneet rikollisia kiinni. Tämä on näyttänyt vihreää valoa ekstremisteille, sabotööreille ja roistoille toteuttaa rikoksiaan kopteja vastaan: he ovat koetelleet turvallisuusiviranomaisten auktoriteettia ja todenneet sen löyhäksi”, valituksessa sanotaan. Lopuksi he vaativat, että yleinen syyttäjä ryhtyy oikeudellisiin toimiin Minyan kuvernööriä ja turvallisuuspäällikköä, sekä Manshiyet Zaafaranan hyökkäykseen osallistuneita vastaan.

Viranomaiset kiistävät sulkemiset

Egyptin valtioneuvostolla on tapana kommentoida mediassa kiertävien uutisten todenperäisyyttä. Tammikuun 15. päivänä julkaistussa tiedotteessa valtioneuvosto kiistää, että Minyassa olisi suljettu kirkkoja.

Valtioneuvoston lausunnossa kerrotaan heidän olleen yhteydessä Minyan kuvernoraattiin ”varmistuaksemme uutisista, että kolme kirkkoa Minyassa olisi suljettu ennalta määräämättömäksi ajaksi poliisien toimesta ja mielenosoittajien rauhoittamiseksi, mutta kuvernöörin vastaus oli, että sellaiset uutiset eivät missään tapauksessa pitäneet paikkaansa. Hän sanoi sellaisten puheiden olevan enemmänkin huhuja, jotka yllyttivät väestönryhmien välisiin jännitteisiin ja eripuraan.”

Yksi yleiselle syyttäjälle valituksen jättäneistä koptilakimiehistä, Hany Ramsis, sanoo Minyan kuvernöörin lisänneen tällä väitteellään yhden rikkeen lisää alhaiseen luetteloonsa ja että hänet pitäisi asettaa oikeudelliseen vastuuseen valtioneuvoston harhauttamisesta väärillä tiedoilla.

Ramsis muistuttaa, että vain päivää aikaisemmin Minyan kuvernoraatin Samaloutin kylän pappi oli kirjoittanut sisäministerille ja pyytänyt tapaamista, voidakseen kertoa hänelle koptien ahdingosta ja heidän kohtaamistaan vaikeuksista harjoittaa uskoaan.

Kirjeessä lueteltiin kuusi Samaloutissa sijaitsevaa kirkkoa, jotka poliisit sulkivat ja jotka ovat yhä suljettuina turvallisuusuhkaan vedoten. Kirjeessä kerrottiin jokaisen kirkon sijainti ja sulkemisen ajankohta.

”Tämä kerrottiin virallisessa kirjeessä sisäministeri Mahmoud Tawfiqille”, Ramsis sanoo. ”Joten miten Minyan kuvernööri Qassem Hussein voi väittää, että Minyassa ei ole suljettuja kirkkoja?”

Lähteet: Watani, Reuters, International Christian Concern

Seitsemän kristittyä surmattu Egyptissä

Piispa Makarios vierailemassa yhden iskussa loukkaantuneen luona sairaalassa. Kuva: Morning Star News

Seitsemän kristittyä sai surmansa, kun asemiehet hyökkäsivät heitä kuljettavaa ajoneuvoa vastaan Minyan provinssissa perjantaina 2. marraskuuta. Loukkaantuneita on ainakin kahdeksantoista. Kristityt olivat matkalla Pyhän Samuelin luostariin kahdella eri ajoneuvolla. Edessä ajaneen suuremman bussin kuljettaja onnistui väistämään hyökkääjiä ja bussi pääsi pakoon. Kaikki surmansa saaneet matkustivat perässä tulleessa pikkubussissa.

Viime toukokuussa samaan Pyhän Samuelin luostariin matkalla olleiden kristittyjen ajoneuvoja vastaan hyökättiin lähes samassa paikassa, ja 29 kristittyä sai surmansa.

Kuolleista kuusi oli saman perheen jäseniä. Kuolonuhrit olivat Nady Youssef Shehata (54), Rida Youssef Shehata (51), Kamal Youssef Shehata (20), Poussy Melad Youssef Shehata (41), Bishoy Rida Youssef Shehata (15) ja Marya Kamal Youssef Shehata (12) sekä Asaad Farouk Labeeb (36).

