Artikkelit

IDOP – Kansainvälinen rukouspäivä vainotun seurakunnan puolesta

Sunnuntaina 1. marraskuuta vietetään Kansainvälistä rukouspäivää vainotun seurakunnan puolesta. Marttyyrien Ääni on mukana tilaisuudessa yhdessä Open Doors Finlandin, Patmoksen ja SEA:n kanssa.

Varsinainen IDOP-tilaisuus järjestetään Helsingin Vanhassa kirkossa kello 17-19:30.

Tilaisuus lähetetään myös suorana verkossa ja voit seurata sitä täällä: https://idop.fi/

Tulevaisuus ja toivo – Apua Eritrean kristityille

Tsedal on uskonut tulevaisuutensa Jumalan käsiin.

Suomen Marttyyrien Ääni tukee Iso-Britannian Marttyyrien Äänen (Release International) kautta Eritreassa vangittujen uskovien perheitä. Yksi tukea saanut on Tsedal-niminen nuori nainen.

Tsedal, jonka nimi tarkoittaa ”sädekehä”, on eritrealainen, vasta 32-vuotias nuori leski, ja neljän lapsen äiti.

Tsedal ja hänen miehensä Ftsum menivät naimisiin Eritreassa vuonna 2005. Evankelisina uskovina he kokivat aluksi vainoa Tsedalin ortodoksikristittyjen vanhempien taholta. Useiden vuosien ajan he pystyivät kuitenkin kokoontumaan yhteen muiden kristittyjen kanssa heidän kodeissaan. Kokoontumispaikkoja vaihdeltiin viranomaisten välttelemiseksi tiheästi, ja tapaamiset järjestettiin usein öiseen aikaan.

Vuonna 2017 salainen poliisi alkoi pidättää kristittyjä umpimähkäisesti kodeistaan ja työpaikoiltaan. Ftsum pidätettiin kesken työpäivän hänen omistamastaan kaupasta Massawassa, ja hänet vangittiin uskonsa tähden.

Tsedalin oli mahdotonta vierailla miehensä luona vankilassa, mutta hän yritti salakuljettaa Ftsumille lääkkeitä, joita hän tarvitsi korkeaan verenpaineeseen. Vankilassa Ftsumia pidettiin rukouksen miehenä ja johtajana, joten viranomaiset lukitsivat hänet eristysselliin kuukaudeksi. Siitäkään huolimatta hän ja muut uskovat eivät suostuneet kieltämään uskoaan. Viime vuoden alussa, kaksi vuotta pidätyksensä jälkeen, Ftsum kuoli vankilassa.

Muutaman kuukauden ajan miehensä kuoleman jälkeen Tsedal sinnitteli Massawassa, mutta elämä oli vaikeaa. Hän sai apua Marttyyrien Äänen yhteistyökumppanilta. Sitten turvallisuusjoukot alkoivat vakoilla häntä – he halusivat saada selville, mistä apu tulee. Tsedalin lapset kärsivät koulussa – toiset oppilaat ja opettajat kiusasivat heitä uskonsa vuoksi.

Tilanne kävi sietämättömäksi, ja perhe muutti pääkaupunkiin Asmaraan. Sieltä he pakenivat viime vuonna Etiopiaan. Vietettyään joitakin kuukausia pakolaisleirillä Tsedal ja hänen lapsensa asettuivat asumaan pieneen kaupunkiin, jossa hän toivoo voivansa elää lapsineen.

Kun Ftsum pidätettiin, Jumala antoi Tsedalille Jesajan 54:5 sanat, joiden mukaan Jumala on hänen aviomiehensä. ”En koskaan ollut ajatellut, että menettäisin mieheni”, Tsedal kertoo itkien. Hän kuitenkin luottaa Jumalaan. ”Tiedän, että Jumalalla on omat tiensä, mutta tilanne on lapsilleni vaikea ja olen huolissani heistä, kun heillä ei ole isää.”

Kerran Tsedal pyysi kymmenvuotiasta tytärtään kirjoittamaan isälleen vankilaan. ”Me olemme voittaneet vihollisen”, tytär kirjoitti, ”Saatana on jo menettänyt sodan!” Kiitos Jumalalle, että tämä nuori tyttö tuntee jo Jumalan taivaallisena Isänään!

