Artikkelit

Isis johti irakilaisen Ahmedin Jeesuksen seuraajaksi

Isis valtasi Mosulin kaupungin Irakissa vuonna 2014, ja kaupungin 35.000 kristittyä pakenivat. Sitä seuranneessa sekasorrossa löytyi tuhansia Raamattuja ja kristillistä kirjallisuutta, eikä Herran Sana palaa koskaan tyhjänä! Näin syntyi islamista kristinuskoon kääntyneiden joukko Mosulissa.

Kukaan ei tiedä kuinka paljon heitä siellä on, mutta siellä he ovat – kaupungin raunioissa salaa Kristukseen uskovina, parempaa tulevaisuutta toivoen. Jälkeen jääneet merkit kristinuskosta ja Isisin raakuus toimivat kipinänä, jonka myötä evankeliumin sana alkoi palaa monien kaupungin muslimien sydämissä.

Ahmedissa herää kysymyksiä

Ahmed on yksinhuoltajaisä, joka asui kahden pienen poikansa kanssa Mosulissa Isisin vallatessa sen. Hän ei ollut käynyt kouluja, joten hänen työmahdollisuutensa olivat aina rajalliset. Hän tarjoili teetä paikallisen hotellin vieraille. Isisin rynnistäessä Mosuliin kaikki muuttui. Väkivalta järkytti Ahmedia.

”Olen nähnyt Isisin heittävän ihmisiä tornista, olen nähnyt paljon kuolemaa”, hän muistelee. ”Mutta eniten minua järkytti, kun Isis murhasi Muhammedia kironneen nuoren miehen, mutta he vapauttivat toisen, joka kirosi Jumalaa. Siinä vaiheessa aloin miettiä ja kysellä, onko Muhammed suurempi kuin itse Jumala?”

Väkivalta ja sekasorto hämmensivät Ahmedia, ja hän yritti ymmärtää näkemäänsä.

Kaikki se väkivalta, viha ja tuho, mitä tehtiin islamin nimissä. Ahmedin maailmankuva alkoi murentua, eikä hän tiennyt mitä tehdä.

Eräänä päivänä Ahmed kulki Mosulin kuuluisan Kellokirkon ohitse. Isis oli yrittänyt tuhota sen, mutta raunioissa lojui Raamattu. Ahmed poimi Raamatun ja vei sen kotiinsa. Tämän teon vuoksi Ahmed ja hänen kaksi poikaansa olisi voitu tuomita kuolemaan.

Ahmed alkoi lukea Raamattua ja kuunnella kristillisiä radiolähetyksiä. Se oli äärimmäisen vaarallista. Ahmed ja hänen lapsensa kääntyivät kristinuskoon, mutta kenenkään ei pitänyt saada tietää siitä, joten he pitivät uskonsa salassa.

Jos he paljastuisivat, Isis tappaisi heidät välittömästi julkisesti.

Pako ja uusi elämä

Mosulin kaupungille koitti lopulta vapaus – mutta ei siellä asuville muslimitaustaisille uskoville. Isis oli häädetty ja Ahmed ajatteli, että hänen sukunsa olisi viimein aika tietää hänen uudesta uskostaan. Hän kertoi siitä rohkeasti äidilleen, mutta äiti torjui hänet.

”Hän on vanha, ja halusin hänen vastaanottavan pelastuksen”, Ahmed selitti. ”Sillä tavalla sukuni sai tietää uskostani. Talvella, vajaa vuosi myöhemmin, perhe heitti meidät ulos yön selkään. Ulkona satoi rankasti.”

Ahmed oli selvinnyt Isisin hallitsemassa Mosulissa, mutta nyt hän joutui pakenemaan omaa perhettään. He päätyivät pakolaisleirille, joka tuntui siltä kuin he olisivat kävelleet suoraan Isisin syliin.

Korkeat piikkilanka-aidat ympäröivät leiriä, ja oli mahdotonta erottaa, kuka kuului Isisiin ja kuka oli viaton. Ääni kulki helposti kangastelttojen seinien läpi, ja hänen kuulemansa keskustelut tekivät selviksi, että he eivät olleet turvassa.

Ahmed kertoi salaa eräälle avustustyöntekijälle olevansa kristitty ja vaarassa. Avustustyöntekijä oli nähnyt Ahmedin uskon vilpittömyyden ja halusi auttaa.