Isis ilmoitti olleensa iskun takana. Myöhemmin viikonlopun aikana Egyptin turvallisuuspalvelu kertoi surmanneensa 19 terroristia, jotka olivat osallisia iskuun. Viranomaisten nopea ilmoitus on herättänyt kritiikkiä, sillä epäiltyjen ollessa nyt kuolleita, on mahdoton tietää, olivatko he todella syyllisiä.

”Tunnemme sekä surua että tuskaa”, sanoi Minyan piispa Makarios. ”Surua, koska nämä tuskalliset tapahtumat toistuvat ja tuskaa, koska koptit ovat osa tätä kotimaata ja sen rakennetta.”

Lähteet: International Christian Concern, Middle East Concern, Morning Star News

Rukoile, että Jumala lohduttaisi jäljelle jääneitä ja parantaisi iskussa loukkaantuneet.
Pyydä Jumalan huolenpitoa ja suojelua Egyptin kristityille.

Pdf-versio rukousaiheista löytyy tästä.

Duhra Egyptistä

Egyptiläisen Duhran elämä on ollut raskasta. Hän joutui isänsä hylkäämäksi jo aivan pienenä. Hänen äitinsä muutti toiseen maahan töihin, jättäen Duhran muslimi-isoäidin hoiviin. Yksinäisyydessään Duhra rukoili usein Allahia. ”Tarvitsen äitiäni, tarvitsen isääni. Miksi loit minut tänne, kun vanhempani eivät välitä minusta?” hän kyseli kyselemistään singoten rukouksiaan kohti taivasta. Mutta vastausta ei tullut.

Eräänä yönä Duhra näki erikoisen unen. Unessa oli suuri valkoinen rakennus, aivan kuten moskeija. Sen sijaan, että siinä olisi ollut minareetteja, sen katolla oli risti. Duhra ei ollut aikaisemmin nähnyt sen kaltaista rakennusta, mutta hän tunnisti ristin. Hän oli nähnyt ristin tatuoituna koptikristityn luokkatoverinsa ranteeseen.

Uni toi lohdutusta Duhran elämään ja niinpä hän piirsi itse ristin omaan ranteeseensa, huolimatta perheensä muslimitaustasta. Kun hänen isoäitinsä näkin ristin, hän hermostui. ”Tuo on väärin”, hän sanoi. ”Kristityt voivat vahingoittaa sinua ja tekevät paljon pahoja asioita.” Isoäiti vei Duhran moskeijaan ojentaakseen tyttöä, mutta onnettomuudeksi imaami käytti Duhraa seksuaalisesti hyväkseen.

Eräänä päivänä palatessaan koulusta, Duhra kulki kotiinsa eri tietä kuin normaalisti. Yhtäkkiä hän huomasi seisovansa samaisen rakennuksen edessä, jonka oli nähnyt unessaan. Se oli kirkko. Siitä lähtien, hän alkoi muilta salaa käydä kirkossa. Isoäiti kuoli Duhran ollessa 13-vuotias. Duhran oma äiti palasi kotimaahansa ottaakseen ”ongelmalapsensa” kasvatuksen hoitaakseen. Kun hän havaitsi Duhran käyvän salaa kirkossa, hänen otteensa kovenivat. ”Joskus hän heitti minut ulos nukkumaan likaiselle bussiasemalle kotimme lähelle, mutta jatkoin siitä huolimatta kirkossa käymistä”, kertoo Duhra.

Perhe muutti Duhran ollessa 15-vuotias. Duhra sai naapurikseen kristityn tytön, jolle hän kertoi elämästään. Naapurintyttö esitteli hänet seurakuntansa papille, joka antoi Duhralle oman Raamatun ja alkoi opettaa hänelle kristinuskon perusteita. Duhran lukiessa Raamattua, hän tuli uskoon. Duhran uusi usko antoi hänelle sisäisen rauhan, mutta hänen ongelmansa kotona kasvoivat. Hänen äitinsä pieksi häntä säännöllisesti. Erään kerran Duhran jalka murtui, mutta hän ei saanut siihen hoitoa. Sen tähden Duhra kärsii jatkuvista kroonisista kivuista. Kun Duhra oli 21-vuotias, äiti löysi ratkaisun hänen ongelmiinsa. Hän järjesti Duhran naimisiin muslimimiehen kanssa. Tuoreen aviomiehen ensimmäinen toimenpide oli, että hän kaatoi happoa Duhran olkapäähän, johon Duhra oli salaa tatuoinut ristin. Hän ei päässyt enää kirkkoon. Duhrasta tuli oman kotinsa vanki.