Surustaan huolimatta Tsedal luottaa tulevaisuutensa Jumalan käsiin. Hän haluaa omistaa elämänsä rukoukselle ja tehdä enemmän heidän hyväkseen, jotka kärsivät vainoa uskonsa tähden – onhan hänellä siitä omakohtaista kokemusta.

Kiitos tukijoidemme, voimme lähettää sekä käytännön että hengellistä apua uskonsa tähden vangituille ja heidän perheilleen Eritreaan ja Etiopian pakolaisleireillä asuville eritrealaiskristityille.

VOM Siskot – Teljetty satakieli pääsi vapauteen

Eritreasta kotoisin oleva Helen Berhane löysi läheisen suhteen Jeesukseen Kristukseen jo nuorena. Keskeisintä hänen elämässään oli Raamatun lukeminen ja rukoileminen. Hän oppi ylistämään Jumalaa niin hyvinä kuin huonoina päivinä. Se auttoi häntä pääsemään yli kaikenlaisista vaikeuksista.

Hän alkoi julistaa evankeliumia ja laulaa kaduilla. Ihmiset tulivat kosketetuiksi ja monet antoivat elämänsä Herralle. Mutta Helen joutui vaikeuksiin.

Helen ymmärsi, että hänen tiensä ei tule olemaan helppo. Hän alkoi valmistautua rukoilemalla ja lukemalla paljon. Käsissä kuluivat Raamattu ja Richard Wurmbrandin kirjat. Evankelioimistyönsä vuoksi Helen joutui toistuvasti ongelmiin virkavallan kanssa. Hän joutui useita kertoja pidätetyksi, mutta hän jatkoi Jumalalta saamaansa tehtävää. Myöhemmin hän nauhoitti ylistyslevyn, jonka saama suosio johti hänet todellisiin ongelmiin. Hänet pidätettiin ja teljettiin laivakonttiin. Laivakontit toimivat vankiloina Eritreassa.

Viikkoja ja kuukausia Helen virui muiden naisten kanssa samassa kontissa olemattomalla ruoalla. Välillä hänet vietiin kidutettavaksi.  Mutta vankeudessakin hän rukoili toisten kärsivien puolesta.

Vapauduttuaan Helen on kiertänyt useissa maissa puhumassa vainottujen kristittyjen puolesta. Suomessa hän vierailee loka-marraskuun taitteessa seurakuntatilaisuuksissa videoyhteyden välityksellä.

 

 

Lataa pdf tästä.

Eritrea – Vapautuneista vangeista iloinneita kristittyjä pidätetty

Vapauteen päässeet olivat olleet vangittuina Mai Serwan vankileirillä, lähellä kuvassa olevaa Eritrean pääkaupunkia Asmaraa. Kuva: D Stanley/Visualhunt

Eritreassa on äskettäin vapautettu 69 uskonsa tähden vangittuna ollutta, mutta viisi muuta kristittyä on nyt pidätetty.

Vapautettujen nimiä ei ole kerrottu julkisuuteen heidän oman turvallisuutensa tähden. Heidät kerrotaan vapautetun takuita vastaan, joka menetetään, jos he yrittävät paeta maasta.

Monet heistä ovat olleet pitkään vankilassa, yksi jopa 16 vuotta. Ketään heistä ei ole koskaan asetettu syytteeseen tai tuomittu.

Kun tieto vapautuksista levisi Eritreassa, monet kristityt riensivät kaduille iloitsemaan uutisesta, mutta joitakin pidätettiin. Viranomaiset ottivat kiinni viisi naista, jotka olivat astuneet kadulle kotiensa edustalle rukoilemaan ja iloitsemaan uutisesta.

”He ovat äitejä”, kertoo tri Berhane Asmelash. ”Yksi heistä on viiden lapsen äiti, toinen neljän lapsen äiti. He iloitsivat uutisesta tien sivussa ja heidät pidätettiin välittömästi.”

Näiden pidätysten myötä tri Berhane arvelee olevan liian aikaista toivoa muutosta Eritrean kristittyjen kohteluun. Hän epäilee nyt, että muita uskonsa tähden vangittuja tuskin vapautetaan.

”Olemme olleet tässä tilanteessa aiemminkin, monta kertaa”, hän lisää. ”Viranomaisten asenteessa ei näy muutosta. Jumala on tämän maan ainoa toivo. Jatkakaa rukouksia.”

Tri Berhane arvioi, että Eritreassa on noin 300 uskonsa tähden vangittua kristittyä. He ovat vangittuina ennalta määräämättömän ajan, eikä heitä koskaan viedä oikeuden eteen. ”Meidän viestimme Eritrean hallinnolle on tämä: nämä ihmiset eivät ole tehneet mitään rikosta. Suurin osa heistä on ahkerasti töitä tekeviä rauhaa rakastavia ihmisiä, joista olisi hyötyä maansa jälleenrakentamisessa. Olkaa hyvät ja vapauttakaa loput vangeista”, tri Berhane vetoaa.

Lähde: Release International

Eritreassa lisää kristittyjä vankeja vapautettu!

Mai Serwassa vankeja pidetään tämän kaltaisissa laivauskonteissa.

Eritrean viranomaiset ovat vapauttaneet lisää uskonsa tähden vangittuna olleita kristittyjä. Vapautettuja on tällä hetkellä 69. Monet heistä ovat olleet vangittuina jopa 16 vuotta ilman oikeudenkäyntiä.

Syyskuun 4. päivä vapautettiin 27 kristittyä vankia Mai Serwan vankileiriltä läheltä pääkaupunkia Asmaraa. On käynyt ilmi, että vapaudelle on annettu ehdot, jotka vapautuneiden pitää täyttää.

Vapautukset ovat tapahtuneet koronapandemian leviämisen ehkäisemiseksi. Vapautumisen ehtona on esimerkiksi ollut, että vapautuneiden on pitänyt antaa omistamansa kiinteistön paperit takuuksi, tai että heidän takaajansa ovat henkilökohtaisesti vastuussa vapautetun teoista.

Eritrealaisen kristillisen johtajan tohtori Berhane Asmelashin mukaan on toivoa, että yhä useampia vapautettaisiin. Tällä hetkellä vangittuna on noin 300 eritrealaista kristittyä, aikuisia ja lapsia.

Tri Berhane vahvisti, että suurin osa vapautetuista on ollut vangittuna vähintään kymmenen vuotta. Osa heistä on virunut äärimmäisen tarkoin vartioiduissa vankiloissa ilman oikeudenkäyntiä jopa 16 vuoden ajan. Uutinen vapautumisista on tervetullut, mutta huomionarvoista on se, että vapautettujen joukossa ei ole yhtään pastoria tai kristillistä johtajaa.

”Kristinusko ei ole rikos. Mitään rikosta ei ole tapahtunut, paitsi usko Jumalaan”, tri Berhane sanoo. ”Olen hyvin iloinen näistä vapautuksista… Odotamme, että useampia vapautetaan.”

”Tämä on rukousvastaus. Tuhannet kristityt ovat rukoilleet tätä”, hän lisää.

Tri Berhane selittää, että vapautuneiden elämä ei tule olemaan helppoa. ”Monet ovat olleet vankilassa pitkään, ja olosuhteet vapaudessa ovat muuttuneet paljon sillä aikaa. Osa vapautuu ystävien ja perheen pariin, mutta monet ovat kodittomia, eikä heillä ole paikkaa, minne mennä. Valtio ei heitä auta.”

Tri Berhane pyytää rukoilemaan vapautuneiden puolesta: ”Heillä on sielut ja mielet, joiden täytyy tervehtyä. Heidän on kuntouduttava. Meidän tulee rukoilla, että he toipuvat kokemuksistaan.”

Lähde: Barnabas Fund

Eritrea – Lisää pidätyksiä, katolisten klinikoiden takavarikointeja

Eritrean turvallisuusviranomaiset suorittivat 23. kesäkuuta ratsian Faith Missions -seurakuntaan Kerenissä, Eritrean toiseksi suurimmassa kaupungissa. He pidättivät lukuisia uskovia: raskaana olevia naisia, äitejä, lapsia ja jopa kokonaisen perheen.

Viikko aikaisemmin Eritrean viranomaiset takavarikoivat 21 katoliselle kirkolle kuulunutta terveysasemaa ja pidättivät viisi ortodoksipappia yhden vuorokauden aikana.

Faith Missions -seurakunta on toiminut Eritreassa 1950-luvun alusta lähtien ja seurakunnalla oli orpokoteja ja kouluja eripuolilla maata.

Vuonna 2002 Eritreassa julistettiin laittomiksi kaikki muut kirkkokunnat paitsi katolinen, evankelisluterilainen ja ortodoksinen, sekä sunni-islam. Sen jälkeen alkoivat muihin tunnustussuuntiin kuuluvien pidätykset, mutta edes lain mukaan hyväksyttyihin kuuluvat seurakunnat eivät ole saaneet olla rauhassa.

(Christian Solidarity Worldwide)

Rukoillaan Eritrean kristityille kestävyyttä uskossa ja anteeksiantavaa ja rakastavaa mieltä, kaikista vaikeuksista huolimatta. Rukoillaan, että Herra on heidän kanssaan yhtä voimallisesti kuin Danielin kirjassa mainitun kolmen nuorukaisen kanssa tulisessa pätsissä.

Teknisistä ongelmista johtuen pdf-versiota ei tällä viikolla ole tarjolla.

Eritrea – Yli 140 uskovaa pidätetty samana päivänä

Viime perjantaina Eritreassa pidätettiin yli 140 kristittyä, kun he olivat kokoontuneina yksityiskodin pihamaalle pääkaupungissa Asmarassa. Pidätetyistä 104 on naisia. Miehiä on 23 ja lapsia 14.

Turvatoimia on kiristetty Eritreassa, sillä tänä perjantaina maassa järjestetään itsenäisyyspäivän juhlallisuuksia.

Release Eritrean edustaja tri Berhane Asmelash kertoo, että Eritrean kristityistä on tullut rohkeampia, koska ulkomailla asuvat eritrealaiset ovat äänekkäämmin vaatineet kotimaahansa uskonnonvapautta.

Osaa uskovista arvellaan pidettävän nyt Adi Abeiton vankilassa, lähellä pidätyspaikkaa, loppuja poliisiasemilla. Ketään vastaan ei ole vielä asetettu syytteitä, mutta tälläkin hetkellä Eritrean vankiloissa ja pidätyskeskuksissa viruu uskovia, jotka ovat olleet vangittuina yli 15 vuotta ilman, että heitä on syytetty mistään.

Lähde: Release Eritrea

Kiitos Herra, että Eritreassa olevat kristityt ovat saaneet voimaa ja rohkeutta puolustaa uskoaan ja oikeuttaan uskonnonvapauteen.  Rukoillaan, että Herra vahvistaa näitä pidätettyjä ja antaa heidän tuntea Hänen rakkautensa ja läsnäolonsa ja että Eritreassa olisi vapaus elää kristittyinä.

Lataa pdf-versio tästä.

Helen ja Twen Eritreasta

Eritrealainen Helen kävi seurakunnassa, mutta sen lisäksi myös osallistui soluseurakunnan toimintaan. Niissä sai puhua, rukoilla ja laulaa vapaasti ja se oli Helenille tärkeää. Hän olikin maassaan tunnettu kristillisistä lauluistaan ja kauniista äänestään. Hän oli ollut pidätettynä aiemmin ja tuolloin häntä oli vaadittu lopettamaan kaikki kristillinen toiminta, myös laulaminen. Helen ei voinut suostua sellaiseen. Toukokuussa 2004 hänet pidätettiin ja vangittiin, kun hän oli koolla yhdessä joidenkin muiden nuorten uskovien kanssa. Häntä ei koskaan syytetty virallisesti mistään, joten oikeudenkäyntiä ei pidetty.

Seuraavat kaksi ja puoli vuotta hänen vankilansa oli Mai Serwan sotilasleiri, jossa sadoilla hänen kaltaisillaan vankisellinä toimivat metalliset laivauskontit. Ravinto oli huonoa hygieniasta puhumattakaan. Kontit olivat talvella jäätävän kylmiä ja kesällä polttavan kuumia. Sairaanhoitoa ei ollut. Ilmanvaihto oli olematonta, sillä konteissa oli ainoastaan yksi pieni ikkuna. Heleniä painostettiin luopumaan uskostaan, mutta hän ei suostunut, joten häntä hakattiin ankarasti. Helenin vammat olivat niin pahoja, että vankilaviranomaiset pelkäsivät hänen kuolevan heidän käsiinsä – kuten monille oli käynytkin, joten Helen lähetettiin sairaalaan. Sieltä hänet vapautettiin kotihoitoon, mutta hän oli jatkuvan silmälläpidon kohteena. Helenin terveys ei olisi kestänyt enää uutta vangitsemista, joten hän joutui tekemään raskaan päätöksen ja pakenemaan maasta.

Helenin tarina kerrotaan kirjassa ”Satakielen laulu”. Kirjassa kerrotaan myös Helenin läheisestä ystävästä ”Esteristä”, joka hoiti Heleniä hänen ollessa sairaana. Ester on oikealta nimeltään Twen, ja hän oli vangittuna samassa laivauskontissa Helenin kanssa. Hän on yhä vangittuna ja hänen kerrotaan olevan avainasemassa naisvankien parissa vankilassa ja hoitavan toisia vankeja.

Katso Helenin videotodistus, jossa hän kertoo, miten pysyi uskossa vahvana pahuuden edessä. Sinulla on mahdollisuus kirjoittaa rohkaiseva kortti Twenille Eritrean vankilaan. Pyydä osoite toimistoltamme. Voit myös tilata toimistoltamme Satakielen laulu –kirjan, jonka hinta on ainoastaan 8 € + postikulut.

Muista rukouksin Heleniä, Tweniä ja Eritrean vankiloissa viruvia sisaria!

Voit ladata pdf:n tästä.

Lyhyesti ja rukoillen – Kristittyjä pidätetty Eritreassa

Kun Eritrea ja Etiopia sopivat rauhasta, toiveet olivat korkealla, että kristittyjen asema paranisi Eritreassa. Heinäkuun 18. päivänä tehtiin ensimmäinen maiden välinen lento yli 20 vuoteen Etiopiasta Asmaraan. Kyydissä matkusti myös evankelista Surafiel Demssie.

Asmaraan saavuttuaan Surafiel järjesti vapaamuotoisen evankelioivan katukokoontumisen. Pian sen jälkeen hän poistui maasta, ja sen jälkeen poliisit ryhtyivät toimiin. Ainakin viisi eritrealaista kristittyä pidätettiin ja monet muut ovat piiloutuneet. Kokoontumisen isännäksi arveltu henkilö pidätettiin lentokentältä.

Alkuun perheenjäsenille kerrottiin, että viisikko pidätettiin, koska he tukkivat kadun ja heidät vapautettaisiin pian. Myöhemmin selvisi, että pidätysten takana olivat turvallisuusviranomaiset. Pidätetyistä ei ole kuultu sen jälkeen.

Lähteet: BBC, Marttyyrien Ääni USA

Rukoile Eritrean kristityille viisautta toimia uudessa tilanteessa.
Rukoile erityisesti pidätetyn viisikon puolesta, sekä satojen muiden Eritreassa vangittuina viruvien puolesta. Pyydä, että Herra rohkaisisi ja vahvistaisi heitä ja heidän epätietoisuudessa eläviä perheitään.

Pdf-versio rukousaiheista tästä.

Tapahtumat

“Satakielen laulu kuuluu jälleen” – Marttyyrien Ääni, TV7

Eritrealainen Helen Berhane pidätettiin evankelioinnin tähden vuonna 2004 ja vietiin Mai Serwan vankileirille. Siellä häntä ja muita vankeja pidettiin metallisissa laivakonteissa. Vankeja pahoinpideltiin ja pidettiin nälässä. Berhanelle tarjottiin vapautta, jos hän olisi kieltänyt uskonsa. Sitä hän ei tehnyt. Helen Berhanesta ja Eritrean tilanteesta ovat keskustelemassa tänään Hannu Lahtinen ja Sari Palomäki.