Ahmed ja pojat siirrettiin turvalliseen paikkaan. Ensimmäistä kertaa elämässään he elivät kristittyjen ympäröiminä. Nyt Ahmed elää avoimesti kristittynä, eikä pelkää Isisiä.

Ahmedin tarina osoittaa, kuinka Isisin tuhoamassakin Irakissa on toivoa. Islamista kääntyneet elävät piilossa, mutta pikkuhiljaa he astuvat ulos varjoista. ”Tapaan uusia islamista kääntyneitä päivittäin. Ehkä seuraavan viiden tai kymmenen vuoden päästä heillä on oma seurakunta”, eräs paikallinen pastori kertoo.

Lähde: International Christian Concern

Irakin kristityt pakenevat taas Turkin ilmaiskuja

Vuoria Nahlan lähistöllä.

Turkki jatkoi juhannusviikonlopun aikana Pohjois-Irakin ilmapommituksia, joissa kuoli ainakin viisi siviiliä ja lukuisat joutuivat pakenemaan.

Turkki väittää, että kurdien työväenpuolueen PKK:n jäseniä sijaitsee alueella, ja että he olivat iskujen kohteena. Useissa iskujen kohteina olleissa kylissä asuu kuitenkin myös kristittyjä. Tukemamme Nahlan kylä sijaitsee myös tällä seudulla.

Sadat kristityt perheet pakenivat Mosulista ja Niiniven tasagolta Isisiä vuonna 2014 näihin pohjoisiin kyliin. Nyt jotkut heistä ovat joutuneet jälleen pakenemaan.

Irakin viranomaiset ovat pyytäneet Turkin presidentti Erdogania lopettamaan iskut, mutta hän sanoo armeijansa iskevän mihin tahansa, missä PKK:n joukkoja on.

Lähteet: International Christian Concern, Marttyyrien Äänen lähteet

Lataa rukousaiheet pdf:nä tästä.

Marttyyrien Ääni -lehti 1/2020

Tässä numerossa kerromme edustajiemme vierailusta Kolumbiassa ja Venezuelassa: lue mitä kuuluu yhteistyökumppaneillemme Kolumbiassa, ja kuinka Venezuelan talouskriisin keskellä huutava pula on Raamatuista – ja miten siihen vastataan.

VOM Sisarena esittelemme pohjoiskorealaisen Rhee Soonin, jonka katkerat kokemukset saivat hänet luopumaan uskostaan. Jumala ei kuitenkaan unohtanut häntä, ja Rhee Soon löysi takaisin Hänen luokseen.

Uutisia maailmalta -palstalla kerrotaan eturintaman työstä Kaukasuksella, Irakin Nahlan leipomohankkeen valmistumisesta, Kiinan uusista uskonnon rajoituksista sekä Itä-Afrikan turvakotimme kuulumisia.

Tiedotussaralla podcastit ovat uusi aluevaltauksemme, myös niistä kerromme tässä numerossa.

Pääset lukemaan lehteä kuvaa klikkaamalla. Siunattuja lukuhetkiä!

Irakin kristityt jälleen uhattuina

Iranin ja Yhdysvaltain väliset jännitteet Irakissa ovat uhka Irakin kristityille, varoittavat paikalliset uskovat.

”Tämänhetkiset jännitteet Yhdysvaltain ja Iranin välillä eivät saa kiristyä. Irakin maaperää on käytetty sotatantereena vuosikymmenien ajan – he ovat repineet maamme rikki”, sanoi Erbilin arkkipiispa Bashar Warda.

Irakin Kurdistanissa olevat kristityt ovat väsyneitä sotaan ja sen seurauksiin. ”He ovat jatkuvasti kärsineet liikaa, eivätkä enää jaksa kohdata epävarmaa tulevaisuutta”, Warda totesi.

”Olemme rohkeaa kansaa. Isisin kukistamisen jälkeen olemme kamppailleet jälleenrakentaaksemme yhteisömme Mosulissa ja Niiniven tasangolla. Se on ollut vaikeaa, ja nyt tämänhetkiset jännitteet uhkaavat haurasta yhteisöämme”, Warda varoittaa.

