Artikkelit

Egypti – Islamista kääntyneiden raamattukoulu

Egyptissä islamista kristinuskoon kääntyneiden määrä kasvaa jatkuvasti, ja sen vuoksi maassa on kova tarve perustavanlaatuiselle raamatunopetukselle. Tilannetta vaikeuttaa se, että islamin hylkääminen on vaarallista, eikä islamista luopuneita katsota hyvällä. Kristittyjä pilkataan ja heitä vastaan hyökkäillään.

Kaiken tämän keskiössä on pieni ja tiivis joukko muslimitaustaisia uskovia, jotka uhmasivat vallitsevaa tilannetta ja kokoontuivat yhteen oppimaan uudesta uskostaan, ja jotka evankelioivat ihmisiä ympärillään.

He perustivat tämän joidenkin Marttyyrien Ääni -yhdistysten tukeman raamattukoulun yhdeksän kuukautta sitten. Tänä aikana se on kasvanut kolmesta osallistujasta yli kolmeentuhanteen. Raamattukoulusta vastaavat uskovat osallistujamäärän kasvavan yli 10.000 tämän vuoden loppuun mennessä. Toimipaikkoja on eri puolilla Egyptiä. Koulu ei mainosta olemassaoloaan, vaan uudet opiskelijat löytävät sinne tiensä toisten uskovien kertoessa heille siitä. Tämä on hämmästyttänyt koulun johtajia, uusien uskovien vaatiessa kiihkeästi paikkaa, jossa osallistua opetukseen.

Monet raamattukoulussa opiskelevat naiset peittävät edelleen kasvonsa niqabilla, sillä he pelkäävät tulevansa tunnistetuiksi. Jotkut kertovat, että heidän aviomiehensä ja perheensä eivät tiedä, että he ovat kääntyneet kristinuskoon.

Heidän uusi uskonsa on vapauttanut heidät islaminuskoon kuuluvasta alistetusta asemastaan. Raamattukoulun johtajat avustavat myös tarvittaessa muslimitaustaisia uskovia muuttamaan toisaalle Egyptissä, kun he aloittavat uutta elämäänsä Kristuksessa. Tämä uusi elämä pakottaa heidät toisinaan jättämään taakseen kaiken, mikä on ollut heille rakasta – joskus jopa lapsensa, ja aivan varmasti maallisen omaisuutensa. Nämä uskovat muutetaan uudelle asuinseudulle, jos heidän perheensä on uhannut tappaa heidät, tai heihin kohdistuu väkivaltaa.

Monille näistä uskovista on tärkeää saada olla siunauksena toisille ja kertoa uskostaan, tämän he ottavat hyvin vakavasti. Useat rukoilevat yhä viisi kertaa päivässä, mutta rukousten kohteen ollessa nyt Kristus. Heillä on vahva halu oppia lisää uskostaan ja tuntea Hänen läsnäolonsa.

Rukouksesi tämän työn puolesta ovat tärkeitä, sillä raamattukoulu toimii äärimmäisen vihamielisessä ympäristössä, ja tilanne saattaa nopeasti kääntyä väkivaltaiseksi. Tue heitä rukouksillasi, kun he kertovat Kristuksesta ja varustavat uskovia, jotka puolestaan evankelioivat muita.

Kiitos Jeesus näistä rohkeista naisista, jotka Sinä armossasi olet kutsunut seuraajaksesi. Vahvista heidän uskoaan, auta heitä oppimaan tuntemaan Sinua yhä paremmin ja lohduta heitä Sanasi avulla.

Kiitos Herra, että heidän elämänsä on Sinun käsissäsi, auta heitä turvautumaan Sinuun kaikissa tilanteissa, sillä Sinä yksin olet ainoa turva, joka kestää. Varjele heidät vaaroilta ja auta heitä kulkemaan niitä polkuja, joita Sinä olet heidän elämäänsä varten varannut.

Suo armossasi, että heidän uskonsa ja esimerkkinsä vetäisi toisiakin Sinun ristisi juurelle ja johdattaisi heidät Totuuden Tielle, joka tuo Elämän. Siunaa Herra ja anna apusi ja johdatuksesi kaikkeen raamattukoulutyöhön, jotta Sinun tuntemuksesi saisi lisääntyä Egyptissä.

Egyptin kristityt – kiristyvät olosuhteet

Marttyyrien Ääni toimitti apua leskeksi jääneelle Nemaalle ja muille El-Arishista paenneille kristityille.