Saatuaan ensimmäisen lapsensa, Duhra olisi halunnut antaa hänelle kristityn nimen. Raivostunut aviomies pieksi hänet, laittoi avioeron vireille ja heitti hänet kadulle pitäen lapsen itsellään. Vaikka Duhra pääsi irti väkivaltaisesta miehestään, hänen sydämessään on alituinen tuska siitä, ettei hän saa tavata lastaan. Vaikka Duhran elämä on ollut vaikeaa, hän iloitsee uskostaan. ”Jumala on niin todellinen minulle”, hän sanoo. ”Kaikki kokemukset ja murheet, joita olen joutunut kokemaan, ovat vain vahvistaneet uskoani, että olen oikealla tiellä.”

 

Voit ladata pdf:n tästä

 

 

Egyptin kristityt kertovat kasvavasta vainosta

Kotiseurakunta koolla Al-Zeneeqan kylässä lähellä Esnaa, Luxorin kuvernoraatissa. Kuva: Facebook/Safwat Samaan/Morning Star News

Hyökkäykset Egyptin koptikristittyjä vastaan ovat lisääntyneet elokuun lopun ja syyskuun alun välisenä aikana.

Tapauksille on yhteistä, että väkivaltaisuudet pääsivät lisääntymään turvallisuusviranomaisten poissaolon tai liian myöhäisen tilanteeseen puuttumisen vuoksi. Kaikki hyökkäyksistä kärsineet seurakunnat olivat hakeneet virallista rekisteröintiä, jonka vuoksi väkivaltaisuudet käynnistyivät. Lisäksi hyökkäyksistä kärsineet yhteisöt kertovat, että viranomaiset ovat painostaneet heitä osallistumaan sovittelukokouksiin hyökkääjien kanssa.

Sultanin kylässä kolme muslimia pidätettiin 24. elokuuta, kun he yrittivät polttaa kirkon. Kyseessä oli heinäkuun jälkeen viides hyökkäys kylän kristittyjä vastaan. Tilanne kiristyi sen jälkeen, kun kristityt ryhtyivät rukoilemaan kirkon lisäosaksi yli kaksi vuotta sitten rakennetuissa tiloissa.

Uskotaan, että Sultanin tilanne on johtanut väkivaltaisuuksien leviämiseen myös muualla Egyptissä. Minyan ja Abu Qurqasin hiippakuntien antamassa lausunnossa sanotaan: ”Läheisessä Sultanin kylässä viikkoja jatkuneet ääri-islamistien hyökkäykset ovat saaneet jatkua pelotteiden puuttuessa. Tulehdus on levinnyt tähän kylään … Mellakointi voi levitä muihin kyliin, koska hyökkääjiä ei rangaista eikä pelotevaikutusta ole.”

Demshaw Hashemin kylässä 31. elokuuta tapahtuneen hyökkäyksen jäljiltä neljä kristittyä loukkaantui ja tilanne on jatkunut tulehtuneena. Hyökkääjät protestoivat seurakuntaa vastaan, joka sittemmin suljettiin. Seurakunta joutui järjestämään ikääntyneen seurakuntalaisen hautajaiset kadulla 6. syyskuuta kirkon sulkemisen vuoksi. Kolme päivää myöhemmin kristityt kieltäytyivät osallistumasta sovittelukokoukseen ja vaativat sen sijaan, että asiassa edetään lain mukaisesti.

Egyptiläistä kansalaisjärjestöä Egyptian Initiative for Personal Rights edustava Isaac Ibrahim kertoi Watani-uutispalvelulle: ”Demshaw Hashimin tapahtumat eivät ole ainutlaatuisia, vaan viime aikoina jatkuvasti toistuva kuvio useissa provinsseissa, jonka myötä olemassa olevat kirkot suljetaan.”