Wardan mukaan Irakin kristityt ”tarvitsevat varmuutta, vakuutuksia, toivoa ja uskoa, että Irak voi olla heille rauhallinen maa, jossa asua, sen sijaan että he jäisivät jatkuvasti taistelujen jalkoihin”.

Lähde: Catholic Herald

Sinä Herra näet omiesi huolet ja pelot. He ovat kuin opetuslapset myrskyssä Sinun nukkuessasi. Anna Irakin kristityille sama rauha ja luottamus, tyynnyttäen myrskyt heidän ympäriltään ja sisältään, kuin opetuslapsillesi aikoinaan. Kiitos Herra, että kaikki on Sinun käsissäsi.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Iranin TV hyökkäyksessä Irakin kristittyjä vastaan

Vain muutamaa päivää ennen Yhdysvaltain ilmaiskua Irakiin, jossa kuoli Iranin vallankumouskaartin komentaja Qassim Suleimani, Iranin tukemassa televisiossa hyökättiin Irakin kristittyjä vastaan.

Iranin tukemalla Anwar 2 -kanavalla näytettiin videokuvaa Irakista, joka suututti paikallisen kristillisen yhteisön. Televisiokanavalla valitettiin siitä, kuinka kristityt olivat vieneet joulun juhlinnan paikallisen muslimiyhteisön pariin.

Uutisessa näytettiin, kuinka Bagdadin mielenosoittajat juhlivat joulua. Irakissa käynnissä olleet mielenosoitukset ovat olleet ainutlaatuisia maan historiassa, sillä Irakin eri uskonnot ja heimot ovat ensi kertaa yhteen ääneen vaatineet muutoksia hallintoon. He vaativat muun muassa yhtäläisiä oikeuksia kaikille ja loppua Iranin sekaantumiselle Irakin politiikkaan ja yhteiskuntaan.

Iran on vahvasti sekaantunut Irakin poliittiseen ja yhteiskunnalliseen järjestelmään. Iran pyrkii levittämään shiia-islamia yli Irakin, Syyrian ja Libanonin aina Välimerelle asti. Heidän poliittisten tavoitteidensa vuoksi kristityt joutuvat usein vainotuiksi. Sen vuoksi Iran näkee uhkana Irakissa käynnissä olevat mielenosoitukset ja mielenosoittajien yhtenäisyyden.

Lähde: International Christian Concern

Vahvista armossasi kaikkia Lähi-idän kristittyjä kestämään sorron ja epäoikeudenmukaisuuden, mitä he joutuvat kohtaamaan. Kiitos tästä mielenosoittajien yhtenäisyydestä ja anna sen johtaa kestäviin ja kristittyjen tilannetta helpottaviin muutoksiin Irakissa.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Khalda, kristinuskoon kääntynyt irakilainen

Khalda on nuori irakilainen kristitty mies, joka joutui pakenemaan Irakista perheensä taholta tulleen vaaran vuoksi. Hän kasvaa nyt uskossaan ja luottaa Herraan.

Khaldan isä vaati häntä menemään naimisiin ja keskeyttämään opintonsa, mutta Khalda ei halunnut. Hän jatkoi opintojaan ja siinä yhteydessä hänestä tuli Jeesuksen seuraaja. ”Aloin oppia Herrasta ja käydä seurakunnassa”, hän kertoi.

Saatuaan tietää, että Khalda oli hylännyt islamin ja kääntynyt kristinuskoon, hänen perheensä alkoi pahoinpidellä häntä. Khaldan mukaan kristittyjen syrjiminen hänen kotikaupungissaan on tavanomaista. Toiset uskovat auttoivat hänet pakenemaan Irakista, ja hänellä on nyt koti toisessa maassa.

”Kasvan nyt uskossa”, hän sanoi. ”Vaikka saatan joutua kärsimään, olen onnellinen, sillä tiedän, että Herra on voittanut tämän maailman!”

Kiitos Herra, että Sinä olet antanut rohkeutta ja kestävyyttä Khaldalle. Johdata häntä tahtosi mukaan, juurruttaen hänet lujasti Sinuun ja Sanaasi. Anna hänen tuottaa runsasta hedelmää Sinun valtakuntaasi. Vahvista Hengelläsi kaikkia hänenkaltaisiaan, jotka ovat joutuneet jättämään kaiken Sinun nimesi tähden.

Tästä saat kaikki rukousaiheet pdf:nä.

Marttyyrien Ääni -lehti 6/2019

Tässä numerossa teemme katsauksen kuluneeseen vuoteen ja hieman myös tulevaan. Lue mitä olemme voineet tehdä, ja mitä tulevan vuoden odotetaan ja toivotoaan tuovan mukanaan

Maailmalla valmistaudutaan jouluun

Itäisessä Afrikassa tukemassamme kristityiksi kääntyneille naisille tarkoitetussa turvakodissa valmistaudutaan myös jouluun.

Joulu lähestyy, ja kristityt eri maissa valmistautuvat parhaillaan sen viettoon. Miltä siis näyttää tuleva joulu maissa, joissa kristittynä eläminen on vaikeaa? Esimerkiksi Syyriassa, Irakissa, Iranissa, Indonesiassa ja Malesiassa?

Kahdeksan vuotta kestäneestä sisällissodasta kärsineessä Syyriassa Damaskoksen kaupunki on julistettu joulupääkaupungiksi, ja viranomaiset koristelevat sitä parhaillaan. Viime vuosi oli ensimmäinen sodan jälkeinen vuosi, kun Damaskoksessa vietettiin joulua. Koristeita on aseteltu erityisesti kristittyjen asuinalueille. Paikalliset kuitenkin moittivat joulukoristeita mauttomiksi ja kritisoivat hallintoa siitä, että vähäisiä resursseja käytetään koristeisiin, kun ne voitaisiin sen sijaan käyttää sodan aiheuttamien tuhojen korjaamiseen. Päinvastoin kuin oli tarkoitus, joulukoristeet ovat monille tuskallinen muistutus vuosia kestäneestä sodasta ja sen aiheuttamista menetyksistä. Joulu on siis palannut Syyriaan, mutta jouluhengen löytyminen uudelleen voi kestää jopa sukupolvia.

Syyrian itäisessä naapurimaassa Irakissa maan suurin kristillinen yhteisö, kaldealaiskatoliset, ovat peruneet joulun juhlistamisen solidaarisuuden osoituksena maassa käynnissä oleville mielenosoituksille. Mielenosoittajat, kristityt ja muslimit yhdessä, vaativat oikeuksiaan ja korruptiosta vapaata hallintoa. Viranomaiset ovat vastanneet mielenosoituksiin väkivaltaisesti: yli 400 on kuollut ja yli 15.000 loukkaantunut. Tänä jouluna kaldealaiskirkoissa rukoillaan rauhaa.

Iranilaiset ovat uhmanneet viranomaisia viettämällä joulua salaa. Kuva: My Treedom

Myös Iranissa on ollut laajoja mielenosoituksia, jotka käynnistyivät, kun bensan hintaa korotettiin yllättäen merkittävästi. Vaikka bensan hinnan korotus laukaisi mielenosoitukset, taustalla on pitkään kytenyt tavallisten kansalaisten tyytymättömyys hallintoa kohtaan. Satoja on kuollut ja tuhansia loukkaantunut. Noin 7000 ihmistä on pidätetty. Perinteisesti joulun seutu on Iranissa ollut aikaa, jolloin viranomaiset ovat pidättäneet runsaasti kristittyjä. Toistaiseksi näyttää kuitenkin siltä, että viranomaisilla on täysi työ hillitä mielenosoituksia eikä ainakaan vielä ole kuulunut uutisia kristittyjen pidätyksistä.

Indonesiassa turvatoimia on kiristetty sen takaamiseksi, että joulun ja uudenvuoden juhlista selvitään ilman terrori-iskuja. Juhlapyhiä valvomaan on asetettu 160.000 turvallisuudesta vastaavaa viranomaista. Viime vuonna Indonesian noin 50.000 seurakuntaa turvasi 90.000 turvallisuusviranomaista.

Indonesian naapurimaassa Malesiassa Sabahin osavaltiossa kuvernööri on julistanut myös jouluaaton vapaapäiväksi. Aiemmin ainoastaan joulupäivä on ollut vapaapäivä. Kuvernööri Mohd Safien mukaan tämä on osavaltion eri uskontojen välisen solidaarisuuden ja harmonian osoitus. ”En ole ainoastaan muslimien, vaan myös kristittyjen kuvernööri, hekin äänestivät minua”, Mohd Safie toteaa. Sabahin osavaltiossa noin neljäsosa asukkaista on kristittyjä. Ääri-islamismi on viime vuosina ollut nousussa Malesiassa ja islaminusko on vahva osa yhteiskuntaa – etnisten malaijien on laitonta luopua islamista. Sen vuoksi kristillisen juhlapyhän kunnioittaminen oli rohkea päätös.

”Sillä lapsi on meille syntynyt, poika on meille annettu, jonka hartioilla on herraus, ja hänen nimensä on: Ihmeellinen neuvonantaja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen isä, Rauhanruhtinas.” Anna Herra tämän sanoman tuoda toivoa ja iloa heille, jotka Sinun Nimesi vuoksi kärsivät. Suo armossasi, että tämä Sana sulattaisi tämän joulun aikaan kaikki kylmenneet ja paatuneet sydämet ja mahdollisimman moni löytäisi tiensä seimen lapsen luo ja sitä kautta Ristin juurelle, parannukseen ja pelastukseen.

Näiden uutisten myötä keskiviikon rukousaiheet jäävät joulutauolle 8. tammikuuta asti. Pdf-löytyy tästä.

Lähteet: International Christian Concern, UCAnews, The Levant News, Amnesty International

Irak – Nahlassa kaikki hyvin

Maanantaina saimme Nahlan työalueeltamme esirukouspyynnön alueella tapahtuneiden pommitusten vuoksi.

Olemme olleet yhteydessä Nahlaan ja sieltä kerrotaan, että Jumala varjeli Nahlan asukkaat henkilövahingoilta. Kiitos rukouksistanne! Kyseessä oli Turkin ilmavoimien laukaisemat ohjukset, jotka ammuttiin laaksoa ympäröiville vuorille. Myöskään rakennukset eivät vahingoittuneet, mutta yksi lehmä kuoli pommituksessa.

Nahlassa on jälleen rauhallista ja leipomon rakentaminen edistyy hyvää vauhtia: sen arvellaan valmistuvan kahden viikon kuluessa.

Kiitos Herra, että Sinä varjelit omiasi ja työtämme Nahlassa. Kiitos, että rakennushanke on edistynyt suunnitellusti. Anna siunauksesi ja varjeluksesi, jotta leipomo saadaan suunnitellusti käyttöön. Suo armossasi leipomon toimia sekä hengellisenä että maallisena siunauksena ja todistuksena Sinun hyvyydestäsi ja rakkaudestasi kaikille Nahlan alueen asukkaille.

Kaikki rukousaiheet pdf:nä tästä.

Marttyyrien Ääni -lehti 4/2019

Tässä numerossa kerromme eturintaman evankelistojen työstä etenkin Pohjois-Kaukasuksella, yhdellä Euroopan pimeimmistä ja unohdetuimmista alueista, jossa toiminnanjohtajamme Hannu Lahtinen vieraili äskettäin. Eturintaman evankelistat tekevät siellä työtä kansojen parissa, joista joissakin ei tiedetä olevan vielä ainoatakaan kristittyä, ja alueilla, joilla kristinuskoa vastustetaan ankarasti.

VOM Sisaret -palstalla kohtaamme nigerialaiset Deborahin ja Christinan, joista kumpikin on menettänyt omaisiaan Boko Haramin hyökkäyksissä. Heitä kuitenkin lohduttaa tieto siitä, että he ovat osa maailmanlaajuista uskovien perhettä, joka seisoo heidän rinnallaan.

Tutustu tuleviin tapahtumiimme: syyskuun lopussa vieraiksemme saapuu Etelä-Korean, Tšekin sekä Uuden-Seelannin Marttyyrien Ääni -toimistojen edustajia, jotka puhuvat seurakunnissa. Lehdestä löytyy myös kutsu 26.9. Helsingissä Temppeliaukion kirkossa pidettävään hyväntekeväisyyskonserttiimme Nigeriassa tukemamme Dogo Nahawan koulun hyväksi. Olet sydämellisesti tervetullut tilaisuuksiimme!

Pääset lukemaan lehteä kuvaa klikkaamalla.