Egyptin kristityt ovat jo kauan olleet vainottu vähemmistö lähes 90 prosenttisesti muslimien asuttamassa kotimaassaan. Lisäksi Isis on hyökännyt heitä vastaan. Ainakin 100 egyptiläistä kristittyä surmattiin terrori-iskuissa vuonna 2017 ja vähintään seitsemän vuonna 2018.

Siinain niemimaalla sijaitsevan El-Arishin kaupungin kaikki 1700 kristittyä pakenivat, kun islamistit ottivat kaupungin hallintaansa. Nyt he elävät hajaantuneina eri puolille Egyptiä. Kun eräs nuori mies palasi El-Arishiin noutamaan perheensä omaisuutta, hänet tapettiin. ”Egypti saattaa olla tällä hetkellä Lähi-idän painostavin maa kristityille”, arvelee Marttyyrien Äänen Lähi-idän työn aluevastaava.

Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö Egyptissä on samaa mieltä. ”Vaino näyttää erilaiselta kuin ennen vuoden 2011 vallankumousta”, hän sanoo. ”Siinailla oli jo ennestään kapinallisongelma, mutta johtajamuutosten ja epävarmuuden heikentämä hallinto on saanut islamistit rohkaistumaan toimissaan. He saapuvat kristittyjen koteihin ja murhaavat aviomiehet vaimojen ja lasten edessä.” Islamistit pitävät nöyryyttävänä tappaa ”heikkoja” naisia ja lapsia, joten he jättävät heidät henkiin tietäen, että he tulevat kokemaan äärimmäistä henkistä ja taloudellista kärsimystä.

Kun islamistit tappoivat Nemaan aviomiehen Jamalin vuonna 2017 El-Arishissa, hän pakeni välittömästi kaupungista toisaalle Egyptiin jättäen taakseen kaiken omaisuutensa. Kun sikäläinen pastori kuuli, että Nemaan kuusi lasta nukkuivat uuden kotinsa lattialla, hän osti heille sängyt Marttyyrien Äänen toimittamilla varoilla. ”Perhe oli kiitollinen siitä, miten Jumala vastasi heidän rukouksiinsa niin lyhyessä ajassa”, pastori kertoi.

Viime syyskuussa 9-vuotias Marina, jonka perhe oli myös paennut El-Arishista, saapui pastorin luo kertomaan huolensa koulusta, joka alkaisi muutaman viikon päästä. ”Olemme suuri perhe, jossa on paljon veljiä ja siskoja”, hän kertoi pastorille, ”ja isäni on liian köyhä lähettääkseen meidät kaikki kouluun.” Marina pelkäsi, että hän ei kenties pääsisi kouluun, mutta pastori rohkaisi häntä kertomalla, miten Jeesus ruokki 5000 ihmistä viidellä leivällä ja kahdella kalalla.

Marttyyrien Ääni lähetti El-Arishin kristityille perheille koulureppuja, koulutarvikkeita ja rahaa koulumaksuihin noin kaksi viikkoa myöhemmin, ja pastori vieraili ensimmäisenä Marinan kotona kertomassa hyvät uutiset. Marina ja hänen äitinsä itkivät ilosta kuullessaan, että Marina ja kaikki hänen veljensä ja siskonsa pääsisivät kouluun.

Egyptin kristittyjä oli jo aiemmin kohdeltu toisen luokan kansalaisina, ja islamistien hyökkäykset saivat heidät tuntemaan olonsa yhä haavoittuvammiksi. Vaikka heidän olosuhteensa ovat vaikeat, Marttyyrien Äänen yhteyshenkilö kertoo kuitenkin, että joidenkin El-Arishin kristittyjen usko on vahvistunut vainon vuoksi. ”Heillä ei ole enää ketään muuta kenen varaan asettaa toivonsa kuin Jumala, ja Hän vastaa heidän tarpeisiinsa.”

Egypti – 127 kirkkoa laillistettu

Kuva: abdelazizmagdy40/Pixabay

Egyptissä kristillisten kirkkojen laillistamista varten perustettu komitea on äskettäin laillistanut 127 kirkkoa, jotka tähän saakka olivat toimineet ilman lupaa. Komitean laillistamien kirkkojen määrä nousi siten 1021:een.

Komitea on seurausta vuonna 2016 säädetystä laista, jonka oli tarkoitus suoraviivaistaa kirkkojen laillistaminen. Ennen lakia kirkon rakentaminen vaati luvan presidentiltä, mutta lupia ei herunut, joten ne rakennettiin laittomasti. Komitean on määrä laillistaa kaikki ennen vuotta 2016 olemassa olleet kirkot. Kaikkiaan yli 3700 uskonnollista ryhmää tai seurakuntaa jätti rekisteröintipyynnön lain voimaantulon jälkeen.

Komitea on saanut laajasti kritiikkiä hitaudestaan kirkkojen laillistamisessa. Huhtikuussa Egyptin pääministeri Mustafa Madbouli hoputti sitä toimimaan nopeammin, ja se näyttääkin kiristäneen tahtiaan.

Laillistaminen ei kuitenkaan takaa, että kristityt saavat kokoontua vapaasti, sillä viranomaiset voivat sulkea kirkon ”turvallisuussyistä”. Useissa kylissä muslimit ovat vastustaneet kirkon laillistamista, joskus väkivaltaisesti, jonka perusteella poliisit ovat sulkeneet kirkon turvallisuuteen vedoten ennalta määräämättömäksi ajaksi.

Egyptissä elää Lähi-idän suurin kristillinen yhteisö. He kohtaavat väkivaltaa raivostuneiden ihmisjoukkojen taholta, syrjintää ja muuta vainoa. Maan johto on tehnyt useita symbolisia eleitä kristittyjä kohtaan, mutta ei ole ottanut käytännön askeleita vainon taustalla olevien syiden kitkemiseksi.

Lähteet: Marttyyrien Ääni, International Christian Concern

Kaikkivaltias Jumala, me kiitämme, että kristillisten kirkkojen ja seurakuntien määrä kasvaa vainoista ja vastustuksista huolimatta. Kiitos, että useat kirkot ovat saaneet laillisen aseman Egyptissä, vaikka kaikki eivät sitä hyväksy.
Herramme Jeesus Kristus, anna voimaa ja rohkeutta Egyptin kristityille. Vahvista heidän uskoaan sinuun ja auta kestämään vaikeudet, joita he kohtaavat uskonsa vuoksi. Auta heitä elämään sinun esimerkkisi mukaan, anteeksi antaen ja rakastaen. Anna heidän tuntea sinun läsnäolosi, rakkautesi ja johdatuksesi elämässään.

 

Sudanilaisen uskovan pako jatkuu Egyptissä

Muutama päivä sen jälkeen, kun muslimijohtajat vierailivat sudanilaisen Osmanin asunnossa Kairossa ja vaativat häntä palaamaan islamiin, hän sai puhelimitse tappouhkauksen. ”Olet vääräuskoinen ja polttoainetta helvetille”, Sudanin arabiaa puhunut soittaja sanoi.

Osman oli alkanut tutkia Raamattua 27-vuotiaana vuonna 2005 luettuaan Koraanista Jeesuksesta. Raamattuun tutustumisen myötä hän päätti kääntyä kristinuskoon. Kahden vuoden kuluessa hänen perheensä ja ystävänsä alkoivat hyljeksiä häntä huomattuaan, että Osman ei enää paastonnut ramadanin aikana eikä lausunut islamilaisia rukouksia.

Osman teki satunnaisia töitä ja asui ystäviensä luona, mutta kun heille selvisi Osmanin olevan kristitty, hekin ajoivat hänet pois.

Vuonna 2014 poliisit pidättivät hänet kadulta, peittivät hänen silmänsä ja veivät salaiseen vankilaan, jossa häntä kidutettiin kolmen viikon ajan. Osman kertoo, että häntä roikutettiin katosta ja poliisit kaatoivat kylmää vettä hänen päälleen. Hänen vasen kätensä on kidutuksen vuoksi pysyvästi vammautunut.

Tämän jälkeen hänen oli ilmoittauduttava poliisille päivittäin. Hänet pidätettiin toistuvasti ja häntä kidutettiin, jotta hän kieltäisi uskonsa, mutta Osman sanoi kiduttajilleen kuolevansa mieluummin kristittynä kuin elävänsä muslimina.

Osman pakeni Khartoumista huhtikuussa 2014 Egyptiin, kun häntä vastaan nostettiin syytteet islamin hylkäämisestä, josta voi saada Sudanissa kuolemantuomion.

Toukokuinen tappouhkaus oli yksi monista ja hän tunnisti soittajan yhdeksi hänen luonaan vierailleista muslimijohtajista, jotka olivat olleet sekä sudanilaisia että egyptiläisiä. Egyptissä hänen jäljilleen oli päästy, kun hänet ensin majoittaneet sudanilaiset muslimiystävät olivat kertoneet egyptiläisille muslimeille hänen jättäneen islamin.

Viime elokuussa tuntemattomat henkilöt murtautuivat hänen asuntoonsa ja varastivat hänen passinsa. Osman ei ollut tuolloin kotona, mutta tappouhkauksia alkoi tulla sen jälkeen. Hän on joutunut vaihtamaan asuntoa useita kertoja.