Esnan kylässä kristityt yrittävät edelleen toipua kirkkoaan vastaan kohdistuneen hyökkäyksen seurauksista. Viisi kristittyä pidätettiin, vaikka he olivat hyökkäyksen uhreja. Syyskuun 6. päivä heidän pidätystään jatkettiin vielä 15 päivällä.

Vain vähän rekisteröintejä

Syksyllä 2016 Egyptissä tuli voimaan laki, jonka myötä kirkkojen rekisteröimisen oli määrä helpottua. Siihen saakka suurin osa kirkoista oli toiminut ilman rekisteröintiä, koska virallista lupaa ei saatu. Lain mukaan kirkoilla on lupa toimia normaalisti rekisteröintiä odottaessaan.

Viimeisen 11 kuukauden aikana viranomaiset ovat rekisteröineet vain 220 kirkkoa, kun rekisteröintiä on hakenut kaikkiaan 3730 kirkkoa. Watani huomauttaa, että tällä vauhdilla kestää 17 vuotta, että jono on saatu purettua.

Human Rights Watch on kuvaillut vuoden 2016 lakia kristittyjä syrjiväksi. ”Uusi laki valtuuttaa provinssien kuvernöörit hyväksymään kirkkojen rakentamisen ja kunnostamisen. Aiemmin asia kuului turvallisuuspalveluille. Kuvernöörillä on kuitenkin oikeus kieltää kirkon rakentaminen tai kunnostaminen vetoamalla turvallisuuteen ja yleiseen järjestykseen, jonka vuoksi väkivaltaisilla hyökkäyksillä voidaan ohjata päätöstä. Tavanomaisesti väkijoukkojen tekemät hyökkäykset toimivat verukkeena sulkea kirkko, erityisesti Ylä-Egyptissä, jossa hyökkääjät toimivat rangaistuksetta.”

Lähteet: International Christian Concern, Watani, Morning Star News

Lyhyesti ja rukoillen – Meena, nuori egyptiläinen leski

Rukoile nuoren egyptiläisen kristityn lesken, Meenan puolesta, jonka vanhemmat yrittivät pakottaa hänet uudelleen naimisiin muslimimiehen kanssa.

Meena ja hänen nyt edesmennyt miehensä kääntyivät salaa islamista kristinuskoon. Meenan mies kuoli, kun heidän tyttärensä oli 8-vuotias. Pian Meenan perhe alkoi painostaa häntä avioitumaan uudelleen ja hänet määrättiin valitsemaan kahden muslimimiehen väliltä.

Meena tuskaili tilanteensa kanssa, kun kristillinen televisio-ohjelma tarjosi hänelle ohjeita. ”Sen jälkeen tiesin, että minun täytyy olla vahva ja luottaa, että Jumala auttaa minua”, Meena kertoo. Ohjelman juontajan sanat antoivat Meenalle rohkeutta kertoa vanhemmilleen, että hän ei avioituisi uudelleen ja muuttaa pois heidän luotaan, niin että hänellä on tyttärensä kanssa enemmän vapautta elää kristittyinä.

Rukoile Meenan ja muiden salaa Kristukseen uskovien puolesta.
Rukoile heitä palvelevien kristillisten televisio-ohjelmien puolesta.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf-versiona tästä klikkaamalla.

Sakkoja sekä uhrille että syyllisille Egyptissä

Ameer Tadros -kirkko hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Al Arabiya.

Joulukuun 22. päivä viime vuonna Kafr al-Waslinin kylässä Kairon eteläpuolella kymmenet muslimit hyökkäsivät Ameer Tadros -koptikirkkoon perjantairukousten jälkeen. He rikkoivat ikkunat ja tuhosivat kaiken kirkon sisällä olleen irtaimiston.

Toistaiseksi rekisteröimätön kirkko oli toiminut kylän kristittyjen kokoontumispaikkana ja lastentarhana yli 15 vuoden ajan.

Hyökkäyksen syynä oli huhu, että kirkon katolle oltaisiin asettamassa kelloa ja että siitä oltaisiin tekemässä virallista kirkkoa.

Keskiviikkona 31. tammikuuta oikeus antoi rangaistuksensa tapauksesta, kertoo uutistoimisto Reuters.

Kaikkiaan 15 hyökkääjälle määrättiin vuoden mittainen ehdollinen vankeusrangaistus. Lisäksi heidät tuomittiin maksamaan korvauksia 500 Egyptin puntaa kukin, eli noin 23 euroa. Rangaistukset tulivat väestöryhmien väliseen vihaan yllyttämisestä, kansallisen yhtenäisyyden vahingoittamisesta sekä yksityisen omaisuuden tuhoamisesta.

Rangaistukset eivät kuitenkaan jääneet siihen: myös rakennuksen omistanutta koptimiestä sakotettiin kotinsa muuttamisesta kirkoksi laittomasti. Hänelle langetettu sakko on suuruudeltaan 16.371 euroa.

Sakko määrättiin siitä huolimatta, että vuonna 2016 Egyptissä astui voimaan uusi kirkkojen rakentamista säätelevä laki, jonka on määrä helpottaa kirkkojen rakentamista sekä siihen saakka laittomasti toimineiden kirkkojen virallistamista.

Kyseiselle kirkolle oli haettu virallistamista. Tammikuun alussa egyptiläinen AhramOnline -uutissivusto raportoi, että Egyptin rakennusministeriö on ilmoittanut kristittyjen saavan jatkaa kokoontumista rekisteröimättömissä kirkoissaan siihen saakka, että rekisteröinti myönnetään.

Tammikuun lopulla koptien patriarkka Tawadros II kehui, kuinka koptien marginalisointi on vähentynyt viimeisen seitsemän vuoden aikana.

Lyhyesti maailmalta – Thaimaa, Kiina, Egypti

    Yksi Thaimaassa olevista pakistanilaisista kristityistä pakolaisista, joille saimme äskettäin lähettää lääkintäapua, on 10-vuotias poika Soham Somi.
Vuonna 2011 Soham joutui vakavaan liikenneonnettomuuteen. Hän makasi koomassa hengityskoneessa 20 päivää. Hänen toinen jalkansa vammautui onnettomuudessa ja sen jälkeen hän on saanut myös epileptisiä kohtauksia.
Soham tarvitsee erikoisvalmisteiset jalkineet pystyäkseen kävelemään. Marttyyrien Ääni kustansi lääkintäapuvaroista Sohamille uudet kengät. Sohamin perheen turvapaikka-anomus on hylätty, joten perheen tilanne on tällä hetkellä erittäin epävarma.
Tästä klikkaamalla pääset lyhyeen videoon, jolla Soham esittelee ensimmäisiä askeleitaan uusien jalkineiden avustamana. Linkki johtaa Youtube-videoon.

 Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos Herra, että Soham on saanut nyt uudet kengät.
  • Siunaa Sohamin terveys, siunaa koko perhettä.
  • Rukoilemme johdatusta perheen tulevaisuuteen.

Toissa vuoden aikana viranomaiset pidättivät satoja kristittyjä Kiinan lounaisosassa sijaitsevassa Yunnanin provinssissa syyttäen valheellisesti, että he kuuluvat kulttiin. Kolme pidätetyistä tuomittiin aiemmin neljäksi vuodeksi vankeuteen.
Nyt tuomioita on annettu lisää: kuusi kristittyä on tuomittu 4-13 vuoden vankeusrangaistuksiin, koska heidän väitetään kuuluvan ”Kolmen tason palvelijat” -kulttiin. Jotkut tuolloin pidätetyt odottavat yhä tuomiotaan, kuten kuvassa oleva Tu Yan.
Pisimmän tuomion sai Ju Dianhong, joka sanoo, ettei ole koskaan edes kuullut kyseisestä kultista. Hän sanoo uskovansa ja kertovansa Jeesuksesta, tekemättä koskaan kenellekään haittaa ja toimien Raamatun opetusten mukaan. Tuomioista valitetaan. Viranomaiset ovat syyttäneet uskovien asianajajien puolustavan heitä ”laittomasti” ja he ovat nyt itsekin tutkinnan alla. Lähde: China Aid

    Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos Kiinan uskovien rohkeudesta ja uskollisuudesta kasvavan vastustuksen edessä.
  • Ole vangittujen kanssa vankilassa, anna heidän tuntea, että he eivät ole yksin.
  • Tapahtukoon Sinun tahtosi myös Kiinassa.

   Egyptissä Pohjois-Siinain El-Arishin kaupungissa on jälleen murhattu kristitty. Vuosi sitten Isisille uskollisuutta vannova ryhmä murhasi kahdeksan kristittyä, joka johti kristittyjen joukkopakoon kaupungista.
Bassem Herz Attalhahin (27) perhe pakeni myös, mutta he joutuivat palaamaan El-Arishiin, kun töitä ei löytynyt muualta. Lauantaina 13. päivä hän oli veljensä Osaman ja muslimiystävänsä Mohamedin kanssa palaamassa matkapuhelinmyymälästään kotiin, kun kolme mustiin pukeutunutta, aseistautunutta miestä pysäytti heidät. Koska miehet eivät olleet naamioituneita, kolmikko oletti heidän olevan poliiseja. He pyysivät nähdä Bassemin oikean käden ranteen, jossa oleva ristitatuointi vahvisti hänet kristityksi. Osaman tatuointia he eivät nähneet, sillä paidan hiha peitti sen. Osama ja Mohamed päästettiin menemään, mutta Bassemia ammuttiin päähän ja hän kuoli välittömästi. Lähde: Morning Star News

 Pyydämme rukoilemaan:

  • Isä, lohduta Bassemin perhettä, auta heitä löytämään turvallinen toimeentulolähde.
  • Varjele kaikkia El-Arishiin palanneita kristittyjä perheitä.
  • Auta Egyptin viranomaisia kukistamaan väkivaltaiset ääri-islamilaiset ryhmät.

Pdf-versioon pääset tästä klikkaamalla.

Egyptin kirkkoiskussa ainakin 9 kuolonuhria

Mar Minan kirkko hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Middle East Concern

Viime perjantaisessa hyökkäyksessä Mar Minan koptikirkkoon Helwassa, Kairon lähellä, sai surmansa 9 ihmistä. Yksi murhatuista oli muslimi, muut kristittyjä.

Jumalanpalvelus oli päättynyt ja kristityt olivat lähdössä pois, kun kaksi hyökkääjää saapui paikalle. He yrittivät murtautua läpi kirkon edustalle pystytettyjen turvaesteiden. Toinen heistä kuoli tulitaistelussa turvallisuusjoukkojen kanssa. Hänellä kerrotaan olleen konekivääri, johon hänellä oli 150 ammusta. Lisäksi hänellä oli yllään pommiliivi, joten tarkoitus oli tehdä itsemurhaisku kirkon sisällä. Toinen hyökkääjistä pääsi pakoon, mutta hänet saatiin kiinni myöhemmin. Molemmat hyökkääjät on tunnistettu ja heidän kerrotaan suorittaneen aiemmin hyökkäyksiä poliiseja ja armeijaa vastaan. Isis on ottanut vastuun iskusta.

Ennen kirkkoon saapumistaan terroristit olivat ampuneet kaksi kristittyä veljestä elektroniikkamyymälässä lähellä kirkkoa.

Yksi surmansa saaneista oli 32-vuotias Nermin Sadik, joka kuoli suojellessaan kahta tytärtään. Kun ampuminen alkoi, Nermin tönäisi tyttärensä Nesman (11) ja Karinin (7) nopeasti sivuun. ”Kaaduttuaan terroristi katsoi vihaisesti äitini kaulakorua, otti aseen ja ampui meitä kohti useita kertoja. Yksi niistä osui äitiini”, Nesma kertoo. Hänen mukaansa terroristi yritti tappaa hänet ja hänen pikkusiskonsa, mutta viimeisillä voimillaan äiti suojeli heitä sylissään.

Nermin oli ammatiltaan sairaanhoitaja. ”Hän oli huolehtivainen kaikkia kohtaan ja hän auttoi mielellään ilman korvausta”, Nerminin aviomies sanoi.

Turvallisuustoimia oli kohennettu jo joulukuun alussa. Viranomaisia oli määrätty lisää vartioimaan kirkkoja ja poliisit olivat perustaneet turvatarkastuspisteitä kirkkojen porteille kirkkojen omien turvallisuusjärjestelyjen lisäksi. Mar Mina -kirkon läheisiä katuja oli suljettu kokonaan liikenteeltä, osa oli suljettu vain jumalanpalvelusten aikaan.

Koptikristityt viettävät joulua 7. tammikuuta, ja pyytävät rukoilemaan, että joulu sujuisi rauhallisesti. Poliisit ja sotilaat ovat lisänneet turvajärjestelyjä, mutta yksi keinoista on ollut sulkea kaikki Helwanin alueen kirkot.

Lähteet: Egypt Today, Middle East Concern, BBC, ahramonline, Egypt Independent, Morning Star News

Lyhyesti maailmalta – Algeria, Egypti, Nigeria

Algeriassa poliisit sulkivat 9. marraskuuta seurakunnan ja sen ohessa toimineen kirjakaupan väittäen, että kirjakaupan omistaja painatti laittomasti Raamattuja ja evankeliointimateriaalia. Kirjat ja laitteet takavarikoitiin, mutta ne palautettiin sen jälkeen, kun tutkimuksissa selvisi, että syytteet olivat perättömiä. Siitä huolimatta poliisit sulkivat sekä seurakunnan että kirjakaupan. Sulkemismääräyksessä seurakunnan johtajaksi on merkitty virheellisesti kirjakaupan omistaja ja väitetään, että hän on käyttänyt omistamaansa autoa laittoman kristillisen materiaalin kuljettamiseen. Sulkemismääräyksessä väitetään myös, että Ain Turkin seurakunta on laiton, vaikka se kuuluu virallisesti rekisteröityyn EPA-seurakuntaan (L’Église Protestante d’Algérie).
Lähde: Middle East Concern

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos Isä, että olet seurakunnan johdon ja kirjakaupan omistajan kanssa.
  • Anna heille viisautta asian selvittämiseen.
  • Auta, että seurakunta ja kirjakauppa avattaisiin uudelleen.

Egyptissä Isis on esittänyt uuden uhkauksen Egyptin kristittyjä kohtaan. Uhkauksessa sanotaan, että Egyptin koptikristityt eivät alistu islamilaisen lain mukaiseen ”vääräuskoisten” asemaan, jatkavat kirkkojen rakentamista ja jopa julistavat kristinuskoa televisiossa. Uhkauksessa vaaditaan, että heitä kohtaan pitää hyökätä, koska he ovat ”vääräuskoisia taistelijoita” ja heidän kirkkonsa pitää räjäyttää. Uhkaus esitettiin Wafa Media Foundationin kautta, joka on jihadistinen propagandataho, jonka uskotaan olevan yhteydessä Isisiin.
Lähde: Agenzia Fides

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Herra, varjele Egyptin kristityt väkivallalta.
  • Kiitos siitä, että kristityt eivät ole vastanneet vihaan vihalla.
  • Kiitos, että vuosisatoja kestäneen alistamisenkaan jälkeen Egyptin seurakuntaa ei ole nujerrettu.

Nigerian Dogo Nahawan kylän kouluprojektistamme on jälleen tullut raportti. Koulussa kaikki menee edelleen hyvin. Äskettäin loppukokeissa olleet kuudennen luokan oppilaat menestyivät niin hyvin, että se kiinnitti alueen kouluvalvojankin huomion. Koulun hyvä maine on houkutellut uusia oppilaita ja uuden lukuvuoden alettua koulussa aloitti 60 uutta oppilasta. ”Kaikki jotka tuntevat taustamme (vuoden 2010 hyökkäys, jossa surmattiin yli 500 kyläläistä) ja näkevät mikä tilanne on nyt, tietävät, että kyseessä ei ole mikään ihmettä pienempi – jotkut välittivät riittävästi auttaakseen unohdettua koulua”, kiittelee koulun rehtori. Kouluateria on erityisen suuri kiitosaihe. Kyselyssä kävi ilmi, että monille se on päivän paras, ja monille myös päivän ensimmäinen, ateria. Oheisessa kuvassa vasemmalla näkyvä noin kaksivuotias poika kulkee lähes joka päivä pitkän matkan kotoaan syödäkseen osan sisarensa saamasta kouluateriasta. Kouluun on nyt annettu ohjeet, että pojalle annetaan oma ateria. Kiitos kaikille tätä projektia tukeneille!

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos siitä tulevaisuuden toivosta, minkä koulun ja sen oppilaiden menestys on herättänyt koko kylässä ja lähiseuduilla.
  • Auta, että valmistuville oppilaille löytyisi mahdollisuus jatkaa koulunkäyntiä.
  • Vahvista koulun henkilökuntaa, joka tekee parhaansa yhä kasvavan oppilasmäärän kanssa.

Pdf-versioon pääset tästä.

Lyhyesti maailmalta – Pakistan, Egypti, Kolumbia

EU:n edustajia on vieraillut äskettäin Pakistanissa vetoamassa Asia Bibin puolesta. Lisäksi he puhuivat Pakistanin edustajien kanssa jumalanpilkkalain muuttamisesta siten, että väärinkäytöksiltä vältyttäisiin ja että myös perättömiä syytteitä esittävää rangaistaisiin. Asia Bibi on ollut vangittuna vuodesta 2009 lähtien ja kuolemantuomio jumalanpilkasta vahvistettiin hovioikeudessa kolme vuotta sitten. Tuomiosta valitettiin edelleen korkeimpaan oikeuteen, joka on viivytellyt oman käsittelynsä pitämistä. Nyt EU:n delegaatiota johtanut Peter van Dalen sanoo, että korkeimman oikeuden on määrä aloittaa käsittely joulukuussa. Ryhmä ei tavannut Asia Bibiä itseään, mutta tapasi hänen perheensä. Asia Bibin asianajaja kertoi Asian voivan hyvin sekä henkisesti ja fyysisesti ja piti sitä suoranaisena ihmeenä. Lähde: BosNewsLife

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos, että olet suojellut ja siunannut Asiaa vankilassa.
  • Auta, että vuosia jatkunut odotus viimein päättyisi ja korkein oikeus vapauttaisi hänet.
  • Vahvista hänen miestään ja tyttäriään, jotka ikävöivät vaimoaan ja äitiään.

YK:n vähemmistöasioiden komitean jäsen Joseph Malak on viime sunnuntaina lähettänyt Egyptin pääministeri Sherif Ismailille ja muille viranomaisille varoituksen lopettaa kirkkojen sulkeminen. Viestissä viranomaisille annettiin viikko aikaa avata suljetut kirkot. Minyan kuvernoraatissa on viimeisten viikkojen aikana suljettu ainakin neljä laillisesti rekisteröityä kirkkoa. Sulkemisten takana ovat turvallisuusjoukot, jotka perustelevat toimia turvallisuussyillä äärimuslimien hyökättyä kirkkoja vastaan tai uhattua hyökkäyksellä. Hyökkääjiä ei ole pidätetty tai asetettu syytteeseen. Minyan kuvernoraatin arkkipiispa Makarios on antamassaan lausunnossa sanonut, että rauhan säilymiseksi esitetään aina kompromissien tekemistä, mutta ainoastaan koptit joutuvat maksamaan näistä kompromisseista (kirkkojen sulkemisen muodossa), eivät rauhan rikkojat tai hyökkääjät. Lähde: Egyptian streets

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Kiitos Herra, että YK:n tasolla on herätty Egyptin kristittyjen ahdinkoon.
  • Kiitos, että olet varjellut väkivaltaisilta hyökkäyksiltä.
  • Vaikuta Egyptin viranomaisiin, että he eivät antautuisi äärimuslimien painostuksen edessä.

Terveiset Kolumbiasta, josta ryhmämme palasi äskettäin! Työmme Kolumbiassa on tuottanut tulosta ja monet ovat antaneet elämänsä Jeesukselle vaikeilla sodan runtelemilla alueilla. Raamattujen, kristillisten kirjojen ja radion kautta lähetettyjen ohjelmien avulla tuhannet ovat voineet kuulla evankeliumin. Jatkamme edelleen tätä tärkeää työtä. Matkalla kohtasimme kristillisen uskonsa vuoksi paenneiden intiaanien ryhmän korkealla vuorella Caucan läänissä. He ovat asuneet rättimajoissa jo usean vuoden ajan. Muista heitä rukouksin, jotta heille voidaan järjestää paremmat oltavat. He käyvät töissä ympäristön viljelmillä ja kertovat samalla Jeesuksesta ja levittävät evankelioimiskirjoja ihmisille.

Kiitämme ja rukoilemme:

  • Jeesus, johdata työtämme Kolumbiassa.
  • Johdata apua uskonsa vuoksi vainotuille.
  • Auta, että hauras rauha voisi vahvistua.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Tapahtumat

Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria