Artikkelit

Syyria: 10 kristittyä vapautettu

syriaISIS vapautti 24. marraskuuta kymmenen assyrialaiskristittyä panttivankiaan.

Vapautetut, viisi naista ja viisi miestä, kuuluivat helmikuussa siepattujen yli 230 kristityn joukkoon. Marraskuun 9. päivä ISIS vapautti 37 siepattuna ollutta.

Edelleen siepattuna olevien lukumäärästä liikkuu vaihtelevaa tietoa. Idän assyrialaisen kirkon johtaja arvioi, että siepattuja on edelleen noin 135. Assyrialaisen ihmisoikeusverkoston mukaan 158 kristittyä on yhä kadoksissa. Lisäksi al-Qaryatainista elokuussa siepattujen yli 200 siviilin joukossa uskotaan olevan myös useita kristittyjä.

Middle East Concern

Syyria – 37 assyrialaiskristittyä vapautettu

Vapautetut kristityt bussissa matkalla Tel Tamariin. Kuva: World Watch Monitor

Vapautetut kristityt bussisa matkalla Tel Tamariin. Kuva: World Watch Monitor

ISIS on vapauttanut 37 assyrialaiskristittyä, jotka siepattiin yhdeksän kuukautta sitten.

Vapautetut, pääasiassa vanhempia henkilöitä, olivat 253 siepatun kristityn joukossa, kun ISIS hyökkäsi assyrialaiskyliin Koillis-Syyrian Hassakan provinssissa helmikuussa. ISIS valtasi 35 assyrialaiskylää Khabur-joen varrella, ajaen yli 3000 kristittyä pakoon.

Vapautetut saapuivat lauantaina 9. marraskuuta Tel Tamarin kaupunkiin, joka on tällä hetkellä suurin assyrialaiskaupunki Khabur-joen alueella. Heidät kuljetettiin bussilla Tel Tamarissa sijaitsevaan kirkkoon, jossa Idän assyrialaiskirkon piispa Mar Ephrem Athanael otti heidät vastaan.

Assyrialaiskirkon sanotaan käyneen neuvotteluja ISISin kanssa siepattujen vapauttamisesta, josta ISISin sanotaan aiemmin vaatineen noin 93.000 euroa vankia kohti. Lokakuun 7. päivä ISIS julkaisi videon, jossa se mestasi kolme sieppaamaansa assyrialaiskristittyä ja uhkasi murhata useampia, mikäli vaatimuksiin ei suostuta. Myös mestatut kuuluivat helmikuussa siepattuun ryhmään.

World Watch Monitor

Syyria – Kolme kristittyä teloitettu

syriaISIS julkaisi 7. lokakuuta videon, jolla näytetään kolmen assyrialaiskristityn miehen teloitus. Teloitukset tapahtuivat 23. syyskuuta. Miehet oli siepattu helmikuussa yli 250 muun assyrialaiskristityn kanssa.

Surmatut miehet olivat tri Abdel-Maseeh Aniyah, Ashur Rustam Abraham ja Bassam Issa Michael.

Videolla vaaditaan 50.000 Yhdysvaltain dollarin (n. 44.000 euroa) lunnaita kustakin terroristien hallussa olevasta panttivangista. Kristityt siepattiin helmikuussa, kun ISIS valtasi kyliä Khabour-joen varrella. ISIS on aiemmin vapauttanut 48 iäkkäämpää panttivankia, mutta uhkaa nyt surmata kaikki hallussaan olevat vangit jos lunnaita ei makseta.

Hyvä uutinen Syyriasta on, että isä Jacques Mourad, syyrialainen katolinen pappi, joka siepattiin toukokuun loppupuolella, on vapautettu 10. lokakuuta. ISIS sieppasi hänet suorittaessaan ratsian Mar Elianin luostariin Qaryatainissa. Mouradin kerrotaan olevan vahingoittumaton ja hyvässä kunnossa.

International Christian Concern, Morning Star News, Middle East Concern

Syyria – Rukoilkaa Syyrian kristittyjen puolesta!

Kolme vuotta sen jälkeen, kun pastori muutti perheensä pois sodan repimästä kaupungista Syyriassa rauhallisempaan Sweidan druusikaupunkiin, 11.9. tapahtunut pommi-isku on jälleen tuonut väkivallan lähelle. Muiden Syyrian kristittyjen johtajien tavoin pastorin on nyt päätettävä, jäädäkö vai lähteä.

Seurakuntalaistensa lailla pastorin on arvioitava jäämisen riskit. Lisätaakkana pastoria painaa valinta – paetako oman perheensä suojelemiseksi vai jäädä opettamaan kristinuskoon kääntyneitä seurakuntalaisia, jotka muodostavat suurimman osan seurakunnasta.

Sweidan provinssi on ISISille houkuttelevaa aluetta, kertoo turvallisuussyistä nimettömänä pysyttelevä pastori. ”Sweida on tähtäimessä kahdesta syystä”, hän sanoo. ”Ensiksi, druusit eivät ole muslimeja. He ovat hyvin koulutettuja ja moderneja. Druusinaiset pukeutuvat melko modernisti. Toiseksi, druuseja pidetään hallitukselle uskollisina, joka tekee Sweidasta tärkeän kohteen ISISille.” ISISin joukot ovat tällä hetkellä noin 30 kilometrin päässä Sweidasta.

Toisin kuin pastorin aiempi seurakunta, seurakunta Sweidassa koostuu alueelle paenneista entisistä sunnimuslimeista ja druuseista. ”Puhuessamme kristittyjen kanssa kuulemme, että 80 % heistä haluaisi lähteä”, pastori kertoo. ”Kaksi asiaa kuitenkin pitää heidät täällä: heillä ei ole varaa lähteä ja toiseksi, minne he menisivät?” ISIS tunkeutuu yhä lännemmäksi Syyriassa ja turvapaikat kristityille alkavat loppua.

Sweidan druusit valmistautuvat puolustamaan aluettaan mahdollista hyökkääjää vastaan, mutta pastorin mukaan heillä ei ole riittävästi aseita puolustautua ISISiä vastaan. Jos ISIS pääsee etenemään Sweidaan, kristityt ja erityisesti heidän johtajansa tulevat olemaan ISISin etsimiä.

Christian Aid Mission

Bangladesh – Avustustyöntekijä ammuttu

Internetissä julkaistussa lausunnossa ISISiksi esittäytyvä ryhmä kertoo terroristijärjestön ”turvallisuusyksikön” seuranneen Alankomaista käsin toimivan Church Coordinating Committee (ICCO) –järjestön työntekijää Cesare Tavellaa ja ampuneen sitten hänet ”vaimennetuilla aseilla”. Bangladeshin viranomaiset eivät ole pystyneet vahvistamaan tekoa ISISin tekemäksi. Jos tieto pitää paikkansa, kyseessä on ensimmäinen kerta, kun ISIS iskee Bangladeshissa.

Tavellan kerrotaan olleen iltahölkällään, kun moottoripyörällä liikkuneet miehet saavuttivat hänet ja ampuivat häntä kolme kertaa takaapäin. Tavellalla oli 20 vuoden kokemus kehitysyhteistyöstä ja hän oli saapunut Bangladeshiin toukokuussa johtamaan ICCO:n elintarvike- ja taloudellisen kehityksen ohjelmia. Hyökkääjät eivät vieneet Tavellalta mitään omaisuutta, joten poliisit pitävät murhaa ennalta suunniteltuna.

Internetissä julkaistussa lausunnossa ISIS kertoo, että lisää iskuja olisi tulossa ja että ”ristiretkeläisten liittouma” ei olisi turvassa, edes muslimien kodeissa. Tapahtuneen johdosta länsimaiset suurlähetystöt ovat nostaneet hälytystasoaan Dhakassa ja rajoittaneet liikkumista.

– Morning Star News, Reuters

Syyria – ISIS vapautti 22 kristittyä vankia

World Watch Monitor

Osa vapautetuista assyrialaiskristityistä. Kuva: Aina

Vapautetut 22 kristittyä ovat osa 220 assyrialaiskristityn joukkoa, jotka ISIS sieppasi useista kylistä Khabur-joen varrelta, Hassakan provinssissa, Koillis-Syyriassa helmikuussa.

Britanniassa toimistoaan pitävä Syrian Observatory for Human Rights –järjestö kertoo heimojohtajien neuvotelleen vapautuksen. Lunnaiden maksamisesta liikkuu ristiriitaista tietoa. Kaikki vapautetut ovat iäkkäämpiä kristittyjä, naisia heistä on 14.

Tapausta seurannut Ruotsin assyrialaisten liitto kertoo vapautettujen määrän olevan tiistain vapautuksen myötä kaikkiaan 45 henkilöä. ISISillä on edelleen 187 Khaburin alueelta siepattua kristittyä hallussaan. ”Uskomme, että heidät vapautettiin terveydentilan ja iän voksi”, kertoo liiton puheenjohtaja Afram Yacoub.

Kolmen vapautetun Ruotsissa asuva sukulainen kertoo siepattujen kuvailleen olosuhteita vaikeiksi ja heidän olleen ”ISISin orjia”. ”He eivät ole voineet huolehtia hygieniastaan ja heillä on täitä”, Sabah Elijah kertoi Lanstidningen-lehdelle. ”He eivät myöskään saaneet ruokaa joka päivä. Vapautetut eivät kerro kaikkea, koska heillä on sukulaisia, jotka ovat yhä ISISin käsissä. He kertovat kuitenkin kulkeneensa läpi helvetin.”

– World Watch Monitor, Open Doors

Syyria – Siviilejä siepattu

_84711840_syriaal-qaryatainhomspalmyra4640815Syrian Observatory for Human Rights –järjestö raportoi, että ISIS sieppasi ainakin 230 siviiliä, myös naisia ja lapsia, torstaina 6.8. saatuaan myöhään edellisenä iltana hallintaansa Al-Qaryatainin kaupungin. Siepattujen joukossa on ainakin 60 kristittyä, joista monet olivat aiemmin paenneet Syyrian pohjoisosassa sijaitsevasta Aleppon provinssista Al-Qaryatainiin.

Syrian Observatory for Human Rightsin edustaja sanoi, että siepatut olivat ISISin etsintäkuuluttamia ja heidän nimensä olivat jihadistien jo kaupungin valtaamisen yhteydessä laatimalla listalla. Siepattuja epäillään ”yhteistyöstä hallinnon kanssa”, joka on erittäin vakava ja huolestuttava syyte.

Homsin assyrialaisortodoksisen metropoliitan mukaan samaan aikaan, kun hyökkäys Al-Qaryatainiin oli käynnissä, ISIS hyökkäsi myös Hawwarin kylään 10 kilometrin päässä Al-Qaryatainista. Kylä on assyrialainen ja noin 2000 assyrialaiskristittyä joutui pakenemaan.

– Middle East Concern, International Christian Concern

Lähi-itä – ISIS menettää jäseniään

Tom_Doyle_Web_600_400_s_c1-300x200

Tom Doyle, E3 Partners

Samaan aikaan, kun ISIS värvää uusia jäseniä ympäri maailmaa, osa nykyisistä jäsenistä jättää ryhmän.

Lähi-idän asiantuntija, E3 Partnersin varajohtaja Tom Doyle on juuri palannut Lähi-idästä ja kertoo kuulleensa ISISin jäsenistä, jotka jättävät järjestön. ”On joitakin, jotka ovat tyytymättömiä. Heille kyse on identiteetistä. He lähtivät mukaan eikä se ollutkaan mitä he odottivat. Meillä on johtajia, jotka keskustelevat entisten ISISin jäsenten kanssa. He varovat visusti taustaansa, mutta he etsivät tarkoitusta.”

Tiedotusvälineiden välittämät uutiset näyttävät tukevan tätä käsitystä. Tietojen mukaan ”Jihadi John” on lähtenyt ISISistä. Jihadi John on useilla mestaus- ja kidutusvideoilla esiintynyt englantia puhuva henkilö. Hänen lähtönsä syistä ei toistaiseksi tiedetä.

Doyle sanoo ISISin helpottaneen muslimien evankeliointia. ”Näemme, että se (ISIS) myös ajaa ihmisiä pois islamista, sillä suurin osa tuon alueen muslimeista ei ole kasvanut tällaisen aggressiivisen islamin parissa.”

Myös alueelle matkaavien aviomiestä etsivien naisten määrä on laskenut. ”He pääsevät alueelle ja huomaavatkin olevansa seksiorjia, tai he kuolevat. He näkevät mitä todellisuus on: se on vihaa, hallintaa, mielivaltaa. Sitä hallitsee itse Saatana.”

– Mission Network News, E3 Partners

Israel – Jerusalemin arabikristityt uhattuina

Kuva: Palestiinan islamilainen valtio

Kesäkuun loppupuolella “Palestiinan islamilaiseksi valtioksi” itseään kutsuva ryhmä jakoi Itä-Jerusalemissa lehtisiä, joihin oli painettu ISISin musta lippu. Lehtisissä varoitettiin, että jos kristityt eivät lähde Jerusalemista ennen ramadanin päättymistä 18. heinäkuuta, heidät voidaan tappaa.

Lisäksi lehtisissä kutsuttiin samanmielisiä osoittamaan ”ne, jotka tekevät yhteistyötä sionistien kanssa” ja ilmoittamaan heidän osoitteensa. ”Sionistien kanssa toimivat rohkaisevat myös muslimeja luopumaan uskostaan, tulemaan maallisemmiksi ja avoimemmiksi ja he levittävät pahaa”, lehtisessä luki. ”He vievät nuo muslimit meiltä… Me tiedämme missä he ovat, mutta tarvitsemme apua löytääksemme heidät kaikki – kaikki nuo kristityt kätyrit.”

Jerusalemin islamilaiset ja kristityt yhteisöt tuomitsivat lehtiset ja uhkaukset nopeasti. Jerusalemissa toimivan Caritaksen johtaja Isä Raed Abusahliah sanoo tapauksen aiheuttaneen huolta kristittyjen joukossa ja ilmentävän Jerusalemin kristillisen yhteisön haavoittuvuutta.

Lehtisen saaneista arabikristityistä kukaan ei halunnut antaa haastattelua, mutta israelilainen mies, jolla on useita arabiystäviä, kertoo monien säikähtäneen. ”He pelkäävät henkensä puolesta eivätkä halua ilmoittaa poliisille, koska he arvelevat että poliisit eivät reagoisi mitenkään,” nimettömänä pysyttelevä mies kertoi.

– Jerusalem Post, Middle East Concern

Israel – Kristittyjen tilanne heikentymässä

Marian ilmestyskirkko. Kuva: Wikipedia

ISISin toteuttaessa järkyttävää väkivaltaansa Lähi-idässä ja Pohjois-Afrikassa, palestiinalaiskristityt kertovat, että palestiinalaisalueilla ja Israelin puolella monet muslimit ovat ”radikalisoituneet” ja muuttuneet aggressiivisemmiksi kristittyjä kohtaan.

Vuosia pinnan alla kytenyt vihamielisyys kristittyjä kohtaan on noussut näkyväksi viime kuukausien aikana fyysisten hyökkäysten, eripuraa lietsovien puheiden ja yllyttävien ulkomainosten muodossa.

Helmikuussa Nasaretissa pystytettiin ulkomainos roomalaiskatolisen Marian Ilmestyskirkon eteen. Kyltissä kielletään kristittyjä levittämästä uskontoaan tai edes puhumasta Jeesuksesta tavalla, joka on ristiriidassa islamin tulkinnan kanssa. Kristityt eivät uskalla pyytää kyltin poistamista eivätkä ole halukkaita edes keskustelemaan siitä.

Toukokuun 1. päivänä Al-Aqsa moskeijan imaami sheikki Issam Ameera julkaisi videon saarnasta, jonka otsikko oli ”Islamilainen valtio on uskonnon ja valtion suojelija”, jossa hän sanoo että muslimien on käytävä sotaa ”monijumalaista vihollista”, eli kristittyjä vastaan.

”Tänään kunnioitettavat islaminoppineet puhuvat puolustavasta jihadista: ’Taistelkaa Allahin tähden niitä vastaan, jotka taistelevat teitä vastaan, mutta älkää menkö liiallisuuksiin,’” Ameera sanoo videolla. ”Toisin sanoen, sinun pitäisi aina olla kohtelias, ei vastustaa ketään, eikä osoittaa ketään aseellasi ellei joku hyökkää sinua vastaan. Kaikissa muissa tilanteissa kaiken on oltava rauhallista? Ei! Kun kohtaat monijumalaisen vihollisen, sinun pitää antaa hänelle kolme vaihtoehtoa – kääntyä islamiin, maksaa jizya-veroa tai sitten sinun on pyydettävä Allahin apua ja taisteltava heitä vastaan. Heitä vastaan on taisteltava, vaikka he eivät taistelisi sinua vastaan.”

– Morning Star News