Egyptissä on ainakin kaksi miljoonaa sudanilaista siirtolaista ja tuhansia sudanilaisia pakolaisia. Osman tuntee olevansa hengenvaarassa Egyptissä. Hän haki YK:n pakolaisjärjestöltä turvapaikkaa pian maahan saapumisensa jälkeen, mutta hän ei ole toistaiseksi saanut vastausta. ”Egypti ei ole minulle enää turvallinen. Haluan muuttaa toisaalle, olen kyllästynyt näihin uhkauksiin”, Osman sanoo.

Lähde: Morning Star News

Egypti – Kirkkoja suljettu, vai eikö sittenkään?

Koptikristittyjen jouluaattona, tammikuun 6. päivä Egyptin presidentti al-Sisi avasi Lähi-idän suurimman kirkon sekä moskeijan. Kristuksen syntymälle omistettuun katedraaliin mahtuu 8000 ihmistä, moskeijaan lähes kaksi kertaa enemmän. Katedraali ja moskeija avattiin uuteen hallintopääkaupunkiin, autiomaahan 45 kilometriä Kairosta itään, jonne Egyptin hallinnon on määrä siirtyä myöhemmin tänä vuonna.

”Tämä on tärkeä hetki historiassamme”, al-Sisi sanoi avajaispuheessaan. ”Olemme yksi ja tulemme olemaan yksi”, hän sanoi, Egyptin kristittyihin ja muslimeihin viitaten. Al-Azharin moskeijan imaami, sheikki Ahmed al-Tayeb sanoi islamin velvoittavan muslimeja suojelemaan ja puolustamaan uskonnollisia rakennuksia, olivatpa ne muslimien, kristittyjen tai juutalaisten.

Kolme kirkkoa suljettu

Seuraavana perjantaina Manshiyet Zaafaranan kylässä, 250 kilometriä Kairosta etelään, poliisit sulkivat kylän ainoan kirkon, joka oli palvellut siellä asuvia noin tuhatta koptikristittyä.

Minyan piispa Anba Macarius julkaisi tapahtuneesta lausunnon. Siinä kerrotaan, että noin tuhat muslimia kokoontui kirkon eteen vaatimaan sen sulkemista. Poliisit saapuivat paikalle ja pyrkivät rauhoittamaan väkijoukon lupaamalla, että heidän vaatimuksiinsa suostuttaisiin. He häätivät ulos kirkon sisällä olleet kaksi pappia ja muutaman seurakuntalaisen ja sulkivat rakennuksen. Lausunnossa sanotaan, että poliisin toimet kirvoittivat väkijoukon juhlimaan vahingoniloisena ja huutelemaan hävyttömyyksiä papeille. Papit pidätettiin ja kuljetettiin käsiraudoissa poliisiasemalle ajoneuvossa, jolla yleensä kuljetetaan eläimiä ja jätteitä.

Hyökkääjiä vastaan ei ole ryhdytty toimiin, vaikka kaikki kylässä tietävät keitä he ovat, lausunnossa kerrottiin. ”Niin kauan kuin pelotevaikutusta ei ole, toisia rohkaistaan käyttäytymään samoin rangaistuksetta.”

Joulukuun 27. päivä vastaava tapahtui Kafr el-Mansourassa ja 9. joulukuuta Kom Al-Rahebissa. Viimeksi mainitun kylän 2500 kristittyä ovat odottaneet 17 vuotta kirkkonsa rekisteröimistä. Hyökkäyksen jälkeen järjestettiin ”sovittelu”, jonka tuloksena kirkko on pidettävä kiinni, kunnes lupa saadaan.

Näiden tapahtumien valossa presidentti al-Sisiä on kritisoitu kirkon avaamisesta alueelle, jossa kristittyjä ei ole, kun taas Minyassa, jossa suurin osa Egyptin koptikristityistä asuu, kirkkoja on suljettu.

Kuvernööristä valitus syyttäjälle

Manshiyet Zaafaranan tapahtumien jälkeen viisi koptikristittyä lakimiestä jättivät yleiselle syyttäjälle valituksen Minyan kuvernööristä sekä turvallisuuspäälliköstä.

”Ekstremistien tavoitteet, aikeet ja suunnitelmat eivät ole turvallisuusviranomaisille salaisuus, he ovat varsin hyvin tietoisia heidän liikkeistään. Silti turvallisuusviranomaiset ovat suhtautuneet asiaan piittaamattomasti ja viivytellen, eivätkä ole koskaan estäneet ekstremistien suunnitelmia tai ottaneet rikollisia kiinni. Tämä on näyttänyt vihreää valoa ekstremisteille, sabotööreille ja roistoille toteuttaa rikoksiaan kopteja vastaan: he ovat koetelleet turvallisuusiviranomaisten auktoriteettia ja todenneet sen löyhäksi”, valituksessa sanotaan. Lopuksi he vaativat, että yleinen syyttäjä ryhtyy oikeudellisiin toimiin Minyan kuvernööriä ja turvallisuuspäällikköä, sekä Manshiyet Zaafaranan hyökkäykseen osallistuneita vastaan.

Viranomaiset kiistävät sulkemiset

Egyptin valtioneuvostolla on tapana kommentoida mediassa kiertävien uutisten todenperäisyyttä. Tammikuun 15. päivänä julkaistussa tiedotteessa valtioneuvosto kiistää, että Minyassa olisi suljettu kirkkoja.

Valtioneuvoston lausunnossa kerrotaan heidän olleen yhteydessä Minyan kuvernoraattiin ”varmistuaksemme uutisista, että kolme kirkkoa Minyassa olisi suljettu ennalta määräämättömäksi ajaksi poliisien toimesta ja mielenosoittajien rauhoittamiseksi, mutta kuvernöörin vastaus oli, että sellaiset uutiset eivät missään tapauksessa pitäneet paikkaansa. Hän sanoi sellaisten puheiden olevan enemmänkin huhuja, jotka yllyttivät väestönryhmien välisiin jännitteisiin ja eripuraan.”

Yksi yleiselle syyttäjälle valituksen jättäneistä koptilakimiehistä, Hany Ramsis, sanoo Minyan kuvernöörin lisänneen tällä väitteellään yhden rikkeen lisää alhaiseen luetteloonsa ja että hänet pitäisi asettaa oikeudelliseen vastuuseen valtioneuvoston harhauttamisesta väärillä tiedoilla.

Ramsis muistuttaa, että vain päivää aikaisemmin Minyan kuvernoraatin Samaloutin kylän pappi oli kirjoittanut sisäministerille ja pyytänyt tapaamista, voidakseen kertoa hänelle koptien ahdingosta ja heidän kohtaamistaan vaikeuksista harjoittaa uskoaan.

Kirjeessä lueteltiin kuusi Samaloutissa sijaitsevaa kirkkoa, jotka poliisit sulkivat ja jotka ovat yhä suljettuina turvallisuusuhkaan vedoten. Kirjeessä kerrottiin jokaisen kirkon sijainti ja sulkemisen ajankohta.

”Tämä kerrottiin virallisessa kirjeessä sisäministeri Mahmoud Tawfiqille”, Ramsis sanoo. ”Joten miten Minyan kuvernööri Qassem Hussein voi väittää, että Minyassa ei ole suljettuja kirkkoja?”

Lähteet: Watani, Reuters, International Christian Concern

Seitsemän kristittyä surmattu Egyptissä

Piispa Makarios vierailemassa yhden iskussa loukkaantuneen luona sairaalassa. Kuva: Morning Star News

Seitsemän kristittyä sai surmansa, kun asemiehet hyökkäsivät heitä kuljettavaa ajoneuvoa vastaan Minyan provinssissa perjantaina 2. marraskuuta. Loukkaantuneita on ainakin kahdeksantoista. Kristityt olivat matkalla Pyhän Samuelin luostariin kahdella eri ajoneuvolla. Edessä ajaneen suuremman bussin kuljettaja onnistui väistämään hyökkääjiä ja bussi pääsi pakoon. Kaikki surmansa saaneet matkustivat perässä tulleessa pikkubussissa.

Viime toukokuussa samaan Pyhän Samuelin luostariin matkalla olleiden kristittyjen ajoneuvoja vastaan hyökättiin lähes samassa paikassa, ja 29 kristittyä sai surmansa.

Kuolleista kuusi oli saman perheen jäseniä. Kuolonuhrit olivat Nady Youssef Shehata (54), Rida Youssef Shehata (51), Kamal Youssef Shehata (20), Poussy Melad Youssef Shehata (41), Bishoy Rida Youssef Shehata (15) ja Marya Kamal Youssef Shehata (12) sekä Asaad Farouk Labeeb (36).

Isis ilmoitti olleensa iskun takana. Myöhemmin viikonlopun aikana Egyptin turvallisuuspalvelu kertoi surmanneensa 19 terroristia, jotka olivat osallisia iskuun. Viranomaisten nopea ilmoitus on herättänyt kritiikkiä, sillä epäiltyjen ollessa nyt kuolleita, on mahdoton tietää, olivatko he todella syyllisiä.

”Tunnemme sekä surua että tuskaa”, sanoi Minyan piispa Makarios. ”Surua, koska nämä tuskalliset tapahtumat toistuvat ja tuskaa, koska koptit ovat osa tätä kotimaata ja sen rakennetta.”

Lähteet: International Christian Concern, Middle East Concern, Morning Star News

Rukoile, että Jumala lohduttaisi jäljelle jääneitä ja parantaisi iskussa loukkaantuneet.
Pyydä Jumalan huolenpitoa ja suojelua Egyptin kristityille.

Pdf-versio rukousaiheista löytyy tästä.

Duhra Egyptistä

Egyptiläisen Duhran elämä on ollut raskasta. Hän joutui isänsä hylkäämäksi jo aivan pienenä. Hänen äitinsä muutti toiseen maahan töihin, jättäen Duhran muslimi-isoäidin hoiviin. Yksinäisyydessään Duhra rukoili usein Allahia. ”Tarvitsen äitiäni, tarvitsen isääni. Miksi loit minut tänne, kun vanhempani eivät välitä minusta?” hän kyseli kyselemistään singoten rukouksiaan kohti taivasta. Mutta vastausta ei tullut.

Eräänä yönä Duhra näki erikoisen unen. Unessa oli suuri valkoinen rakennus, aivan kuten moskeija. Sen sijaan, että siinä olisi ollut minareetteja, sen katolla oli risti. Duhra ei ollut aikaisemmin nähnyt sen kaltaista rakennusta, mutta hän tunnisti ristin. Hän oli nähnyt ristin tatuoituna koptikristityn luokkatoverinsa ranteeseen.

Uni toi lohdutusta Duhran elämään ja niinpä hän piirsi itse ristin omaan ranteeseensa, huolimatta perheensä muslimitaustasta. Kun hänen isoäitinsä näkin ristin, hän hermostui. ”Tuo on väärin”, hän sanoi. ”Kristityt voivat vahingoittaa sinua ja tekevät paljon pahoja asioita.” Isoäiti vei Duhran moskeijaan ojentaakseen tyttöä, mutta onnettomuudeksi imaami käytti Duhraa seksuaalisesti hyväkseen.

Eräänä päivänä palatessaan koulusta, Duhra kulki kotiinsa eri tietä kuin normaalisti. Yhtäkkiä hän huomasi seisovansa samaisen rakennuksen edessä, jonka oli nähnyt unessaan. Se oli kirkko. Siitä lähtien, hän alkoi muilta salaa käydä kirkossa. Isoäiti kuoli Duhran ollessa 13-vuotias. Duhran oma äiti palasi kotimaahansa ottaakseen ”ongelmalapsensa” kasvatuksen hoitaakseen. Kun hän havaitsi Duhran käyvän salaa kirkossa, hänen otteensa kovenivat. ”Joskus hän heitti minut ulos nukkumaan likaiselle bussiasemalle kotimme lähelle, mutta jatkoin siitä huolimatta kirkossa käymistä”, kertoo Duhra.

Perhe muutti Duhran ollessa 15-vuotias. Duhra sai naapurikseen kristityn tytön, jolle hän kertoi elämästään. Naapurintyttö esitteli hänet seurakuntansa papille, joka antoi Duhralle oman Raamatun ja alkoi opettaa hänelle kristinuskon perusteita. Duhran lukiessa Raamattua, hän tuli uskoon. Duhran uusi usko antoi hänelle sisäisen rauhan, mutta hänen ongelmansa kotona kasvoivat. Hänen äitinsä pieksi häntä säännöllisesti. Erään kerran Duhran jalka murtui, mutta hän ei saanut siihen hoitoa. Sen tähden Duhra kärsii jatkuvista kroonisista kivuista. Kun Duhra oli 21-vuotias, äiti löysi ratkaisun hänen ongelmiinsa. Hän järjesti Duhran naimisiin muslimimiehen kanssa. Tuoreen aviomiehen ensimmäinen toimenpide oli, että hän kaatoi happoa Duhran olkapäähän, johon Duhra oli salaa tatuoinut ristin. Hän ei päässyt enää kirkkoon. Duhrasta tuli oman kotinsa vanki.

Saatuaan ensimmäisen lapsensa, Duhra olisi halunnut antaa hänelle kristityn nimen. Raivostunut aviomies pieksi hänet, laittoi avioeron vireille ja heitti hänet kadulle pitäen lapsen itsellään. Vaikka Duhra pääsi irti väkivaltaisesta miehestään, hänen sydämessään on alituinen tuska siitä, ettei hän saa tavata lastaan. Vaikka Duhran elämä on ollut vaikeaa, hän iloitsee uskostaan. ”Jumala on niin todellinen minulle”, hän sanoo. ”Kaikki kokemukset ja murheet, joita olen joutunut kokemaan, ovat vain vahvistaneet uskoani, että olen oikealla tiellä.”

 

Voit ladata pdf:n tästä

 

 

Egyptin kristityt kertovat kasvavasta vainosta

Kotiseurakunta koolla Al-Zeneeqan kylässä lähellä Esnaa, Luxorin kuvernoraatissa. Kuva: Facebook/Safwat Samaan/Morning Star News

Hyökkäykset Egyptin koptikristittyjä vastaan ovat lisääntyneet elokuun lopun ja syyskuun alun välisenä aikana.

Tapauksille on yhteistä, että väkivaltaisuudet pääsivät lisääntymään turvallisuusviranomaisten poissaolon tai liian myöhäisen tilanteeseen puuttumisen vuoksi. Kaikki hyökkäyksistä kärsineet seurakunnat olivat hakeneet virallista rekisteröintiä, jonka vuoksi väkivaltaisuudet käynnistyivät. Lisäksi hyökkäyksistä kärsineet yhteisöt kertovat, että viranomaiset ovat painostaneet heitä osallistumaan sovittelukokouksiin hyökkääjien kanssa.

Sultanin kylässä kolme muslimia pidätettiin 24. elokuuta, kun he yrittivät polttaa kirkon. Kyseessä oli heinäkuun jälkeen viides hyökkäys kylän kristittyjä vastaan. Tilanne kiristyi sen jälkeen, kun kristityt ryhtyivät rukoilemaan kirkon lisäosaksi yli kaksi vuotta sitten rakennetuissa tiloissa.

Uskotaan, että Sultanin tilanne on johtanut väkivaltaisuuksien leviämiseen myös muualla Egyptissä. Minyan ja Abu Qurqasin hiippakuntien antamassa lausunnossa sanotaan: ”Läheisessä Sultanin kylässä viikkoja jatkuneet ääri-islamistien hyökkäykset ovat saaneet jatkua pelotteiden puuttuessa. Tulehdus on levinnyt tähän kylään … Mellakointi voi levitä muihin kyliin, koska hyökkääjiä ei rangaista eikä pelotevaikutusta ole.”

Demshaw Hashemin kylässä 31. elokuuta tapahtuneen hyökkäyksen jäljiltä neljä kristittyä loukkaantui ja tilanne on jatkunut tulehtuneena. Hyökkääjät protestoivat seurakuntaa vastaan, joka sittemmin suljettiin. Seurakunta joutui järjestämään ikääntyneen seurakuntalaisen hautajaiset kadulla 6. syyskuuta kirkon sulkemisen vuoksi. Kolme päivää myöhemmin kristityt kieltäytyivät osallistumasta sovittelukokoukseen ja vaativat sen sijaan, että asiassa edetään lain mukaisesti.

Egyptiläistä kansalaisjärjestöä Egyptian Initiative for Personal Rights edustava Isaac Ibrahim kertoi Watani-uutispalvelulle: ”Demshaw Hashimin tapahtumat eivät ole ainutlaatuisia, vaan viime aikoina jatkuvasti toistuva kuvio useissa provinsseissa, jonka myötä olemassa olevat kirkot suljetaan.”

Esnan kylässä kristityt yrittävät edelleen toipua kirkkoaan vastaan kohdistuneen hyökkäyksen seurauksista. Viisi kristittyä pidätettiin, vaikka he olivat hyökkäyksen uhreja. Syyskuun 6. päivä heidän pidätystään jatkettiin vielä 15 päivällä.

Vain vähän rekisteröintejä

Syksyllä 2016 Egyptissä tuli voimaan laki, jonka myötä kirkkojen rekisteröimisen oli määrä helpottua. Siihen saakka suurin osa kirkoista oli toiminut ilman rekisteröintiä, koska virallista lupaa ei saatu. Lain mukaan kirkoilla on lupa toimia normaalisti rekisteröintiä odottaessaan.

Viimeisen 11 kuukauden aikana viranomaiset ovat rekisteröineet vain 220 kirkkoa, kun rekisteröintiä on hakenut kaikkiaan 3730 kirkkoa. Watani huomauttaa, että tällä vauhdilla kestää 17 vuotta, että jono on saatu purettua.

Human Rights Watch on kuvaillut vuoden 2016 lakia kristittyjä syrjiväksi. ”Uusi laki valtuuttaa provinssien kuvernöörit hyväksymään kirkkojen rakentamisen ja kunnostamisen. Aiemmin asia kuului turvallisuuspalveluille. Kuvernöörillä on kuitenkin oikeus kieltää kirkon rakentaminen tai kunnostaminen vetoamalla turvallisuuteen ja yleiseen järjestykseen, jonka vuoksi väkivaltaisilla hyökkäyksillä voidaan ohjata päätöstä. Tavanomaisesti väkijoukkojen tekemät hyökkäykset toimivat verukkeena sulkea kirkko, erityisesti Ylä-Egyptissä, jossa hyökkääjät toimivat rangaistuksetta.”

Lähteet: International Christian Concern, Watani, Morning Star News

Lyhyesti ja rukoillen – Meena, nuori egyptiläinen leski

Rukoile nuoren egyptiläisen kristityn lesken, Meenan puolesta, jonka vanhemmat yrittivät pakottaa hänet uudelleen naimisiin muslimimiehen kanssa.

Meena ja hänen nyt edesmennyt miehensä kääntyivät salaa islamista kristinuskoon. Meenan mies kuoli, kun heidän tyttärensä oli 8-vuotias. Pian Meenan perhe alkoi painostaa häntä avioitumaan uudelleen ja hänet määrättiin valitsemaan kahden muslimimiehen väliltä.

Meena tuskaili tilanteensa kanssa, kun kristillinen televisio-ohjelma tarjosi hänelle ohjeita. ”Sen jälkeen tiesin, että minun täytyy olla vahva ja luottaa, että Jumala auttaa minua”, Meena kertoo. Ohjelman juontajan sanat antoivat Meenalle rohkeutta kertoa vanhemmilleen, että hän ei avioituisi uudelleen ja muuttaa pois heidän luotaan, niin että hänellä on tyttärensä kanssa enemmän vapautta elää kristittyinä.

Rukoile Meenan ja muiden salaa Kristukseen uskovien puolesta.
Rukoile heitä palvelevien kristillisten televisio-ohjelmien puolesta.

Viikon kaikki rukousaiheet saat pdf-versiona tästä klikkaamalla.

Sakkoja sekä uhrille että syyllisille Egyptissä

Ameer Tadros -kirkko hyökkäyksen jälkeen. Kuva: Al Arabiya.

Joulukuun 22. päivä viime vuonna Kafr al-Waslinin kylässä Kairon eteläpuolella kymmenet muslimit hyökkäsivät Ameer Tadros -koptikirkkoon perjantairukousten jälkeen. He rikkoivat ikkunat ja tuhosivat kaiken kirkon sisällä olleen irtaimiston.

Toistaiseksi rekisteröimätön kirkko oli toiminut kylän kristittyjen kokoontumispaikkana ja lastentarhana yli 15 vuoden ajan.

Hyökkäyksen syynä oli huhu, että kirkon katolle oltaisiin asettamassa kelloa ja että siitä oltaisiin tekemässä virallista kirkkoa.

Keskiviikkona 31. tammikuuta oikeus antoi rangaistuksensa tapauksesta, kertoo uutistoimisto Reuters.

Kaikkiaan 15 hyökkääjälle määrättiin vuoden mittainen ehdollinen vankeusrangaistus. Lisäksi heidät tuomittiin maksamaan korvauksia 500 Egyptin puntaa kukin, eli noin 23 euroa. Rangaistukset tulivat väestöryhmien väliseen vihaan yllyttämisestä, kansallisen yhtenäisyyden vahingoittamisesta sekä yksityisen omaisuuden tuhoamisesta.

Rangaistukset eivät kuitenkaan jääneet siihen: myös rakennuksen omistanutta koptimiestä sakotettiin kotinsa muuttamisesta kirkoksi laittomasti. Hänelle langetettu sakko on suuruudeltaan 16.371 euroa.

Sakko määrättiin siitä huolimatta, että vuonna 2016 Egyptissä astui voimaan uusi kirkkojen rakentamista säätelevä laki, jonka on määrä helpottaa kirkkojen rakentamista sekä siihen saakka laittomasti toimineiden kirkkojen virallistamista.

Kyseiselle kirkolle oli haettu virallistamista. Tammikuun alussa egyptiläinen AhramOnline -uutissivusto raportoi, että Egyptin rakennusministeriö on ilmoittanut kristittyjen saavan jatkaa kokoontumista rekisteröimättömissä kirkoissaan siihen saakka, että rekisteröinti myönnetään.

Tammikuun lopulla koptien patriarkka Tawadros II kehui, kuinka koptien marginalisointi on vähentynyt viimeisen seitsemän vuoden aikana.

Tapahtumat

Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria