Artikkelit

Uusi Marttyyrien Ääni -lehti ilmestynyt!

Marttyyrien Ääni -lehden numero 3/2017 on nyt ilmestynyt.

Tässä lehdessä pääteema on Pohjois-Korea. Toukokuussa saimme pitää vierainamme Etelä-Korean Marttyyrien Ääni -toimiston johtajaa Eric Foleyta, hänen vaimoaan Hyun Sook-Foleyta sekä kahta pohjoiskorealaista sisarta. Heidän todistuksensa on nyt luettavissa tästä lehdestä.

Lehden muuta sisältöä:

  • Turvatalomme asukkaan, nuoren islamista kääntyneen naisen todistus
  • Israelin messiaanisen seurakunnan häirinnän historiaa
  • Sudanissa vankilassa olleen Petr Jasekin kertomus vankila-ajastaan, osa 2
  • Uutisia maailmalta: Thaimaa, Israel, Irak

Lehti avautuu luettavaksi kuvaa klikkaamalla.

Sudanissa vangitut uskovat armahdettu!

Hassan Abduraheem Kodi Taour ja Abdulmonem Abdumawla

Sudanin presidentti on armahtanut 12 vuoden vankeuteen tuomitut pastori Hassan Abduraheem Kodi Taourin ja Abdulmonem Abdumawlan ja heidät on vapautettu vankilasta torstaina 11. toukokuuta.

Heidät tuomittiin tammikuussa tshekkiläisen Petr Jašekin kanssa ”vihaan yllyttämisestä” ja ”valheellisten uutisten levittämisestä”. Jašek oli tapauksessa pääasiallinen syytetty, pastori Taour ja Abdumawla tuomittiin hänen avustamisestaan. Sudanin presidentti armahti Jašekin helmikuussa ja hän on palannut kotiinsa Tshekkiin.

”Olen nyt lasteni ja perheeni luona, he ovat iloisia, jotkut itkevät. He eivät voi uskoa tätä”, kertoi pastori Taour Christian Solidarity Worldwidelle.

Uskovat olivat kokoontuneet pastori Taourin kotiin toivottamaan hänet tervetulleeksi. ”Kiitämme Jumalaa kaikista, jotka kampanjoivat kahden veljemme vapautumisen puolesta”, yksi heistä sanoi.

Kiitos teille kaikille, jotka olette rukoilleet ja osallistuneet vetoomuskampanjoihin heidän puolestaan!

Lähteet: Middle East Concern, Christian Solidarity Worldwide, Morning Star News

Rukousaiheita maailmalta – Egypti, Sudan, Thaimaa

Terroristit tarkastamassa autoja El-Arishissa. Kuva: Kuvakaappaus AMAQ

 

Kerroimme aiemmin, kuinka sadat kristityt ovat paenneet Egyptissä Pohjois-Siinailta El-Arishin kaupungista sen jälkeen, kun seitsemän kristittyä murhattiin. Murhien takana on Isisille uskollisuutta vannova Wilayat Sinai -terroristijärjestö, joka on jo pitkään hyökännyt Siinailla poliiseja ja armeijaa vastaan. Sunnuntai-iltana internetissä julkaistiin kuvia, joissa raskaasti aseistautuneet terroristit pysäyttelevät autoja El-Arishin kaupungissa. Erään tarkastuksen kohteeksi joutuneen henkilön mukaan terroristit tarkastivat ihmisten henkilökortteja ja kertoivat etsivänsä kristittyjä. Kaupungin turvallisuustilanne on heikentynyt ja siellä vallitsee lähes sotatila armeijan ja poliisien pyrkiessä torjumaan terroristeja. Toistaiseksi ei ole tullut tietoja, että terroristit olisivat löytäneet kristittyjä. Vaikka suurin osa kaupungin koptikristityistä pakeni murhien jälkeen, kaikki eivät päässeet pakoon ja he ovat nyt loukussa El-Arishissa.
Lähde: Mada Masr, Middle East Eye

Vankilassa olevat uskovat Hassan Abduraheem Kodi Taour ja Abdulmonem Abdumawla

Sudanissa tiedustelu- ja turvallisuuspalvelu NISS on varoittanut uskovia puhumasta maassa tapahtuvasta kristittyjen vainosta ja vankilassa olevista uskovista, kertoo muun muassa Sudanin kirkkojen neuvoston puheenjohtaja pastori Mubarak Hamad. Sudanin viranomaiset suunnittelevat tuhoavansa 25 kirkkoa tai rukoushuonetta Khartoumin pohjoispuolella väittäen niiden olevan laittomasti rakennettuja ja että alue on kaavoitettu muuhun käyttöön. Pastori Hamad piti lehdistötilaisuuden helmikuun 11. päivä, jossa hän kritisoi suunnitelmaa tuhota rukoushuoneet. Hän myös huomautti, että samoilla alueilla sijaitsevia moskeijoita ei uhata purkaa. Tämän seurauksena NISS vaati häntä viettämään joka päivä kello 8 ja 21 välisen ajan NISS:n toimistolla. NISS luopui vaatimuksesta 26. helmikuuta, mutta varoitti pastori Hamadia puhumasta kristittyjen vainosta. Tämä osoittaa, että juuri nyt on tärkeää vedota kahden vankilassa olevan sudanilaisen uskovan puolesta. Jos et ole vielä lähettänyt vetoomusta heidän puolestaan, pyydä se allekirjoitettavaksesi toimistostamme info(a)vomfinland.fi tai 040 55 22 309.
Lähde: Catholic News Agency

Kiitosaihe on Thaimassa avautunut mahdollisuutemme tukea Bangkokissa olevia pakistanilaisia kristittyjä turvapaikanhakijoita. Heidän tilanteensa on edelleen vaikea, äskettäin 20 perhettä sai kielteisen päätöksen pakolaishakemukseensa. Hakemustensa käsittelyä odottaessaan he eivät voi käydä töissä, joten he ovat täysin ulkopuolisen avun varassa. Kiitos tukijoidemme, olemme voineet lähettää heille ruoka-apua. Tuemme 86 perhettä. Yhden perheen ruokakustannukset ovat 90 euroa kuukaudessa, eli kolme euroa päivässä. Viimeisin avustustenjako tapahtui viime sunnuntaina ja kristityt ovat äärimmäisen kiitollisia ja rohkaistuneita saamastaan avusta.

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Sudanissa vankilassa ollut Petr Jašek kertoo vankeudestaan

Petr Jasek sylissään nigerialainen Weng Tshua, joka menetti koko perheensä Boko Haramin hyökkäyksessä. Hän oli tuolloin vasta vauva ja sai pahoja palovammoja jalkoihinsa, joita Marttyyrien Äänen lääkärit ovat hoitaneet.

Vietettyään 445 päivää vankilassa Sudanissa valheellisesti muun muassa ”vakoilusta” ja ”sotaan yllyttämisestä valtiota vastaan” elinkautiseen vankeuteen tuomittu pitkäaikainen Marttyyrien Äänen työntekijä Petr Jašek on viimein kotona perheensä luona Prahassa. Sudanin presidentti Omar al-Bashir armahti hänet 26. helmikuuta.

Melkein 15 kuukautta kestäneen vankeuden aikana Petr oli kaikkiaan viidessä vankilassa Khartoumissa, kukin edellistä pahempi. Vankila-aikana hän jakoi sellinsä huumeiden salakuljettajien, väkivaltaisten rikollisten ja Isisin terroristien kanssa ja hän koki sekä fyysistä että henkistä pahoinpitelyä kristillisen uskonsa vuoksi. Kaikesta huolimatta, hän kertoi evankeliumia sudanilaisille, eritrealaisille ja äärimuslimeille ja johti useita miehiä Kristukselle.

Ennen vapautumistaan hän vietti kolme päivää sellissä, jossa ei ollut juoksevaa vettä. Tämä oli hänen mukaansa vankeuden haastavin osuus. Kolmeen päivään hän ei saanut nukuttua, sillä vartijat hakkasivat sellin kaltereita pitääkseen hänet hereillä, ja hiiret kulkivat hänen ylitseen aina kun hän kävi makuulle.

Petr lainaa Filippiläiskirjettä 1:12 miettiessään kokemaansa: Mutta minä tahdon, että te, veljet, tietäisitte, että se, mitä minulle on tapahtunut, on koitunutkin evankeliumin menestykseksi.”

”On ihmeellistä, miten Herra on käyttänyt vankeuttani evankeliuminsa levittämiseksi”, hän kertoo, ”rohkaisten monia uskovia, heitä jotka olivat vankilassa erilaisista syistä, mutta jotka antoivat elämänsä Kristukselle siellä vankilassa ollessamme, ja jotka nyt palvelevat Herraa.”

Yli viidentoista vuoden ajan Petr on palvellut vainottuja kristittyjä työkentällämme matkustaen säännöllisesti maailman vihamielisimmille alueille ja suljetuimpiin maihin.

Vaikka hänen painonsa putosi 25 kiloa vankeudessa, vapautumisen jälkeen suoritettu läpikotainen terveystarkastus on osoittanut, että hänellä ei ole mitään terveysongelmia. Petr pitää sitä ihmeenä. Hän ei odottanut sellaisia tuloksia, sillä monet vankitoverit sairastuivat malariaan ja vankilassa oli myös koleraepidemia.

”Hirvittävistä olosuhteista huolimatta, minä en sairastunut kertaakaan vakavasti”, hän kertoo. ”Herra todellakin on suuri ja Hän on uskollinen.”

Viranomaiset pidättivät Petrin joulukuussa 2015, kun hän oli käynyt sudanilaisten uskovien luona ja antanut pienen lahjan erään miehen sairaalakuluihin. Kolme sudanilaista miestä, pastori Kuwa Shamaal, pastori Hassan Abduraheem Kodi Taour ja Abdulmonem Abdumawla pidätettiin myös. Petr tuomittiin vakoilusta ”elinkautiseen”, joka Sudanissa merkitsee vähintään 20 vuotta vankeutta. Lisäksi hän sai neljä vuotta vankeutta muista rikoksista. Pastori Shamaal vapautettiin todisteiden puutteessa. Pastori Abduraheem ja Abdumawla ovat edelleen vankilassa, molemmat 12 vuodeksi tuomittuina.

Petr näki sudanilaisen seurakunnan tulevan rohkeammaksi heidän vankeutensa vuoksi. Kristityt veljet ja sisaret Khartoumista, Nuba-vuorilta ja muualta Sudanista saapuivat oikeuteen heidän oikeuskäsittelyihinsä. Kun poliisit yrittivät estää heitä lähestymästä oikeustaloa, uskovat lauloivat kristillisiä lauluja.

”Kun odotimme oikeudenkäyntejä, meitä pidettiin oikeustalon vankilassa. Kuulimme heidän äänensä selvästi ja meillä oli kyyneleitä silmissämme, erityisesti Nuba-vuorilta kotoisin olevilla pastoreilla, kun kuuntelimme näitä lauluja seinien ja piikkilangan takaa”, Petr muistelee. ”Se oli todella valtavaa rohkaisua meille.”

Petr tuli myös lohdutetuksi tiedosta, että kristityt kaikkialla rukoilivat hänen puolestaan. Hän on kiitollinen kaikille, jotka rukoilivat ja paastosivat hänen turvallisuutensa, terveytensä ja vapautumisensa puolesta.

”Voin kertoa teille miten tärkeää vangin on tietää, että ihmiset rukoilevat”, hän sanoi. ”Minä olen henkilökohtaisesti luvannut Herralle, että rukoilen päivittäin heidän puolestaan, jotka ovat vankilassa, kaikkien heidän puolestaan, sillä se on niin tärkeää. Me kaikki tarvitsimme teidän rukouksianne.”

Iloitsemme Petrin vapautumisesta, mutta emme saa unohtaa yhä vankilassa olevia pastori Abduraheemia ja Abdulmonemia. Olemme järjestäneet heidän puolestaan vetoomuskampanjan, joka käynnistyy tänään. Tule sinäkin mukaan vetoamaan heidän puolestaan! Voit pyytää vetoomuksen allekirjoitettavaksesi ja postitettavaksi toimistostamme info(a) vomfinland.fi tai 040 55 22 309. Jos kuulut vetoomusryhmään tai olet jo aiemmin ilmoittanut haluavasi olla mukana, saat vetoomuksen automaattisesti.

Petr Jašek vapautettu vankilasta Sudanissa!

Sudanin presidentti Omar al-Bashir on armahtanut elinkautiseen vankeuteen tuomitun Petr Jašekin sunnuntaina 26. päivä ja määrännyt hänet vapautettavaksi.

Tshekin ulkoministeri Lubomir Zaoralek lensi aiemmin sunnuntaina Khartoumiin neuvottelemaan Jašekin vapauttamisesta. Myöhemmin päivällä Sudanin ulkoministeri Ibrahim Ghandourin ja Zaoralekin yhteisessä lehdistötilaisuudessa Ghandour kertoi, että Bashir on määrännyt Jašekin vapautettavaksi ”Sudanin ja Tshekin hyvien suhteiden vuoksi”.

Jašek vapautui vankilasta myöhemmin päivällä ja hän on lentänyt ulkoministeri Zaoralekin kanssa takaisin kotimaahansa.

Kiitos kaikille, jotka ovat rukoilleet hänen puolestaan ja lähettäneet vetoomuksia!

Tämänhetkisten tietojen mukaan pastori Hassan Abduraheem Kodi Taour ja uskova Abdulmonem Abdumawla ovat edelleen vankilassa eikä armahdus koskenut heitä. Rukoilkaa myös heidän vapautumisensa puolesta. Seuraamme tilannetta ja tiedotamme asiasta lisää myöhemmin.

Lähteet: Marttyyrien Äänen lähteet, Daily Mail

Päivitys: Pitkät tuomiot Sudanissa vangitulle kolmikolle

Päivitys 31.1.2017 klo 12

Viimeisimpien tietojen mukaan Petr Jašekin saama tuomio on elinkautinen, joka Sudanin oikeuskäytännössä tarkoittaa vähintään 20 vuotta vankeutta. Tämän elinkautisen tuomio lisäksi hänet on tuomittu noin 14.500 euron sakkoihin laittomasta järjestötyöstä.

Hassan Abduraheem Kodi Taourin ja Abdulmonem Abdumawlan tuomiot ovat 12 vuotta molemmilla. Tuomiot tulivat Jašekin auttamisesta.

Tuomioista valitetaan. Aiemmin Euroopan parlamentti on vaatinut miesten ehdotonta vapauttamista. Tshekin ulkoministeriö on kutsunut tuomiota perusteettomaksi ja valmistautuu lähettämään edustajan Sudaniin.

Read more

Rukousaiheita maailmalta: Intia, Sudan, Egypti

Intiassa 47-vuotias kristitty mies makaa koomassa saatuaan aivoverenvuodon äärihindujen ahdistelun seurauksena. Gideoneihin kuuluva K. A. Swamy oli 21. päivä jakamassa Raamattuja Hyderabadissa, kun joukko äärihindulaiseen Vishwa Hindu Parishad -puolueeseen (VHP) kuuluvia miehiä tuli hänen luokseen ja ryhtyi uhkailemaan ja herjaamaan häntä. Miehet näyttivät valokuvia ja videon, joita he olivat hänestä ottaneet ilmeisesti pitkä ajan kuluessa. Sen jälkeen he raahasivat hänet poliisiasemalle syyttäen häntä pakkokäännyttämisestä. Asemalla Swamy selitti jakavansa Raamatut ilmaiseksi ja ettei hän pakota ketään. Poliisit selittivät hyökkääjille, että Raamattujen jakaminen on sallittua ja kieltäytyivät kirjaamasta rikosilmoitusta. Kaikkiaan kuusi tuntia kestäneen tilanteen jälkeen Swamyn ystävät hakivat hänet poliisiasemalta. Automatkalla kotiin Swamy valitti huimausta ja menetti tajuntansa. Sairaalassa häntä hoitava lääkäri arvelee aivoverenvuodon olevan seurausta Swamyn kokemasta ahdistelusta.
Lähde: Morning Star News

 

Kuvassa vasemmalta Hassan Abduraheem, Abdulmonem Abdumawla, Petr Jasek

Sudanissa tuomarin oli maanantaina 23. päivä tarkoitus antaa tuomionsa kolmen kristityn tapauksessa. Näin ei kuitenkaan käynyt, vaan tuomion julistamista lykättiin jälleen. Syytä lykkäämiselle ei ole kerrottu. Tuomio on nyt määrä julistaa sunnuntaina 29. tammikuuta. Aikaisemmissa käsittelyissä oikeudenkäynnit on aina pidetty maanantaisin. Rukoile, että oikeudenkäynti vihdoin tulisi päätökseen ja että tuomari toteaisi heidät kaikki syyttömiksi.
Lähde: World Watch Monitor

 

Egyptissä 50 lakimiestä sekä Egyptin ihmisoikeusunionin johtaja Naguib Gobrail vaativat yleistä syyttäjää avaamaan uudelleen tutkinnan alasti riisutun koptinaisen tapauksessa. Minyan maakunnan syyttäjä oli aiemmin kumonnut syytteet ja lopettanut tutkinnan perustellen päätöstä näytön puuttumisella. Lakimiehet jättivät asiasta vetoomuksensa yleiselle syyttäjälle sunnuntaina 22. päivä. Kiitos Jumalalle tästä! Rukoile, että yleinen syyttäjä päättäisi avata tutkinnan uudelleen.
Lähde: Daily News Egypt

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Rukousaiheita maailmalta: Sudan, Uganda, Intia

Sudanissa on jatkunut oikeudenkäynti yhä syytettyinä olevia Petr Jašekia, pastori Hassan Abduraheemia ja Abdulmonem Abdumawlaa vastaan. Viimeisin oikeudenkäynti oli maanantaina 9. päivä ja tuolloin puolustus esitti oman kantansa. Seuraava oikeudenkäynti on maanantaina 16. päivä, jolloin sekä puolustus että syyttäjä antavat kirjalliset lausuntonsa. Tuomarin odotetaan kertovan päätöksensä sitä seuraavana maanantaina, 23. tammikuuta. Pastori Abduraheemia ja Abdumawlaa syytetään vakoilusta, yllyttämisestä vihaan lahkojen välillä sekä valheellisten uutisten levittämisestä. Jašekia syytetään sodanlietsonnasta valtiota vastaan, sotilasalueille tunkeutumisesta ja niiden kuvaamisesta sekä valheellisten uutisten levittämisestä. Vakoilusta ja sodanlietsonnasta valtiota vastaan ankarin rangaistus on kuolemantuomio. (Lähde: Christian Solidarity Worldwide)

Ugandalainen Sandra Summaya, 24, kääntyi islamista kristinuskoon joulupäivän jumalanpalveluksessa. Hän kertoi asiasta veljelleen, joka syytti häntä vääräuskoiseksi ja hylkiöksi. Uudenvuodenpäivänä Summayan perhe ja muita sukulaisia kokoontui uuden vuoden illalliselle. Illallisella Summayan setä luki hänelle Raamatusta kohdan, jonka mukaan Jumala varjelisi häntä vahingolta, myös sairaudelta tai myrkyltä. Setä kysyi, uskoiko Summaya, että Jeesus varjelisi häntä myrkyltä, kuten Raamatussa sanottiin. Summaya vastasi myöntävästi. Heti sen jälkeen hänet pakotettiin ottamaan myrkkyä. Pian hän alkoi tuntea vatsakipua ja oksentaa. Hänet vietiin läheiseen pusikkoon, jossa hänet sidottiin köydellä puuhun ja jätettiin kuolemaan. Lähellä asuva kristitty kuuli Summayan avunhuudot, riensi apuun ja vei hänet sairaalaan. Uskovat pyytävät rukoilemaan, että Summaya toipuisi, että Jumala varjelisi häntä ja ettei hän epäilisi Jumalan suojelusta ja varjelusta. (Lähde: Morning Star News)

Intiassa korkein oikeus on 2.1. päättänyt, että vaaliehdokkaat eivät saa vedota äänestämään tai olemaan äänestämättä tiettyä ehdokasta tai puoluetta kastin, etnisen taustan, yhteisön tai uskonnon perusteella. Mikäli päätöstä myös noudatetaan, on se hyvä uutinen Intian kristittyjen kannalta. John Dayal, Intian katolisen yhdistyksen entinen puheenjohtaja piti päätöstä tervetulleena, mutta epäilee sen tehoa. ”BJP (nyt hallitseva puolue) sekä Sangh ja heidän liittolaisensa ovat pääasiallisia ryhmiä, jotka syyllistyvät vihapuheeseen ja uskonnollisten argumenttien käyttöön, vaikkakin on epätodennäköistä, että he noudattavat korkeimman oikeuden päätöstä vaalikampanjoissaan.” Olemme kiitollisia tästä päätöksestä, rukoillaan, että viranomaisilla olisi keinoja valvoa sen toteutumista. (Lähde: Christian Solidarity Worldwide)

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Yksi Sudanin syytetyistä vapautettu!

Pastori Kuwa Shamaal. Kuva: Morning Star News

Sudanissa jatkui jälleen maanantaina 2. tammikuuta oikeudenkäynti neljää uskovaa vastaan. Tässä oikeudenkäynnissä tuomarin oli tarkoitus päättää, hylkääkö hän syytteet tai osan niistä, vai pidetäänkö ne voimassa.

Tuomari päätti hylätä syytteet pastori Kuwa Shamaalia vastaan. Alun perin hänen syytteisiinsä kuului mm. vakoilu ja yllyttäminen vihaan viranomaisia vastaan. Hänet vapautettiin samana päivänä.

Valitettavasti tuomari kuitenkin vahvisti syytteet pastori Hassan Abduraheemia, Petr Jašekia ja Abdulmonem Abdumawlaa vastaan, joten heidän oikeudenkäyntinsä jatkuu. Seuraava oikeudenkäynti pidetään maanantaina 9. tammikuuta, jolloin puolustuksella on puheenvuoro.

Oikeudenkäynnin keskiössä ovat nuorelle darfurilaiselle miehelle, Ali Omerille annetut varat hänen vuonna 2013 olleen mielenosoituksen yhteydessä saamiensa pahojen palovammojen hoitoon. Jašek matkasi Sudaniin joulukuussa 2015 tapaamaan hänet ja luovuttamaan $5000 hoitokuluihin. Tapaamisen olivat järjestäneet pastori Abduraheem, johon Jašek oli tutustunut kuukautta aiemmin, sekä Abdumawla, joka on Omerin ystävä.

Kun Jašek oli poistumassa maasta, hänen tavaransa tutkittiin ja häneltä löytyi kuitti rahojen luovutuksesta. Syyttäjän mukaan Jašekin luovuttamat rahat oli todellisuudessa tarkoitettu kapinallisten tueksi Etelä-Kordofanissa, Sinisellä Niilillä ja Darfurissa. Pastorit Abduraheem ja Shamal ovat alun perin Nuba-vuorilta Etelä-Kordofanista ja Abdumawla on Darfurista.

Morning Star News, Christian Solidarity Worldwide

Katsaus kuluneeseen vuoteen

Syyrialainen mies asentamassa uudelleen kirkon katolle ristiä, jonka terroristit olivat poistaneet.

Vuosi 2016 jää joidenkin maiden osalta taakse kristittyjen kannalta ennätysmäisen vaikeana vuotena sen lisäksi, että kristittyjen vainot vaikuttavat muutoinkin levinneen uusille alueille ja lisääntyneen. Päättyvästä vuodesta päällimmäisiksi jäänevät mieleen islamististen terroristiryhmien raakuudet erityisesti Irakissa, Syyriassa, Somaliassa, Keniassa ja Nigeriassa sekä pommi-iskut kristittyjä vastaan Pakistanissa ja Egyptissä.

Kiinan uskonnonvapaustilanteen sanotaan olevan heikoin sitten kulttuurivallankumouksen: virallisesti rekisteröidytkään seurakunnat eivät enää nauti viranomaisten suojeluksesta ja kristittyjä ja seurakuntia puolustaneita asianajajia on kadonnut, pidätetty ja vangittu.

Myös Iranissa on eletty ennätysmäistä vainojen vuotta: tällä hetkellä pidätettynä ja tuomiota odottamassa on ainakin 92 islamista kristinuskoon kääntynyttä iranilaista uskovaa. Tänä vuonna Iranin viranomaiset ovat median avulla ryhtyneet kampanjoimaan kristinuskoa ja yksittäisiä kristittyjä vastaan. Televisio-ohjelmissa islamilaiset uskonoppineet ovat kertoneet kristinuskosta valheellisia ja vääristeltyjä tietoja. Mediassa on levitetty tiedustelupalvelun väärentämiä syytteitä islamista kristinuskoon kääntyneitä vastaan, pyrkimyksenä esittää heidät moraalisesti ja taloudellisesti turmeltuneina.

Pohjois-Nigeriassa Boko Haramista saaduista voitoista huolimatta ryhmä tekee yhä tuhoaan sekä Nigeriassa että sen naapurimaissa, mutta kuluneen vuoden aikana fulani-paimentolaisten hyökkäykset kristittyihin kyliin Keski-Nigeriassa ovat lisääntyneet huomattavasti.

Vuoden mittaan olemme uutisoineet useista uskovista, jotka edelleen odottavat tuomionsa julistamista, kuten seitsemännen vankilajoulunsa kokenut Asia Bibi Pakistanissa, oikeudenkäynnin päättymistä odottavat kolme sudanilaista ja yksi tsekkiläinen Sudanissa ja Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hua Kiinassa. Kiitos Jumalalle, vuoden aikana pääsi myös vapaaksi useita jo pitkään vankilassa olleita: Saeed Abedini ja Behnam Irani Iranissa; isä Nguyen Van Ly Vietnamissa; Cheng Jie ja Yang Rongli Kiinassa, Tohar Haydarov Uzbekistanissa sekä Mohamed Hegazy Egyptissä. Kiitos kaikille, jotka ovat muistaneet heitä rukouksin, tervehdyksiä lähettäen ja vedoten heidän puolestaan!

Vaikeuksista huolimatta evankeliumi menee eteenpäin ja kiitos työmme tukijoiden, olemme voineet tukea myös uusia uskovia, jotka vihamielisestä ympäristöstä huolimatta ovat ottaneet rohkean askeleen ja päättäneet seurata Kristusta. Missä pimeys on synkintä, siellä valo voi loistaa kirkkaimmin: tämä näkyy selvästi Irakissa ja Syyriassa, jossa Isisiä ja muita ääriryhmiä paenneet kristityt osoittavat kristillistä rakkautta muille pakenemaan joutuneille, johtaen heitä arvioimaan uudelleen aiempia ennakkoluulojaan kristityistä ja kristinuskosta.

Kiitos työmme mahdollistaneille tukijoillemme ja esirukoilijoille kuluneesta vuodesta!